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LA TEORfA EVOLUTIVA, EL GRADUALISMO

Y EL ESLABN PERDIDO

los

Luk

Vera Corts

Escuela Nacionl dc Antropologa e Hstoria-INAH

A Olgu Vera
M ito prirncto: los cicntficos ron autocontcienrcr.
Puedcn dist nguir entrc le ciencie y la filosofa, pueden
difcrcnciar mtre varios tipos dc filosoJa, conocen los
campo dc
ucrdaderos fundamentos JilosJcos de

trabalo,

por Io mcnos c sa ProPia t.orr.

Rerarzar: La bsqueda de eslabones evolutivos en la investQacin paleoantropolgica ha sido unr


constan(e,

Su existenci cs consecucncia lgica de accptar los mecanismos que opern en el proccso


evolutivo y provocan un ritmo de cambio continuo y gradual.
Sin embargq la estructuacin del darwinismo y el ncodarwinismo se vio permeada p,or
un serie dc categorlas que, ms all de la misma tcora evolutiva, formaban parte de la cosmovisin dc Occidcnte: continuidad, plenitud, gradacin, escala natural dc lm scres, ordcn y
progreso.
Polobos clove: dorwinis.no, neodorwinismo, eslobn evolutivo, escolo nolurol de los seres,
conlnuidod, pleitud, grodocin, orde, progreso y especocin.

INTRoDUccIN
La existencia de cspccies intermedias o eslabones cYolutivos se desprende, al
interior del discurso de la teora de la evolucin biolgica, de la crecncia de
An. Antop.,33

(19

-19991,53-65

ANTROPOI,OGIA FISICA

que el poceso evolutivo sigue un ritmo de cambio continuo y gradual.lDe


asumir que la tansformacin entre dos poblaciones hipotricas de la misma
especie , Al y A2, est formada por la presencia de estadios intermedios Al',
A1", A2", etctera, y que, dado que el neodarwinismo postula a la especiacin
como el producto de la acumulacin de vaiabilidad intaespecfica, entonces,
tambin se proponen formas o estadios intermedios entre dos especies hipotticas A y B (4, AB, AB', B).
No obstante, Ia continuidad y gradualidad del proceso evolutivo es propuesto no nicamente como la evidencia de la evolucin,2 sino como consecuencia lgica que resulta de aceptar los postulados neodarwinistas
El programa adaptacionista y el pa nselecc ion ismo que han caracterizado
a la sntesis evolutiva asumieon que todos, o la gran mayora de las caactesticas de las poblaciones, han pasado por el filto de la seleccin natural y
son, debido a ello, adaptativas.
Si las poblaciones se ncuentran adaptadas a su medio, esto implica que
en mayor o menor medida estn especializadas a la explotacin de su entorno,
por lo que las grandes vaiaciones surgidas en dichas poblaciones presentaran
una probabilidad muy alta de reducir los niveles de adaptacin de la poblacin
en cuestin,r y por lo tanto sea tambin muy alta Ia probabilidad de su eliminacin por la seleccin natural.
Para explicar la adaptacin de poblaciones a su medio, podemos hacer la
analoga con una pesona que camina con los ojos vendados sobre una viga'
La mayor parte de los cambios de direccin implicarn para elcam inanre caer
de la viga, muy pocas opciones le pe rmitirn permanecer y continuar su marcha sobre ella. As, para el neodarwinismo las opciones que presentan las poblaciones para incrementar sus niveles de adaptacin son menores que las
que lo reducen cuando surge variacin. Todo ello debido a que las mutaciones surgen sin ninguna direccin predeterminada, vinculada con el aumento
' Definiremos el ritmo de cambio como la cantidad de variacin que surge y permanece
en las poblaciones por unidad de tiempo. Sies poca y se acumula dc forma constante, scguir
un ritmo gradual mientras que si es mucha y se acumula siguiendo un ritmo de incremento
constante, se acelerada, Si la acumulacin es onstante ser continua y si no lo es, ser

discontinua.

Resuka claro que el ritmo de cambio del neodarwinismo no puedc surgir slo de la
descripcin emprica del registro fsil, stc presenta grandes discontinuidades y siempre ha
resultado un impedimento para la identificacin de especies.
r Segn Goldschmidt, se convcriira cn n "monstruo esperanzado", en una gran rno_
malia cn espera de poder representar una ventaja a sus portadores (ey'. S. f. Gould, 1985' "El
regreso def monstruo esperanzad o", eo El pulgar dcl panda, pp. 197-206).

TEoRIA E\'OI,UTIVA

er los niveles de adaptacin. De esta forma, slo una fraccin muy Pequea
de las mutaciones y de los cambios surgidos por las otras dos fuentes de varia-

bilidad pasarn la prueba de la seleccin natural; los cambios de gran magnitud presentaran, segn esta postura, una importancia muy reducida en el
proceso evolutivo que, a su vez, estara determinado por la gradual acumulacin de pequeas variaciones en el seno de las poblaciones.
De esta manera, la seleccin natural es la principal responsable del ritmo
de cambio asumido por el neodarwinismo' que si bien acePta otros lnecanismos'
les atribuye una importancia muy limitada.
Tanto para Darwin como para el neodarwinismo, la seleccin natural
opera fundamentalmente sobre vaiaciones ligeras, sucesivas y favorables; no
puede provocar en general cambios rePentinos, slo Pasos cortos y lentos. De
esta forma, el clsico iatut.t non facit saltum queda como un suPuesto.r
Pero, qu ocurre con la macroevolucin?, los ancestros estn conectados
con sus descendientes, como afirmaba Darwin, por eslabones transicionales
infinitamente numerosos, formando muy detalladas se ries de tansformacin I
Si para el neodarwinismo las divisiones entre micro, macro y megaevolucin son slo divisiones formales que nicamente pretenden caaceriza
la magnitud taxonmica del cambio, siendo las dos ltimas e I producto de la
acumulacin de la primera, y si la microevolucin est regida fundamentalmente por la seleccin natural y la adaptacin, entonces, tanro la macro
como la megaevolucin seguirn un ritmo de cambio igual a la microevo-

lucin.
En cualquier caso, la seleccin acumulativa educe el tiempo necesario
para el surgimiento de estucturas compleias,t pero el proceso puede seguir
caracterizndosc por ser continuo y gradual.
De esta forma, el gadualismo no es slor la dinmica de cambio "escogida"
del penpor Darwin por haber sido discpulo de Lyell, o "[...] un
-producto
samiento occidental ms que un hecho de la natualeza"./
El gradualismo y la continuidad son tambin la consecuencia lgica de
cosidera r la seleccin natural como el factor ms im portantc, con diferencia,
en el proceso evolutivo y de asumir la especiacin como el esultado de la

'R. Niibet,

1979.

"El problcma del cambio social", en R. Nisbet, T.

ct el., Cambio social, pp. 12-50.


t R. Dawkins, 1989.El rclojcro ciego, pp- 13-58.
uNo armo que en alguoa medida no sea eso, Io que

S.

Kuhn, L. Whirc

s afirmo es que tambin es algo ms.


cmbio
evolutiv o",enEl pulgar del4ancpisdica
del
1985.
naruraleza
Gould,
"La
'ZS. J.

da, pp. 189-195.

ANTROPOLOGfA FfSICA

acumulacin de variabilidad intraespecfica, y de la minimizacin de la imporrancia de los mecanismos responsables de la evolucin molecular en procesos microevolutivos, entre ellos Ia deriva gentica.
Es tambin el producto del intento de fortalecer la sntesis, an incorporando a sv corPur terico, mecanismos o procesos que contradicen o confunden parte de sus planteamientos bsicos.8
Sin embargo, y en un sentido mucho ms extenso, Gould tiene razn cuando afima que el gradualismo y la continuidad en el cambio son el producto
del pensamiento occidental (lo cual no hace que se tate de dos postulados
falsos o verdaderos, simplemente me efiero a que obedecen a una foma de
ver e interpretar el mundo, caractestico de las sociedades occidentales).
Al respecto, Saltbe opina que la seleccin natural, a diferencia de muchas
otras teoras cientficas, sirve a muchos occidentales como explicacin del por
qu estamos y qu hacemos aqu.e Recurdese que la seleccin natural es en
el discurso del neodarwinismo la causa del gradualismo y la continuidad del
cambio.

TEoRiA EvoLUTIvA, FILosoFiA Y EL ESLABN PERDIDo


Categoras como continuidad, plenitud, direccionalidad, gradualidad, escala
natural de los sees, progreso y orden son slo algunas de las ms importantes
que, a lo largo de los siglos, fueron conformando la identidad y cosmovisin
de las sociedades occidentales. Categoras plcnamente opativas en los siglos
xvlII y xIx, y por ello vinculadas o presentes en eI desarrollo de la teora de Ia
evolucin biolgica en general, y en particular con lo que aqu nos ocupa:
la existencia de eslabones intemedios tanto inter como intraespccficos.
Empecemos por la categora de cambio. Nisbet lo define como: "[...] una
r0
sucesin de diferencias en el tiempo en una entidad persistente"
3
Un buen ejemplo cs la especiacin aloptrica accprada por la slntesis y que puede pro_
vocar en algunos casos ritmos discontinuos y acelerados en la especiacin.
- S. I, Gould, 1982. "Dawinism ad the expansion ofevolutionar-y theory" , en Sciencc,
no.216, pp. 380-387.
- 1983. "The Hardening ofthc Modern Syntesis",en M. Gre ne,Dimensionof Daruinism,

pp.7l-93.
o

S. Salhe.

"La ciencia como base para una nuela comprensin dc lo mitolgico", en

Luda rulis, | (l'l:.99.


!o

R. Nisbet, op, crr., p. 12.

TEORfA F-VOLUTIVA

Mediante la utilizacin de tres elementos bsicos (difeencia, tiempo e


identidad persistente), Nisbet diferencia el cambio de lo que podra conside rarse como movimiento e inte raccin; sin embargo, el elemento referido a
la persistencia de la identidad va a depender de la magnitud del cambio.
Radcliffe-Bown opina que es necesaio distinguir y estudiar por separado dos tipos de cambio:

l. El reaiuste

para mantener el equilibrio de un sistema.

2. El cambio de tipo como responsable de la transformacin de un sistema

en

otro,"

En el neodarwinismo quedan claamente diferenciados ambos tipos de


cambio, aunque en e I fondo no se a ms que una distincin formal; el prime ro
o reajuste est representado por el proceso de adaptacin y el segundo por
la especiacin.r2 Los dos tipos de cambio tienen en cuenta la magnitud de la
transformacin, pe ro e n ningtln momento implican un itmo de te rminado.
Desde los griegos, y en parte de la filosofa occidental, el "todo cambia, nada permanece" parece haber sido la consigna'
Sin embargo, Parece ser una constante que, una vez que surge o se forma un sistema de cualquier clase, la tendencia del sistema es a la autoperpetuacin, es decir, a la bsqueda de su permanencia y estabilidad, entonces,
de dnde surge la idea del cambio constantel

CONTINUIDAD, PLENITUD Y GRADACIN

Nisbet

se

refiere al proceso de continuidad gentica como la suPucsta carac-

terstica de los sistemas a partir de la cual se consideran intrnsecamente cambiantes. El trmino gentico no tiene ninguna connotacin biolgica, slo sc
refiere a lo que puede considerarse una propiedad esencial de los sisems.
Segn l,la idea de continuidad ha sido una de las mayores barreras para
apreciar los modelos de cambio discontinuo y para valorar los cambios a gran
escala. Desde Aristteles, la metfora del crccimiento orgnicors se ha hecho
extensiva a otras esferas del conocimiento.
I' C/r. R. Nisbet, o. cri., p. 24.
r
Qucda claro que cl cambio de ripo entendido como cspeciacin slo mntiene l
identidden los taxa supraespccficos,pucs por definicin Ia espcciacin implica cambio dc tipo.
'' Ct R. Nisbet,op..tt, p.30.

ANTROPOLOGIA !-fSICA

La visin de continuidad, no slo del cambio sino de las formas inorgnicas, orgnicas e incluso imaginarias, tiene a su vez su fundamento en el
concepto platnico de la "completud" o "plenitud", segn Ia cual este mundo
est constituido por todas las clases de seres posibles. La plenitud del Unive rso no slo es smbolo de belleza, ya que segn Platn nada que est incompleto puede ser hermoso, es n s misma la prueba del oden de la naturaleza y,
en ltima instancia, prueba de la perfeccin de la creacin y de la existencia
de Dios.

Ah donde pareciera haber vacos en la creacin debean existir

seres,

cosas reales o imaginarias. El Universo no sera perfecto y se Ponda en duda

la existencia de Dios si el mundo no estuviera completo.


Como afima Love joy,ra el teore ma de la completud implica: "la realizacin
de las posibilidades conceptuales en la realidad".
De alguna forma implcita la creacin se completa o termina con el mundo de las ideas y la imaginacin.
El concepto aristotlico de continuidad,r5 segn el cual: "[...] las cosas son
continuas siempe que te ne n un nico y mismo lmite cuando se superponen
y lo poseen en comn", se fusion con el concepto platnico de completud del
mundo. As, todas las cosas y seres de este mundo completo (incluidos movimiento, tiempo y espacio) deben ser continuos, variar de manera continua
y no ser, por lo tanto, unidades discretas.
Aunque Aristteles no crea en la existencia de una naturaleza que pudiea ordenase de una forma ascendente, s introdujo en la historia natural
el principio de continuidad.
De esta forma, cualquier clasi[icacin de los organismos, estructurada en
funcin de dete rminado carcte o atributo, debera mostra r series lineales de
transformacin y no unidades discretas y series discontinuas delimitadas por
cortes abruptos. Aqu se incorpora e[ tercer elemento importante junto con
los principios de completud y continuidad; el principio de gradacin.
Las series de transformaciones de entidades o unidades' que constituyen
por otro lado un universo completo, varan de un modo continuo y gradual'
El paso de lo inanimado a lo animado, de lo vegetal a lo animal, de los seres
mateiales a los espirituales, se da de forma gradual y constante.
Entre dos unidades o seres claramente distinguibles debe exisrir un infinito de pasos intermedios que difieren uno de otro de modo muy sutil y casi
t+

A. O. Lov ejoy, op. ci., p. 65.


Cfr. A. O. Lovejoy, oP. ct., p.70.

TEORIA EVOLUTIVA

indistinguible. Adems, siempre cabe la posibilidad de que entre ambos exista a su vez un nmero indeterminado de pasos intermedios.
Los filsofos y naturalistas posteriores a la Grecia clsica se basaran en
esta nocin, particularmente en Aristteles, para realizar sus clasificaciones
de la diversidad orgnica. Si en las clasificaciones modernas el elemento que
confiere naturalidad son las relaciones genealgicas, en los primeros intentos
de clasificacin sera, adems de los rasgos o caracteres esenciales, el grado de

perfeccin.r6 l7
Los organismos, fundame ntalmente los animales, se arreglaran conforme a un esquema lineal, continuo, gradual y ascendente en lo que se conceba
como una escala natural de los seres o Sca/ narurae. Eslt implica una visin
diversa y jerarquizada de la naturaleza, pero no dinmica o evolutiva, pues
el paso o ascensin de escalones no es posible. Existe un orden natural del que
da cuenta el modelo, pero en trminos de la diversidad orgnica se trata de un
modelo esttico.

LA GRAN cADl.lNA DEL s.R, LAS PI{lMFlRAs cl-AslFICAcl()N


NATURAI-ISTAS Y I-,I- T,:5I,AtsN F,VOI.UTIV(

.s

'

La coniuncin del concepto de plenitud, continuidad, gradacin unilineal,


jerarquizacin y ordn natural terminara conformando en la Edad Media y
hasra el siglo x\III parte de la cosmovisin de Occidente. De ah a la visin del
mundo como una gan cadena de seres hay slo un pequeo paso.
La gran cadena del ser!8 estara formada por un nmero casi infiito de
eslabones articulados lineal y jerrquicamente, desde las manifestaciones
ms simples de la vida, hasta las ms compleias, pasando por todos los grados

posibles que permiten completar la cadena.


Por otro lado, y como afirma Prigogine , la dife re ncia e ntre lo simple y Io
complejo implica necesariamente, segn la visin tadicional, la nocin de
jerarqua.o
Al igual que el concepto platnico de completud o plenitud, para la Gran
Cadena del Ser, la falta de uno de los e leme ntos que constituyen la gradacin
t6

A. O. Loveioy,op. cit., p.73,


EI grado dc maduracin al nacer, potencia del alma, desde vegetativa hasta racion1.
I'Segn Lovcjoy, fue Macrobio, en el siglo v, el primcro er utilizar la metjfora de la
cadcna para describir un mundo "lleno" dc orgenismos, oP. ct', P 79,
'e R. Prigoginc e I. Steogers, Ente el tiempo y la, a*rnidad, p.76.
I7

ANTROPOLOCIA FISICA

unilineal provocarfa la ruptura del orden natural y csmico del IJniverso.


Desde esta perspectiva, no es importante si falta uno o muchos eslabones,
la cadena igualmente se rompe y la coherencia del Univeso pierde todo
sentido.2o

Al formar parte de la cosmovisin de Occidente,la Gran Cadena del Ser


debi estar presente en los primeros intentos renacentistas de clasificar la
diversidad de la vida, si no como modelo terico que sustentara
s como marco de referencia:

la clasificacin,

Pero la Gra Cdena del Ser, por supuesto, no era tlnicamentc motivo para rapsodias
poricas. No slo en la mctafsica tcnica, sino tambin en las ciencias,la cadena -o el
grupo de principios, con que estaba formada- ibe a tenc consecuencias de gran peso
histrico. Asl por eicmplo, un estudioso espccializado en la hisroia de la ciecia clasificatoria ha sealado el decisivo papel desempeado por los principios de gradacin y
continuidad en la biologa del Renacimicnto.'

De esta forma, las primeras clasificaciones naturalistas estuvieron impregnadas de esta visin del mundo y, por lo tanto, la ausencia de eslabones
dentro de esa cadena continua de seres dcbea atribuirse a la incapacidad del
sistemtico para completarla.22
Los eslabones existan y el taxnomo tenda que ser lo suficientemente
hbil como para detectarlos y "engarzarlos" con el resto de seres animados,
dando cuenta as de la armona y el ordn natural.
Todas las cosas, por muy diferentcs que sean, cstn vinculadas entre sl. En los gneros
de las cosas existe alconexin cntreelsupcrior y cl inferior que coinciden en un puntoco_
mrln; tal ordcn se consigue cntre las espccies quc la especie superior de un gnero coin_
cide con la inferior del gncro siguiente, con objcto de que el universo pueda ser uno,
perfccto y continuo.zr

Durante el siglo XvIt, Leibnitz afirmara que las caractersticas esenciales


del Universo eran la plenitud, la continuidad y la gradacin lineal. El mundo
de las ideas estara caracterizado por estos tres principios, sin embargo:
)o

A- O- Love1oy , op cit., p- 76.


tt A. O. Loveioy op.cit,, pp,76-77.
,
D Desde entonces, la ausencie dc eslabones se h atribuido a dcficiencias en los sistemas
clasificatorios, a la imperfeccin del registro fsil, etctera' Pero su existencia sc daba como
un hecho que, tardc o tcmprano, tendrfa que surgir dc la evidcncia emplrica.
2r Nicolas Cusanus, Dc docta ignotantia, lll, l- Cft. A. O. Loveioy, op cit., p.

lll

TEORfA EVOLUTIVA

6l

Tambin en el mundo matcrial operan las trs mismas leys; y dcben ser utilizadas por
elinvestigadorde la naturaleza corno p.inciPios rectores desus investigacions empricas-r

O:
Y rrn grande es la fuerza del principio dc continuidad, a mi modo d pensar, que no slo
no debo sorprenderme de or quc se han descubierto talcs seres -criaturas que en algunas
de sus propiedades, como l nuricin o l reproduccin, igual podrlen Pasar por eni_
males como por plantas y quc, de este modo, revolucionan las leyes basadas en cl supuesto
de una completa y absoluta scparacin cntre los distintos rdenes de los seres que
coexisten y llcnan el Univcrso-, no slo digo, no debe sorprendcrmc or que se han
descubierto, sino que de hecho, estoy convencido de que dcben haber tales criaturas y
que quiz algn da la historia natural llegue a familiarizarse con ellos [.. ].:t

Con el siglo XVIII alcanzara su esplendor la concepcin del mundo como


una gan cadena de sees y los princiPios en que se fundamcnta: plenitud, con-

tinuidad y gradacin lineal.


No obstante, sin ser todava una generalizacin basada en los hcchos de
la experiencia, y siendo su demostracin en muchos casos difcil o imposible,
su aceptacin fue casi total.
Pocas ideas parecen haber aglutinado a la mayor parte de los pensadores
de la poca como la Gran Cadena del Ser.2
Durante el siglo xvlll,la Gran Cadena del Ser sera una idea tan imPortante
en la intcrpretacin dc la naturaleza como lo scra la idea de cvolucin en el siglo
xIx, y la de progeso durante finales dcl xlx y principios del xx.
Aunque en trminos de una visin naturalista de la vida el hombre ocupara una posicin terminal, en el caso de utilizarla como una generalizacin
ritil para comprender el orden csmico de los seres, cl hombrc cntonces ocupaba necesariamente una posicin intermcdia. Por un lado' y antes quc l' sc
encontraban todos los organismos vivos, pero por otro lado cstaran todos los
seres espirituales posibles. Incluso resultaba posible que cse otro extremo
estuviera formado por una mayor cantidad dc seres, ocupando finalmente el
hombre una de las posiciones inferiorcs.2T
O. Lo'r ejoy, oP.cit., p. l9l,
citado por A, O. Lovcjoy,op.crr., pp. t82'183.
No obstantc, su popularidad se trataba d un modclo donde todo quedaba impllcito,
sin espccificarse claramente nada. En tminos naiualistas la continuidad dc los organismos
podra ser intcrpretada entre individuos, pero tambin cntrc cspccies, o ambas.
17
A. O. Lotejoy, op. cir., pp- 242-243.
1a

2'Iribnitz,

ANTROPOLOGIA FfSICA

As pues, dos posiciones para la humanidad: la cima de la ceacin en Ia


visin naturalista y una de las ms inferioes en el dominio del orden csmico.
Sin embargo, duante el siglo xvlII, con el desarrollo del naturalismo y
con el germen en desarrollo de las primeras ideas realmente evolucionistas,
la Gran Cadena de los Seres se convirti fundamentalme nte en una generalizacin til para organizar e interpretar la diversidad de la vida, ocupando
de esta forma el hombre un lugar privilegiado que presida el orden de la
ceacin de los sees mateiales.
En efecto, la humanidad se encontraba en 1a posicin ms alta de la escalera; representaba el ltimo eslabn de la Gran Cadena de Seres animados,
pero a [a vez, y debido precisamente a ello, quedaba confinado definitivamente
al mundo de lo material, por lo que las diferencias con respecto al resto de los
seres materiales se reducan a diferencias de grado, pero no de esencia; era, s,
un lugar privilegiado, pero lo obligaba a abandonar el vieio sueo de ser po-

seedo de una naturaleza espiritual intnseca. Una naturaleza que lo separa-

ra sustancialmente del esto del mundo material.


La Gran Cadena del Ser, aplicada para ordenar e interpretar el reino de
la vida, eliminaba de cierto mbito del pensamiento, por as decirlo, la idea
de un hombre escindido de la natualeza; lo cual no quiso decir que la idea de
una separacin esencial del hombre haya dejado de existir, ni mucho menos,
pero s que su presencia en los discursos de las nacientes teoras evolucionistas
se vera notablemente educida.
De cualquier forma, una cosa era aceptar la naturaleza material del hombre, y en ese sentido su pertenencia al mundo que formaba la Gran Cadena
de Seres animados, y otra muy distinta, al menos mientras no se desarollara
claramente una teora de la evolucin biolgica, el suponer la existencia de
relaciones consanguneas entre el hombre y los animales que ocupaban los
peldaos o eslabones adyacentes.
Este tipo de declaracin no implicaba habitualmente, para sus autores ni para los lectores
contemporneos de la prime ra mitad del siglo xvlII, la consanguincidad del hombre con

los animales ms cccanos a l en la escala. Pero la ceencia de tal consanguineidad ps


significativa, para la valoracin del hombre por s mismo, slo en la mcdida que mininiza la difcrencia de l natualcza humana y niega la existencia de una gran distancia
entrc ly las dems ciaturas terrestrcs.zt

A. O. Loveioy, op. cit., p,254.

TEORfA EVOLUTIVA

Por otro lado, y en un se ntido ms amplio, la sola imagen del eslabn


llevar, en el caso del hombre, a pensar en una naturaleza dual' Por un lado
proveniente del mundo material, pero por otro "engarzado", o a la espera de
hacelo al mundo espiritual.
En cualquier caso, ya sea en su vertiente naturalista o en su sentido ms
amplio, la influencia de la Gran Cadena del Ser result tan importante que'
como afirma Lovejoy:
No cs posible una corcta historia dc las ciencies biolgicas del siglo xvlll sn rener
prcsente el hecho de que, para la mayor parte de los hombres dc ciencia de todo este
periodo, los eorcmas implcitos en la concepcin de la Cadena del Scr segulan constiruyendo los p."supuestos esenciales dcl entramado de todas las hiptcsis cientcas '?e

Aunque en el inicio del desaollo de la taxonoma la Gran Cadena del


Ser representaba un impedimento para Ia reali.zacrn de clasificaciones naturalistas,r0 debido fundamentalmente a su componente dc gradacin lineal,
las especies seran unidades artificiales si la naturaleza mostrara un continuo
de patrones de diversidad que se transformara siguiendo series graduales de
variacin, y no unidades discetas delimitadas claamente unas de otras' Por
otro lado, proporcion un autntico programa de investigacin: la bsqueda
de seres que pudieran completar la Gan Cadena del Ser:
Incluso para aquellos bilogos que no rechazaban expllcitamente la creencia en las especies naturales, el principio de continuidad no dej de tener fecundas consecuencias.
Puso a los naturalistas a la bsqueda de las formas que rellenaran los aparcntcs "eslabooes
pcrdidos" de la cadena. Los crticos dc la forma biolgica de cste supucsio lo rtacaron,
cn buena mcdida, cn nombrc de que faltaban muchos de los eslatrones quc requerla la
hiprcsis. Pero la idea ms accptada era quc estas lagunas slo eran aparentes; se deban,
como haba afirmado Leibnitz, rlnicamente a la imperfeccin de los conocimientos sobre
la atureleza alcanzados hasta el momento, o bien l dimiuto tamao de muchos de los
componntes -presumiblcmente inferiores- de la seric.rr't

'ze

A. O. Lovejoy, op. ct., p.294,

to

Recurdese que cl elemento que conficre nauralidad a las clasificaciones son las rela_
cioncs gcnealgicas; pcro tambin el supucstode la naturaleza dualdc las especies: tantocomo
unidad de clasicacin como de evoluci.
J A. O. Lovejoy, o2.cir., p. 300.

Resulta interesante consteiar que los argumentos de Leibnitz, sobre los problemas
para cnconlrar o completar las series dc transformcin, fucren tan parecidos a los que Propondra Darwin ms de un siglo despus.
11

ANTROPOLOCA FISICA

Resulta muy intererante la comparacin que hace Loveioy de la Gran


Cadena del Ser con la tabla peridica de los elementos qumicos,33 En ambos
casos el trabajo de los cientficos consisti en encontrat aquellos elementos
que completaban las predicciones de la teora. Sin embargo, en la tabla peridica de los elementos las unidades buscadas eran discrctas, mientras que en
la Gran Cadena del Ser siempre caba la posibilidad de insertar entre dos
especies una tercera, y as indefinidamente. "La bsqueda de organismos todava no obsevados que llenara estas lagunas se llev a cabo con especial celo
en dos puntos de la escala: cerca del fondo de la misma y en el intervalo entre
el hombre y los monos superiores".r'
En estos dos puntos la naturaleza parecfa haber dado un salto. As la bsqueda de seres transicionales entre el reino mineral y el reino animado, y entre
los simios y el hombre, se convirti en un programa dc investigacin, transformndose, en el segundo de los casos, en uno de los elementos motores en
el desarrollo de la antropologa.

Agndecimicntos
Gracias al Centro de Estudios Filosficos, Polfticos y Sociales "Vice nte Lombardo Toledano", por la ayuda prestada para la elaboracin de este trabajo.
Abtact: Theehasbccn a constant seach for evolutionary links in paleoanthropology.
Theirexistence is the logical consequencc ofacccpting the mcchanisms that operate
in the evolutionary proccss, and provokc a continuous and gradual transformation.
However, the Darwinistic and Neodrwinisic structuring was permeated by a
series of categories that bcyond being pert of the evolutionary theory wcrc part of the
westcrn world view, r'.c. contiouity, plentitude, gradetion, nattrral scale ofbcing, order,
p!ogfess.
Keywo.dsr Dorwinsm, Neodorwnism, evolulionory links, nolurol scole of being, conlinuity,
plenitude, grodolion, order, progress ond specolon.

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