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A MENTIROSA E O LOBO

Finders Keepers

CARLA NEGGERS

A vingana vale a perda do grande amor de sua vida?


Holly suspira de prazer enquanto Julian a despe devagar, fazendo-a vibrar de
excitao; remove a blusa e a contempla, maravilhado. Cornos cabelos revoltos, os
belos seios nus, ela a imagem da tentao. Abraam-se, ansiosos, ento ele se afasta
de repente. Naquele instante, Holly tem certeza de que Julian Danver Stiles sabe que
ela uma Wingate e que pretende roubar os valiosos clices de prata que haviam
pertencido aos antepassados dela!

Disponibilizao do livro: Artemis


Digitalizao: Joyce
Reviso: Crysty

Projeto Revisoras

Captulo 1

Holly Wingate Paynter encostou o p-de-cabra no batente escalavrado e olhou


atentamente o cho do gelado e escuro quarto principal. As goteiras do telhado e os
anos de abandono tinham deixado sua marca, dando-lhe uma aparncia horrvel. Chegou
a pensar em no entrar no quarto, mas, na verdade, ela j tinha entrado em todos os
outros cmodos da tristemente dilapidada Manso Danvers, deixando que o clima de
horror a invadisse.
Iluminou todos os cantos do quarto com a luz da potente lanterna e fez uma careta
enquanto considerava os possvel caminhos. No estava particularmente preocupada
mas no queria deixar suas pegadas na madeira podre. Sendo uma Wingate, ela no
tinha exatamente sido convidada para fazer esta visita Manso Danvers. O melhor
seria evitar possveis erros.
Desde que cruzara a linha divisria do municpio de Millbrook, Vermont, h uma hora,
ela vinha sendo extraordinariamente cautelosa. Na verdade, no sabia o que esperar.
Mesmo assim, raios no tinham cado pelo simples fato de uma Wingate chegar ci dade. Os pneus de sua perua no tinham pegado fogo. Seu estmago no tinha se
rebelado. Nem o av Zachariah Wingate nem o bisav Zachariah Wingate haviam
ressuscitado para estrangul-la por no seguir seus conselhos de que Vermont no era
um bom lugar para os Wingate. Ah, sim! Em momento algum a terra se abrira sob seus
ps, ameaando trag-la.
Na verdade, nada tinha acontecido. Enquanto Holly se dirigia para a extinta Academia
Preparatria para Meninos, a tarde de inverno tinha permanecido ensolarada, as
montanhas Green claramente visveis contra o mais azul dos cus. Sem dvida, a paisagem era belssima e no podia deixar de admir-la. No entanto, no viajara at ali
para apreciar a paisagem, nem mesmo pretendia faz-lo depois que resolvesse seu
problema.
Os clices Revere. Feitos por Paul Revere e presenteados por ele ao primeiro
Zachariah Wingate, duzentos anos atrs. Tinham permanecido na famlia at que o
tolo orgulho do bisav Wingate o fizera lev-los para a Academia onde os elitistas
Jonathan Stiles e Edward Danvers julgaram que haviam sido roubados. Como poderia
um pobre Wingate possu-los?

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Holly tinha inteno de restitu-los aos seus donos de origem: os Wingate. Como era a
ltima descendente direta de Zachariah, era seu dever faz-lo. Quer dizer, os clices
deveriam ficar com ela, como era de direito.
Tremendo, avanou cuidadosamente pelo cho apodrecido, entrando no quarto gelado.
Estava fazendo quatro graus em Vermont. Isso parecia ser um motivo de prazer para
o locutor da estao da rdio que ela vinha ouvindo no carro, tal a alegria com que ele
deu a notcia. A moa estava acostumada a temperaturas mais amenas. Encontrava-se
na Flrida quando lera a notcia da descoberta dos clices no poro da Manso
Danvers. Durante a louca viagem de trs dias para o norte, amaldioara Julian Danvers
Stiles, o atual dono da Manso Danvers. H mais de um sculo nenhum Wingate pusera
os ps em Vermont, o que podia levar algum a pensar que temiam faz-lo.
Bem, estou aqui, idiota! disse, em voz alta. As palavras ecoaram na grande casa
em runas, no muito convincentes. Tinha-lhe feito bem encontrar a to elegante
Manso Danvers assim dilapidada. Ficou imaginando que Julian Danvers Stiles era um
tipo incorrigivelmente otimista para pensar em converter esses destroos em um
restaurante decente.
Parou, de repente, certa de ter ouvido alguma coisa. Um grunhido, quase. Um co de
guarda? No, um co de guarda j a teria encontrado. Tinha ouvido algo, entretanto.
Sentindo-se desconfortvel na casa estranha, lanou um olhar ao p-de-cabra: tudo
que tinha para sua proteo imediata era ele e a lanterna. E a lngua. V Wingate lhe
diria para confiar em seus poderes de persuaso. Costumava dizer que no havia
situao da qual ela no conseguisse se safar, fazendo uso da palavra.
Mas, em primeiro lugar, ela precisava ter algum a quem persuadir e Holly no tinha a
menor idia de quem poderia estar no pavimento inferior.
Abby, David? gritou uma voz de homem, l embaixo. So vocs que esto aqui?
Quem fez esta baguna?
Claro, pensou Holly. S me falta gritar: Oi, fui eu, uma tima moa do Texas que no
conseguiu resistir, usou o p-de-cabra para abrir a janela e entrou para dar uma
olhada!
Invaso de propriedade, era o nome. Daria uma boa causa, aquela cidade era Millbrook
e ela era uma Wingate. Holly ficou de boca fechada e no se mexeu, pois tinha certeza
de que levaria a pior se desse encrenca.

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Crianas? tornou a voz. Tem alguma criana aqui? No, Holly tinha trinta e trs
anos.
Escutou um rangido e teve esperanas, pensando que talvez ele fosse embora. Tudo
que tinha a fazer era permanecer quieta por mais alguns minutos. Mas a esperana
morreu quando ouviu o barulho do martelo batendo um prego.
Quem quer que voc seja, melhor aparecer agora. Fechei a sada. A nica forma
de sair comigo, pela porta da frente, entendeu? A voz, l embaixo, era firme e
determinada.
Ah! Ela preferia se jogar da janela! Tudo que precisava fazer era usar de novo o pde-cabra, arrebentar a janela e pular. A neve amorteceria a queda. Mesmo se
quebrasse o tornozelo, poderia ameaar processar o idiota que provocara o ato de
desespero. Mas ela no ia quebrar nada. Levantaria, correria at a perua * e
abandonaria a cidade. Ningum ficaria sabendo quem era.
Podia quase ouvir o av Wingate dizendo: Eu no lhe disse?
Voc, por acaso, no est dirigindo uma perua verde-escura, com placa do Texas
F6H-421, no ? perguntou a voz.
Surpresa, Holly teve alguma dificuldade em manter o equilbrio sobre as tbuas de
pinho do assoalho apodrecido. Caso se movesse, o homem a ouviria. Quem era ele,
afinal? Seu nico consolo que certamente no seria o dono. Homens como Julian
Danvers Stiles no freqentavam prdios em runas mesmo que fossem seus.
Mas a notcia do jornal dizia que ele prprio havia encontrado os clices. Como se
metia em pores, talvez costumasse, mesmo, ir manso e poderia ser bem capaz de
sair atrs de um invasor...
Invasora inexperiente, tinha tentado esconder a perua estacionando entre um banco
de neve e um grupo de pinheiros. Obviamente poderia ter evitado a longa caminhada
pelo campo de futebol gelado, pois de nada adiantara ter deixado o carro longe, para
que ficasse escondida.
Vermont fica muito longe do Texas... comentou a voz. No diga, pensou Holly.
Concentrou todas as suas energias em
ficar imvel e de boca fechada, o que era contra sua natureza,
OK, vai ser do seu jeito. Conheo cada centmetro quadrado desta casa... avisou a

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voz. No importa onde esteja escondida, eu a encontrarei.


Quem estava escondida?, desafiou a moa, mas apenas em pensamento.
Sua noo de autopreservao no inclua ficar parada no meio de um quarto sem
aquecimento, no segundo andar de uma casa abandonada, construda por um Danvers,
esperando que um estranho viesse peg-la.
Torcendo para que os movimentos dele no andar de baixo cobrissem qualquer rudo que
ela fizesse, tentou alcanar o p-de-cabra. A neve tinha entrado nos sapatos novinhos,
seus ps estavam gelados, molhados e um pouco adormecidos. Mesmo assim, ela sentiu
quando o assoalho comeou a ceder sob seus ps.
Oh, no murmurou quando afundou o p na madeira podre%
Tentou solt-lo, mas o outro p tambm afundou. A lanterna voou pelos ares enquanto
ela tentava freneticamente apoiar-se em alguma coisa.
O cho balanava como uma rede. Finalmente, o estuque no agentou mais o peso da
madeira apodrecida que se soltava e cedeu. Holly despencou no andar de baixo.
Ela gritou, no se importando com quem pudesse ouvi-la. Um segundo depois, aterrou
sobre seu lado esquerdo. O casaco de esquiar, branco rosado, comprado numa ponta de
estoque, vinte e quatro horas antes, amorteceu um pouco a queda. O impacto fez com
que perdesse a respirao. Gemendo e xingando, fez um rpido exame no corpo. O
quadril doa. O traseiro doa. O pulso direito doa. As luvas verdes, o ltimo par que
encontrara na liquidao, haviam protegido as mos de cortes e esfoles. O gorro,
vermelho brilhante com pompom de vrias cores, outro item de uma cesta em
promoo, j no estava sobre seus cabelos negros.
Confiante de que no tinha quebrado nada, comeou a tossir e cuspir coisas estranhas
que tinham ficado presas no teto por duzentos anos. Imaginava at que poderia
descobrir o esqueleto de um morcego ou de um rato entalado em sua garganta.
A voz masculina que tinha causado todo esse problema soou de algum lugar dentro da
nuvem de poeira que a queda tinha levantado.
Que diabo est acontecendo aqui?
Eu ca, seu idiota!, pensou Holly, controlando a raiva, a frustrao e o medo. O cretino
no tinha o direito de atra-la com um truque sujo daqueles! Ela no teria cado se ele
a tivesse deixado em paz! Mas seu bom senso avisou-a de que aquela no era a melhor

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hora para uma discusso. Agora era o momento de inventar uma boa histria.
Tirando pedaos de reboco do cabelo, sentou-se piscando. A densa poeira fazia os
olhos arderem, mas continuava enxergando muito bem. A sua frente, estava uma
figura masculina alta, suja e infeliz. Tinha cabelo escuro, nariz reto e a barba por fazer. Os olhos eram de um verde brilhante contra a camada branca de reboco que lhe
recobria o rosto. De corpo atltico, usava jeans rasgados, suter de gola alta e botas
gastas. Nenhum casaco. Incrvel, disse ela a si mesma, como aquele homem podia estar
sem um agasalho pesado? A temperatura l fora era de apenas quatro graus.
S mesmo ela com sua falta de sorte para cair aos ps de um ianque das montanhas.
Melhor ele do que um Danvers, um Stiles possudo ou do que o prprio Julian Danvers
Stiles, que representava as duas famlias inimigas dos Wingate. Ela certamente no
precisava de mais isso nesse momento. Teria de lidar com o proprietrio da Manso
Danvers mais cedo ou mais tarde, mas preferia que no fosse nas suas atuais
condies.
Bem? perguntou o criador de casos outra vez.
Deve ser um carpinteiro, concluiu Holly. Seu direito de estar ali era puramente
profissional. S que ele chamara pessoas por nomes: Abby, David. Quem seriam?
Levantando-se devagar, ela fez uma careta. Achou prudente fingir estar pior do que
estava. Pr um pouco de medo no homem. Faz-lo pensar: Cristo, o que far Julian
Stiles quando descobrir que eu fiz esta pobre turista do Texas cair do segundo
pavimento? Era isso, ia partir por a e deveria dar certo.
Com um gemido corajoso, ela disse:
Eu ca...
Isso eu vi retrucou ele.
O tom era seco e sem nenhuma simpatia. No estava preocupado com ela. Isso no
servia para os planos de Holly. Precisava pensar depressa em um jeito de amolecer
aquele homem que agia como um duro.
Voc est bem? perguntou sem nenhum interesse, enquanto tirava pedaos de
reboco do ombro.
Hein? E... Eu? Oh, acho que sim.
A hesitao no causou nenhum efeito.

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timo foi a observao dele.


Obviamente j sabia que ela estava bem. Nem mesmo quando ela ergueu-se,
cambaleando, s para impressionar, ele se mexeu. O aborrecimento de Holly aumentou.
E voc? Est bem? Ele deu de ombros.
Pulei de lado.
Que cavalheiro!, pensou a moa, mas disse:
Foi esperto!
No podia imaginar o que ia cair em cima de mim. Se soubesse... Fez uma pausa,
olhando para todos os cinqenta e trs quilos dela. Acho at que poderia t-la
amparado...
Poderia ter quebrado os braos respondeu, sentindo-se leve pela primeira vez
desde que chegara Nova Inglaterra e percebendo o ar fresco entrar pela porta da
frente que se encontrava aberta. Obrigada pela preocupao. Mas eu j vou indo...
Espere a! Que tal me contar o que estava fazendo l em cima, moa?
Ela pensou no p-de-cabra e na lanterna que tinham ficado no andar superior e se
perguntou se eles deveriam figurar em sua histria. Ele os encontraria mas, quando
isso acontecesse, j estaria longe de Millbrook. No pretendia demorar. No era um
lugar de sorte para os Wingate. Quem sabe era melhor ir embora e no voltar mais
para aquele Estado.
Oh, bem, uma longa histria, na verdade... disse, enquanto pensava depressa.
D-me a verso resumida. Comece explicando como entrou, por exemplo sugeriu
ele.
Isso bvio. Pela janela.
Como abriu a janela?
P-de-cabra.
Hum.
Meu nome Holly. Holly Paynter.
Teria preferido usar um nome falso, mas ele poderia descobri-lo atravs do nmero da
placa do seu carro. E uma boa histria tinha sempre de conter alguns elementos

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verdadeiros.
Sou de Houston continuou alegremente, enquanto tirava as luvas e batia a poeira.
Onde moro, pode-se entrar em qualquer casa abandonada. Imagino que aqui tambm
se possa.
No retrucou ele sem nem um trao de humor. No pode.
Ela sabia que em Houston tambm no se podia. Fingiu grande surpresa.
Sem brincadeira?
Ele no sorriu de volta.
Sem brincadeira.
Que homem azedo, pensou Holly.
No me esquecerei disso da prxima vez que ficar tentada a entrar em uma casa
abandonada na Nova Inglaterra.
H dzias de avisos de "Proibida a Entrada" e "Perigo".
, eu notei. E, ento, o que voc est fazendo aqui?
Srta. Paynter, tinha de saber se era uma invaso...
Ela no havia mesmo imaginado que ele responderia a sua pergunta.
Desculpe. Vivendo e aprendendo. Olhe, se me der licena, vou andando. No estou
acostumada a este tempo frio. Preciso voltar para minha perua e esquentar os ps.
Estou com eles completamente molhados, frios, e corro o risco de ficar doente se no
me aquecer logo.
Ela viu seu gorro pendurado numa viga do buraco do teto. Que confuso aquele homem
provocara! Holly no tinha nenhuma vontade de atravessar outra vez o gelado campo
de futebol com a cabea descoberta, mas no era o momento para reclamaes. E, do
jeito que as coisas estavam, no ia passar na frente dele para pegar o gorro, por mais
frio que fosse sentir.
Disfaradamente, comeou a andar em direo porta.
Que pena que tenhamos nos encontrado nestas condies. Prazer em conhec-lo,
senhor...
Stiles. Julian Stiles.

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Oh, inferno! exclamou a moa, entre os dentes.


O que disse?
Nada. Estava s pensando em voz alta.
Isto o meu fim gemeu Holly para si mesma. Ele deveria ser um velhinho
barrigudo! Passei s meio dia em Millbrook e j consegui me enfiar em confuso.
Pde, entretanto, fazer uma cara que demonstrava desinteresse.
De verdade, vou congelar se continuar aqui mais um minuto.
No vai congelar, no replicou ele.
Ser que o calor que ela sentia estava aparecendo?
Desculpe pela baguna mas este lugar est to podre que no creio que faa
qualquer diferena.
Ela falara a srio. O lugar tinha tantas goteiras, janelas quebradas, buracos e
palavres escritos nas paredes, papel de parede imundo, pias enferrujadas que um
furo no teto no era nada.
Se conhecer o dono, apresente-lhe as minhas desculpas, por favor completou e
comeou a andar para a porta, mas ele deu um passo de lado, ficando a sua frente.
Eu sou o dono, moa disse, sempre srio. Ela fingiu surpresa.
Voc?!, de verdade?
Isso mesmo. Fui eu quem ps as tbuas nas janelas e pendurou os avisos de
"Proibida a Entrada".
Os olhos verdes a desafiavam e, agora, ela podia ver o demnio dos Danvers e Stiles
danando neles. Enquanto dirigia da ensolarada Flrida at Vermont, Holly tinha ficado
imaginando como seria Julian Stiles. Visualizara um tipo presunoso, que sabia como
tirar vantagens de tudo, sem se importar com a honra da famlia. Um homem que
suporia que os descendentes de Zachariah Wingate tivessem se esquecido da horrvel
mentira que obrigara o bisav dela a abandonar sua cidade natal. Era s aqueles
esnobes da Academia Preparatria para Meninos perguntarem e qualquer dos Wingate
responderia que Zachariah no roubara os clices de prata! Seu av lhe contara essa
histria quando ela fizera oito anos e ao brindarem seu vigsimo quinto aniversrio
tinham brindado tambm ao fechamento da Academia.

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Voc sabe que poderia ter se matado? perguntou Julian Stiles.


Mas no me matei. Era a vez de ela ser fria.
Ele deu um passo em direo a ela, a estranha que havia invadido a sua propriedade.
No havia nenhuma ameaa explcita, mas ele deixara claro quais eram seus direitos.
Seria assim, tambm, com os clices, pensou Holly. Cheio de suspeitas, protetor e
possessivo.
Uma pena, porm os clices no eram dele, pensou.
Voc no vai embora sem uma explicao disse ele. Ela riu.
Quem disse?
Posso mandar prend-la por invaso de domiclio.
Voc faria papel de bobo, se tentasse! riu a moa. Ele quase sorriu, dessa vez.
Posso perguntar por qu? indagou, irnico.
Se quiser. Ela no ia facilitar nada para ele, mesmo porque precisava de tempo
para compor uma histria, para dar-lhe credibilidade. Voc no precisa me
perguntar nada. s chamar a polcia e esperar para ver.
No. Quero entrar na brincadeira. Por que vou parecer um bobo se chamar a
polcia?
Holly adotou uma expresso de profunda inocncia e olhou-o bem dentro dos olhos.
Bem, em geral, todas as pessoas sempre tm pena e ficam a favor dos cachorrinhos
perdidos...
Eu j estava me perguntando se algo como cachorrinhos perdidos ia entrar nesta
histria.
Eu ia passando, olhando a paisagem, quando vi os dois cachorrinhos ao lado da
estrada. Tremiam muito e tinham o rabo entre as pernas. Pareciam to perdidos,
coitadinhos, com tanta fome e frio!
Tenho certeza disso.
Diria que tinham doze, talvez catorze semanas.
De que raa eram?
Perdigueiros.

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Difcil de resistir...
O tom seco e irnico com que ele falou sugeria que estava dando corda a ela. Holly, no
entanto, continuou:
Impossvel resistir. Estacionei e quis peg-los, mas eles saram correndo. Talvez
tenham pensado que eu estava brincando. Ou, talvez, tenham apanhado muito e no
confiassem nos seres humanos. De qualquer forma, eu os segui at aqui.
At a Manso Danvers! esclareceu Stiles.
esse o nome do lugar? Bem, eles desapareceram e eu supus que tivessem entrado
aqui.
E, por acaso, voc tinha um p-de-cabra, arrombou a janela e entrou.
Ele a tinha apanhado, mas Holly no pestanejou nem gemeu. S deu um passo na
direo da porta.
Mais ou menos isso... teve que concordar.
Ento, perseguiu dois cachorrinhos perdidos com um p-de-cabra?
Bem, eu acho que a gente sempre deve estar preparada para tudo, para qualquer
emergncia.
Nisso disse ele , eu acredito.
Pousou os olhos nos dela e, pela primeira vez, Holly imaginou que, suja como estava,
com o nariz vermelho de frio, devia fazer uma triste figura. Sentiu que havia sangue
coagulado num arranho na tmpora. Que bom!, pensou, um ferimento sempre impressionava. Mas no era o suficiente para amolecer o corao do ianque Danvers
Stiles.
Olhe, o resto eu... comeou a dizer ela.
O resto to inventado quanto o comeo cortou ele.
a sua palavra contra a minha.
Certo. Vamos dar um pulinho l fora e olhar as pegadas que atravessam o campo de
futebol, vindo da sua perua at aqui. Eu posso afirmar que s h dois pares: o meu e o
seu...
Holly mordeu os lbios e engoliu em seco. Pegadas?

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No h pegadas de cachorrinhos acrescentou ele. Pegadas! Ela havia esquecido da


maldita neve. Percebendo a
janela quebrada, Julian Stiles havia seguido suas pegadas at a perua. Por isso a tinha
encontrado! Da prxima vez, teria que no esquecer de detalhes como esse e ficar
superalerta no territrio inimigo. Quando a lngua falha, disse a si mesma, quando a
imaginao e a inteligncia somem, diabos, s resta uma sada!
Pernas, ps.
Saiu correndo porta afora.
Se no fosse a quantidade de trabalho que tinha pela frente, Julian teria sado em
perseguio da srta. Holly Paynter de Houston, Texas. O que o tinha feito ficar muito
desconfiado no fora tanto a invaso da casa, mas os olhos dela. Era o par de olhos
azuis mais desonesto que ele j havia visto em sua vida.
Seguiu com o olhar a figura que corria pelo campo completa-mente branco. A jovem
era muito rpida, mesmo sobre a neve. Mas ele poderia t-la alcanado, se quisesse.
Para qu? Para ouvir mais uma histria inventada, sem dvida.
Entrou na sala outra vez e pegou o gorro vermelho que ficara preso viga pelo
pompom. Gorrinho vermelho, abrigo de um luminoso branco rosado e luvas
berrantemente verdes. Que combinao!
Deveria ficar de olho em Holly Paynter. Amassando o gorro na mo, Julian se dirigiu
para o Land Rover, estacionado na frente da casa. Podia ver, a distncia, a perua verde
entrando na estrada. Esperava no ter amedrontado a moa a ponto de ser descuidada
ao guiar. Possivelmente no, pois Holly no parecia se intimidar facilmente e sabia
cuidar da prpria pele.
Se no tivesse tanta certeza de que Holly Paynter voltaria, a teria seguido, pois no
gostava de assuntos no terminados. Era um homem cuidadoso, que sempre descobria
o fio da meada. Mas tinha certeza de que a veria outra vez.
Holly ficou to aliviada por ter escapado da Manso Danvers a salvo que no tomou
conscincia da sua aparncia a no ser quando chegou na parte antiga de Millbrook,
onde os primeiros habitantes, no comeo do sculo dezoito, tinham construdo suas
casas e a tradicional igreja de madeira branca, com a enorme e esguia torre. O bairro
comercial, no vale, um quilmetro e meio alm, crescera ao redor do rio Mill Brook,
durante o incio da Revoluo Industrial. Muitas das antigas serrarias e pequenas f-

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bricas tinham sido convertidas em lojas, butiques e restaurantes que atraam


inmeros turistas.
Todas as casas eram pintadas de branco, com venezianas pretas. S as portas tinham
cores diferentes, mas todas claras, bem coloniais. Holly, sendo anti-Millbrook,
gostaria de comprar a maior das casas e pint-la de azul-celeste. Mesmo*assim, tinha
de admitir que o efeito era bonito e pitoresco. Tinha de manter seus preconceitos sob
controle, uma vez que os atuais habitantes defenderiam sua cidade natal com tanta
ferocidade quanto seus antepassados o haviam feito.
Encontrou o caminho para o Hotel Windham, onde tinha reserva. Era uma das casas
mais bonitas do lugar e correspondia descrio que constava no guia que usava, feita
de tbuas brancas, com venezianas pretas, jardins bem cuidados e caminhos de pedra.
Era acolhedora, embora bastante ianque.
Holly duvidava de que tivesse a aparncia dos hspedes costumeiros do Hotel
Windham. Tinha os cabelos despenteados, estava coberta de sujeira e com o rosto
afogueado devido recente aventura. Sua nica esperana era que o proprietrio do
hotel pudesse se comover com a histria dos cachorrinhos perdidos.
Proprietria. Dorothy Windham, uma mulher de aparncia distinta, de meia-idade, de
feies fortes e cabelo grisalho impecavelmente penteado, que a recebeu, adorava
cachorrinhos.
claro que compreendo disse calorosamente ao ser inteirada da triste histria.
Com sentimento de culpa, Holly seguiu-a at a confortvel cozinha onde um doce
cheiro de biscoitos enchia o ar. Uma mesa retangular de pinho de riga ocupava todo um
lado, com vista para o jardim, onde pipilavam quantidades de pssaros. A atmosfera
caseira, os odores maravilhosos fizeram com que Holly comeasse a relaxar e a
melhorar de humor. O Hotel Windham estava parecendo ser o refgio do qual
necessitaria para poder enfrentar o resto de Millbrook.
Dorothy Windham rapidamente explicou-lhe que poderia usar qualquer uma das salas
comuns e o jardim.
O ch ser servido s trs e meia avisou a sra. Windham. Desa se quiser, no
se sinta obrigada.
Agradecendo, Holly encaminhou-se para o seu apartamento que ficava no sto.

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Reformamos o hotel no outono contou a senhora. Meu sobrinho Julian fez a


maior parte do trabalho. O quarto onde vai ficar o melhor para o inverno.
O sobrinho Julian? Quantos Julian poderiam existir numa cidade do tamanho de
Millbrook?
Todos que no so Danvers, so Stiles naquele lugar tinha-lhe dito o av, muito
tempo atrs. A Academia foi fundada por um Danvers, no sculo dezoito, e um
Stiles doou muito dinheiro, no sculo dezenove. Quando se est em Millbrook, tem-se
que lidar com eles. Da minha parte, prefiro jamais encontr-los.
Escolha sbia, pensou Holly, agora. Comeou a se dar parabns por no ter dito nada
acerca da Manso Danvers e esperava que a sra. Windham e Julian no tivessem
tempo para comparar suas respectivas histrias. De momento, sentia-se cansada
demais para sair procura de um outro lugar para ficar. De qualquer forma, no
estava acostumada a meter o rabo entre as pernas e fugir.
O quarto do sto tinha mais charme do que tamanho, com o teto inclinado, belos
papis de parede, cortinas brancas novinhas, tapetes de retalhos. Tinha uma cama de
casal de lato, uma cmoda e um criado-mudo de carvalho, uma pequena cadeira de
balano antiga. A janela dava para o jardim, onde estavam os comedouros dos
pssaros. Julian Danvers Stiles fazia trabalho manual. Incrvel.
Em dois minutos, tinha tirado a roupa e enfiava-se em um banho de imerso
perfumado. Precisava de tempo para se refazer e pensar nos prximos passos. Nada
de enfrentar o mundo como se fosse um trator. Pacincia no era o seu forte, mas
teria de ser mais cuidadosa.
Lembrou-se dos brilhantes olhos verdes de Julian Stiles. Era o tipo de homem que
decorava o nmero da placa dos automveis. Como conseguiria apoderar-se dos clices
de prata que estavam em poder dele?
Ia precisar pensar em um modo. S isso.

Captulo 2

No dia seguinte, Holly acordou dura e dolorida, resultado de sua aventura na Manso

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Danvers. Entretanto, sentia que tinha mais controle sobre a situao. Seria capaz de
lidar com o que quer que fosse inventado pelos membros do cl Danvers e Stiles, de
Millbrook, Vermont. Tratou de vestir-se de acordo com o costume ianque: cala verdemusgo, camisa xadrez de flanela sobre uma camiseta de gola olmpica, meias grossas e
sapatos com solado de borracha, que se encontravam limpos graas a sua corrida na
neve pelo campo de futebol.
Sacudiu a cabea, satisfeita com a imagem refletida no espelho. Era texana por
nascimento, nmade por vocao e habitante da Nova Inglaterra por herana. No que
fosse espalhar esta informao, mas, se necessrio, ela seria capaz de iludir toda a
populao de Millbrook. Exceto Julian Stiles, que era o primeiro da lista dos que
tinham de ser enganados.
O que precisava naquele momento era de um pouco de sorte. Desde quando um
Wingate tinha sorte? Tudo que chegara a conseguir na vida, tinha sido atravs de
muito trabalho; jamais pudera contar com a ajuda de outros, herana de famlia ou
com a sorte. Holly torcia para que Julian Stiles tivesse esquecido o encontro do dia
anterior. Se bem que, com a sorte dela, o mais provvel era que ele estivesse ainda
mais desconfiado.
Deixando o caf da manh para mais tarde, saiu pelo caminho que seguia atravs da
velha Millbrook. O dia estava nublado e a temperatura era amena. Naquela parte da
cidade, encontrava-se a igreja protestante mais fotografada em todo o Estado. Era
puritanamente simples e completamente branca. A torre do campanrio era o ponto
mais alto de Millbrook. De acordo com as histrias do av Wingate, vrios membros da
famlia tinham se casado naquela igreja. Isto , antes do escndalo que envolveu
Zachariah Wingate e os clices Revere. Entretanto, naquele momento, Holly estava
mais interessada no cemitrio vizinho igreja.
Empurrou o porto de ferro do cemitrio e entrou. Foi tomada por uma incrvel
sensao de paz, ao observar as lpides e os tmulos, muitos dos quais eram de
duzentos anos atrs. Os Wingate, de acordo com o av, encontravam-se mais ao fundo.
Ela viu que ningum tinha estado entre os tmulos desde a ltima nevada, talvez,
desde a primeira do inverno.
Perfeito! murmurou, antes de dar o primeiro passo e de afundar at o joelho na
neve.
Julian encheu a xcara com o caf que encontrou no bule, na cozinha de sua tia.

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Notei um furgo com chapa do Texas na entrada. Hspede novo?


Dorothy estava atarefada preparando a massa de suas famosas roscas. Transformar
sua imensa casa em um hotel tinha sido um projeto com o objetivo de mant-la
ocupada e animada, depois da morte do marido, Roger. Julian, seu irmo, sua irm e
seus primos tinham-na ajudado a transformar a idia em realidade. Eles tambm
ficavam atentos a hspedes inescrupulosos, como a jovem de cabelos negros e
brilhantes olhos mentirosos, que porventura pudessem iludir a boa-f da confiante tia
Dorothy.
Ah... sim, ela chegou ontem noite respondeu Dorothy, distraidamente. Seu
nome Holly Paynter. Parece ser bem agradvel. Teve um contratempo ao tentar
salvar dois filhotes de perdigueiro que estavam perdidos.

.,

Aquela maldita texana era teimosa!


Tia Doe...
Eu lhe dei o quarto no sto ela comentou, mas como no era pessoa de fazer
fofoca, mudou de assunto. Julian, eu queria lhe perguntar uma coisa sobre os
clices Revere. Voc j tentou descobrir como eles foram parar no poro d Manso
Danvers?
Na verdade, no. No acredito que possa descobrir.
Incomoda-me pensar que talvez tenhamos cometido um erro com relao a
Zachariah Wingate.
Julian no agentou e comeou a rir.
Voc nem tinha nascido quando Zachariah fugiu da cidade. Nenhum de ns tem nada
a ver com o que aconteceu naquele tempo. No temos a menor responsabilidade, tia.
Legalmente, talvez no. Mas temos uma obrigao moral e tica com relao a este
problema. uma coisa em que devemos pensar, afinal de contas, ns...
Ns?
Quero dizer, voc.
Ela suspirou; apesar de ser uma pessoa educada, no se intimidava facilmente nem
desistia, quando cismava com alguma coisa.
Eu no saberia nem por onde comear.

Projeto Revisoras

Bem, poderia chamar o Flix Reichman sugeriu tia Doe, enquanto habilidosamente
moldava uma rosca com a massa e a cobria com um pano branco.
Por ser uma mulher organizada, ela rapidamente achou o endereo e o telefone do
professor aposentado, que morava em Millbrook. Julian prometeu ligar para Reichman,
mas no que lhe dizia respeito, o caso j tinha sido encerrado em 1889. Ele era o proprietrio da manso e achado no era roubado. Entretanto, entendia a preocupao de
sua tia, que tinha um profundo senso de moral e histria.
Como no havia maneira de continuar interrogando-a sobre a nova hspede e seus
filhotes de co perdidos, sem tornar-se grosseiro, Julian decidiu pegar a xcara e ir
dar uma olhada nos aposentos do primeiro andar, na esperana de tropear em Holly
para interrog-la pessoalmente.
. Estranho comentou ao voltar cozinha, frustrado que algum do Texas tenha
vindo at Vermont durante o inverno.
Provavelmente era mais barato. A lgica de sua tia, como sempre, era irrefutvel.
Ser que ela gosta de esquiar? continuou. Acordou cedo esta manh e
comentou que iria dar um passeio at o velho cemitrio.
Por alguma razo isto no pareceu estranho Julian.
Quando Holly conseguiu, finalmente, chegar ao canto mais afastado do cemitrio, j
tinha neve at dentro das meias. Ali encontravam-se uns doze tmulos dos Wingate.
Notou a lpide de uma Abigail Wingate, que tinha morrido com trs anos em 1838. Era
em respeito memria destes Wingate, pensou Holly, mais do que por ela mesmo ou
por seu av, ou mesmo pelos futuros Wingate, que ela queria os clices de volta na
famlia. Era com eles que as peas deviam estar, por direito de posse.
Eles formavam um grupo deplorvel! comentou Julian Stiles atrs dela.
Holly assustou-se e, por pouco, no gritou. No o tinha ouvido aproximar-se.
Isso jeito de assustar uma pessoa? zangou-se. Por que se aproximou assim...
furtivamente?
Eu no me aproximei furtivamente. que estava passando e a vi.
Voc podia ter assobiado ou ter feito algum outro barulho resmungou malhumorada.
Sujeito desagradvel!, pensou, com raiva. E no acreditava em uma palavra do que

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Julian tinha dito. Imagine s se algum estaria "passando" por dentro de um cemitrio!
Interessante disse, irnica. Ento, ia passando, no ? Quer dizer que costuma
passear sempre no cemitrio?
Enquanto falava, no pde deixar de reparar no rapaz, que mal vira no dia anterior,
mas que lhe parecera um grosseiro. Agora, precisava admitir, mesmo a contragosto,
que era um respeitvel ianque. No fosse pelos olhos, ela no o teria reconhecido. Ele
estava penteado, barbeado e no havia nenhum grozinho de poeira sobre seu corpo
musculoso. Vestia calas de l cinza, muito bem passadas, camisa com gravata
vermelha, blazer de l azul-marinho e um sobretudo. Ela comeava a imaginar se os
trajes de ontem no teriam sido um produto de sua imaginao.
No conseguia entender o homem. Que coragem, segui-la at o cemitrio! Ela teria de
se manter atenta daqui para frente. No podia se dar ao luxo de pensar que controlava
a situao em Millbrook. Precisava ter em mente que Julian tinha amigos e famlia por
todo lado.
Quando ramos crianas, meus irmos e eu costumvamos vir aqui brincar, mas se o
pastor nos pegava, ns estvamos encrencados.
E ele conseguia peg-los?
Quase sempre... ele sorriu, de maneira inesperada. Um sorriso caloroso, quase
sensual, que ela tratou de ignorar.
Que tipo de brincadeiras vocs costumavam fazer no cemitrio? perguntou,
depressa, desviando os olhos.
Oh, nada maldoso. Na maioria das vezes, polcia e ladro, espio ou de rfo. Voc
sabe, coisas de crianas.
Holly raramente tinha participado de brincadeiras na infncia e jamais tinha brincado
de rf, pois esta era quase a sua realidade.
Seus irmos so mais velhos ou mais novos?
Adam trs anos mais velho e Beth quatro anos mais nova.
Ento, voc o filho do meio.
Exatamente. E voc?
Nenhum irmo ou irm.

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S voc e seus pais?


No. S eu e meu av, desde que me conheo por gente. Ele ficou sem jeito ao ouvir
aquilo, como se tivesse cometido
uma gafe.
Por que disse que os Wingate eram deplorveis? quis saber Holly.
Eu no sou o mais entendido em histria de Millbrook respondeu ele, satisfeito
em poder mudar de assunto , mas, do que sei, Wingate no eram uma das famlias
mais sortudas ou mais honestas, no vale. Vieram para esta regio no fim do sculo
dezoito e tentaram viver do solo, o que no fcil nestas montanhas. Entretanto,
conseguiram sobreviver, at o escndalo de 1889, como o fato conhecido por aqui.
Um escndalo? Alguma coisa interessante?
J faz algum tempo que voc est aqui fora, no est congelando?
Fofoca sempre me esquenta.
Esta histria no fofoca. algo que realmente aconteceu.
Talvez, mas no meu trabalho, descobri que em geral h tantas verses para um
mesmo fato, quanto pessoas interessadas nele.
Fatos so fatos disse Julian, franzindo o cenho.
. Mas como voc define o que um fato? insistiu ela.
Fato algo que aconteceu respondeu ele. Ou voc s acredita no que pensa?
No o que todos ns fazemos? A vida no apenas preta e branca, h vrias
tonalidades de cinza pelo meio e preciso saber distingui-las, caso se queira ser justo.
Pode ser. Em 1889, os Wingate j eram proprietrios de uma serraria perto do rio,
fora da cidade, onde trabalhavam muito, mas naquela poca havia milhes de serrarias
nesta rea e a competio era dura. Logo depois da Guerra Civil a junta de diretores
da Academia Preparatria de Millbrook ofereceu uma bolsa de estudos para um
menino de Vermont, que teria a chance de estudar durante um ano em uma das
melhores escolas do pas. Voc tem certeza de que no est com frio?
Nem um pouco. Isto est divertido.
Divertido? Falar sobre pessoas mortas em um cemitrio?

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, parece coisa de vampiro ela riu. Mas continue.


Bem, para resumir, Zachariah Wingate ganhou a bolsa. Era o primeiro garoto em
Millbrook, que no pertencia nem famlia Danvers nem Stiles, a freqentar a
Academia. Ele continuou a morar em sua casa e a ajudar na serraria. Apesar de no ter
sido aceito de imediato pelos outros garotos da escola, tinha notas razoveis e, aos
poucos, foi conquistando a amizade de seus colegas. Ento, cometeu um erro.
O que aconteceu?
Em seu ltimo ano, decidiu que tinha a obrigao de pagar a Academia por sua
generosidade. Ofereceu junta de diretores um par de clices de prata macia,
assinados por Paul Revere. Ele contou que o prprio Revere tinha dado os clices para
seu bisav depois da Revoluo, mas isso no foi provado. Na verdade, ele deve ter
roubado os clices de um colecionador. No fim, ele foi expulso da escola.
Que triste! murmurou ela, contendo-se.
Mais de cem anos tinham passado e um Danvers Stiles continuava a enlamear o nome
Wingate. Eles s acreditavam na prpria verso do que tinha acontecido. No tinham
nem dado ao pobre Zachariah o benefcio da dvida!
Para seus familiares, sim. Mas Zachariah era um ladro...
Ele deu os clices para a escola lembrou a jovem. Mesmo que os tivesse
roubado, no era a mesma coisa que ter ficado com eles...
Voc conhece o ditado: "De bem-intencionados o inferno est cheio"...?
Bem... Holly deu um sorriso tenso. Havia alguma prova de que ele tivesse
roubado os clices?
Eu no saberia dizer. No estava l.
O que Zachariah fez depois que foi expulso da escola?
Ele deixou a cidade. Seus pais tentaram manter a serraria, mas o escndalo e a
ausncia de Zachariah magoou-os e acabaram fechando. Cinco anos depois no havia
mais nenhum Wingate em Millbrook.
Voc no pode exatamente culp-los por isso.
Havia mais emoo em suas palavras do que Holly pretendia e Julian a olhou de
maneira especulativa. No tinha como adivinhar o que ele estava pensando, mas ela

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podia imaginar que no era nada agradvel, pela expresso que os grandes olhos verdes
mostravam.
No, eu no posso. Escndalo e fofoca podem ser mortais em uma cidade pequena.
Holly assentiu e comeou a chutar neve, de forma a parecer menos interessada na
histria infeliz dos Wingate. Quando achou que havia dado um tempo suficiente,
perguntou:
O que aconteceu com os clices?
Eles desapareceram com Zachariah...
Voc acha que ele os levou?
Bem, no sei exatamente o que aconteceu.
No tem mais importncia. Agora, estou com frio. Acho que vou voltar e tomar o
caf da manh...
Hum. Est hospedada no Hotel Windham, no ?
Voc no parece muito feliz com isso.
E no estou.
Contou para sua tia que no acredita na histria dos cachorrinhos perdidos?
Ainda no... respondeu o rapaz, fitando-a com mais intensidade.
Holly se pegou reparando quo espessos eram os clios dele e na pequena cicatriz no
superclio esquerdo. De perto, seus traos no eram to regulares nem to clssicos
como ela tivera impresso. Interessante, atraente, masculino, essas eram palavras que
lhe vinham mente para definir a beleza de Julian. Indicavam uma percepo fsica
dele, que ela estava se esforando para fingir que no existia. A situao em que se
encontrava j era complicada o suficiente sem mais esse detalhe perigoso.
Bem, eu no duvidaria da histria, se fosse voc. Eu posso ser bem convincente
disse Holly, com ar intencional.
Voc contou a ela sobre o p-de-cabra? perguntou ele com a cara fechada, j no
to de cavalheiro ianque como antes.
No... respondeu, contrariada.
Ningum procura cachorrinhos perdidos com um p-de-cabra.

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Sorte minha ter comigo um ou eu nunca teria conseguido perseguir os pobrezinhos


dentro de uma casa interditada, com tbuas pregadas em todas as portas e janelas
rebateu ela, firme.
Eles nunca entraram na casa! afirmou o rapaz.
Eu pensei que eles estivessem l dentro explicou Holly, encarando-o com a
expresso mais ingnua nos olhos azuis, muito brilhantes.
Srta. Paynter, no existia nenhum cachorrinho!
Quem sabe? respondeu ela e prosseguiu, gesticulando expressivamente com as
mos: No precisa se preocupar. Eu no pretendo process-lo.
Voc no pretende me processar? repetiu ele num tom incrdulo, os olhos
fuzilando de raiva.
No. O tom da voz dela era apaziguador. Como eu poderia humilhar e causar
preocupaes a um habitante de Millbrook? Eu poderia process-lo, claro. Um
assoalho no estado em que est aquele da Manso Danvers perigoso. Como voc
mesmo disse, eu poderia ter morrido.
Teria sido por sua prpria culpa...
J imaginou os comentrios depois? Por negligncia de um Stiles, de Millbrook, uma
mulher inocente, de Houston, morre ao arriscar sua vida na tentativa de salvar dois
cachorrinhos perdidos... Cus! As fofoqueiras se divertiriam com isso durante anos. O
nome dos Danvers Stiles andaria arrastado por a...
Isso no engraado.
Engraado? Sr. Stiles, eu no estou tentando diverti-lo. srio.
Processe-me se quiser. Eu no estou preocupado. Voc invadiu a casa, ignorou todos
os avisos de "Proibida a Entrada" e de "Perigo". E no tente me dizer que no viu os
avisos. Ao entrar na casa o risco era de sua responsabilidade.
Conte esta histria ao juiz. Ela sorriu, com ar angelical. Sem ser pretensiosa,
parece-me que eu estou com a melhor verso do caso.
Maldita! Eu me recuso a entrar nas suas maquinaes. Duvido que voc v me
processar, como duvido que existissem os tais dois cachorrinhos, ontem. Voc inventou
tudo isso para se livrar da acusao de ter invadido uma propriedade particular. Essa

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a verdade!
Voc tem um bom advogado? perguntou ela, com fingida preocupao.
Eu vou me manter calado sobre ontem, apenas por enquanto, somente porque
acredito que um ladro pode muito bem tentar entrar em uma casa abandonada com
um p-de-cabra e que fuja quando descoberto, mas no que ele v se hospedar em
um dos melhores hotis da cidade na mesma tarde e saia passeando pelo cemitrio na
manh seguinte. Apresenta certas contradies, srta. Paynter, que eu pretendo
esclarecer.
mesmo? Bem, divirta-se. Quando achar dois filhotes de perdigueiro naquela casa
em runas...
Divertir-me a ltima coisa que pretendo murmurou Julian, entre os dentes, no
conseguindo esconder a irritao, como se propusera.
Ele saiu pisando duro. Holly ficou a observ-lo, imaginando se um ianque rgido como
ele saberia se divertir. Mas sua misso no era analisar Julian Danvers Stiles, era
apenas acertar as contas no que se referia a um certo par de clices de prata.
J estava congelando e com fome, alm de j ter visto tmulos velhos por tempo
demais. Era tempo de voltar para o hotel e tomar um bom caf.
Flix Reichman, o especialista em Histria da Nova Inglaterra, careca e encorpado,
acomodou-se confortavelmente no sof da sala de visitas de Julian. Examinou os
clices e suspirou, impressionado.
Paul Revere era um arteso talentoso. Voc j autenticou os clices?
Sim respondeu Julian.
Era de noitinha e o dia, que tinha sida cansativo, ficara mais complicado por causa de
uma texana de cabelos negros. O cho do cemitrio, coberto de neve, tinha feito com
que os olhos dela parecessem mais azuis e menos desonestos. Havia reparado no
formato e na maciez dos lbios dela, alm de se ter pego querendo faz-la sorrir; Isso
era loucura, ele sabia. Entretanto, no era daqueles que negavam sua atrao por uma
mulher, mesmo que esta fosse uma invasora, contadora de histrias, que no mere cia o
menor crdito.
Est no seguro? perguntou Flix.
Julian se esforou para prestar ateno conversa. Talvez Reichman estivesse

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tentando apenas ajudar, mas j era a segunda pergunta que fazia que no merecia
resposta. Julian recusava-se a ser subestimado, coisa que esperava ter deixado claro
a uma certa Holly Paynter. No que isso fizesse a menor diferena para ela.
Percebendo seu erro, o historiador enrubesceu.
Perdoe-me, eu no quis questionar o seu julgamento. apenas que... se me perdoar a
intromisso... ele hesitou, no sabendo como prosseguir. Suas medidas de
segurana para proteger os clices... parecem ser... hum... inexistentes.
Julian riu e Reichman relaxou, sentindo-se menos tenso.
Acredito que se possa ter esta impresso, Flix. Millbrook uma cidade pequena.
Eu vivi aqui a maior parte da minha vida. Ningum vai roubar os clices, e se algum os
roubar eu saberei quem .
Entendo. Flix tossiu, parecia nervoso. E se o ladro for um estranho?
Eu no vou perder o sono me preocupando com desconhecidos.
Talvez, mas Millbrook se tornou uma cidade atraente para o turismo e para pessoas
das grandes cidades que procuram casa de campo. Atrevo-me a dizer que voc no
conhece todo mundo daqui como conhecia h dez ou quinze anos. As coisas mudaram
muito...
Talvez no. Julian se acomodou na poltrona de couro, perto da lareira, seu lugar
preferido. Turistas teriam muito trabalho para chegar at minha casa. Eles nunca
vm para esta parte de Millbrook, como eu j notei.
Ele no estava sendo arrogante, mas apenas constatando um fato que considerava
bvio. A pequena e rstica casa tinha sido construda em uma colina, com a entrada
dando para uma estradinha de terra de uns dois quilmetros. At seus prprios irmos
reclamavam quando tinham de ir visit-lo. H algum tempo, gastara uma fortuna para
que puxassem os cabos de eletricidade at ali. A casa no tinha aquecimento central,
apenas lareira. O correio no chegava at l, deixando a correspondncia na serraria,
onde ficavam os escritrios da Danvers Stiles Co. Era um arranjo que facilitava para
todo mundo.
E no caso de voc no estar em casa quando tentarem roubar os clices?
persistiu Reichman, que parecia continuar preocupado, apesar dos argumentos do
amigo.

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Julian deu um sorriso leve e uma olhada na direo dos dois ces que dormiam perto
da lareira. Eram pastores alemes, que atendiam pelos nomes de Pen e Ink e
desconfiavam de estranhos tanto quanto seu dono. Isso que importava. Assim mesmo
Reichman no desistiu.
Um ladro determinado pode matar os cachorros.
Voc acha melhor colocar os clices em um cofre, no isso que quer aconselhar?
Seria mais seguro.
O que impediria um ladro determinado de assaltar um banco?
Bancos so equipados com eficincia contra roubos e, em ltimo caso, filmam os
ladres, o que ajuda a apanh-los.
Eu sei. Mas, mesmo assim, vou mant-los aqui. Eu no estou convidando o ladro para
me roubar, mas tambm no vou me tornar paranico. At inaugurar o restaurante, vou
mant-los aqui, depois coloc-los em exposio no restaurante. Se forem roubados,
que se danem.
Reichman empalideceu diante da atitude ofensivamente indiferente do velho
conhecido, porm mais novo cliente. Mas no teve remdio seno aceitar o fato.
Como voc quiser... disse, a custo. o dono dos clices, afinal.
Julian manteve-se em silncio. Ambos sabiam que o servio de Reichman no era
tratar de segurana. Havia respondido a suas perguntas por pura educao, pois
entendia que um par de clices de prata macia, envolto numa histria misteriosa,
tinha muito mais significado para um homem como Flix do que para a maioria das
pessoas. Se fossem roubados, ele provavelmente lamentaria sua perda muito mais do
que o atual proprietrio.
Sobre o seu trabalho, entendeu o que eu estou querendo? perguntou, afinal, ao
historiador.
Acredito que sim. Voc quer saber a histria dos clices.
Pode relatar rumores e suposies, mas deixe claro que no se tratam de fatos. Eu
quero ver, bem claro, o que realidade e o que inveno.
Agora voc que est querendo ensinar o meu servio Flix sorriu com
indulgncia.

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Julian deu razo ao professor. Durante o vero, Reichman trabalhava em sua loja de
livros raros ou usados, mas fechava-a durante o inverno. Neste perodo fazia
pesquisas para pessoas, na maioria escritores e professores. Nunca para algum como
Julian Stiles, o que ele quis deixar claro. Mas, mesmo assim, resolvera aceitar o
servio, pois o mistrio que cercava os clices tinha lhe chamado a ateno e por ser
amigo da famlia h tempo. Somente por estas duas razes ele se mostrava disposto a
tolerar Julian, que considerava um homem muito fechado e intolerante.
Eles discutiram os detalhes da pesquisa a ser realizada. Enquanto isso Julian ficou
imaginando a reao do acadmico cavalheiro ao descobrir que o seu trabalho
terminaria em um cardpio de restaurante.
Eu no tenho certeza de quanto tempo vou levar nesta pesquisa. Voc precisa disto
terminado para alguma data especfica?
No. Leve quanto tempo precisar.
Flix agradeceu e foi embora, enquanto Julian ficou observando-o da janela. Desde
que tinha se aposentado, o historiador adotara os hbitos da vida rural, mas, mesmo
assim, Julian se surpreendeu ao ver o urbano intelectual enfrentar a estradinha
coberta de neve e lama, dirigindo um jipe com trao nas quatro rodas.
Quando o som do automvel sumiu na distncia, tomou conscincia do silncio de sua
casa. Ele podia escutar a respirao dos cachorros e a madeira queimando na lareira.
Fechou os olhos por um momento para apreciar a paz que reinava. Este era um dos
aspectos que amava em sua vida isolada. Mas que, algumas vezes, tambm odiava.
Finalmente, guardou os clices no estojo de ferro, no qual ele os tinha descoberto no
sto da Manso Danvers. Havia mandado polir as peas, limpar o estojo e forr-lo
com veludo preto. Encontravam-se em timas condies. Gostava de passar os dedos
pela prata, suave e fria ao tato. Mas no era homem de deixar algo material mudar sua
vida.
Fechou o estojo com fora e os cachorros agitaram-se, como se sentissem a
inquietao do dono. Havia alguma coisa nos clices que no entendia. Julian esperava
que os dados que Flix Reichman trouxesse pudessem esclarecer o estranho
sentimento que tomava conta dele cada vez que pegava os malditos clices! Pareciam
ter o extraordinrio e incontrolvel poder de mudar a sua vida. Chegou a pensar em
lev-los de volta para a manso a fim de escond-los novamente. Entretanto, esta era

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uma atitude extrema e ele no era um covarde, era um homem persistente. Esperaria
pelo relatrio de Flix.
Enquanto isso, passaria o tempo tentando descobrir o que tinha trazido Holly Paynter
a Millbrook. Talvez os clices? Esta era uma suposio maluca, mas no totalmente
fora de possibilidade. Fechou os olhos e comeou a imagin-la invadindo a casa na
calada da noite para roubar os clices Revere.
Pode vir, querida... murmurou, com um meio sorriso. Pode vir que eu estou
esperando.

Captulo 3

O idiota parece que mora na lua! resmungou Holly, ao mesmo tempo em que
enfiava no porta-luvas o mapa de Millbrook. Acomodou-se no banco da perua e
suspirou. At o momento, o seu terceiro dia na cidade no estava sendo melhor do que
o primeiro e o segundo, mas pelo menos ela tinha descoberto onde Julian Stiles
morava. Tudo que precisara fazer fora explicar ao homem do posto de gasolina onde
tinha comprado o mapa da cidade, que encontrara dois filhotes de perdigueiro perdidos, nas coleiras dos quais estava gravado o nome do proprietrio: Julian Stiles. O
rapaz tinha, educadamente, indicado o caminho para a casa de Julian, alm de
fornecer outras informaes.
Ele mora no meio do mato dissera o rapaz que usava um crach indicando que seu
nome era Bert. A estrada que d acesso casa dele de terra batida. No so
muitos que conseguem dirigir at l, nesta poca do ano. Mas parece que Julian no
liga para isso. No faz questo alguma de receber visitas.
Ele um eremita ou alguma coisa parecida?
No... Ele gosta de viver sossegado, no seu canto, moa. S isso.
Essa foi a nica notcia boa que tinha recebido desde que tinha chegado a Millbrook.
Se ele no era muito socivel, provavelmente no descobriria que ela comprara o mapa
e pedira que lhe indicassem o caminho para a casa dele. No que se incomodasse muito
se ele descobrisse. Julian Stiles no a amedrontava. Ele podia at desistir e lhe dar os

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clices s para que ela sumisse da cidade. Quem sabe?


Eu no sabia que ele tinha dois filhotinhos comentou o homem do posto, perplexo.
J tem dois cachorros. O que ele vai fazer com mais dois?
S Deus sabe. Os outros dois so cachorros de caa? Com a sorte que os Wingate
tinham, deveriam ser dois enormes ces ferozes e, com certeza, eles a apanhariam
assim que tentasse entrar na casa...
Pastores alemes informou o rapaz.
Bem, ela sempre podia ir at o escritrio de um advogado, explicar que era a bisneta
de Zachariah Wingate e que queria os clices de volta. Os poderosos da Academia
Preparatria de Millbrook, em 1889 Jonathan Stiles e Edward Danvers tinham
recusado o presente, no? E eles nunca tinham conseguido provar que Zachariah os
havia roubado, tinham? Tudo que Holly teria de fazer era deixar que os advogados de
Julian lutassem por eles na justia. Mas, ento, onde estaria o desafio? Ela preferia
lutar voltar para a Flrida ou para Houston e no era pessoa de ficar muito tempo
em um lugar s.
O que a diferenciava de Julian Stiles era o fato de ela ser uma nmade, ao contrrio
dele: um tipo fiel ao lugar onde nascera. O que ser que ele fazia l enfiado naquele
buraco, num fim de mundo? Com bom tempo, at devia dar, mas e quando nevava
daquele jeito?
Tentou expulsar Julian dos pensamentos. Ligou o motor e pegou a estrada que
acompanhava o rio Mill Brook, atravs das colinas, indo alm da cidade. Tinha passado
a manh toda xeretando pela cidade. Estivera na biblioteca local para dar uma olhada
nas fofos dos Wingate em jornais velhos e descobrira que a antiga seriaria dos
Wingate ficava localizada fora de Millbrook. Apesar de no saber se a serraria ainda
estava de p, resolvera, pelo menos, dar uma olhada no lugar onde seus antepassados
tinham vivido. Apesar do temperamento moderno, sentia-se emocionada com isso.
E no tinha pressa em recuperar os clices. O fato de Julian a ter pego invadindo a
Manso Danvers e, depois, t-la descoberto entre os tmulos dos Wingate no velho
cemitrio era uma desvantagem. O pior era que ele sabia o nmero da chapa do seu
carro e era parente da proprietria do hotel onde ela se encontrava. Mas ela superaria
tudo isso, pois no pretendia ir embora da cidade sem os clices. Talvez Julian
descobrisse o ladro quando estes desaparecessem, mas no devia se preocupar com

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isso naquele momento. Daqui para frente, procuraria ser mais cuidadosa e fazer as
coisas com calma. Fora tpico do azar dos Wingate ser descoberta por Julian, daquele
jeito, l na manso...
Depois de ter cruzado a parte residencial de Millbrook, chegou rapidamente a uma
construo rstica, cuja fachada era toda construda com pedras. O prdio se
encontrava aninhado entre o p de uma colina e o rio. Um pequeno estacionamento,
coberto de cascalho, fora escavado na colina. Logo abaixo, ficava o velho moinho, um
aude e a pequena represa. Se tirassem o Land Rover, o caminho Ford e a velha
caminhonete Chevy, o lugar era digno de uma foto para carto-postal, to bonita era a
paisagem e to grande era a sensao de paz que transmitia.
Holly comeou a manobrar seu carro no estacionamento para voltar cidade, quando
deu de cara com o letreiro feito a mo, colocado na frente da serraria: Danvers Stiles
Co.
Que interessante murmurou, e ficou imaginando se deveria voltar ou no. Que
seja!
No era curioso que um Danvers Stiles tivesse lucrado com a desgraa dos Wingate?
Estacionou ao lado do Land Rover. Estava mais frio, ali perto das colinas e da gua,
mas Holly no prestou ateno a isso. Talvez uma boa dose de ar frio pudesse lhe
devolver o bom senso. Que a serraria dos Wingate estivesse nas mos dos
descendentes de Jonathan Stiles e Edward Danvers era algo que a incomodava. O que
mais descobriria? Sentia-se irritada e pronta a explodir.
A escada de pedra que levava ao primeiro andar estava escorregadia por causa da
neve, mas como tinha um corrimo, Holly conseguiu chegar at a porta sem cair. Um
pequeno aviso pedia aos visitantes que entrassem sem bater. E foi o que ela fez.
Aquele andar da Danvers Stiles Co. era todo ocupado por escritrios, uma sala grande
e aberta, com meia dzia de mesas. As paredes e o cho eram de tbuas de madeira
escura, velha e rstica, mas as janelas, imensas, ofereciam uma vista espetacular do
rio e do aude, alm de deixar a luz do sol entrar.
Na entrada encontravam-se uma menina de mais ou menos onze anos e um menino um
pouco mais novo. De suas luvas pingava gua direto no capacho. Eles pareciam estar
envergonhados. Um homem alto, de olhos verdes, mais velho que Julian, passava-lhes
um sermo.

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No para vocs aproximarem-se das serras, a no ser que eu esteja junto. E vocs
sabem muito bem disso, h muito tempo, no verdade?
Eles concordaram, pois conheciam as regras.
No que se refere s serras no h segunda chance, no admito que me desobedeam
quanto a isso!
Desta vez eles no falaram nada, se bem que Holly acreditasse que eles j soubessem
disso, tambm. O homem, talvez irmo de Julian, tanto era parecido com ele, no tinha
uma das mos.
Estamos arrependidos do que fizemos, papai... disse a menina, os olhos cinzentos
muito abertos.
Arrependimento no adianta muito, Abby, depois que as coisas ruins acontecem. Eu
acredito em aes, e no em palavras, minha filha!
O Fred estava com a gente... arriscou ela, de novo, tentando se desculpar.
O Fred o pai de vocs? Hein? Os olhos verdes se estreitaram, formando duas
fendas. Fiquem longe das serras, de uma vez por todas!
Holly podia ver as crianas engolirem em seco. De repente, pegou-se fazendo o mesmo.
Como Julian, este Stiles no era algum com quem se devia discutir. Ento, de
repente, as feies do pai furioso relaxaram e ele deu um pequeno sorriso, enquanto
acariciava o rosto de seus filhos.
Vo se aquecer perto do fogo, depois ao trabalho. preciso jogar areia na escada
de fora e no estacionamento.
Os rostinhos das crianas iluminaram-se com um sorriso.
Voc vai nos pagar pelo servio, papai? perguntou o garotinho, j todo animado.
No, eu no vou pag-los. O pagamento de vocs ser no levar uma surra!
Alguma coisa no tom de voz dele e no olhar que deu s crianas fez Holly duvidar de
que alguma vez tivesse encostado a mo em algum dos dois. Ele avanou para
cumprimentar Holly. Tinha mais ou menos a altura de Julian, vestia camisa de l
xadrez, botas e calas de veludo grosso.
Ol! Eu sou Adam Stiles. O que posso fazer para ajud-la? Ela no queria ser direta
demais e procurar por Julian, ento

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resolveu simplesmente responder pergunta dele.


Meu nome Holly Paynter. Eu vim passar uns dias na cidade e pensei que seria
interessante conhecer uma serraria.
timo. Vou arrumar algum para lhe mostrar o lugar.
Permita-me? falou Julian, ao mesmo tempo que avanava na direo de Holly.
Eu terei o maior prazer em mostrar-lhe a serraria.
Ele estava vestido de homem da montanha: as roupas que usava nada tinham a ver com
as do dia anterior. Pelo jeito, no era s ela que apresentava contradies.
Adam voltou para o seu local de trabalho, antes que Holly pudesse arranjar uma
desculpa e se safar. Pela primeira vez ficou sem palavras. Naquele momento, percebeu
que deveria ter feito meia-volta e ter voltado para a cidade assim que descobrira que
a velha serraria dos Wingate estava nas mos dos inimigos. No precisava bancar a
curiosa, com a desculpa de sentimentalismos, e ir meter o nariz l dentro.
Ol! cumprimentou Julian, alegremente.
Oi. Eu estava xeretando pela cidade, no resisti e vim at aqui.
Voc no veio parar aqui por causa de cachorrinhos perdidos?
No respondeu ela com um sorriso amarelo.
Venha. J que est aqui, vou oferecer uma visita completa. Sabe algo sobre a
Danvers Stiles Co.?
Na verdade, no.
Ns vendemos casas e prdios pr-fabricados de alta qualidade. A maior parte da
nossa madeira cortada aqui mesmo, pois usamos rvores nativas da regio. As
estruturas Post & Beam podem ser erguidas rapidamente. Elas so versteis,
econmicas, atraentes e sei l mais o que se diz numa circunstncia como essa. Para
valorizar o produto, entende? O fato que estamos nos saindo muito bem,
Isso bom comentou Holly, na esperana de que no tivesse falado com
amargura. um negcio de famlia?
Correto. A famlia de minha me dona do moinho desde o comeo do sculo, mas
foi apenas nos ltimos dez anos que ns conseguimos faz-lo dar lucro, desde que
entramos no negcio de pr-fabricados. Adam cuida de toda a parte referente

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serraria e lida com os clientes, ajuda-os a escolher a construo mais adequada a suas
necessidades e seu terreno. Beth faz um pouco deste trabalho tambm, mas sua
responsabilidade principal com a propaganda e a promoo, correspondncia, pagamento e controle dos funcionrios. Essas coisas... Trabalhamos de tal forma que cada
um de ns pode assumir as responsabilidades do outro a qualquer momento. Ns trs
somos necessrios, mas nenhum indispensvel para manter o negcio funcionando.
Ento, os trs se do muito bem?
Claro. Temos as nossas discordncias e discusses, mas tentamos tomar decises
baseadas no consenso dos trs.
E os seus pais?
Ele se aposentaram. No momento esto na Flrida.
Espertos resmungou Holly e tossiu, para disfarar, quando ele a encarou com ar
de quem no entendera.
Julian a conduziu a uma escada estreita, explicando que se encontravam numa
construo original do comeo do sculo dezenove, com sua roda d'gua e uma antiga
serra, imensa, que ainda era usada. Aquela era uma das ltimas serrarias na Nova
Inglaterra que funcionava com a energia fornecida pela gua. Na parte de trs do
terreno tinha sido construda uma nova serraria, que utilizava equipamento moderno.
Desculpe-nos pela cena com a qual voc se deparou ao chegar, Abby e David algumas
vezes confiam demais na sua habilidade de se virarem por aqui.
Voc no precisa se desculpar. Foi apenas uma cena de famlia, normal, como de
qualquer uma.
Ela achou as serras assustadoramente grandes. Entendia por que Adam Stiles no
queria seus filhos correndo por ali, sem estarem acompanhados.
Como Adam trabalha muito, esta a segunda casa deles.
A me deles tambm trabalha aqui?
As feies de Julian se fecharam, e Holly percebeu que tinha tocado em um assunto
doloroso. Tentou mudar de assunto, mas o rapaz ignorou sua tentativa. E ela tinha de
admitir que estava curiosa sopre o assunto.
A esposa de Adam morreu em um acidente de carro, h quatro anos explicou

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Julian. Trs meses depois, ele perdeu a mo esquerda em um acidente com a serra.
Foi um perodo difcil, para todos ns.
Holly ficou a imaginar o que ele queria dizer com isso, mas decidiu que no era o
momento mais adequado para tentar descobrir.
Eu sinto muito... E, dessa vez, no estava fingindo como fazia desde que chegara
ali.
No diga isso a Adam, detesta que sintam pena dele. Ele duro com todos ns, mas
esse apenas seu jeito de ser. Todos sabemos que no to dispensvel quanto pensa
que . Alm disso, tem os garotos. Eles no o deixam se transformar em um homem
rabugento.
E o que ia impedir a ele, Julian, de se transformar em um rabugento? Holly queria
saber por que ele vivia no meio do mato e como agentava o isolamento. Ela gostava de
viver na estrada, xeretando aqui e ali, descobrindo novas idias para as suas histrias.
Ter de ficar em um nico lugar era algo que a deixava maluca. Era coisa que nem
sequer imaginava fazer, pois s isso lhe causava arrepios.
Com o p da serragem impregnando o ar, Julian mostrou todo o lugar, explicando o
conceito que existia por trs das casas pr-fabricadas. Holly no precisou fingir
interesse, sempre gostara muito de adquirir novas informaes. De volta ao andar dos
escritrios, ele lhe forneceu brochuras e prospectos com ilustraes de vrios tipos
de casas.
Material para eu sonhar murmurou, com uma expresso indefinvel nos enormes
olhos azuis.
Quer dizer que voc no tem casa? perguntou Julian, surpreendido.
Ela podia perceber o interesse em seus olhos. Apesar de ele no pretender confessar
aquilo, gostaria de conhec-la melhor.
Apenas um apartamento em Houston, mas na maior parte do tempo eu moro na
minha perua.
Do que voc vive?
Eu conto histrias ela respondeu com um imenso sorriso. Ele, com ar de dvida,
disse:
Entendo... Quando voc sair, tome cuidado com a neve. Holly sabia perceber quando

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estava sendo mandada embora, ento tratou de se despedir:


Obrigada por ter perdido tempo comigo... e eu serei cuidadosa com a neve.
timo. Eu detestaria ter de recolher os seus pedaos. De repente, a voz dele se
tornou rouca, sensual, fazendo com
que o sangue dela corresse mais rapidamente nas veias. Tambm detestaria se ele
recolhesse seus pedaos na escada. E no era o medo de se ferir que a estava
deixando inquieta. Saiu e comeou a descer as escadas agarrada ao corrimo, enquanto
imaginava Julian Stiles carregando-a nos braos, apertando-a contra o corpo, depois
que ela tivesse cado.
Que isso, agora?, perguntou a si mesmo. Preciso tomar cuidado com as coisas que
ando pensando...
Mas a imagem no desapareceu espontaneamente de seu crebro, ela teve que forla de volta para o subconsciente. Sentia uma enorme atrao por Julian Stiles, pelos
seus sorrisos, pela sua persistncia, pelos ombros largos e pernas musculosas. Pelas
perguntas e contradies que ele apresentava. Queria conhec-lo melhor, saber mais
de sua vida, do que ele gostava, do que no gostava, o que pensava, de que modo vivia.
Ser que era por ele ser um Danvers Stiles?
Deixou a pergunta sem resposta, enquanto entrava na perua. Quando ele iria somar os
fatos e chegar concluso, ligando-a com os clices Paul Revere? Pelo que j conhecia
dele, apostava que iria descobrir suas intenes muito antes do que ela desejava, alis,
do que seria desejvel para que pudesse fazer o que pretendia.
E ento? perguntou em voz alta.
Teria de esperar para descobrir o que iria acontecer...
Ser que ela quem eu penso que ? perguntou Beth Stiles, assim que saiu do
armazm.
Julian franziu o cenho diante da pergunta da irm. As pessoas nunca sabiam o que
Beth podia aprontar e isso acontecia desde que ela era criana. Era uma mulher forte,
tinha os cabelos aloirados dos Danvers e os olhos verdes dos Stiles, exatamente do
mesmo tom que o dele. Casara-se logo depois da formatura da faculdade, divorciara-se
ao fim de trs miserveis anos e, depois de um tempo sem saber o que fazer,
finalmente voltara para casa, para Millbrook. Orgulhava-se de ser capaz de fazer to

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bem qualquer coisa que os irmos mais velhos fizessem. Julian logo aprendera a no
duvidar dela. To capaz quanto ele nos negcios, era vital na corporao para que eles
obtivessem sucesso.
Voc est se referindo mulher de cabelos negros que acabou de sair? indagou,
s para confirmar.
Sim. Holly Paynter, certo?
Julian concordou, ento perguntou, por sua vez, j sabendo a resposta:
Devo concluir que voc andou conversando com tia Doe?
Sim. Ela me contou sobre Holly. animador que ela tenha escolhido Millbrook para
investigar. Acho que nunca contou nenhuma histria situada na Nova Inglaterra.
Do que voc est falando, Beth?
Holly Paynter ela respondeu como se isso esclarecesse tudo. Suspirou. Voc
nunca ouviu falar dela?
No. Por qu? Devia ter ouvido?
Conhecendo voc, provavelmente no. Vive fechado numa casca! Ela uma contadora
de histrias. J contou histrias em vrios lugares do mundo, costuma apresentar-se
em teatros, rdio e televiso. Eu jamais gostei de contadores de histrias, porm ela
consegue cativar e tornar maravilhosamente reais todas as histrias que conta, por
mais incrveis que sejam.
E boa nisso, pensou Julian. Se ele no tivesse encontrado o rastro na neve do campo
de futebol, teria acreditado naquela histria dos pobres e famintos filhotinhos de
perdigueiro.
Sabe por que ela est to interessada em Millbrook? ele perguntou.
Como poderia saber? perguntou Beth por sua vez. De qualquer modo, fico
contente por ela estar aqui.
O entusiasmo de sua irm por Holly comeava a irrit-lo. Se a reputao dela era to
boa, por que andava mentindo tanto? Ele poderia coloc-la atrs das grades e acabar
com essa reputao se contasse que usara o p-de-cabra. Ser que ele a tinha julgado
mal? No, ele tinha quase certeza de que julgara direito. Aquela moa entrara na
manso com evidentes maus propsitos.

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Resolveu ir at a livraria da cidade. Encontrou um livro com uma coleo de histrias


americanas, copiadas por Holly Paynter, com fotos dela, e uma fita de vdeo de uma de
suas apresentaes. Comprou tudo. O vendedor perguntou se soubera que a moa
estava l. Decididamente, no havia segredos em uma cidade pequena. Ser que Holly
sabia disso?
Acabou encontrando, na biblioteca municipal, um artigo sobre ela na Newsweek de
alguns meses antes. Tirou uma cpia xerox do texto e juntou-a ao que havia comprado.
Com todo o material de pesquisa pronto, voltou para o Land Rover. Antes que a noite
chegasse, saberia muito mais sobre uma certa texana de cabelos negros do que sabia
no momento. Talvez at descobrisse o que ela estava fazendo ali. Mas sentia que mesmo isso no seria suficiente.
Voc foi, definitivamente, fisgado, meu caro comentou consigo mesmo, enquanto
dirigia em direo serraria.
No caminho decidiu parar para colocar gasolina. O rapaz do posto contou-lhe sobre o
mapa que Holly comprara e sobre os cachorrinhos perdidos.
Voc indicou-lhe minha casa no mapa? perguntou s para checar, sem dizer que
ele nunca tivera qualquer filhotinho de perdigueiro.
Sim. Eu no queria que ela se perdesse por l.
Nem eu. Obrigado, Bert.
Julian foi embora e o rapaz ficou resmungando sobre a falta de senso de algumas
pessoas que tinham quatro cachorros.
Realmente, Holly Paynter era uma talentosa contadora de histrias, pensou Julian. E
no que a cidade inteira achava um privilgio aquela moa estar xeretando por ali?
Tinha certeza de que ela ia aprontar alguma coisa, e ele seria um idiota se no tivesse
percebido isso. Holly estava atrs dos clices de Paul Rever, era mais do que claro.
Ele sabia que os clices poderiam ser considerados um bom material para uma histria.
Mas se era isso que ela queria por que no tinha simplesmente falado? Por que o
segredo? Qual era o jogo dela? O que pretendia?
Quando ia passar pelo Hotel Windham reparou que a perua de Holly estava
estacionada na estrada. Como era a hora do ch, resolveu parar. No tinha certeza se
aquele era um bom momento para enfrent-la, antes de ter lido o artigo e o livro.

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Inferno! No tinha nada a perder, e tia Doe ficaria feliz tendo mais gente para seu
ch. Ficaria mais animado, e ela adorava animao.
Depois de um relaxante banho quente, Holly sentia-se melhor. Tinha sido uma provao
o tempo passado na serraria, mas agora ela adquirira uma certa confiana em si, com
relao a Julian. O homem era difcil! Ele no deixaria de desconfiar dela sem uma boa
briga. Provavelmente era do tipo que antes de dormir lia manuais sobre carros em vez
de uma boa e picante novela. Um homem que tinha os dois ps na terra. Ficou
imaginando o que ele faria para se divertir. Escondia heranas de famlias de seus verdadeiros proprietrios? Isso seria engraado! Mas a verdade que, se os clices
sumissem, tinha certeza de que ele saberia que ela os havia pegado, e no queria que
isso acontecesse. Preferia que ningum, muito menos Julian, suspeitasse dela.
Quer parar de pensar nesse homem?! ordenou a si mesma, zangada.
Mas no conseguia! Desde que tinha despencado do teto da manso, no fazia outra
coisa a no ser pensar nele.
Escolheu um vestido de l azul, sapatos pretos baixos, um leno de lzinha, dourada,
amarrado no busto em diagonal, brincos dourados e arrumou os cabelos. Passou, batom,
um pouco de rmel e deu uma olhada no espelho do banheiro. Estava bonita, sim, mas...
Deus! Cada vez mais voc est parecendo uma ianque comentou com o seu
reflexo.
Dorothy Windham tinha servido o ch em uma sala elegante, que dava para o jardim.
Sobre uma mesa de estilo, em uma travessa de prata, havia bolinhos, pezinhos, fatias
de queijo, potinhos com gelia e manteiga. Na mesa s tinham sido colocadas duas
xcaras. Que alvio. Holly no estava com disposio para encontrar muita gente.
Esperava que fosse s ela e a sra. Windham. Doce esperana!
Julian entrou na sala carregando a chaleira.
Madame, o ch est servido!
De onde voc saiu? Onde est a sua tia?
Eu estava passando... sua frase favorita, pelo jeito. Quanto a minha tia, ela
teve um imprevisto de ltima hora. Parece que algum achou dois cachorrinhos
perdigueiros perdidos na Academia Preparatria de Millbrook e, como ela tem um bom
corao, foi ajudar a peg-los para lev-los ao veterinrio.

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Voc est mentindo ela falou ao se sentar.


Quem sabe?
Ele encheu as duas xcaras, ofereceu-lha uma. Sentou ao seu lado, no mesmo sof. Ele
podia ter sentado em uma poltrona, mas no, tinha que sentar no sof. A sorte no
estava do lado dela, no podia controlar a situao e tinha trabalho duro pela frente.
Tomou um gole de ch e finalmente se recuperou do choque de ter encontrado Julian
novamente.
Holly orgulhava-se de no ser o tipo de pessoa que fica se mexendo quando inquieta.
Seu av Wingate nunca tinha tolerado isso.
Se voc precisa sentar, ento sente-se ele costumava dizer. Se precisa andar,
ento ande. Mas no fique se mexendo sem motivo, perda de energia.
Vov no gostava de desperdcios, e seus ensinamentos tinham ajudado Holly a tomar
conscincia de todos os seus movimentos e expresses. Aprendeu a control-los. E
esta habilidade ajudava-a em suas apresentaes. Mas, diante do olhar de Julian,
percebeu que, sem querer, estava balanando um p, mordendo os cantos da boca e
torcendo os dedos. Exasperada, ps um fim a todo aquele movimento desnecessrio. O
ch quente e reconfortante ajudou-a.
Voc sempre vem tomar ch aqui? ela perguntou.
No.
Ento, est aqui para ficar de olho em mim? Holly no era de ficar enrolando, ia
direto ao ponto.
, acho que se pode dizer isso respondeu ele, recostando-se no sof.
Sua expresso era calculista, como a do lobo pensando em como podia jantar
Chapeuzinho Vermelho e a Vov ao mesmo tempo. Mas, lembrou Holly, quem venceu foi
Chapeuzinho Vermelho. S que ela levava a vantagem de saber que no podia confiar
em lobos, apesar de eles serem fascinantes, especialmente quando eram metade
Danvers e metade Stiles.
Por que no me contou que era contadora de histrias? quis saber Julian.
Como soube? Holly aparentava surpresa, afinal uma contadora de histrias tinha
de ser atriz, tambm.

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Minha irm Beth, e metade da populao da cidade, reconheceu o seu nome. A idia
geral que voc est aqui para pesquisar novas histrias.
Oh! Algumas vezes ela esquecia que as pessoas conheciam o seu trabalho. E se
eu vim para c s para descansar?
Eu no acredito que essa seja a verdadeira razo ele observava-a atentamente.
Existe diferena entre uma histria e uma mentira deslavada, no?
Na maioria das vezes.
Voc nunca d uma resposta direta?
Eu no tenho que dar respostas fceis, se isso que voc quer dizer. A' verdade
est sempre nos olhos de quem a v.
Est bem. Como ser uma contadora de histrias?
coara qualquer outra profisso. Tem seu lado bom e seu lado ruim. Algumas
histrias surgem facilmente, mas so difceis de contar, outras so ao contrrio. Tem
aquelas que so difceis do comeo ao fim, mas estas so as que mais valem a pena. E
tem aquelas que so totalmente fceis. A profisso envolve muito trabalho e
frustrao.
Voc viaja muito?
Com as apresentaes e as pesquisas, passo a maior parte do tempo viajando e
quase no fico em casa.
Uma vida difcil. O que exatamente a trouxe a Millbrook? Ela no confiava nele, pois
era esperto e, assim, ela tinha que
surpreend-lo.
Os Wingate.
Sei. Ele fez cara de quem tinha vencido uma luta.
Fazia tempo que planejava conhecer Vermont, de qualquer jeito. Se bem que
pretendia vir quando o tempo estivesse um pouco mais quente. Ela podia sentir
Julian observando-a enquanto comia. Bem, estava aproveitando o calor de Disney
World, quando li sobre os clices. Eles aguaram minha curiosidade. A, entrei no meu
carro e vim para c.
To simples assim?

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Pois ...
Ento, por que no me contou antes?
Prefiro passar despercebida quando estou pesquisando. Realmente, no esperava
que algum em Millbrook fosse me reconhecer. Nunca me apresentei em Vermont.
Ele colocou sua xcara de volta na mesa e inclinou-se na direo dela, que pde sentir o
cheiro de sua colnia e ver a minscula cicatriz no superclio esquerdo. Essa
brincadeira estava se tornando perigosa, pensou. Queria continuar encarando Julian
como o simples e detestado descendente dos dois homens que tinham insultado seu
bisav no sculo anterior. Tinha de continuar achando que o atual Danvers Stiles
estava pouco ligando para os Wingate, verdadeiros proprietrios dos clices, caso
contrrio no conseguiria recuper-los, como se determinara.
Madame... Dessa vez o termo no era amigvel, como quando ele brincara, ao
entrar com a chaleira de gua pra o ch. melhor no vir com jogadas espertas
para cima de mim!
Ela quase sorriu. V em frente, faa as coisas mais fceis para mim, pensou.
Madame respondeu friamente nome de cachorro... quando no de mulher da
vida... de vida alegre, como dizem.
Ele suspirou, os olhos verdes penetrantes, como se quisessem ler os pensamentos dela.
Est bem, ou desisto por agora ele disse enquanto levantava abruptamente.
Isso deveria me assustar?
S se voc pretender fazer algo que venha a ser condenvel, moa! disse, seco.
Holly ficou observando-o sair. Ele se mostrava confiante demais para quem tinha
desistido. De repente, desejou que no estivesse desconfiado dela. Mas como no era
de ficar se lamentando, resolveu reagir. E, depois, gostava daquele desafio, alm de
estar intrigada com Julian. Queria conhec-lo bem, porque era uma pessoa
naturalmente curiosa.
Devido a seu trabalho, claro. E no por estar sentindo qualquer atrao pelo rapaz...
Depois de ter deixado isso bem explicado para si mesma, resolveu tomar outra xcara
de ch.

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Captulo 4

Julian, sentado confortavelmente em uma poltrona perto da lareira, leu todas as


informaes que tinha recolhido sobre uma certa contadora de histrias do Texas.
At fez anotaes, pois era uma tentativa de se manter objetivo com relao ao caso.
O que de nada adiantou. Ela no saa de seus pensamentos. Era difcil de resistir. Ele
queria rir com ela, queria tocar os cantos dos lbios dela com os dedos... com os lbios,
com a lngua. Tudo fazia parte do desafio que ela representava. No a subestimava,
pois via que ela percebia a atrao entre eles. Que tipos de histrias ela contaria
quando estivesse na cama com ele? Seria interessante descobrir isso, alm de outras
coisas, alis mais agradveis.
Com um gemido de frustrao, ele levantou-se a fim de levar os cachorros para um
passeio. Era mais de meia-noite, o cu estava cheio de estrelas e a lua brilhava. Julian
tinha o corpo tenso de tcito pensar em Holly. Enquanto caminhava pela neve, ele
desejou no estar sozinho. Em geral a solido no o incomodava, mas naquela noite ele
gostaria de ter uma companhia para quem mostrar as estrelas... uma mulher. Eles
poderiam andar de mos dadas e mais tarde poderiam fazer amor perto da lareira.
Entre beijos e carcias, iria tirar a roupa de Holly, devagarinho e...
Cus, homem! Pare de se torturar! resmungou, zangado por se deixar levar pela
imaginao.
Chamou os cachorros e entrou.
Ele colocou a fita no vdeo e, quando a voz dela soou, foi tomado por um encantamento
que o transportou para o mundo de fantasia que Holly criava para sua audincia.
Quando ela terminou, Julian, irritado, percebeu que no havia feito sequer uma
anotao. Voltou a fita e comeou a v-la novamente, enquanto tomava nota de
qualquer nome, data ou lugar que pudesse lhe dar uma pista do motivo que levara a
moa at Millbrook.
No acreditava na razo que ela dera, se bem que era possvel. Mas tinha que haver
uma outra razo, estava absolutamente certo disso.
Julian pegou o livro de histrias e subiu para o quarto.

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No se lembrava de ter-se sentido to cansado quanto sentia-se agora, depois de um


dia em que no tinha feito nenhum exerccio fsico: O que havia de errado com ele?
Tirou os sapatos e deitou-se, vestido como estava. Acomodou-se e abriu o livro de
Holly Paynter, comeando por ler o ttulo. Algo tinha passado despercebido.
Realmente! L estava! Os direitos autorais do livro eram de Holly Wingate Paynter.
Julian sentou-se, enfurecido com a descoberta.
Wingate! Eu sou um idiota! exclamou, com raiva.
Eram duas horas da manh, tarde demais para tirar da cama uma texana de olhos
azuis. No que ele estivesse preocupado em incomod-la, pois, quando ele a pegasse,
ela teria razes suficientes para se sentir perturbada. Apesar de ele querer arrancar
algumas respostas dela, no podia acordar tia Doe quela hora da noite. Mas era difcil
ficar quieto, na agitao em que se encontrava.
Talvez Flix Reichman j tivesse descoberto algo. Ele parecia ser do tipo noturno.
Julian pegou o telefone e discou. O professor atendeu no segundo toque. Depois de se
desculpar pelo horrio, Julian foi direto ao ponto, enquanto ouvia msica, uma pera,
ao fundo. De fato, aquele professor era um homem excntrico.
Bem de repente ele se sentia um idiota , eu sei que voc apenas comeou a
pesquisa sobre os clices, mas h alguma prova de que Zachariah Wingate no os tenha
roubado?
Nada especfico. Mas tambm no existe nenhuma prova de que ele os tenha
roubado. At agora a palavra dele contra' a da junta de diretores da Academia.
Edward Danvers e Jonathan Stiles, Depois do escndalo, em 1900 a filha de Jonathan
casara com o sobrinho neto de Edward. Nessa poca j fazia tempo que Zachariah
Wingate havia sumido da cidade, certamente enxotado pelos falatrios. Era de se
supor que os demais habitantes no o aceitavam mais, depois disso.
Eu preciso de provas, do roubo ou de que ele no tenha roubado.
Eu vou ver o que posso descobrir. Entretanto, pode ser que eu no descubra nada,
pois tudo aconteceu h mais de cem anos.
Certo, mas continue tentando, Flix. E obrigado. Enquanto desligava, Julian podia
ouvir o final da pera Madame Butterfly.
Ser que daqui a vinte anos eu, tambm, estarei sozinho, ouvindo msicas tristes de

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madrugada?, pensou, sentindo um arrepio de desolao s de imaginar isso.


Na manh seguinte, Holly se sentia como o Chapeuzinho Vermelho pegando um atalho
na floresta do lobo. Dirigia por uma estradinha de terra, cheia de gelo e neve, que
parecia no levar a lugar nenhum. No tinha acostamento. Das duas uma: ou ela
sobrevivia estrada ou acabava atolada. Parecia uma trilha no meio do mato. Aquilo
nem merecia ser chamado de estrada. Ela teve de rodear um alagado que se
transformara em uma perigosa pista de gelo.
Entretanto, quando Holly atrevia-se a tirar os olhos da estrada por alguns segundos,
podia notar a beleza da paisagem que a rodeava e sentir a paz que provocava. Estava
encantada. No cu azul no havia nuvens, e o sol brilhava tanto que at cegava quando
refletido pela neve branca.
Por que no vem tomar lanche comigo, hoje? Julian a surpreendera com essa
pergunta, num telefonema, naquela manh.
O convite lhe parecera suspeito, e foi exatamente o que dissera a ele, com toda
honestidade. O rapaz rira.
Eu pensei que continuara, sem se ofender voc gostaria de dar uma olhada nos
clices Revere que eu achei.
Eu gostaria, mas s se no for incomod-lo. Na verdade, eu no preciso v-los...
S tenho de roub-los, completara, em pensamento.
No h problema. Ao meio-dia est bom para voc?
timo. Humm... Onde a sua casa? indagara Holly.
Pergunte a Bert, no posto de gasolina respondera ele, com uma risadinha irnica.
A perua fez uma curva em "S", perigosa. Na hora que a terminou, o corao dela
estava disparado. Como que algum podia viver ali?
Finalmente chegou a uma clareira, onde a estrada alargava-se. Viu a casa. Civilizao!
O Land Rover estava parado em frente da garagem. Holly estacionou atrs. Tirou as
mos da direo e respirou fundo at ter certeza de que suas pernas agentariam
seu peso na hora que sasse do carro.
Dois ces enormes saram correndo de trs de um arbusto. Ento o dono apareceu
porta da casa e deu-lhes umas ordens, que obedeceram no ato, imobilizando-se, mas

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continuando a fitar Holly e a rosnar ameaadoramente.


Venha conhecer Pen e Ink ele disse tranqilo. Vestia cala jeans, camiseta de
manga comprida, botas velhas, e seu aspecto era to sensual que Holly sentiu o rosto
esquentar e os dedos formigarem. Era loucura!
Afastando os pensamentos insidiosos, aproximou-se dos ces, com o maior cuidado.
Eles no so to ferozes quanto parecem, mas cuidam bem da casa... comentou
Julian.
E no simpatizam com desconhecidos, pelo jeito!
Iguais ao dono e o rapaz deu um sorriso malicioso. Holly chegou concluso de
que isso era algo que ela devia
lembrar no futuro. Por sorte, no tinha medo de cachorros. Caso se tornasse amiga
deles durante aquela tarde, quando voltasse ali para recuperar os clices, no seria
mais uma estranha. Poderia se movimentar pela casa sem o perigo de eles a atacarem.
Foi difcil chegar at aqui? Julian observava-a com muita ateno.
Algumas vezes eu cheguei a pensar que voc ia ter de pescar-me no alagado, mas no
fim consegui e no cheguei a perder o controle do carro. Qual o comprimento daquela
estrada? Pareceu-me dirigir nela por, pelo menos, uns trinta quilmetros!
Apenas trs quilmetros... Tenho certeza de que o prmio vai valer a viagem.
Holly no tinha certeza disso. O lugar era muito bonito, e a vista, l de cima, deveria
ser maravilhosa. No sop da montanha, do lado da casa, corria um rio. Tudo era
perfeito, s que no havia uma alma viva, exceto Julian e ela.
Decidiu ser educada, j que ia devolver os clices de prata a quem de direito: os
Wingate, mesmo que Julian considerasse isso um roubo.
Voc mora num lugar encantador comentou, amvel. A que distncia fica seu
vizinho mais prximo?
Oh, a alguns quilmetros.
Ela o seguiu e entraram na casa rstica. Foram direto para a cozinha. Fora uma
cafeteira suja dentro da pia, tudo mais encontrava-se incrivelmente limpo. Ela tentou
imaginar Julian limpando a geladeira e, para sua surpresa, conseguiu. Ele no era do
tipo que evitava trabalho, domstico ou no. No entanto, havia pensado que o vice-

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presidente da Danvers Stiles Co. empregaria algum para fazer este tipo de servio.
Quando neva, quem que limpa sua estrada? quis saber, curiosa.
J que no uma estrada ligada cidade, eu mesmo preciso cuidar disso. Tenho
uma caminhonete com todo equipamento necessrio para tirar neve e, se for preciso,
posso lig-lo ao Land Rover. Morando isolado como moro, o jeito manter os dois
carros, assim, se um quebrar eu uso o outro. Tive de ajustar-me a este tipo de vida.
Parece o fim do mundo!
Em certos momentos eu concordaria1 com voc. Especialmente quando quero
comprar uma pizza s dez horas da noite ou quando estou louco para comer comida
chinesa. Assim, aprendi a manter a geladeira cheia. Falando nisso, voc gostaria de um
aperitivo?
No, obrigada.
Holly preferia saber mais sobre a vida de Julian do que ver os clices. Convencerase de que era uma curiosidade profissional, mas, enquanto o observava lavando as
mos, reconheceu que cada vez mas se sentia atrada por ele. Afinal, todo mundo tinha
algo de bom em si. At um Danvers Stiles? Enquanto enxugava as mos, Julian levou-a
para um cmodo que servia de sala de jantar e de visita. A vista dali era estonteante,
como ela tinha previsto. A neve mais limpa e grossa ali do que na cidade.
Julian reanimou o fogo em uma lareira de pedra, com Holly admirando seu corpo e os
movimentos indolentes que fazia. Ele movia-se naturalmente, no havia desperdcio de
energia nem indcios de que procurava se mostrar. Ele pertencia quela casa slida e
quele lugar. Holly invejava-o, pois em todas as suas viagens nunca tinha encontrado
um lugar que a atrasse a ponto de faz-la pensar em se estabelecer nele para sempre.
Por que voc no d uma olhada nos clices enquanto preparo o lanche? perguntou
ele.
E, antes que ela pudesse responder, pegou numa caixa de ferro, preta, e colocou-a na
mesinha de centro baixinha, diante da jovem, que ficou sem saber o que dizer, tal sua
surpresa.
Julian voltou para a cozinha e ela sentou-se no sof. Suas mos tremiam e Holly no
gostou nem um pouco disso. No era porque no admitia ficar nervosa, pois era normal
sentir-se assim, sempre, antes das apresentaes. O problema era que estava tre-

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mendo porque ia ver, pegar os famosos clices de prata, que tinham sido de sua
famlia. E, pior ainda, sentia-se culpada de ter de roub-los, pois comeava a se
perguntar se isso era certo.
Claro que ! murmurou para si mesma, enrgica. Os antepassados dele os
roubaram de Zachariah!
E, depois disso, sentindo as mos mais firmes, tratou de abrir a caixa.
O que est achando deles? perguntou Julian, l da cozinha.
Holly sentia-se sem fala. Pigarreou e conseguiu responder:
So lindos! Ser que parecia impressionada apenas profissionalmente? So to
simples mas to elegantes! E claro que o fato de terem sido feitos por Paul Revere
aumenta-lhes o valor.
Pretendo deix-los expostos no restaurante disse ele, parado porta da cozinha,
com um pano de prato jogado sobre um dos ombros , no salo principal, que ser
instalado na sala de visitas da Manso Danvers.
Voc deve estar brincando! Um restaurante?!
Ela sabia que no seria o caso de estar assim to horrorizada, mas no pudera evitar.
No to terrvel quanto parece! A manso grande demais para algum morar l e
eu no quero transform-la em um hotel. Tenho um casal de amigos que so chefs de

cuisine. Desde que se formaram, trabalham em restaurantes diferentes e quase no se


vem. Querem muito ter filhos e adorariam ter seu prprio restaurante. Ento,
decidimos nos associar.
Ainda bem que ele interpretara o horror dela como sendo pelo fato de transformar a
manso familiar num restaurante e no porque ia expor os preciosos clices, da famlia
dela, num restaurante... Bem, se ficassem sem os clices, no iriam ser prejudicados
em seus planos, pensou Holly, sentindo-se bem menos culpada.
Julian voltou para a cozinha e disse, de l:
Vamos colocar nele o nome de "Restaurante Clices de Prata"... O que voc acha?
Bem... Eu... Acho que devia chamar-se, mesmo, "Manso Danvers", que vem sendo o
nome da casa h sculos.
, pode ser. S que gostamos mais de "Clices de Prata".

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Podamos pr a histria do roubo escandaloso no cardpio. E quando se tem clices de


Paul Revere deve-se us-los, no acha?
, claro concordou ela, com a boca seca.
Olhou mais cuidadosamente os clices e sentiu que todo seu corpo se tensionava.
Quem ele pensava que era?
Nesse momento Julian surgiu ao seu lado, dando-lhe um sanduche, sem guardanapo e
sem prato. Ao ver a expresso dela, disse:
de peito de peru... Tenho toalha de papel, quer um pedao?
Obrigada, no precisa.
Aquela conversa sem consistncia acabava com os nervos dela e dava-lhe a sensao
de que Julian escondia alguma coisa. Pegou o sanduche e, com a mo livre, fechou a
caixa de ferro, indagando:
No tem medo que algum roube os clices?
Do restaurante?
No... Isto , sim. No consigo imaginar ningum capaz de enfrentar aquela
estradinha terrvel para roub-los daqui.
Vou ter de tomar medidas de segurana, mas isso no me preocupa, por enquanto.
Ele mesmo muito atraente, pensou a moa, fitando os olhos cor de esmeralda. Tratou
de parecer casual:
Parece que mudou de opinio a meu respeito, no? Ele sacudiu os ombros e deu uma
mordida no sanduche.
Por qu? Eu devia temer que voc roubasse os clices? Ele a fitava intensamente, e
Holly sentiu a garganta se apertar. Aquele olhar parecia um desafio. Ser que ele
sabia?
Claro que no respondeu, por fim. Mas que ficou to desconfiado quando me
pegou na manso...
Besteira da minha parte, no? ironizou o rapaz. Uma desconhecida invade
minha casa, cai quase em cima da minha cabea e eu que sou desconfiado?
Bem, agora j sabe que sou uma contadora de histrias.

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E foi por isso que invadiu minha casa? Voc no me convence, Holly! Foi at a
cozinha e voltou com uns pedaos de toalha de papel. Tem mostarda no seu rosto.
Quer que eu limpe?
Ela tirou o papel da mo dele.
Deixe, eu fao isso! disse, irritada.
O brilho risonho que percebeu nos olhos dele disse-lhe que Julian sabia por que no
queria que a tocasse, ou melhor, que sabia que estava ansiosa para isso acontecer.
Eu s acho que voc no ladra voltou ele ao assunto anterior.
E no sou, mesmo! Ela desviou os olhos.
E voc no o bonzinho que quer parecer, pensou. Vim me enfiar na toca do lobo.
Devia ter pensado melhor antes de vir.
Julian fora buscar caf para eles, quando o telefone tocou, na cozinha. Era Adam.
Logo que desligou ele gritou de l:
Era meu irmo. Parece que h problemas no moinho. Preciso ir at l.
Nada srio, espero.
Para Adam, tudo que se refere serraria srio. De qualquer modo, preciso ir ver o
que h. Desculpe... Por que no fica e termina de comer, com calma? Aqui tem mais
sanduches, caf, chocolate quente, cerveja...
No quero nada, obrigada. Se preferir, vou embora j.
No conseguiria comer nem beber nada, to apertado estava seu estmago. Agora ela
que desconfiava.
No. Prefiro que fique. Voc se arranja?
Pode deixar... Meu carro est atrs do seu.
Eu vou na caminhonete.
Ele estava sendo simptico demais; ela entrou no jogo:
Ento, posso ficar quanto quiser?
Claro. Fique a tarde toda, assim podemos jantar juntos, quando eu voltar.
Nesse caso, eu teria de enfrentar aquela estradinha noite! Acho que no
conseguiria.

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Dessa vez ela pde identificar a expresso que transpareceu nos olhos verdes: desejo
puro.
Passe a noite aqui e v para a cidade amanh, Holly. Sem perceber, ela olhou ao
redor. Pelo jeito, a casa tinha um
s quarto. Julian sabia o que ela pensava. Os dois ali, sozinhos. Com a atrao que havia
entre eles, iriam acabar fazendo amor. No daria certo: eram diferentes demais. Ela,
uma Wingate nmade; ele, um Danvers Stiles.
Voc est brincando, no? perguntou, por fim.
O que voc acha? ele sorriu e aproximou-se, os olhos sombrios. Vamos parar de
fingir que no h nada entre ns. Eu sinto que h e voc tambm.
Julian nem sequer tentou desmenti-lo , minhas coisas esto na casa de sua tia
e...
Ele passou as mos pelos cabelos dela. O toque era leve, mas provocante. Acariciou-lhe
a nuca, fazendo os msculos do pescoo e dos ombros relaxarem. Ela fechou os olhos
e, por momentos, sentiu apenas o prazer da carcia. Gemeu baixinho.
Eu queria tanto entender voc! murmurou Julian. Ela podia sentir a respirao
quente dele em sua testa. Se abrisse
os olhos, teria de faz-lo parar, ento manteve-os fechados. Os lbios dele tocaramlhe o nariz, as plpebras, beijando-as suavemente, depois roaram-lhe a boca.
Eu paro, se voc quiser disse o rapaz, num sussurro rouco. Ela fez que no com a
cabea, ento abriu os olhos.
No quero disse, assumindo o prprio desejo.
Ele a puxou para si, ou foi ela que se aproximou mais, enquanto deslizava as mos pelas
suas costas e cintura. Lentamente, a lngua de Julian acompanhou o desenho dos lbios
de Holly. A respirao dela acelerou-se, enquanto sentia que todo seu corpo
despertava. No podia negar que o queria. Entreabriu os lbios e sua lngua, ansiosa,
acompanhou o contorno da boca firme, dos dentes dele. Seus seios chegavam a doer,
to intumescidos estavam pela ansiedade de serem tocados.
Ento, Julian se afastou de repente, como se ela o queimasse. Nos olhos dele ardia a
paixo. Ela sabia que Julian a desejava, tanto quanto o queria.

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Fique o tempo que quiser a voz dele soou rouca.


Ela decidiu no perguntar o que havia, o que aquilo significava. O que acontecera:
tinham se beijado. O significado disso: nenhum. Pare de se enganar!, disse a si mesma.
Tranco a casa quando for embora? perguntou.
No precisa. Pen e Ink cuidam dela contra estranhos. Eu s teria de me preocupar
com voc, o que no acontece, j que a deixo aqui. Nada tenho para ser roubado. A no
ser os clices, claro...
E eles voc saberia onde teriam ido parar.
Isso mesmo.
Ele estava confiante demais. Havia algo errado... O idiota sabe que voc vai tentar
roubar os clices!, pensou. Fez uma armadilha para peg-la. Tinha tanta certeza disso
quanto seu nome era Holly Wingate Paynter. Descobrira o plano dele. Havia lanado a
isca e s faltava ela mord-la, com certeza no resistiria tentao. Era o que ele
pensava! Sorriu candidamente e disse:
Pensando bem, acho que vou voltar para a cidade agora. No h muito o que fazer
aqui e no gostaria de ficar sem voc. Obrigada pelo lanche.
No h de qu...
Ele tambm era bom em fingir, pois sua expresso no se alterou.
Holly resistiu tentao de dar mais uma olhada nos clices, antes de sair. E no foi
muito difcil, pois estava preocupada com seu orgulho. Ser que os beijos faziam parte
da armadilha? Odiaria saber que sim. No sabia at que ponto um Danvers Stiles iria
para conseguir o que queria. Se o av Wingate estivesse vivo, poderia aconselh-la.
No gostava que a acuassem. Voltaria mais tarde.
Julian foi quase parar no alagado. Dirigia depressa demais, distrado, pensando em uma
texana de cabelos negros. O pneu da frente esbarrou num pedao de gelo e o carro
derrapou, s no saindo da estrada graas mureta que a neve retirada do centro
formara beira. Imaginava o que Holly diria se o encontrasse atolado. Iria zombar
dele o resto da vida. Passou a prestar mais ateno no que fazia e depois de algumas
derrapagens ultrapassou o alagado. Olhou pelo retrovisor e no a viu. Ela deveria vir
atrs dele, mas ou ele dirigia depressa demais ou Holly voltara para roubar os clices.
Quando chegou ao fim da estradinha de terra, escondeu o carro entre a vegetao da

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beirada e pouco depois viu a perua da jovem passar. Ela dirigia com cuidado, mantendo
as duas mos no volante e prestando ateno na estrada. Quando chegou ao asfalto,
aumentou a velocidade. Julian teve at impresso de ouvir o suspiro de alvio que ela
devia ter dado. Observou a perua sumir ao longe. Ser que ela tivera tempo para
apoderar-se dos clices? Aquela histria estava indo longe demais para seu gosto.
Ainda sentia nas mos e no corpo o calor, a maciez de Holly. Aquela bobagem dos
clices era um jogo, uma desculpa para ambos agirem como adolescentes enquanto no
resolviam seu caso.
Manobrou e entrou na estradinha, de volta a casa. Tinha de ter certeza. Ao chegar,
deixou o motor da caminhonete ligado e entrou. Os clices estavam l, no estojo.
Franziu a testa. O que Holly estaria armando?
Se estivesse interessado em conservar os clices, ele os teria levado consigo. Mas seu
interesse se concentrava nela. Queria ver at onde aquela texana teimosa iria para
consegui-los, queria saber o que faria com eles, por que os queria. De fato, ansiava por
conhecer melhor aquela moa.
Deixou o estojo no sof, onde Holly o deixara, voltou para a caminhonete e foi para a
cidade.
O que precisava agora era de um novo plano, que a levasse a contar a verdade, a
admitir seus sentimentos. No sabia como, tinha absoluta certeza de que a jovem no
se encontrava pronta para ser honesta nem consigo mesma. E talvez ele tambm no
estivesse pronto para isso. Honestidade envolveria compromisso, Holly Paynter era
uma nmade, e ele no era.
Julian gostava da vida em Millbrook, pertencia quele lugar. Ainda no tinha idia de
como aquilo tudo ia acabar e no queria correr o risco de perder Holly. Pelo menos, no
naquele momento. Primeiro, ia descobrir o que ela fora fazer na cidade e qual a relao
que tinha com os Wingate. S ento poderia pensar em ambos, no caso deles.
No!
Adam precisou quase gritar para ser ouvido, dentro do imenso galpo Onde as serras
funcionavam. Era um homem que no costumava medir as palavras, nem usar de
rodeios. Furioso, saiu do galpo, sem sequer olhar para o irmo mais novo. Julian foi
atrs dele, calmo. J conhecia o jeito de Adam.
No estou pedindo para voc cometer perjrio disse, com ar persuasivo. Isso

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no como mentir em um congresso ou


num julgamento.
Mesmo assim uma mentira rebateu o outro.
Mas ela uma ladra, Adam!
? O que a moa roubou? Me diga!
Nada, ainda, mas...
Ento, como pode dizer que uma ladra?
Confie em mim. Eu sei.
Se eu fosse voc, simplesmente guardaria os clices no cofre de um banco e os
esqueceria... Adam parou no trreo do edifcio onde funcionavam os escritrios da
serraria e fitou os olhos do irmo. S que isso no seria to divertido, no ?
Isso mesmo! confirmou Julian, sorrindo: o irmo o conhecia bem.
O que est fazendo no justo, Julian. J chega o falso telefonema que me fez
dar. Para mim isso j foi demais. O que vai fazer, se ela roubar os clices?
Vou peg-la.
E depois? Adam estremeceu, franzindo as grossas sobrancelhas. No. Esquea
que perguntei isso. No quero saber! E encaminhou-se para a escadaria, rindo.
Julian ficou parado, imaginando o que o irmo vira de to divertido naquilo tudo. De
vez em quando Adam era irritante... No. O fato que tinha de reconhecer: tentava
apanhar uma ladra e se divertir. E seu irmo sabia disso.
Ento, vai me ajudar? gritou para Adam.
Ele voltou-se e acenou que sim. Afinal, isso era velho: sempre acabava ajudando Julian.
Este fez uma continncia e saiu andando todo animado, quase aos pulos.
Afinal, s queria defender o que era seu de uma certa texana fingida e mentirosa!
Era isso a. Mas... at que ponto?
Julian no quis responder a essa pergunta, nem. para si mesmo, e tratou de voltar aos
seus afazeres.

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Captulo 5

Holly tirou a roupa, ficou s de calcinha e suti, deixou-se cair na cama de seu quarto,
no Hotel Windham. Enfiou-se sob o acolchoado. Era quase hora do ch, mas no
conseguiria engolir nada. Seu estmago doa e o corao batia disparado.
Tinha sido fcil demais.
Tentou acalmar-se e fechou os olhos. Mas assim que o fez a imagem de Julian
apareceu. Por isso, abriu-os e os manteve fixos no teto. Vrios turistas tinham
chegado ao hotel, para o fim de semana que passariam esquiando. Imaginara misturarse a eles, no entanto ali estava, enfiada no quarto, nervosa e apreensiva. Mas os
clices encontravam-se em seu poder. Ela os recuperara, como havia planejado. O av
se orgulharia dela, se estivesse vivo, e Zachariah Wingate podia repousar em paz. Os
clices no eram mais herana dos Danvers ou dos Stiles.
Julian, como todos em Millbrook, acreditava que Zachariah os havia roubado, at que
os achara na Manso Danvers. Moral e legalmente eles pertenciam aos Wingate. E
agora estavam com ela. Deveria estar comemorando. O problema, porm, que tudo
fora fcil demais e nada em sua vida tinha sido conseguido sem esforo: sempre tivera
que trabalhar duro para ter o que queria.
No entanto, mesmo de olhos abertos, a imagem de Julian no a abandonava. Podia v-lo
ali, de p no meio do quarto, sem camisa, os ombros largos, musculosos e morenos. A
viso a perturbava. Apesar de ter dinheiro e pertencer a uma famlia tradicional, ele
no era dos que fugiam do trabalho. Alm de ajudar a tia viva a montar um hotel, ia
investir em um restaurante, para ajudar amigos.
No imaginava o que poderia ter acontecido se tivesse sido sincera com Julian no
comeo, explicando a injustia que havia sido cometida contra Zachariah, h mais de
cem anos. Talvez ele tivesse concordado que os clices eram dela e os devolvesse
nica descendente dos Wingate.
Ela bufou, zangada com a prpria fraqueza. No tinha exata-mente roubado os clices.
Apenas os devolvera ao verdadeiro dono: ela mesma. Era a descendente direta de
Zachariah, a nica, alis, e fizera o que era certo.

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Estremeceu, ao ouvir uma porta de carro bater. Estaria chegando mais um esquiador
de fim de semana? Agradecia, a quem quer que fosse, a interrupo de seus
pensamentos, do contnuo ataque de culpa e de ansiedade.
Ser que roubara os clices apenas para Julian ir atrs dela? Sentia-se to frustrada
que tinha vontade de gritar. Seus sentimentos estavam na maior confuso.
Tentou pensar nos hspedes, l embaixo. No conseguia entender como algum podia
gostar de descer uma montanha equilibrando-se em dois pedaos de tbua. , voc
prefere roubar, pensou, agressiva consigo mesma. Roubar estranhos.
Voc no roubou nada! corrigiu-se, em voz alta.
E, se tivesse roubado, no seria de um estranho, pois sabia da existncia de Millbrook,
dos Danvers e dos Stiles desde pequenina. Julian no era um desconhecido, nem seu
arquiinimigo, como pensara. A impresso era de conhec-lo h muito tempo. Lembrava
do calor dos lbios dele nos dela, de seu corpo slido... Sentiu um arrepio. Desejava-o
tanto!
Ouviu outra porta bater, depois o som de passos rpidos, pesados.'Sentou-se na cama,
de um salto. Era ele! Uma voz interna acusou-a de estar sendo paranica, mas tinha
certeza de que era Julian. Sabia que iria atrs dela. E, que idiota, torturara-se,
sentindo-se to culpada. Podia ouvi-lo subindo a escada...
Oh, Deus! gemeu baixinho.
Cheia de energia, de novo, levantou-se e olhou ao redor, para ver se havia alguma
evidncia do que fizera. No, havia sido cuidadosa. Satisfeita, vestiu um quimono de
lzinha, apesar de preferir ter tempo para vestir outra coisa. A porta fora trancada,
mas ser que isso o impediria de entrar? Isso a impediria, se estivesse no lugar dele?
Teve tempo apenas para amarrar o cinto do quimono antes de Julian entrar, forando
a fechadura, fechando a porta atrs de si, imediatamente. Os olhos verdes soltavam
fascas, os maxilares estavam contrados e os punhos cerrados. Ele j descobrira o
sumio dos clices e achara a criminosa. Claro, no tinha provas. Holly decidiu fingir
inocncia.
Julian, o que quer dizer is...
O olhar dele era furioso... destruidor. Mas havia tambm satisfao em sua expresso
e algo como respeito, talvez. Era como se ela tivesse feito exatamente o que ele

Projeto Revisoras

planejara. Fora para Millbrook a fim de recuperar os clices e j os tinha. Havia uma
certa lgica naquela situao, mas restava saber se Julian a entenderia. O que ia
acontecer agora?
No comece! ordenou ele, em voz perigosamente baixa.
Seus dentes encontravam-se to cerrados que mal conseguia falar. Na verdade,
debatia-se entre sentimentos confusos, lutava para se controlar: no sabia se surrava
aquela texana fingida ou se a cobria de beijos, como seu corao pedia.
Voc mordeu a isca, Holly disse, por fim. Anzol, linha e vara!
Tentando no entrar em pnico, ela fingiu um bocejo e espreguiou-se, como se tivesse
acabado de acordar. Aparentar calma era sua melhor, e nica, defesa.
No tenho a menor idia do que est falando, Julian. Se quiser explicar, explique.
Pode parar com isso! E ele riu, de modo forado. No adianta essa farsa. Desta
vez voc no escapa!
Foi difcil para Holly no considerar aquelas palavras um desafio; Como seu av dizia,
ela conseguia sair de qualquer encrenca. Apontou a cadeira de balano, dizendo:
Por que no senta e me conta o que aconteceu?
Voc grande! admirou-se o rapaz. Consegue aparentar calma, mesmo
assustada. Mas desta vez eu a peguei e sabe muito bem disso.
Assustada? Eu? Se h algum que no me assusta voc, sr. Stiles!
Julian... lembra? disse ele, aproximando-se.
Ela recuou, tropeou num sapato e teve de se apoiar na cama para no cair. Os dois
tinham seus motivos para se perseguirem. Julian tentava proteger um patrimnio que
considerava seu contra uma inescrupulosa contadora de histrias. Holly procurava
compensar uma injustia cometida contra sua famlia. Mas a verdade que poderiam
conseguir o que queriam sem chegar a se enfrentar, sem precisar aquilatar a
sensualidade que flutuava no ar, entre os dois.
Ela percebeu que estivera o tempo todo esperando aquele homem. Vingar a honra da
famlia Wingate j no lhe parecia to importante agora quanto h uma semana. Os
clices haviam se transformado em um instrumento para manter Julian perto de si, de
obrig-lo a se revelar, de tornar o caso deles algo palpvel, real.

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Os olhos do rapaz percorreram o corpo da moa. Percebia as formas suaves delineadas


pelo quimono, que deixava mostra a maior parte das pernas e do colo. Uma corrente
eltrica pareceu percorrer-lhe o corpo, e o dela tambm a sentiu. Os olhos azuis
ficaram fixos nos verdes por alguns segundos, mas foi o bastante para que
percebessem o fogo que devorava Julian.
Holly desviou os olhos, passando-os pelo quarto, e deu com um suti pendurado na
porta do banheiro, a combinao e a meia-cala dobradas nos ps da cama, um batom
aberto, na penteadeira. Eram coisas insignificantes que naquelas horas haviam
transformado um quarto impessoal em territrio dela. Invadindo-o, era como se Julian
a tivesse invadido, descobrindo-lhe os segredos. Essa imagem era to sensual que ela
sentiu o rosto arder. No precisava desse tipo de viso, pois a atrao que sentia por
ele j era forte o bastante. Mas no precisava, reagir, daquele jeito ao que acontecia.
Meu bem, um pouco tarde para essa deciso, pensou, sabendo que no adiantava
querer se enganar.
Ns nos conhecemos to pouco murmurou, absurdamente.
O tempo no importa, voc sabe E Julian deu mais um passo na direo dela. O
que acontece conosco...
No, Julian. Isto tem de acabar aqui. No est acontecendo nada conosco, entende?
No sei o que voc pretende, pois no o conheo o bastante para adivinhar. Vive
isolado, no mato, h tanto tempo que uma pessoa de fora pode faz-lo reagir de...
parou, indecisa de maneira esquisita.
Enquanto falava, Holly imaginava aquelas mos grandes, fortes e morenas em seus
seios. Ele estava to perto que ouvia sua respirao ofegante. Os olhos verdes se
tornaram escuros, enquanto procuravam a verdade nos olhos dela. To habilidosa em
descobrir o que as pessoas pensavam, dessa vez ela no saberia dizer se Julian sentia
raiva, se estava satisfeito, se achava graa, se desconfiava, se pretendia ir em frente
ou desistir.
Est bem. No vamos falar no que est acontecendo conosco. Tratamos disso mais
tarde props ele. Vamos falar dos clices.
O consolo de Holly era verificar que seu instinto ainda funcionava. O roubo fora fcil
demais porque ele o planejara. At que ponto Julian saberia? At que ponto ela
deveria admitir o roubo? No podia mudar a histria que inventasse, por isso precisava

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descobrir uma sada, rpida. Passou a lngua pelos lbios e disse, com ar inocente:
Os clices? Tossiu, limpou a garganta. O que tm eles? por causa deles que
entrou aqui como louco?
Pare de bancar o anjinho, Holly! O sorriso dele era diablico. A ltima coisa
que voc pode ser inocente. Veio a Millbrook para roubar os clices de Paul Revere,
no?
No sou uma ladra, Julian, nem sou louca o bastante para ouvir voc me acusar e
insultar. Claro que tirou uma concluso precipitada sobre mim, mas isso problema
seu. Agradeceria se sasse, j, do meu quarto concluiu, gelada.
E Holly encaminhou-se para a porta, porm ele segurou-a pela cintura. Antes que ela
pudesse falar, onde ele colocara as mos, em seu corpo, comeava a queimar. Ento,
sentiu o brao dele passando-lhe pelas costas, enquanto parecia-lhe que todos os msculos de seu corpo derretiam.
Que tal contar a verdade? indagou ele.
No preciso que voc me diga o que a verdade!
Holly... A voz dele soou rouca e seus lbios estavam to prximos que ela sentia o
calor de sua respirao. Voc est me deixando maluco!
No mais do que eu estou me sentindo murmurou ela.
Ele continuou a segur-la com firmeza, mas de modo agradvel. Caso sentisse que a
ameaava, seria mais fcil para Holly livrar-se dele. Sentiu um impulso tremendo de
beij-la, mas se conteve. Primeiro os clices, pensou.
Inferno! exclamou ele, largando-a. Vamos resolver logo esse negcio dos
clices!
Eu concordo plenamente. Que negcio dos clices?
Holly, eu sei quem voc .
Espero que saiba. Tenho sido honesta com voc e...
Honesta, nada! Voc uma Wingate mentirosa.
Ele a encarava, atento, e ela compreendeu que precisava ser muito cuidadosa.
Quem? Quem voc disse que sou?

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Seu nome completo Holly Wingate Paynter.


Sei disso, no segredo para ningum. Wingate apenas um sobrenome...
Ah, sim? Seus pais sortearam esse sobrenome e puseram em voc?
Isso mesmo. Escolheram numa lista telefnica! Ele se achava to esperto que
merecia todas as mentiras que ela pudesse inventar. Se quer conversar comigo,
espere l em baixo. Podemos tomar ch enquanto falamos.
Querida, no pretendo perd-la de vista. Talvez voc ache que tem uma boa razo
para ter feito o que fez, mas como no tenho certeza de que no vai fugir para o
Texas, conversaremos aqui mesmo, agora.
A respeito do meu sobrenome? Ela fingia pouco caso, mas seu corao batia a
toda. Creio que de origem inglesa, mas no sei ao certo. Est intrigado com a
coincidncia, no ?
Isso mesmo.
Pois no passa disso: coincidncia. claro que o fato chamou a minha ateno
quando li o artigo sobre os clices. Mas foi s isso.
No minta mais para mim, Holly. Desse jeito apenas torna a conversa mais difcil.
Eu no...
Voc roubou os clices.
Ela segurou a lngua para no dizer besteira e encarou-o. Julian encarou-a de volta.
Estava com raiva, mas tambm sentia-se atrado por ela. Havia calor nos olhos verdes
e Holly percebia, tambm, que a admirava, que tinha curiosidade.
Eu roubei os clices? repetiu, com ar incrdulo. um pensamento insensato e
por ele imagino que j no estejam na sua casa...
No esto.
Que pena. No muito educado da sua parte concluir que eu os roubei, s porque
meu sobrenome Wingate. O fato de ter ido a sua casa e voc t-los mostrado a mim
no quer dizer que sou responsvel pelo sumio deles.
Desista murmurou ele, entre os dentes.
No entendo... Ela parecia terrivelmente magoada. Julian, sou uma profissional
de sucesso, tenho uma reputao a cuidar. Por que iria arriscar minha carreira

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roubando algo? S porque no acreditou na minha histria dos filhotinhos de perdigueiro, no quer dizer que sou a responsvel por tudo de ruim que acontece na cidade!
A expresso do rosto bonito tornou-se desesperada. Voc me julga mal!
Meu bem, desta vez me preparei para suas histrias... Julian inclinou-se, fitando-lhe
os olhos, os lbios a poucos centmetros dos dela. Imaginou o que faria se ele a
beijasse.
Eu a vi, queridinha...
Holly percebeu que todo sangue lhe fugia do rosto. Ser que Julian blefava? Lembrou
de todas as lies que aprendera cada vez que se metera em confuses. Safar-se de
encrencas era uma de suas paixes e habilidades. Chegara a hora de Julian descobrir
com quem lidava. Era o momento de agir, antes que ele a mandasse para a cadeia.
Apertou o cinto do quimono, sentou-se, muito ereta, na beira da cama, e comeou o
ataque.
Diga-me, Julian parecia calma, despreocupada , o que voc viu?
Ele endireitou o corpo, enquanto os olhos azuis o percorriam de alto a baixo. Ao nvel
fsico, aquele exemplar era digno de nota, slido, ombros largos, pernas compridas e
musculosas, quadris estreitos. Fora e beleza fsica eram atributos importantes tanto
nos homens quanto nas mulheres, mas o que mais intrigava Holly era a mente das
pessoas. E nessa rea ele tambm nada deixava a desejar. Era independente, sabia se
cuidar, vivia sozinho no mato e tratava com o mundo em seus prprios termos. No
gostava de mentirosos nem de trapaceiros. Provavelmente preferia que ela fosse
direto ao ataque, porm de maneira honesta.
Acho que voc est com problemas, cara Holly, pensou.
Eu a vi ir at minha casa o tom de voz dele era baixo e rouco , estacionar a
perua diante da minha garagem, entrar na sala, pegar os clices e sair com expresso
de triunfo! E apontou um indicador para ela, como se quisesse deixar tudo bem
claro. Foi isso que vi.
Bem, creio que voc est enlouquecendo. Dirigir naquela estradinha uma vez*foi
mais do que suficiente para mim. Depois, a sua palavra contra a minha. Quem ir
acreditar em quem?
Onde os escondeu? perguntou ele, ignorando tudo que ela dissera.

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Francamente! A moa inclinou-se para trs, apoiando-se nos cotovelos.


Foi um movimento de idiota, pois o quimono abriu-se deixando-lhe o colo exposto; mais
uns milmetros e ele veria os bicos rosados dos seios sob a renda fina do suti. Pela
expresso dos olhos verdes, ela compreendeu que Julian pensava na mesma coisa.
Fingindo no ter reparado no que acontecera, ela tornou a endireitar-se e continuou:
Se quiser, pode procurar aqui, na perua, em mim... E compreendeu o erro que
cometera, tarde demais.
No me tente! avisou ele. Mas no preciso fazer isso. Tenho certeza do que vi.
Como em 1889, pensou Holly. A palavra de um Wingate contra a de um Danvers Stiles.
Ser que Zachariah tinha mentido naquela poca, como ela fazia agora? Impossvel. O
av Wingate garantira que os clices haviam sido dados a seu antepassado pelo prprio
Paul Revere.
Sou um homem respeitado, Holly... Se fosse voc, eu no esqueceria disso. a sua
palavra contra a minha, lembra?
Ela no ia esquecer disso. Achara-se to esperta por voltar ao hotel e fingir-se
inocente... Quem iria imaginar que o ladro permaneceria na cidade? Bem, Julian no
precisaria insistir mais. Ela percebia quando perdia um lance.
Posso lhe perguntar uma coisa? suspirou ela.
Claro concordou ele, magnnimo.
Voc me pegou em flagrante? Com a mo na massa, mesmo?
Eu diria que sim sorriu ele, malicioso.
Ento, por que no se apresentou e tomou satisfaes, em vez de ficar espionando?
Holly dobrou as pernas sob o corpo e ajeitou o quimono de modo a no mostrar mais
nada. Foi um golpe baixo.
que quis dar bastante corda para voc se enforcar.
Sei... Ou ser que quis me dar tempo para eu mudar de idia?
Tambm.
E, claro, para ver o que eu ia fazer. Em outras palavras: foi uma armadilha. Adam
lhe deu retaguarda, mentiu por sua causa. Disse-me que voc ia ficar fora a tarde
toda. Assim, deram-me bastante tempo, no ? Eu devia ter demorado mais, assim seu

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traseiro congelaria enquanto me esperava.


Podia levar a tarde e a noite toda. Eu me preparei para enfrentar o frio.
Onde voc estava?
Atrs do barraco de madeira. Tive medo de que os cachorros me denunciassem,
mas no aconteceu.
Ento, fora por isso que os cachorros nem haviam ligado para ela. Fora preparada para
lidar com eles, levando at biscoitos para ces; mas tinham latido algumas vezes,
depois comeado a rodear o barraco. Se ela fosse uma ladra experiente, descobriria
que havia algo errado, em vez de achar que estava com sorte. Observou melhor Julian
e no gostou da expresso dele: parecia estar escondendo alguma coisa. O que poderia
ser? A percebeu que ele segurava o riso a custo. O idiota se divertia, no ? Veria o
que ela ia aprontar!
Voc me convidou de propsito para tomar lanche disse. Era a sua chance de
acertar as contas comigo por causa da histria dos cachorrinhos perdidos.
No importa o que eu fiz. O que voc fez, Holly, chama-se roubo.
Pois duvido que outras pessoas dem essa denominao ao que eu fiz.
mesmo? Engraado, isso no me surpreende, mas por favor no me venha com
outra histria absurda! Quero os clices de volta. E, a no ser que resolva me contar
toda a verdade, pode pegar suas coisas e dar o fora da cidade... depois de me devolver
o que roubou, claro.
Jogando duro, no? Ela se recusava a lev-lo a srio. A verdade significaria o fim
do jogo. Teria de contar do av
Wingate e sua mgoa contra os Danvers Stiles. Precisaria ir embora de Millbrook com
ou sem os clices. Ainda no estava disposta a desistir. E se ele queria a verdade para
ento resolver o caso entre os dois? ... Precisaria correr o risco, pois no supor tava a
idia de nunca mais ver Julian.
Bom, eu no posso culp-lo continuou. O que fiz hoje tarde pode parecer
suspeito, mas foi por motivos honrados. Quer que eu explique?
E eu tenho escolha? indagou ele por sua vez, rindo.
Se eu no explicar e voc insistir em me denunciar como ladra, vai fazer papel de

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palhao.
Isso acontece at nas melhores famlias. Pare de enrolar, Holly, e diga: os clices?
Como queira... Vamos peg-los, ento?
Acha que eu a deixaria sair daqui sozinha?
Na verdade, no Holly mesmo admirava-se da facilidade com que fingia estar
tranqila.
E se dessa vez tivesse encontrado um adversrio a sua altura? Zachariah Wingate no
havia conseguido se sair bem com os Danvers nem com os Stiles. Julian reunia os dois...
Quem afirmaria que ia conseguir dar conta dele?
Pegue a ele estendeu as calas compridas, de l, para ela e olhou ao redor.
Onde est sua camisa?
Eu mesma pego! Voc no precisa me vestir...
Aquele era o comentrio mais infeliz que Holly poderia fazer, a no ser que quisesse
descobrir qual a posio dele em relao atrao sexual que havia entre os dois. At
ento haviam evitado o assunto e, de repente, ela tocara nele diretamente. Tinha
certeza de que o problema no era o roubo dos clices. Se fosse, h tempos Julian
teria ido denunci-la polcia.
Encararam-se por alguns segundos, ela pensando nos comentrios que poderia fazer
para quebrar a tenso, mas nenhum lhe pareceu adequado. No saberia explicar, porm
ali estava, no meio de uma das histrias mais incrveis que j inventara, preocupada
com honestidade, se no de fatos pelo menos de sentimentos.
Nenhum dos dois falou e, por fim, Julian concordou em deix-la vestir-se, enquanto
ele esperava no corredor. E o momento para discutirem seus sentimentos passou.
Nunca iremos conversar sobre isso, pensou Holly, mais frustrada do que imaginara
possvel. Vamos continuar como somos, ele um Danvers Stiles, eu uma Wingate
Paynter, discutindo, desafiando um ao outro... E que diferena isso faz? Acho que
estou ficando louca, se imagino que podemos ter algum futuro juntos...
No havia jeito, mesmo. Aquilo tudo no, passava de um jogo, de uma brincadeira que
faziam a fim de passar o tempo.
Sentiu a garganta apertar diante da perspectiva de ter de ir embora. Afinal, o que

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acontecia com ela? Por que sentia-se to miservel, de repente?


Vestiu-se. Enfiou dois pares de meia, pois parecia que seus ps jamais se aqueceriam
de novo. O que fazia naquela terra gelada? Por que tivera de ler aquele artigo no
jornal, em Orlando? Bom, talvez fosse o destino...
Sacudiu a cabea e tratou de calar logo as botinhas. Abriu a porta e sorriu para
Julian, que a esperava, paciente.
Podemos ir na minha perua ofereceu ela.
OK. Espero que no seja nenhum truque...
Ela sorriu. J no sentia culpa. Afinal, aquele homem estava tendo o privilgio de
conhecer bem Holly Wingate Paynter, coisa maravilhosa que no acontece a todo
mundo.
Torcia para que ele tambm pensasse assim...

Captulo 6

Julian achava timo no precisar dirigir. Depois da conversa com Holly, no Hotel
Windham, sentia-se distrado. Era tambm uma chance para dar uma olhada dentro da
perua dela, que achava quase o mesmo que ver o ntimo daquela moa que o impressionava tanto. Havia de tudo ali, desde roupas e livros at comidas e bebidas. As
janelas eram vedadas por cortinas. Ele no conseguia tirar os olhos do grosso e fofo
saco de dormir, no soalho do carro, e pensou se, um dia, faria amor com ela ali.
No se importava muito para onde iam, desde que os clices de prata estivessem no
final do trajeto. Mas, no ntimo, ele sabia que no era assim to simples. Se estivesse
realmente preocupado com os clices, no estaria ali naquele momento. J teria chamado a polcia. Tivera duas chances de enfiar Holly na cadeia, mas no o fizera.
Preparara uma armadilha, Holly tinha razo quanto a isso e no a teria deixado sair
com os clices se fizesse questo deles. A verdade que pouco ligava para as duas
peas artsticas. Interessava-se, isso sim, pela bonita contadora de histrias, com
extraordinrios olhos azuis. Por que Holly mentira? Por que dava tanta importncia aos

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clices? E, principalmente, por que recusava-se a aceitar o que acontecia entre eles,
aquela atrao forte, que lhes prometia um entendimento completo e feliz?
Ele gostaria de saber, tambm, o que acontecia consigo mesmo. Por que essa espcie
de obsesso por aquela moa? E ser que tinha direito de brincar com ela do jeito que
vinha fazendo? Porque, na verdade, os clices faziam parte de um jogo, de um plano
idealizado para conhec-la melhor, para descobrir os sentimentos dela em relao a
ele. Mas no sabia se isso era correto.
Observou-a de esguelha. Era excelente motorista, o que demonstrava muito tempo de
estrada. Era uma nmade, que no conseguia criar raiz em nenhum lugar.
Voc est muito quieta... comentou, seco.
E voc parece muito desconfiado rebateu ela, sorrindo.
Minha impresso que est tramando como se safar desta.
Errado. No falo porque nada tenho a dizer, embora reconhea que isso raramente
me acontece. Mesmo sozinha, eu falo: ponho uma fita no gravador e fico descrevendo
o que vejo, sinto e penso enquanto dirijo. Acha loucura?
No, agora que a conheo melhor.
Holly j no se sentia nervosa, nem culpada, nem irritada. Acreditava que acabaria por
tirar algo do fundo da cartola, como um mgico habilidoso. Julian sorriu, pensando que
ela era bem capaz de vir com a histria dos filhotinhos de perdigueiro perdidos, de
novo. Tinha certeza de que a moa ia tentar faz-lo sentir-se como um inseto, apesar
de ter sido ela quem o roubara, e no o inverso. Esperava, ansioso, o que Holly
inventaria agora.
Esta perua incrvel! comentou. D para morar dentro dela.
s vezes eu sinto como minha casa, mesmo. Mas tenho um apartamento em Houston.
J lhe contei que por causa das apresentaes e pesquisas de material para as,
histrias passo a maior parte do tempo na estrada. Gosto de viajar. Acho que sou uma
trovadora moderna... uma espcie de menestrel do Texas ela riu, alegre, e desta vez
ele acreditou. Voc, pelo jeito, daqueles que nunca saiu do lugar onde nasceu.
E verdade. E um lugar bonito demais, no concorda? Por acaso, conversou com meu
irmo ou minha irm? Eles se queixam, dizem que estou me tornando um eremita...
Ningum deveria ficar sempre, continuadamente, no mesmo lugar. Nossa casa

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parece ainda melhor quando se volta...


Nunca se cansa de viajar, Holly?
Pensei que estivssemos falando de voc.
E eu acho que conversamos apenas para passar o tempo. Seria muita ousadia minha
perguntar para onde vamos?
Ela soltou uma gargalhada, melodiosa e cristalina, que o contagiou.
Que coisa! Agora era Holly que se divertia com ele. Mesmo depois de eu
confessar que peguei os clices emprestados, voc ainda no confia em mim?
Emprestados? Roubados, seria o termo exato. E...
Calma! J vai ficar sabendo.
Era mais do que claro que Holly tramava alguma coisa. Aquela mulher era cativante e
esperta demais para sua paz de esprito. Desde que ela despencara do teto da manso,
no tivera mais sossego, o desejo o consumia... e isso nada tinha a ver com cachor rinhos perdidos ou clices de prata.
No momento em que a enlaara pela cintura, no quarto dela, sentira-se beira da
destruio. Agira por impulso, querendo impedi-la de sair do quarto, mas, no momento
em que sentira o corpo macio e morno sob o tecido fino do quimono, o desejo quase o
dominara. Torturava-se, querendo aquela mulher, mas sabia que uma s vez no seria o
bastante, apenas faria com que a desejasse mais. E Holly era uma andarilha, jamais
conseguiria mant-la a seu lado. Seria uma agonia contnua para ambos e ele no
pretendia mud-la, pois a amava assim como era.
Sacudiu a cabea, procurando afastar os pensamentos contraditrios. Ento, notou
que haviam entrado no estacionamento da Danvers Stiles Co.
A perua derrapou na fina camada de gelo que cobria o cho e, num impulso, ela freou
fundo demais. Antes que Julian pudesse fazer qualquer coisa para ajudar, o carro
deslizava fora de controle e Holly entrava em pnico. No havia, mesmo, nada a fazer.
A perua foi deslizando e, afinal, parou a alguns centmetros da caminhonete de Adam.
Ufa! suspirou a moa, os olhos arregalados de susto.
Depois de algumas vezes, aprende-se que no se deve brecar quando o carro
derrapa. Isso s piora as coisas comentou Julian.

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Eu sei disso. Mas vai contra minha natureza no tentar parar um carro que vai
bater.
Garanto que algum vai espalhar areia em cima do gelo, aqui, agora mesmo.
Holly puxou o freio de mo e desligou o motor. Ele notou que as mos da moa
tremiam, e no era de admirar. Derrapagens assustam, se bem que aquela no fora das
piores.
Quer que eu segure sua mo, at chegarmos porta, para o caso de voc
escorregar? perguntou ele.
Por que tem tanta certeza de que eu vou escorregar e voc no? Gelo gelo para
todos! Ela estava irritada. Alm disso, no acho boa idia andar de mo dada com
voc, depois que me acusou de ladra.
Por qu? Acha que seria capaz de empurr-la?
No isso... Ora, esquea! Vamos acabar com isso logo disse a moa, impaciente.
Ela estava to tensa que saiu do carro num repente, sem lembrar da camada de gelo no
cho e, claro, escorregou soltando um grito e uma praga, quando caiu. Julian apressouse a verificar se batera a cabea, mas ela j tentava se pr de p, agarrada porta da
perua, enquanto blasfemava contra o inverno, a neve, os ianques, o gelo e sua prpria
estupidez. Enquanto isso, ele dera a volta na perua, andando com um cuidado extremo,
que jamais revelaria a ela, at chegar a um trecho seguro, com areia, onde parou.
Voc tem algo na sola das botas, que o impede de escorregar? perguntou Holly,
furiosa.
No, nada... apenas couro.
Obrigada pela informao. Eu jamais adivinharia isso!
Parece que Abby e David andaram tentando transformar o ptio em pista de
patinao. Adam precisa ter uma conversinha com eles. Quando ele e eu ramos
crianas, tambm fazia mos isso, para brincar de patinadores... Do que voc brincava,
quando era pequena?
Brincava com cascavis respondeu ela, desanimada, porque ele parecia
interessado em saber coisas da vida dela. Venha, vamos pegar os clices.
Estava quase na hora da Danvers Stiles Co. fechar. Abby e David estavam sentados

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num canto da sala, brincando com bolinhas de gude, enquanto esperavam o pai. Beth
acenou para Julian e Holly ao v-los entrar e desligou o computador, o que surpreendeu seu irmo, pois ela no desgrudava do aparelho para nada.
Holly aproximou-se de Beth e, diante do olhar assombrado.de Julian, as duas
comearam a conversar, animadas, sobre uma poro de coisas, sem parar nem para
tomar flego. Enquanto isso, Adam observava atentamente o irmo mais novo. Ele
detestava mentir, principalmente para Holly Paynter, uma jovem encantadora, que se
interessava tanto pela cidade deles e pela serraria, querendo inclu-las em suas
histrias. Ao ver o olhar de Adam, Julian praticamente adivinhou o que ele pensava:
sentia vergonha por ter mentido para a moa. Diabos, pensou ele, por sua vez, Holly
Wingate Paynter mente para todo mundo, mas ningum consegue mentir para ela sem
ficar com remorso.
Pouco depois, Adam se aproximou dos filhos.
Vamos indo, crianas disse, encaminhando-se para a sada. Quando passou pelo
irmo, disse, baixinho: Voc tem sorte de ser meu irmo. No gosto de mentir, de
enganar ningum.
Mas por uma causa nobre! respondeu Julian, no mesmo tom.
Pode ser! Mas talvez no pela "causa" que voc est pensando.
O que quer dizer com isso, Adam?
No amor e na guerra, vale tudo! exclamou o outro, dando um de seus raros e
simpticos sorrisos. E evidente que no se trata de uma guerra, por mais que voc
tente me convencer e se convencer disso.
Ela uma ladra! tornou a afirmar Julian.
, mesmo? Ento, chame a polcia.
Adam...
Eu sei, isso acabaria com a brincadeira. Bom, vou levar meus filhos para jantar.
Julian at ficou feliz pelo irmo ir embora. Adam era escrupuloso demais, franco ao
extremo.
Nesse momento, Beth chamou-o e ele logo viu que teria problemas tambm com a irm.
Julian, seu bobo, ser que nunca vai aprender a no tirar concluses apressadas

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sobre as pessoas?
Ele no sabia por que hesitava tanto em ir embora para Seattle: ficaria livre de todos
eles! Olhou, zangado, para Holly, toda sorridente ao lado de Beth.
que andou contando a minha irm? perguntou.
Meus problemas respondeu ela, com a inocncia resplandecendo nos olhos azuis.
Os malditos clices esto comigo disse Beth. Holly foi busc-los, na sua casa, e
trouxe-os para mim. Esto na minha mesa. Pode lev-los.
Como ? Ele sentia-se perplexo. Expliquem...
Ia ser uma surpresa Beth estava indignada.
Eu queria fazer uma apresentao enquanto estou aqui explicou Holly, deixando-o
ainda mais surpreso.
Por sugesto de Holly continuou Beth , estamos organizando uma apresentao
beneficente para a Sociedade Histrica. Ser daqui a uma semana. Ela vai participar
de graa. Acredita na nossa sorte, Julian?
Quando ela sugeriu isso? quis saber ele.
Hoje tarde respondeu a irm.
Ah, sei... outra histria! E Julian caiu em si, entendendo a manobra. O que isso
tem a ver com os clices?
Fui busc-los em sua casa, a fim de mostr-los a Beth e levar com ela se devemos
inclu-los na apresentao. Eu ia contar a voc, quando os levasse de volta concluiu
Holly.
Sim, claro.
Holly uma Wingate, voc sabia? anunciou Beth.
Isso. confirmou Holly, mentindo de novo. Como expliquei a voc, Julian, vim a
Millbrook por causa dos clices. O que no contei, para no estragar a surpresa, que
sou parente distante de Zachariah Wingate. Por isso me interessei pelos clices.
Desde que ela chegou aqui tem trabalhado nessa histria interrompeu Beth, toda
animada. E voc, seu cnico, acusou-a de ter roubado os clices!
E ela roubou, mesmo!

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No! Pegou-os emprestados, Julian insistiu Beth. Voc podia pelo menos ter
dado a ela o benefcio da dvida. J lhe pedi desculpa em seu nome, mas acho que voc
deve faz-lo pessoalmente.
Que sua irm Beth era esquentada, ele estava cansado de saber; agora, comeava a
aprender que Holly Wingate Paynter tinha sempre um plano de emergncia, um trunfo
escondido na manga.
Julian no precisa me pedir desculpa disse ela, com uma inocncia que apertava o
corao. Na verdade, estou contente por termos resolvido tudo sem envolver a
polcia.
No! Beth no aceitava aquela sada. Ele deve pedir-lhe desculpa.
Bom, acho que vou entrar na brincadeira, pensou ele. Sorriu, como se acreditasse
naquela histria, e se a irm no estivesse ali teria at beijado Holly.
Aceite minhas sinceras desculpas por t-la julgado mal, srta. Paynter. Por favor,
permita que me retrate, convidando-a para jantar?
E a sada de Holly foi manter o sorriso inocente e aceitar o convite.
Holly prestava ateno na estrada, pois dirigia um pouco depressa demais, porm
sentia que Julian a observava. Ele se mantinha calado. No discutira, no fizera
acusaes nem exigncias. Nem uma palavra! Isso era preocupante. Tinha a impresso
de que, dessa vez, havia se metido em uma verdadeira fria. Seu av provavelmente
faria um comentrio sobre sua lngua comprida demais.
As luzes do Hotel Windham estavam todas acesas. Ela estacionou ao lado do Land
Rover de Julian.
Acho que no estou com fome, depois dessa confuso toda com os clices comentou ela, enquanto ele dava a volta na perua para se aproximar dela. Vou ligar
para Houston, ver se h algum recado, trabalhar um pouco e, depois, dormir. J so
mais de seis horas...
Julian encostou-se na perua, sem ligar para a neve e a terra que lhe sujavam a roupa.
Est fugindo de mim disse, em voz grave e baixa.
Eu poderia ir jantar com voc, se quisesse, mas...
Mas aposto que prefere jantar com um jacar, em vez da minha companhia

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interrompeu ele, rindo.


Julian Danvers Stiles, voc no me assusta, fique sabendo disso!
No estou querendo assust-la.
Esquea o jantar, est bem? E no interprete mal a minha recusa: no tenho fome.
A satisfao costuma faz-la perder o apetite?
Quem disse que estou satisfeita? No abri a boca desde que samos da serraria.
Nem precisava. Est to satisfeita consigo mesma que qualquer um percebe. Acha
que me venceu com suas mentiras. Seu estmago est doendo de tanto segurar o riso?
Deve ser por isso que no tem fome.
De fato, primeiro o estmago dela doera de tanto segurar o riso, ao ver a cara de
espanto dele. Depois, doera pela tenso diante do silencio e seriedade dele. Agora que
Julian falara no assunto, sentia-se melhor. Se fosse qualquer outro homem, ela j
teria desistido dos clices. O bom senso aconselhava que desistisse e fosse embora de
Millbrook. Mas ter bom senso no era divertido, no era um desafio; era uma coisa
segura e muito chata!
Escute, Julian disse ela, tentando parecer razovel , compreendo que voc
esteja sem graa com o que aconteceu...
Engano, querida! Ele riu: aquela moa era incrvel, mesmo. Eu no fico sem
graa assim toa. Olhe aqui...
A palavra "querida" transformara as pernas dela em gelia. Precisava faz-lo parar de
falar, pois aquele diabo de homem agia como se ela tivesse feito exatamente o que ele
esperava.
Como voc consegue ser detestvel! exclamou> para impedi-lo de continuar. Eu
queria que minha visita a Millbrook
fosse algo especial. No me pergunte o porqu: eu no sei. Mas o fato que quando li
sobre os clices alguma coisa aconteceu. Precisava vir. Jamais tive tanto trabalho para
preparar uma surpresa, que eu nem sabia se ia dar certo, pois a Sociedade Histrica
poderia no aceitar a minha idia.
O que voc no inventa para escapar do fogo, hein? Julian no acreditara numa
palavra do que ela dissera.

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Acredite no que quiser, no me importa! explodiu ela.


Agora, se me d licena, vou entrar porque estou com frio.
No vou deixar os clices fora da minha vista, moa.
Muito bem respondeu ela, fria. Faa o que quiser.
Nem voc! E segurou-a por um brao.
Julian... murmurou ela, mas no tentou soltar-se.
Sabe que ainda no terminamos disse ele, com suavidade, aproximando-se mais,
quase a ponto de Holly poder encostar a cabea em seu peito. No sei at onde isto
vai nos levar...
Ela queria dizer que no tinham nada a terminar, mas no conseguiu. E ele pareceu lerlhe os pensamentos, pois suspirou e desistiu, beijando-a de leve, mal roando os lbios
nos dela.
Boa noite, Holly disse, os olhos verdes brilhando mais do que nunca.
Enquanto ela entrava no hotel, podia sentir o olhar de Julian seguindo-a, ao mesmo
tempo que um calor gostoso e palpitante apoderava-se de seu corpo. Desejo. Queria
que aquele beijo tivesse sido mais profundo e durasse uma eternidade. Queria Julian.
Holly... chamou ele, a voz rouca, baixa, e ela se voltou.
Sei que est planejando alguma coisa. S espero que no seja fugir com os clices,
enganar minha famlia ou algum aqui de Millbrook.
Holly ficou feliz ao ver que ele voltara a ser arrogante, a querer dar ordens, a fazer
exigncias e desafios. Enfim, voltara a ser desagradvel, o que lhe dava foras para
agir.
Voc um cnico! disse.
Onde quer que voc se esconda, eu a encontrarei!
O tom dele era de provocao e ela tinha quase certeza de que ele segurava o riso.
Aquele bandido sabia o que estava fazendo, sabia como mexer com ela.
Esconder? Aquilo era demais para ela. Esconder? Est querendo dizer que sou
covarde? Pois saiba que...
Tente sair da cidade e eu irei atrs!

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No vou me esquecer disso respondeu ela, tentando falar calmamente como ele,
mas estava com raiva e foi sarcstica. Julian sentia-se confiante demais e ela no
conseguia se controlar como devia. Resolveu entrar logo, mas antes disse:
Talvez seguir-me no seja to fcil quanto voc imagina.
Mas no tenha dvida: eu vou descobri-la, esteja onde estiver reafirmou ele,
tranqilo.
At que ele poderia, tentar, mas conseguiria? Nem ela mesma sabia para onde iria no
dia seguinte; no tinha programas fixos, perambulava de um lado para outro. No se
surpreenderia, no entanto, se um Danvers Stiles fosse persistente o bastante para...
Minha nossa! Voc quer que ele a encontre? Estremeceu ao fazer essa pergunta a si
mesma e recusou-se a responder. Entrou no hotel.
S mais tarde, quando j estava acomodada na cama, bem aquecida, que percebeu
onde se havia metido com sua ltima histria: por causa da apresentao na Sociedade
Histrica teria de ficar em Millbrook por mais uma semana. O que Julian poderia fazer
com ela, nesse tempo?
Pretendia ir embora, o mais tardar no domingo tarde... com os clices. Em vez disso,
Millbrook inteira iria saber que ela era Holly Paynter, a contadora de histrias, e teria
de contar a histria do escndalo de sua famlia, em 1889, diante de todos.
Que confuso tinha armado dessa vez! Tudo por causa de dois clices de prata e da
honra da famlia. Bem, nem tudo... Os clices e a honra dos Wingate haviam feito com
que fosse para aquela cidade, mas no haviam sido eles que a tinham prendido ali. Fora
Julian Danvers Stiles.
E era isso que a assustava.

Captulo 7

Que situao mais embaraosa! exclamou Dorothy Windham, enquanto tomava


ch com Holly, na tarde de domingo.
Holly no queria aborrecer a boa senhora, que lamentava, pois como ela dissera que

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ficaria no hotel apenas at domingo, reservara seu quarto para outro hspede, nessa
data. Mas no conseguiu esconder a aflio. Mais aquele lance acabara com seu
equilbrio emocional, que j no andava muito bom desde que chegara a Millbrook.
Quando viu, j estava falando:
No tem, mesmo, nenhuma vaga? O hotel est lotado?
Sinto muito... Logo agora, que voc fez a gentileza de oferecer essa apresentao
em benefcio da Sociedade Histrica!
No tem importncia disse a moa, procurando parecer sincera.
A verdade que no tinha onde ficar. Se no estivesse to frio, poderia dormir na
perua. Mas daquele jeito, no sabia o que fazer.
Posso voltar para a Flrida, pensou. Claro que l no o meu "lar"... mas Vermont
tambm no , concluiu, com amargura.
Meu sobrinho, quando soube da situao, fez uma proposta, mas no sei se voc
concordaria... disse Dorothy, e era evidente que tinha esperana que ela
concordasse.
Qual? perguntou Holly, preocupada.
Bem, ns achamos que j que voc est ajudando Millbrook no devia pagar pela
hospedagem.
Sra. Windham, ningum tem obrigao de me dar acomodao de graa...
Eu tenho. E se tivesse um quarto vago, seria seu. Afinal, sou membro da Sociedade
Histrica de Millbrook h quarenta anos. Nunca poderamos pagar voc por uma
apresentao aqui. A notcia j se espalhou e vai ser um sucesso. Portanto, temos
obrigao de arranjar um lugar decente para voc ficar.
Eu no gosto de incomodar gente estranha...
Julian disse que voc se sentiria assim. Ele espera que no o considere um estranho
e aceite ser sua hspede.
Holly engasgou com o ch, ao ouvir aquilo.
Mas ele no tem lugar. J estive na casa dele e...
Uma casa adorvel, no? Holly, eu nem transmitiria o convite se no tivesse certeza
de que meu sobrinho um excelente rapaz, respeitador e atencioso.

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Um vigarista de primeira, isso sim que ele !, pensou a jovem. Imagine! Como tivera
coragem de usar a tia para dar aquele golpe baixo? Preferia ir embora a ficar na toca
daquele lobo.
Ento, como num sonho, pareceu-lhe ouvir a voz do av Wingate, triste, dizendo:
No passava uma semana sem seu bisav me dizer que sentia muito no poder me
devolver os clices... Agora, eles deviam ser seus, querida. Ele teria orgulho de voc,
Holly... E nunca se perdoou por ter perdido os nossos clices...
Como podia sequer pensar em ir embora sem eles? No eram. de Julian! Ento, lembrou
de outras palavras do av:
O orgulho fez seu bisav doar os clices para aquela maldita Academia. Nunca
esquea disso, Holly, e no deixe o orgulho perturbar-lhe o bom senso, seno voc
tambm acabar fazendo uma idiotice e ser acusada de erros que no cometeu!
Engraado, no lembrava de ele ter-lhe dito isso, mas aquelas palavras deviam ter
ficado gravadas em sua mente, aflorando agora. Bem, o fato que o av Wingate no
havia conhecido Julian. Se conhecesse, sabe-se l o que diria?! E se ela fosse embora...
Uma idia comeou a se formar. Se fosse embora, no teria os clices e nunca mais
veria Julian. Mas se ficasse e os levasse, ele iria atrs dela. No tinha dito que faria
isso?
Meu Deus! resmungou. Estou ficando louca!
O que disse, meu bem? perguntou Dorothy.
Oh, nada...
Enquanto pegava um bolinho, ela disse a Dorothy que ia conversar com Julian sobre o
oferecimento, se bem que no ntimo achava essa idia uma doidice total.
O rdio da perua transmitia notcias sobre a tempestade de neve prevista para aquele
dia, enquanto ela dirigia para a casa de Julian. Poderiam limpar a neve ao redor da
casa, depois descansar em frente da lareira; faria uma massagem nele e...
Ainda era tempo de desistir e voltar. Conseguiria chegar ao Estado de Virgnia antes
da tempestade. Bem, na verdade, precisava ficar: sua reputao profissional estava
em jogo. Assumira um compromisso e teria de cumpri-lo.
Afinal, avistou a casa de Julian. A luz de fora encontrava-se acesa. Ainda no eram
seis horas e j estava bastante escuro. Estacionou, pegou a mala, um saco de papel

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com rosquinhas que Dorothy havia mandado para o sobrinho e saiu do carro. Seu corao batia mais depressa e no tinha certeza do que viera fazer ali. S sabia que ia
ficar sozinha com ele, com os cachorros...
Ele tem seus afazeres, disse a si mesma, vai estar ocupado. Eu tambm preciso
preparar a apresentao. No precisamos ficar juntos.
Bateu na porta e entrou. Julian estava pondo a mesa, os cabelos ainda molhados do
banho recente. Ela sorriu, largou a mala no cho e foi pr as rosquinhas na cozinha. Em
vez de se sentir nervosa, como esperava, o cheiro gostoso de mas assadas e a
msica no estreo faziam seus msculos relaxar e a acalmavam.
Ol! Bem-vinda!
Hum... Est parecendo um cumprimento sincero.
Eu sou sempre sincero e Julian deu urna risada.
Julian, por que me convidou a vir para c?
Porque sou um bom sobrinho e no quero que minha tia fique em m situao.
A culpa no foi dela. Eu que marquei hospedagem s at hoje.
Voc e eu sabemos que ela no tem culpa, mas tia Doe, no.
E voc quer me manter sob vigilncia.
Sim, quero respondeu ele, encaminhando-se para a cozinha. E voc, por que
veio?
Porque era mais fcil do que no vir respondeu ela, sacudindo os ombros.
No tem curiosidade de saber como eu vivo?
J vi como voc vive.
Mas ainda no experimentou o meu modo de viver comentou o rapaz, encostandose ao balco. Se experimentar, quem sabe entenda por que eu gosto deste tipo de
vida. Quer que eu leve suas coisas l para cima?
No, pode deixar. Eu fao isso. Espero no... no estar atrapalhando.
Nem um pouco. E ele apontou para a sala. A escada ali.
O sto era aconchegante, todo de madeira. Holly colocou a mala sobre a cama de
casal. Era a nica e ela sabia que s havia um quarto na casa. Tinha perfeita

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conscincia da atrao que havia entre ela e aquele ianque, porm tinham vrios
problemas no resolvidos. Ainda.
Tem certeza de que no se importa por eu usar a sua cama? gritou ela, pela
abertura da escada.
Tenho, sim respondeu ele, l da cozinha.
Claro, que ele no se importaria, principalmente se havia planejado partilhar a cama
com ela. Mas no podia, simplesmente, perguntar a ele quais eram suas intenes.
Resolveu tentar de novo.
Eu me sinto mal por estar expulsando voc do seu quarto gritou, de novo.
Holly, pare de se preocupar respondeu ele, e havia riso em sua voz. H um
sof-cama na sala.
Ah, bom! Eu no queria que voc dormisse no cho.
E ela enfiou-se no quarto, pois ele chegara sala. No queria que visse seu rosto
vermelho de confuso. Julian estaria perto demais, mesmo dormindo no sof, ali
embaixo. E talvez fosse mesmo essa a inteno dele.
Jantaram peru assado, cenouras ao creme, salada verde, po e mas assadas. Julian
explicou que se arranjava bem com a comida do dia-a-dia, deixando os pratos
sofisticados a cargo dos amigo? Cozinheiros que iam tomar conta do Restaurante
Clices de Prata.
E como vai a reforma da Manso Danvers? ela se recusava a chamar a manso de
Restaurante Clices de Prata.
Devagar. Resolvi contratar pedreiros e carpinteiros para continuar a reforma. Ando
ocupado demais com a serraria e com o trabalho que d seguir e vigiar voc.
No precisa fazer isso! retrucou Holly.
Vai ver que eu quero ficar por perto de voc...
H quanto tempo mora aqui? Sempre morou sozinho?
Mudando de assunto, hein? riu ele, uma expresso suave nos olhos verdes.
Tudo bem... H uns dez anos e quase sempre sozinho.
Ento, no casado?
Curiosidade profissional? perguntou ele, gostando daquele ataque direto.

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O que mais poderia ser? defendeu-se a moa.


Vou ser bonzinho e no responder a isso... No. Nunca fui casado. Estava
construindo esta casa quando quase me casei. Felizmente, antes do casamento,
descobri que a inteno de Isabel era me dominar, me modificar. Ela achava que por
ser um Danvers Stiles, por ter freqentado a Academia, eu devia-ser mais sofisticado.
Isso no ia dar certo: sou como sou.
Todos ns somos como somos... E ela disse o que queria modificar em voc?
Bem, achava que eu devia morar na rea residencial mais luxuosa de Millbrook e me
tornar o diretor da Danvers Stiles Co.
Nunca achei que a mulher devia mudar o marido e vice-versa. Isso pretenso
demais. No acho que os homens so necessariamente selvagens, arrogantes e
dominadores. Alis, eu jamais me apaixonaria por um homem que fosse assim.
E por que tipo de homem voc se apaixonaria?
Se tivesse uma lista de qualidades para escolher um homem, seria o tipo de mulher
que iria querer modificar o marido. Isso no me interessa. Gosto de conhecer as
pessoas. Se um dia me apaixonar, vai ser naturalmente. E se no me apaixonar, no ha ver problema, pois gosto da minha vida do jeito que . S que nem sempre nossas
emoes esto de acordo com o que pensamos... Uma vez, h muito tempo, eu me
envolvi com um rapaz que imaginava que, j que eu era uma contadora de histrias,
deveria cont-las s para uma meia dzia de filhos, toda noite, para faz-los dormir.
Ele no respeitava sua profisso? indagou Julian, servindo vinho para ambos.
Meus horrios de trabalho so malucos, estou sempre na estrada e, naquela poca,
ganhava pouco. Para ele, contar histrias era s um passatempo. Na verdade, eu estava
me saindo bem e consegui chegar mais ou menos onde queria. S que ele no me levava
a srio.
Coisa que deve ser irritante. Julian tomou seu vinho, a fita de msica terminara e
o silncio os envolveu. Voc no quer ter filhos? perguntou ele, por fim.
Quero. E adoraria contar-lhes histrias antes de eles dormirem. Mas no queria que
determinassem minha vida. Preciso decidir por mim mesma, e contar histrias uma
parte dominante da minha personalidade.
Isso evidente! exclamou ele, sorrindo.

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Holly no soube, ao certo, se ele se referia histria dos cachorrinhos perdidos ou se


comeava a levar a profisso dela a srio.
Isso no quer dizer que no exista na minha vida explicou ela espao para
compromissos e mudanas.
Essas duas coisas podem ser dolorosas, Holly...
A curto prazo, talvez. As mudanas so sempre dolorosas, o que no as torna
automaticamente ruins. Quem no muda, jamais, acaba se tornando amargo,
aborrecido... Meu pai foi militar e, quando eu tinha dez anos, mame morreu. Ficamos
s ns dois, ento ele me levava para todo lugar que ia, a cada remoo. Vov Wingate
cansou de me ver mudando de um lado para outro e me levou para morar com ele. Meu
pai, depois, arranjou emprego numa plataforma de petrleo e ficava a maior parte do
tempo longe de ns...
Onde ele est, agora?
No Texas. Vai se aposentar daqui a alguns anos. Tem uma namorada, os dois se
entendem muito bem. Vov Wingate morreu h cinco anos... e eu sempre vou sentir
saudade dele.
Julian trouxe as mas assadas, que comeram sentados no cho, diante da lareira.
Voc uma mulher muito interessante... comentou ele. Mas no tenho a menor
idia do que pretende.
Pergunte-me, ento.
De jeito nenhum! Quando eu pergunto qualquer coisa a voc, sua imaginao dispara
a funcionar e eu no quero ouvir mais
historinhas. Quando achar que deve me contar a verdade, faa isso.
Julian...
No, Holly. Voc minha hspede e no seria educado eu faz-la mentir. E no diga
que no mente... porque sabe que isso no verdade. Vamos fazer uma trgua? Paz?
OK. Ento, deixemos as coisas como elas esto suspirou a moa. Vou subir,
porque tenho umas coisas a fazer. Precisa de algo l de cima?
Nada que eu no possa pegar amanh de manh respondeu ele, fitando-a com
expresso indecifrvel.

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Obrigada pelo jantar...


No h de qu respondeu ele.
Holly sentia que ele a olhava, enquanto subia.
Ento, boa noite murmurou.
Eram apenas nove horas e ela no sabia o que fazer. Ainda no se sentia pronta para
ser franca com Julian. At que gostaria de lhe contar tudo, mas seria arriscado. Era
melhor que ele continuasse apenas suspeitando dela. Sabia que agia desse jeito para
mant-lo alerta e interessado nela. Uma conversa honesta poderia terminar a amizade
que comeava. Ento, o mais seguro seria deixar as coisas como estavam, apesar de
ser algo extremamente frustrante.
O assobio agudo do vento e o barulho da neve batendo na janela acordaram Holly de
um sono inquieto. No reconheceu o quarto e precisou esforar-se para no entrar em
pnico. Lembrou, ento, que se encontrava na casa e no quarto de Julian. Tentou ouvir
se havia algum som l embaixo. Ser que ele roncava? Mas s conseguia ouvir o barulho
do vento e da neve.
Ficou se revirando na cama e, afinal, como no conseguia dormir, resolveu levantar e ir
dar uma espiada na sala. Foi at o vo da escada e espiou para baixo.
Estava tudo escuro, mas pde perceber o vulto de Julian contra os vidros da janela.
Ele olhava a paisagem coberta de neve. Parecia no ter notado a presena dela no
palmar O corao da moa comeou a bater mais forte e teve * impresso de que ele
iria ouvir as pancadas. Sentiu vontade de ir para perto dele. Parecia to solitrio!
Se descesse, eles acabariam subindo juntos e fariam amor. A neve, o vento, o
isolamento em que se encontravam ajudaria para que isso acontecesse. O resto do
mundo parecia no existir. Mas quando acordassem, na fria manh,seguinte, as
mentiras, os clices, o fato de eles no terem futuro juntos voltariam a ter
importncia. Mas que diferena isso faria diante da possibilidade de acordarem um
nos braos do outro?
Suspirou. Devia estar cansada demais, pois comeava a delirar. Ou ser que era
precavida demais?
Quase chamou Julian. Chegou a comear a descer a escada e, de repente, resolveu
voltar para a cama, que j no lhe pareceu aconchegante como antes.

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Depois de algum tempo, ouviu Julian movimentar-se para se deitar. Ser que ele
conseguiria dormir ou iria ficar pensando, como ela?
Na manh seguinte o juzo de Holly voltara e ela cumprimentou-se por ter conseguido
resistir tentao na noite anterior. Seus problemas j eram o bastante. Espiou l
para baixo, viu que o caminho estava livre e desceu.
Meus Deus, quanta neve! exclamou, enquanto se encaminhava para a janela da
sala, onde ele se encontrava.
Vestia cala jeans, camisa de flanela solta, meias. No calara os sapatos. A barba
ainda estava por fazer e o cabelo, despenteado. Dava a impresso de no ter dormido
bem.
A neve aumentou uns oito centmetros, pelo menos comentou ele, sem se voltar.
Acho que chega a uns catorze centmetros, com a tempestade. Olhou-a de
relance, reparou na camisa masculina, de flanela vermelha. Essa camisa no nada
elegante...
Mas esquenta bem!
Aposto que sim. Voc no parece estar com pressa de sair.
E no estou, mesmo. E voc, j no devia estar na serraria, trabalhando?
Preciso fazer uns telefonemas importantes respondeu ele, com ar despreocupado
, mas posso tratar disso aqui. O resto pode esperar. Adam vai reclamar um pouco,
mas ele e Beth podem tocar as coisas. Eu sempre substituo meu irmo quando uma das
crianas fica doente, poderia substituir Beth, sempre que ela precisasse, mas aquela
moa to viciada em trabalho quanto Adam!
E voc no ?
A serraria no meu nico interesse. Comprar a Academia foi idia minha e vai
ocupar boa parte do meu tempo. No sou de tipo que trabalho das oito s seis.
Isso eu j percebi... Ento, vai chegar atrasado, hoje?
Talvez eu nem v.
No vai limpar a neve da estrada? Ela estremecia, imaginando um dia inteiro
dentro daquela casa, com ele.
Assim que parar de nevar respondeu ele e, os olhos verdes diziam que se divertia.

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Mas pode ficar nevando durante horas.


, pode.
Julian...!
No vai ser assim to ruim, Holly. Vamos nos divertir disse ele, rindo, ao mesmo
tempo que passava um brao pelos ombros dela. Voc j trabalhou com neve, alguma
vez?

Captulo 8

Para sua felicidade, Julian tinha duas ps. Saram depois de comer o mingau de aveia e
atacaram a neve acumulada nos degraus, no caminho e na rea em frente garagem. A
neve estava fofa e, a cada vez que Holly jogava para o lado o contedo de sua p, ela
voava em direo ao seu rosto. Isso nunca acontecia com Julian. Ela imaginava que,
depois de trabalhar um pouco, entrariam para tomar caf e comer os pes doces. Mas
no era isso que Julian tinha em mente. Uma vez comeado um trabalho, pretendia
termin-lo. Ia levar a vida toda para acabar.
A neve est fofa e, embora voc seja inexperiente nesse tipo de trabalho, est
ajudando muito. Vai indo bastante rpido.
Ela odiaria ajudar quando a neve estivesse compacta.
mais fcil beber um copo de gua disse ele quando a viu tentando caar flocos
de neve com a lngua.
Mas no to romntico.
E o que h de romntico em comer neve? Julian era impossvel! Ela voltou ao
trabalho.
Espero no me transformar em uma pedra de gelo antes de terminar isto
resmungou ela.
Se virar, prometo que a farei derreter muito devagarzinho respondeu ele, em voz
baixa.

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Criando imagens sobre as vrias formas de ser aquecida por Julian, Holly disse a si
mesma que a queda brusca da temperatura do corpo levava confuso mental. Tinha
de se concentrar em onde jogar a prxima p de neve.
E no resistiu.
Julian estava a sua frente, de p, parecendo um executivo ianque muito eficiente, com
a p, as luvas de couro e as botas de neve. No momento em que ele se curvou para
atacar mais uma rea, Holly deu um safano na prpria p e deixou o monte de neve
cair sobre as costas dele, que gritou algo que devia ser censurado e se virou, com um
olhar assassino.
Perdo disse ela, s gargalhadas. Meus braos esto to fracos depois de
tanto exerccio que no consegui controlar a p.
Ela no esperou e correu em direo a casa. Acostumado a exerccios fsicos, ele
alcanou-a em segundos e atirou-a num monte de neve recm-cada.
Julian, no ouse...
Ignorando os protestos, ele a arrastou pela neve.
J fez um anjo na neve? perguntou Julian, parando.
Nunca...
Vou mostrar-lhe.
Ele deitou-se de costas sobre um monte de neve virgem, movendo os braos esticados,
dos quadris at a altura da cabea, deixando a marca de duas asas. Em seguida, moveu
as pernas, tambm esticadas, no sentido lateral, formando a roupa do anjo. Parecia
uma criana brincando e Holly olhava, maravilhada.
A est disse, levantando-se.
No cho ficou a impresso de um anjo de tamanho humano. Holly imitou-o, mas seu
anjo saiu um pouco torto.
Est com frio? indagou ele, solcito.
Estou gelada. E suando, tambm. No faz sentido.
Ele a convidou para entrar. Tiraram seus casacos cheios de neve e os dependuraram
perto da porta. Ele lhe entregou uma manta e ela sentou-se perto da lareira, vendo-o
atiar o fogo e esquentar um pouco de cidra. Os cachorros tambm entraram e vieram

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deitar-se ao lado de Holly. Da a pouco, Julian lhe entregou uma caneca

fumegante,

que ela segurou entre as mos, para esquent-las.


J est mais quente?
S comeando a ficar. Agora percebo como estava frio l fora. Isto est uma
delcia!
Todo outono levo Abby e David para colher mas e preparamos a nossa prpria
cidra. Sempre achamos que a melhor da regio.
Holly sorriu, imaginando como seria Vermont no outono e Julian com as crianas,
correndo pelas plantaes. Provavelmente estaria longe da realidade, mas se no
pudesse dar largas imaginao no seria uma contadora de histrias.
Seus sobrinhos parecem gostar muito de voc...
Eles me aceitam como sou.
E como voc ?
O que voc v exatamente o que sou.
Por acaso est insinuando que no sou o que pareo? Ele riu, olhando-a com aqueles
incrveis olhos verdes.
Depois de remover todas as camadas exteriores, o que restar deve ser voc. Mas
essas camadas podem ser muito enganosas.
Voc quer dizer que pareo uma alcachofra?
Quando a olho, certamente no penso em alcachofras.
A cidra est me esquentando.
timo. Mas voc est inquieta.
minha natureza.
Ela sabia que ele no tinha se mexido, que ainda a estava estudando com os insistentes
olhos cor de esmeralda.
Acho que h outras razes para isso disse ele.
E por que eu deveria lhe contar?
Porque eu gostaria de conhec-la melhor, Holly. Voc importante para mim.

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Pensei que eu fosse uma texana mentirosa. Ele riu, divertido.


uma ladra Wingate, tambm, no esquea. Desta vez, a meia verdade doeu.
Talvez eu seja como uma cebola. A gente tira camada por camada e, no final, no
resta nada.
At onde voc pretende ir com suas analogias vegetais? Daqui a pouco ser um
abacaxi, espinhenta por fora e doce por dentro.
Voc no desiste, no ? Tudo bem. O que quer saber?
Tudo.
Ela queria dizer alguma coisa, mas s conseguia ouvir o som do fogo crepitando na
lareira e o desejo do prprio corao. No resistiu, no disse uma palavra sequer,
quando Julian pegou a caneca de suas mos.
Meu irmo acha que estamos brincando de "no me toque".
Verdade?
S at agora.
Ele apenas, tocou os lbios dela com os seus e parou. Por um segundo ela pensou que
isso seria tudo. No estava tentando esconder nada, nem reprimir a atrao que'
sentia por ele, que logo percebeu o desejo expresso em seu rosto. Sorriu e
experimentou, mais uma vez, o gosto daqueles lbios.
Afastando-se, um pouco, deslizou o indicador pela boca carnuda.
Por que voc no desceu ontem noite?
Voc sabia que eu tinha levantado?
Moro nesta casa h tempo suficiente para conhecer cada rudo. Por que no desceu?
No parecia que voc quisesse companhia.
Estava pensando em voc. No quanto eu quero fazer amor com voc. E sei que voc
tambm tem pensado sobre isso.
Com a boca seca e as costas arrepiadas, ela ainda tentou:
Tem certeza?
Posso descobrir agora mesmo respondeu ele com voz rouca.

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Antes que ela percebesse o que tinha provocado, Julian a puxou para cima dele,
enquanto aterrissava de costas no tapete.
Holly perdeu o flego ao sentir a virilidade de Julian apertada contra seu corpo,
exatamente onde a queria. Mas ele no lhe deu tempo de pensar. Rolaram juntos e
inverteram a posio. Agora, era ela que estava embaixo, sentindo o peso dele sobre o
seu corpo. Comeou a se mover, lentamente, num ritmo to antigo quanto o mundo.
A luz alaranjada do fogo refletia no rosto dele.
Vou beij-la at que admita que queria dormir comigo.
Que tortura maravilhosa. V em frente. Beije-me. Mesmo que eu admita, continue
me beijando.
Desde que voc caiu em cima de mim, imagino-a aqui, assim se entregando aos meus
carinhos disse ele, enquanto aproximava mais o rosto.
Seus lbios cobriram os dela, revelando toda a fome do seu corpo. A lngua traou o
contorno dos dentes, at que ela os entreabriu, permitindo-lhe a entrada. Ela se
sentia derreter de tanto desejo. Sem deixar de beij-la, com a lngua tocando todos
os recantos de sua boca, ele ergueu ligeiramente o corpo e enfiou as mos por baixo
da camisa, sentindo a maciez da pele e a rigidez dos bicos dos seios, que acariciou
longamente.
Acho que estou pegando fogo murmurou ela, entrelaando os dedos no cabelo que
recobria a nuca dele.
Perfeito. Voc gosta de brincar com fogo, gosta de viver em perigo, no ?
No diria que a vida de uma contadora de histrias seja muito perigosa, apesar de
ter de admitir que gosto de uma aventura de vez em quando. E voc, Millbrook oferece
toda a atividade de que precisa na vida?
Talvez no, mas eu perteno a este lugar.
Que sensao boa, essa de pertencer a um lugar... Julian, acho melhor pararmos.
Isto no vai nos levar a lugar algum.
Somos adultos, Holly. Diga-me, voc quer mesmo parar? Eu sei que no quero que
voc saia de Millbrook sem que tenhamos tido a chance de saber como seria ficar
juntos.

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Aproximou a boca, outra vez, aconchegando-se mais e olhando-a, espera. Ela podia
sentir o cheiro da sua pele e, ao colocar as mos espalmadas sobre os msculos do
brao dele, sabia que j tinha feito sua escolha e que passaria a semana na casa do
bosque. Subiu as mos pelos ombros fortes, at chegar ao pescoo. Olhando-o, sem
nenhuma hesitao, puxou a cabea dele e murmurou, de encontro a sua boca.
No, no quero parar.
Subiram para o "esconderijo do lobo", segundo Holly.
Voc afia os dentes, todas as manhs, antes de levantar? perguntou.
No preciso respondeu ele, brincando, enquanto lhe dava mordidinhas no rosto
que tinham o efeito de uma corrente eltrica de alta voltagem.
Ela entreabriu os lbios, tomando a iniciativa de procurar pela lngua dele e apoderarse dela. Ronronava de prazer. Julian comeou a despi-la com infinita pacincia,
deliciando-se com cada centmetro de pele que descobria e fazendo-a tremer de excitao.
Voc to gostosa murmurou ele ao descobrir os seios redondos.
Vagarosamente, dando e sentindo prazer, contornou os bicos com as pontas dos dedos
at deix-los eretos e sensveis.
Por favor, no agento mais... sussurrou ela.
Quer que eu pare?
No... jamais...
Ele removeu a camisa dela e contemplou-a, maravilhado. Com os cabelos revoltos e nua
da cintura para cima, era a prpria imagem da tentao. Holly comeou a desabotoar a
cala mas ele a impediu.
Deixe-me faz-lo pediu com voz rouca.
Fez suas roupas carem sem desgrudar os olhos do corpo que se revelava. Ela sorriu,
chegando mais perto.
Voc tem a voz mais sexy do mundo. Mesmo quando grita comigo, como na Manso
Danvers...
Foi isso que pensou enquanto se escondia com seu p-de-cabra?
Hum. Era to deliciosa que eu queria com-la...

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Oh, Holly...
Com a voz embargada e os olhos cheios de desejo, ele a abraou, sabendo que o
momento de conversar tinha passado. Com as mos abertas sobre a carne rija das
costas de Julian, ela o apertou contra seus seios, sentindo, imediatamente, que o
corpo

msculo

respondia

aos

seus

carinhos.

Beijaram-se,

mais

uma

vez,

profundamente.
Voc est ficando arrepiada de frio comentou ele alisando os braos dela.
Acho que no de frio...
Tem lenis de flanela na cama.
Acho que no vamos precisar... Por falar nisso, voc tem alguma proteo, quer
dizer... ela parou, embaraada.
No se preocupe, minha querida, h tempo que estou planejando fazer amor com
voc respondeu ele, levando-a, gentilmente, em direo cama.
Puxou as cobertas, enquanto ia arrancando as prprias roupas. Seu;corpo era tudo que
Holly esperava que fosse. Forte, musculoso, sem um grama de gordura. Respirando
fundo, ela comeou a imaginar a sensao de passar as mos nos escuros e
encaracolados plos do peito dele.
Venha depressa, que eu quero esquent-lo.
Acho que j estou pegando fogo respondeu ele, tirando a cueca.
Ela ficou a olhar a magnfica ereo e concordou:
No difcil perceber que voc est falando a verdade. Finalmente, ele se deitou ao
lado dela. Fingindo estar com as mos frias ps-se a massage-la dos quadris at os
seios, excitando-a, para, depois, acomodar-se sobre ela. Holly comeou a se mexer,
sentindo a quentura e a rigidez do membro viril de Julian pressionando-lhe o corpo. A
pele dele era suave, lisa, e ela exultou quando o ouviu gemer. Suas mos tinham
descido pelas costas dele, alcanando as ndegas firmes.
Voc no sabe o que est fazendo comigo murmurou antes de beij-la com
sofreguido.
Depois, foi baixando lentamente a cabea, distribuindo beijos pelo pescoo, colo, at
chegar ao vale entre os seios e dirigir-se para os mamilos. Prendeu-os entre os dentes

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para em seguida sug-los, inflamando-os. Ela no se controlava mais de tanto desejo.


Julian...
J, minha querida, j...
Em poucos segundos, resolveu a questo da proteo. Segurando seu rosto entre as
mos, prendendo-lhe o olhar, ele finalmente a penetrou, gentil e cuidadoso, a princpio.
Ela fechou os olhos sentindo que a paixo, o prazer brilhavam em seu rosto. Queria
que ele os visse. Suspendeu os quadris, fazendo com que a penetrasse ainda mais
fundo. Ele respondeu aumentando o ritmo de seus movimentos.
O tempo estava suspenso. Tudo que contava era o prazer dado e recebido, a unio dos
corpos e coraes que ultrapassava os limites do mundo fsico. A excitao de ambos
crescia a cada momento, at que ela ouviu seus prprios gritos quando atingia o
orgasmo. Ele fez mais dois movimentos e se juntou a ela no maravilhoso territrio do
prazer completo. Nunca tinha sido to perfeito para nenhum dos dois.
Ela ia sempre se lembrar de cada detalhe.
Ele a puxou para si, sabendo que palavras no eram mais necessrias. O ltimo
pensamento de Holly, antes de adormecer, foi: eu perteno a este lugar, de alguma
forma.

Captulo 9

Na sexta-feira anterior apresentao de Holly, para levantar fundos para a


Sociedade Histrica de Millbrook, Julian jantou sozinho no seu restaurante favorito.
Ela ficara com Beth ultimando os preparativos para a apresentao. As duas tinham se
tornado boas amigas, sua irm e sua amante.
Doeu. Sua amante...
Tinham passado cinco maravilhosos dias juntos. Na tarde de segunda-feira, estivera
sentada a seu lado, na caminhonete, enquanto ele limpava a neve dos caminhos.
Possivelmente ela aproveitaria a experincia em uma de suas histrias. Mais tarde,
Abby e David a tinham levado para andar de tobog. Tambm pela primeira vez.

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Na tera-feira, ele fora trabalhar na serraria e tinham se encontrado para o almoo e


para discutir alguns detalhes da Manso Danvers. Ele lhe mostrou onde encontrara os
clices e ela admitiu que no vira nenhum par de perdigueiros perdidos. Con tudo, ela
no explicou por que roubara os clices e ele no acreditava na histria de Holly
querer us-los para compor o cenrio de apresentao.
Ele estava mesmo esperando que ela tentasse roub-los outra vez. Ela era teimosa e
mentirosa. Ou melhor, inventiva. At na cama. Ele no trocaria a semana com ela por
nada no mundo. E talvez fosse tudo o que tivessem: uma semana gloriosa para ser
lembrada. Mas ele queria uma vida com ela.
Julian sentia que Holly se tornava inquieta. Duas semanas em Millbrook e j estava
pronta para partir. Dava telefonemas, xeretava a cidade e punha montes de material
no correio. Devia estar trabalhando em novas histrias para as prximas
apresentaes, que teriam incio em abril. Ele no podia pedir para que ela mudasse.
Seria como pedir para o vento parar de soprar.
Enquanto esperava o jantar, foi at o telefone e ligou para Flix Reichman.
Flix, no estou querendo apress-lo, mas tenho sofrido algumas presses a
respeito dos clices. Descobriu alguma coisa?
Na verdade, tenho estado em contato com um amigo em Harvard, que me deu uma
pista interessante. sobre uma carta na qual Revere faz meno dos clices. Pode ser
que no seja importante, mas irei at Boston verificar.
Parece bom. Mais alguma novidade?
Nada que voc no saiba. Por falar nisso, sabe que a bisneta de Zachariah Wingate
est em Millbrook?
Julian no conseguiu dizer nada. Bisneta?
Ela uma contadora de histrias. Muito boa, por sinal.
Tem certeza de que bisneta de Zachariah e no uma parente distante?
Oh, sim. Resolvi tentar descobrir o que aconteceu a Zachariah depois que partiu de
Millbrook. Pensei que assim talvez descobrisse detalhes que me levassem de volta no
tempo e pudessem esclarecer o mistrio dos clices. Zachariah foi para o Texas,
completamente sem dinheiro, casou e teve um filho, tambm chamado Zachariah, que
se estabeleceu em Houston. O jovem Zachariah teve uma filha que morreu h vinte e

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trs anos. Esta, por sua vez, teve uma filha...


Holly Wingate Paynter.
Acertou. Ela a nica descendente direta viva do nosso Zachariah.
Da o interesse pelos clices. Julian cerrou os dentes. Quanta honestidade e
confiana!
Julian? Est me ouvindo? Acontece que ela far uma apresentao esta noite...
Eu sei. Estarei l.
Estar? Flix parecia muito surpreso.
De vez em quando preciso sair da toca. S no tinha percebido a ligao dela com
Zachariah. Bem, Flix, v a Boston e descubra o que puder. No se esquea de anotar
as despesas.
Depois de desligar, Julian ficou parado, visualizando a pele alva de Holly e seus
brilhantes e mentirosos olhos azuis. Ela tinha mentido descaradamente para ele e para
Beth. Parente distante! Ela no desistia nunca. E era essa mesma determinao que o
atraa, o fazia desejar alcanar a verdadeira Holly Paynter, por baixo de tantas
camadas de mentiras e meias verdades. Os poucos momentos em que ela se tinha
revelado para ele no haviam sido suficientes. Ele queria mais.
Os fatos a respeito da famosa noite da primavera de 1889, na Manso Danvers, eram
bastante simples. Nas suas histrias, Holly nunca contestava os fatos conhecidos. S
as suposies.
No comeo da tarde de um dia no fim de maro, Zachariah Wingate, estudante de
dezesseis anos que tinha freqentado a Academia Preparatria para Meninos, em
Millbrook, com uma bolsa de estudos, fora expulso como ladro, embora no tivesse
sido feita nenhuma queixa policial. Naquela mesma noite, dirigira-se Manso
Danvers, onde se realizava um elegante jantar e pedira para ser recebido por Edward
Danvers, o diretor da escola, e Jonathan Stiles, um de seus principais benfeitores.
Todos os trs pertenciam mesma comunidade. De chapu na mo, Zachariah e os
outros dois homens haviam ido para a sala da frente. Uma hora depois, o rapaz fora
embora e os dois outros voltavam ao jantar, sem sequer mencionar o que tinham
conversado com o infeliz estudante.
Na manh seguinte, os clices de prata macia, assinados por Paul Revere e que

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Zachariah tinha tentado doar Academia como sinal de gratido pela bolsa recebida,
tinham desaparecido. Desaparecido, tambm, estava Zachariah Wingate.
Estes eram os fatos, de acordo com testemunhos. Bastante simples.
Sem se desviar um milmetro desses fatos, Holly recriou o acontecido para uma
audincia de mais de cem pessoas. Com seu jeito de contar histrias, ela fez com que
eles conseguissem imaginar a elegncia do jantar e dos convidados, contrastando com
a figura magra e infeliz do adolescente que tentara conviver em paz com a elite de
Millbrook. Ele era generoso, simptico e queria fazer as coisas do modo certo.
Ele acreditava que os clices tinham sido dados a sua famlia pelo prprio Paul Revere.
Seu pai lhe tinha contado e este, por sua vez, tinha ouvido a histria de seu prprio
pai. A histria remontava Revoluo Americana. Zachariah no tinha nenhuma razo
no mundo para duvidar dela.
Tudo poderia ter acontecido dessa forma. Ou ser que ele realmente tinha roubado os
clices para do-los Academia? Quem poderia saber?
Holly no mencionou o fato de que Zachariah no tinha levado os clices consigo ao
partir de Millbrook, naquela noite. Todos percebiam que isso no acontecera. Se no,
como poderiam ter sido encontrados no sto da manso? Holly no precisou fazer
essa pergunta.
Ela imaginava, com seus botes, que Edward ou Jonathan, percebendo que Zachariah
era inocente e que no haveria ningum para reclamar a posse dos clices, os haviam
escondido na esperana de que a histria fosse esquecida e que, mais tarde, pudessem
fazer uso deles. Algo deveria ter acontecido para estragar seus planos.
O que relatou, entretanto, foi uma histria humana, de medos e fraquezas, orgulho e
dever. Contou a histria sem raiva, com humor, mostrando confuso, emoo. Com
credibilidade. E, mesmo assim, jamais se desviou dos fatos objetivos do caso.
Sabiamente, encaixou a histria dos clices de prata entre uma histria engraada
sobre bales e uma pequena histria de fantasmas. Notou, porm, que Julian, de p no
fundo do auditrio, manteve sempre uma expresso ctica.
Quando terminou, inmeras pessoas foram cumpriment-la, cheias de elogios. Uma
delas falou:
Millbrook nunca mais vai encarar o escndalo de 1889 da mesma maneira. O que

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realmente aconteceu naquela noite no tem mais importncia.


Outro, um senhor de idade avanada, comentou:
Que bom saber que nada de ruim aconteceu a Zachariah e que a famlia no
alimentou nenhum dio.
Ouvindo a risada sarcstica atrs de si, soube que Julian tinha se aproximado.
Obrigada, senhor, mas meu interesse em Zachariah Wingate puramente
profissional. O meu nome uma simples coincidncia explicou ela.
Voc uma contadora de histrias estupenda disse Julian olhando-a nos olhos.
Mas claro que eu j sabia disso.
Ela aceitou o elogio.
Obrigada, Julian. H alguma coisa errada?
Voc mentiu para mim o tempo todo, Holly. Mentiu para aquele velhinho. Para todos
ns.
Julian...
Quase cheguei a acreditar que voc fosse s uma parente distante de Zachariah.
Voc bisneta dele.
Holly descobriu que tinha a boca seca e a garganta apertada. Mas o instinto de
autopreservao f-la reagir:
Ah, isso! Estava comeando a ficar preocupada. Julian, ia lhe contar esta noite.
Queria esperar at depois de ter contado a minha histria. Se voc ficasse sabendo
antes, teria perdido parte da motivao e da energia que necessito para fazer uma
apresentao. difcil explicar. Ele no se deixou impressionar.
Voc uma profissional, Holly.
Ela no tinha certeza do que ele queria dizer. Uma profissional da mentira? Uma
profissional em contar histrias? Uma profissional que deveria ser capaz de contar a
verdade para o homem amado e ainda fazer direito o seu trabalho? Mordeu o canto da
boca.
No foi exatamente uma mentira, Julian... Eu estava guardando a verdade.
Cuidado para no se afogar em todas as verdades que vem guardando.

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Foi salva pela chegada de David e Abby. Voltou toda sua ateno para as crianas,
embora sentisse os olhos de Julian cravados nela. Eles, pelo menos, tinham adorado a
histria do balo. Nesse momento, Dorothy Windham, ou simplesmente Doe para os
conhecidos, aproximou-se e disse:
Julian, leve as crianas e Holly l para casa, est bem? A Beth j est l e eu irei
logo, assim que convidar o dr. Ben...
Convid-lo para qu? perguntou a moa.
Para a festa! berrou David, percebendo, em seguida, o erro.
No tem importncia disse Doe. Holly, estamos to felizes em t-la conosco
que resolvemos fazer uma festinha.
Verdadeiramente surpresa e feliz, Holly exclamou:
Que bom!
Julian falou bem baixinho:
Considere isso como uma das verdades a serem guardadas.
Holly dirigia com muito cuidado pela estrada que levava casa de Julian. A escurido
era completa e fazia muito frio. No podia perder o controle do carro e cair na
ribanceira. No depois da tenso da festa.
Julian tinha agido de modo bastante decente, na casa da tia. Divertido, at simptico
com os amigos e parentes. A imagem perfeita do cavalheiro ianque bem-educado.
Bonito e corts. Gentil e distante. No fez nada que mostrasse sua contrariedade.
Mas ela sabia. Sabia o quanto estava perturbado por ela ser, e no lhe ter dito, a
bisneta de Zachariah Wingate.
S uma vez, enquanto conversava com o diretor da estao de rdio local, que
flagrara Julian sem a mscara social.
O diretor a tentava com a proposta de um programa de trinta minutos s dela. Nesse
momento, Julian a olhara com orgulho e carinho, mas, quando percebeu que ela notara,
voltou a aparentar indiferena. Ela se sentiu muito confusa.
Adam Stiles chegou atrasado, desculpando-se por no ter estado presente na
apresentao. Depois de ouvir o relato feito pelas crianas de tudo que tinha
acontecido, trocou algumas palavras com o irmo que, a distncia, pareciam speras.

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Adam foi embora com as crianas e Julian, sem sequer se despedir da tia, tambm se
retirou.
Aqueles dois! comentou a irm. Curiosa, Holly continuou a conversa:
Nunca os vi brigar. Eles se do bem, no ?
Ah, sim, do-se muito bem. Mas cada um acha que sabe o que melhor para o outro
e esto acostumados a diz-lo. s vezes seria melhor que se calassem.
Bem, no problema meu...
No problema seu? claro que retrucou Beth rindo e fazendo o papel da irm
fofoqueira. Eles me mataro se souberem que contei a voc. Adam acha que Julian
esta apaixonado por voc mas que teimoso demais, ou medroso demais, para assumir
um compromisso uma vez que voc leva uma vida nmade e ele, a de um eremita.
Tambm tem a ver com Melissa, a mulher de Adam. Ela detestava Millbrook e, no
entanto, tentou ficar aqui, mesmo sendo muito infeliz, e os idiotas dos meus irmos
acreditam que foi por isso que ela morreu. No verdade.
Depois, ficando sria, continuou:
Ela morreu porque estava guiando em alta velocidade, em uma estrada coberta de
gelo, e bateu em uma rvore. Mas no adianta dizer isso para nenhum deles. Adam
evita todas as mulheres indistintamente e Julian evita aquelas que possam querer pr
o p para fora de Millbrook de vez em quando. Ele meio maluco. De qualquer forma,
imagine se eu no ia contar essa histria, justo para voc!
Gostei que voc me contasse respondeu Holly.
Irmos! Voc sabe como so.
No sei, mas tenho bastante imaginao.
Se tem! Queria inventar mentiras to rapidamente quanto voc.
Beth!
A moa riu.
Holly, Holly. Julian j me contou que voc a bisneta de Zachariah Wingate. Eu sei
que est atrs dos clices e, francamente, espero que consiga peg-los. Mesmo que
Zachariah os tenha roubado naquela noite, me parece que ele foi punido o suficiente.
Espero que Julian os entregue a voc.

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Ele no o far...
No, mesmo.
Por acaso voc viu o que ele... fez com os clices?
Colocou-os de volta na caixa de ferro, enfiou-a em baixo do brao e levou-os.
Acha que os levou para casa?
isso mesmo que eu acho. Acho, tambm, que ele a est desafiando a ir busc-los
e...
Holly negou com a cabea.
No, sua tia tem um quarto livre para esta noite. J pus todas as minhas coisas na
perua e, amanh, vou embora da cidade.
Por causa de Julian?
Digamos que hora de eu dar o fora de Millbrook...
Mas era por causa de Julian. Se ele tivesse reagido de outra maneira ao fato de que
ela era a bisneta de Zachariah Wingate, se tivesse mostrado aos convidados da festa
que, nessa semana, ela tinha se tornado mais do que uma simples hspede... Se tivesse
demonstrado que se importava com ela... No, era hora de ir embora, mesmo.
Ele sabe que voc est de partida? perguntou Beth.
No fiz segredo de que esta seria minha ltima noite na cidade.
Se voc realmente quer saber como ele se sente a seu respeito, acho que deveria
roubar os clices.
Holly s podia rir.
E voc ser minha testemunha, caso ele mande me prender?
Claro! respondeu Beth com um largo sorriso.
Ah, no sei. Guiar por aquela estradinha durante o dia j suficientemente ruim.
noite...
Lembre-se do que ele mesmo diz: no h nada que esteja l noite alm do que est
durante o dia.
Isso parecia razovel at o momento em que voc se encontrava no meio do mato, na
mais completa escurido, meia-noite.

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Holly estacionou o carro em uma clareira e comeou a pensar se deveria seguir em


frente ou voltar. No queria sair de Millbrook de mos abanando. Sem Julian, teria de
levar, pelo menos, os clices. Talvez ele fosse atrs deles. Se no fosse... No
conseguia pensar nessa hiptese.
Julian sentia o ar frio no rosto, mas seu corpo estava quente, enquanto caminhava pela
floresta, na neve. medida que seus olhos se ajustavam escurido do bosque,
comeava a enxergar o perfil das rvores e dos animais. Ouvia, tambm, o rudo da
brisa nas rvores desfolhadas e o barulho dos bichos noturnos.
Ouvia o rudo do motor da perua de Holly. Pensava nela enquanto passeava com os
cachorros. Gostaria de ter-lhe pedido para passar essa ltima noite com ele, mas sabia
que era egosmo de sua parte. S faria com que a partida fosse ainda mais difcil. E ela
precisava partir. Era uma nmade e uma contadora de histrias de primeira linha.
Ser que partiria sem os clices? Duvidava.
Voc est brincando com ela por minha causa dissera Adam. Imagina coisas
baseado no que aconteceu comigo e Melissa. Isso burro e autodestrutivo!
Ser que era verdade?
Ouviu o motor da perua ser desligado. O silncio retornou noite. Ser que tinha tido
algum problema? No Holly. Ela era capaz de se sair de qualquer situao.
Devia estar tramando alguma coisa.
Os clices...
Chamou baixinho os cachorros e se embrenhou na floresta. Cortaria caminho e a
alcanaria bem rpido.

Captulo 10

Dizendo a si mesma que no estava to frio l fora, Holly acendeu a lanterna que
comprara depois de ter perdido a outra na invaso da Manso Danvers. O fino facho
de luz iluminava s um pedao do caminho e ela o dirigiu para o gelo e a neve suja que
recobriam a entrada da garagem da casa de Julian Danvers Stiles. O que quer que

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pudesse estar espreita na escurido ao seu redor, no era problema seu. O seu
mundo reduzira-se aos dois ou trs metros bem a sua frente. Caminhou rapidamente,
com o vento enregelando-lhe o rosto. Ainda bem que tinha na mochila a cala de
veludo, a camiseta de gola alta, o suter, as meias de l e os tnis, para vestir. As
florestas de Vermont, meia-noite, no eram apropriadas para vestidos de seda.
Nem para voc, emendou. Se algum lhe tivesse dito, dois meses atrs, que estaria
aqui, andando na neve, teria morrido de rir.
Mas mesmo assim, aqui estava. Sem rir, com certeza. Um sentimento explicvel, uma
coisa estranha, talvez at desespero, tinha tomado conta dela desde o momento em
que vira a notcia sobre a descoberta dos clices. Era como se sua vida no mais
pudesse ser a mesma, a menos que viesse a Millbrook. Parte dela estava nesta cidade.
Tinha sentido isso desde criana, desde que o av lhe contara as histrias sobre a
maldade de Edward Danvers e de Jonathan Stiles, embora este fosse menos culpado.
Apressou o passo, na esperana de que o som dos prprios ps escondessem os outros
rudos da noite. Os bichos espreita, provavelmente, teriam mais medo dela do que
ela deles. Ursos estavam hibernando. O que mais poderia haver? Pssaros, talvez uns
poucos guaxinins, linces. Detestaria encontrar um lince. E raposas. Veados tambm
podiam ser ferozes.
A casa no devia estar muito longe. Esperava que Julian estivesse dormindo e que
pudesse entrar e sair sem que ele percebesse. Esperava, mesmo? Sentia-se confusa.
Seu plano era bom e funcionaria. Roubaria os clices e desapareceria de Millbrook
para sempre.
A pergunta era: ela queria que o plano funcionasse?
Com os ps ficando gelados, recomeou a andar... Parou mais uma vez. Tinha ouvido
alguma coisa. Com o corao disparado, tropeou, caiu, enquanto dava asas
imaginao.
Nesse momento, um bicho deu dois saltos, atravessando o caminho. Paralisada, no fez
nenhum barulho, esperando ser atacada e reduzida a pedacinhos.
Pen, Ink! J aqui.
A voz de Julian, baixa e exigindo obedincia, soou na escurido, mas os dois cachorros
j tinham desaparecido na floresta, do outro lado do caminho.

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Holly apontou a lanterna para a floresta e o facho de luz acabou caindo sobre a figura
de Julian que pulava uma parede de pedra, coberta de neve. Ele aterrissou ao lado
dela.
Ufa, desligue essa coisa. Assim no consigo enxergar! Holly deixou a lanterna acesa.
Ol! disse, seca.
Acho que esse um jeito bastante seguro de iniciar uma conversa na floresta no
meio da noite. Desculpe pelos cachorros. Eles devem ter sentido o cheiro de algum
coelho, talvez de um rato. De qualquer forma, eu no estava tentando mat-la de
susto.
No me matou respondeu ela, enquanto seu corao batia desordenadamente.
Eu no fazia idia do que ia cair em cima de mim.
Ele colocou a mo enluvada sobre a lanterna, desviando a luz de seu rosto.
Conscincia culpada. O que est fazendo por aqui?
Andando at sua casa. O meu carro...
O seu carro est muito bem. No invente que ele quebrou pois voc o conserva em
perfeita ordem. E eu a ouvi chegar.
Ela suspirou sentindo menos o frio.
E da?
Voc veio buscar os clices, no ?
Por que suspeita sempre de tudo?
Porque ainda no consegui entender voc.
Acredita que esta semana foi to somente um truque para que eu conseguisse pr
as mos nos clices Revere, no ?
No. Mas acredito, entretanto, que voc se sente to responsvel pelos clices
Revere, que no consegue pensar direito.
Holly suspirou outra vez. Por que ela se sentia animada em vez de derrotada? Pura
loucura.
Tudo bem disse , talvez eu no tenha sido completa-mente honesta com voc...
No diga, minha querida!

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Bem, eu jamais supus que iria para a cama com um homem que tivesse o sangue
Danvers e Stiles em suas veias. Isso est me levando loucura. Eu... eu no sei o que
estou fazendo. Ela parou, apontando a lanterna para os prprios ps. Acho que
voc tambm no sabe.
Voc e meu irmo esto de acordo sobre isso. No consegui ter um minuto de paz
desde que voc despencou em cima de mim.
Tambm no tive paz desde que li o artigo sobre os clices.
Voc est gelada. Vamos entrar, nos aquecer perto da lareira e conversar. Vamos na
sua perua at l.
Ela tocou o brao dele.
Talvez fosse melhor eu voltar para a cidade.
isso que voc quer?
No, no creio que seja. Voc guia, est bom? Conhece o caminho melhor do que eu.
Fique aqui um momento ele disse com voz calma. Deixe seus olhos se
acostumarem com a escurido. O que est aqui noite, tambm est durante o dia.
Sua irm tentou me convencer disso. Mas ainda acho que voc meio lobo.
A risada dele deixou-a arrepiada. Ficaram calados, juntos, ouvindo o vento soprar nos
galhos das rvores despidas de folhas. Finalmente, Julian sussurrou:
No um lugar ruim, ? Ela sacudiu a cabea.
No... Na verdade um lugar maravilhoso. Ela podia ouvir a emoo da prpria voz
e soube que a magia da noite tinha tido seu efeito. Estou pronta, podemos ir.
Julian a guiou, pressionando a mo no ombro dela. Ela gostou da sensao. Da presena
dele. Nesse momento, no conseguia pensar no futuro, fazer planos e armadilhas. Tudo
o que queria era aproveitar aqueles momentos. Entraram na perua que, por estar
parada, encontrava-se gelada. Enquanto esperavam o motor aquecer, Julian disse:
Logo ficaremos quentinhos...
Quanto antes, melhor.
Doura, voc muito tentadora e eu desejo am-la tambm dentro desta perua,
qualquer dia desses. Mas agora est muito frio...

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Ora, Julian Stiles! Eu estava s pensando nos meus dedos gelados.


Boa idia. Vamos ter de esquentar seus dedos antes de esquentar o resto de voc.
E me esquentar, tambm.
O senhor pensa cada coisa!
Na verdade, as mos dela esquentaram com muita rapidez. Fizeram amor na frente da
lareira, devagar, em silncio, no querendo destruir nem a paixo nem a ternura do
momento com discursos sobre clices de prata. Ambos queriam estar juntos, precisavam estar juntos e este era o nico modo que conheciam.
Enrodilhando-se embaixo da manta com ele, Holly sentiu o calor do fogo nos ps e
compreendeu que momentos roubados jamais seriam suficientes, nem para ele nem
para ela. Mas ser que poderia mudar seu jeito de ser por causa dele? Ele poderia mudar, tambm? No, eu no quero que ele mude, pensou. Adormeceu, por fim, com a
esperana de encontrar uma resposta nos sonhos.
Ainda havia brasas na lareira quando Julian desceu, um pouco antes das seis horas. Ele
alimentou o fogo, deixou os cachorros sair e ligou a mquina de fazer caf. Tinham
subido para o mezanino um pouco antes do amanhecer. Acordara com as longas pernas
de Holly entrelaadas nas suas e o cheiro corpo dela entranhado no seu. Sentira um
enorme desejo de possu-la outra vez. Seu amor por ela, no entanto, tinha prevalecido,
naquela fria madrugada. No destruiria Holly Paynter. Ela ia partir de Millbrook hoje e
ele no a deteria.
Quando o caf ficou pronto, pegou uma xcara e foi sentar-se no cho, perto da
lareira. Via o sorriso dela e os incrveis olhos azuis. Sentia nas mos a maciez da pele
dela. Jamais poderia esquecer as noites de amor que haviam vivido.
Ouviu-a se mexendo no andar de cima. Ser que ela continuava determinada a partir?
A simples idia o deixava extremamente triste e ansioso, mas passara a encar-la
como mais uma etapa na relao que comeava a florescer. Uma etapa perigosa, com
certeza. No sabia se conseguiriam sobreviver a ela. Mas, tambm, no havia como
evit-la.
Ela se debruou sobre a grade, derramando mechas de cabelos negros sobre o rosto,
os olhos brilhantes.
O cheiro de caf?

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Sim. Desa para tom-lo.


Nem o seu tom de voz, nem o modo alegre como desceu a escada davam a entender se
pretendia partir ou no.
No se levante. Eu mesma vou buscar o caf.
Atravessou a sala, vestida com meias trs-quartos e a camisa dele, meio desabotoada.
Voc est perdido, homem, pensou Julian, tentando abafar a tremenda atrao que
sentia por ela.
Esta casa conserva bem o calor comentou Holly, vindo da cozinha. por causa
da disposio ou por ser to pequena?
Por ambas as razes. Holly...
Desde que sa da Flrida no me sinto to quentinha! Ela se sentou ao lado dele,
esticando as pernas em direo ao fogo. claro que, talvez, a temperatura no
tenha nada a ver com o fato de me sentir quentinha. Voc est srio demais. O que
est acontecendo?
Talvez eu seja um urso, quando acordo.
Um lobo noite, um urso de manh... Metamorfose interessante!
Subitamente, ela estreitou os olhos, percebendo que no estavam fazendo
brincadeiras como de costume.
Julian, o que h?
Ele se obrigou a olh-la nos olhos.
Acho que voc deveria seguir o seu plano e partir de Millbrook ainda hoje.
Sim. Para o seu bem ou o meu, Julian?
O seu... o meu. Holly, a sua vida viajando, no presa aqui em Millbrook. Voc mesma
disse que est sempre com o p na estrada. No mude por minha causa. E no me pea
para mudar, porque eu no posso. A minha vida aqui. Poderamos continuar assim por
mais uma semana, duas, talvez at um ms, mas voc tem a sua vida para viver e eu
tenho a minha.
Dizer tudo aquilo doeu muito mais do que ele imaginara possvel.
No vamos tentar construir uma vida juntos? perguntou ela, com um fio de voz.

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No digo que no acontea no futuro, mas acho que no agora. Gostaria de pensar
que o que temos o comeo de algo bom... No posso, porm, predizer como voc se
sentir ao voltar ao seu mundo, e s Deus sabe como eu vou me sentir quando voc
partir. Mas sei que o que temos artificial, que ns dois colocamos a vida entre
parnteses por toda esta semana. Preciso descobrir o que vai acontecer quando voc
voltar a sua vida de contadora de histrias e eu, a minha de recluso em Millbrook.
Entendo replicou ela baixinho. Mas havia algo em seu tom que fez com que Julian
ficasse alerta. Ele no via nem confuso, nem dor, mas determinao. O tipo de garra
que a tinha trazido at Millbrook atrs dos clices Revere. Teve dificuldade em
esconder seu alvio. Holly Paynter no tinha dado o relacionamento deles por
terminado. Nem ele. Continuou, entretanto:
Discutir no vai mudar o que tem de acontecer. Voc tem de sair de Millbrook e
retomar sua vida.
isso que voc quer?
Sim.
Teimoso! e ela se levantou. Vou me vestir e partir, como voc tanto deseja. O
que est fazendo me expulsar da sua casa, Julian Stiles!
No verdade. Estamos discutindo...
Estamos discutindo o fato de que est me expulsando. Toda essa conversa se
resume nisso: voc quer que eu saia daqui. E saio mesmo. Posso at concordar com
voc, mas detesto que algum me diga o que devo fazer.
No estou tentando dizer-lhe o que fazer...
E se eu disser que prefiro ficar?
No uma boa idia e voc sabe disso.
Viu s? J estou de sada. E vou lhe dizer uma outra coisa, seu idiota. Da prxima
vez, voc pode ir atrs de mim.
Julian quase sorriu. A idia era essa mesma.
Admita que est morrendo de raiva provocou.
Estou mesmo. E vou lhe dizer o que no sou. No sou Melissa Stiles, sua cunhada que
morreu. No sou a moa da cidade, atormentada, que se casou com seu irmo e tentou

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viver uma vida que odiava, s para fazer o marido feliz. No vou me matar em uma
estrada coberta de gelo. Quando fico frustrada ou brava com algum, no me destruo
por isso. Se voc, Adam ou qualquer outra pessoa me amolarem, no vou deixar passar
sem dizer nada. Agora e ela parou para respirar , quando descobrir que sou Holly
Wingate Paynter e que no vou me transformar numa mmia s pra agrad-lo, pode vir
me procurar.
Julian ouviu tudo com certa calma. Obviamente a sua irm tinha contado algumas
coisas e, obviamente tambm, Holly tinha juntado dois mais dois, durante a noite.
Cheia de compaixo, voc, no? ironizou.
Os Wingate esto acostumados a levar pauladas. Sabemos como nos defender.
E, com isso, ela subiu as escadas batendo os ps, juntou suas coisas entre pragas e
rudos de raiva. Julian no sabia o que fazer. Tinha se preparado para lgrimas e
soluos. Nunca se sabia o que Holly Paynter ia fazer.
Mas ela ainda no tinha dito tudo.
Sabe de uma coisa? gritou. Ainda est para nascer o homem que vai me
dominar. E isso inclui voc.
Arrependeu-se por ter ficado aqui esta semana?
No. At aprendi uma coisa. Ele no resistiu.
O qu?
Aparecendo na balaustrada, ela informou:
Que lobos podem se transformar em mulas em umas poucas horas.
Ele conteve o riso. Ela respondia sempre altura. Era dura e se recuperava com
rapidez. Mas ele no tinha nenhuma certeza de estar fazendo a coisa certa. Inferno.
Ela no era Melissa. Ser que temia destru-la s por causa da tragdia da vida do
irmo?
Holly desceu as escadas, parecendo um tanto tensa. Passou os dedos pelos cabelos
rebeldes e pegou a xcara de caf que havia deixado no cho, em frente lareira.
Devolverei sua xcara disse, os olhos azuis brilhando.
Fique com ela.
Os Wingate aprenderam, h cem anos, a no aceitar caridade da parte dos Danvers

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e dos Stiles. E voc Danvers e Stiles.


No posso contradiz-la, mas uma xcara no caridade.
. Talvez eu a reduza a cacos antes de pr no correio.
No a culparia, se fizesse isso.
Eu sou uma lutadora, Julian Stiles, se que ainda no notou. Do meu ponto de vista,
s comeamos a nos relacionar. Um dia ainda o verei.
Com o corao disparado, todas as fibras de seu corpo pediam que agarrasse aquela
mulher de cabelos negros e a levasse de volta para a cama. Mas ele j tinha tomado
uma deciso.
Imagino que me ver. At logo, Holly. No me esquecerei desta semana.
Nem eu respondeu ela com voz firme, sem nenhum trao de melancolia.
Ele ouviu a porta da cozinha bater e se deitou de costas no cho, com o fogo
aquecendo-lhe os ps. Ouviu o motor da perua pegar. Fechou os olhos e deixou as
lgrimas correrem. Deus, como posso deix-la partir?
Depois de um tempo, obrigou-se a levantar e ir at a cozinha buscar outra xcara de
caf. Deixou os cachorros entrarem. Pareciam olh-lo acusadoramente.
Olhou, ento, ao seu redor, pressentindo que algo estava errado. Havia algo...
Meus clices... murmurou. Aquela gatuna mentirosa! exclamou, sentindo-se
melhor.
Ela tinha lhe dado o motivo para ir busc-la.
Holly agarrava com fora a direo do carro, enquanto saa de Millbrook. Ser que,
admitindo que tinha se apaixonado por Julian, agira certo? Ela, Holly Wingate Paynter,
apaixonada por um descendente tanto de Edward Danvers quanto de Jonathan Stiles!
Ele era teimoso, pressionador e provocador. Era, tambm, atraente e excitante. A
vida com Julian jamais seria montona. Se fosse possvel...
Olhou a caixa de ferro a seu lado. Ser que os clices seriam a isca correta para
for-lo a procur-la? No seria fcil encontr-la, mas deixaria um rastro. Se ele no
viesse, teria de inventar outro plano. Porque a perspectiva de no ver Julian outra vez
era insuportvel. Embora pensasse que ele sentia o mesmo, no correria nenhum risco.
Adam Stiles, em p ao lado da enorme serra vertical, no andar trreo da construo

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do sculo dezenove, que abrigara o moinho dos Wingate, olhava duramente para o
irmo mais novo.
Voc um rematado idiota! Expulsou Holly da cidade, no ?
Ela partiu.
Porque voc a forou a partir.
Olhe, Adam...
Mas o irmo no lhe deu tempo para falar.
Pode racionalizar o quanto quiser, Julian. Eu sei o que est fazendo... ou o que pensa
que est fazendo. Voc imagina que Holly no ser feliz aqui e est tentando no fazer
a ela o que fiz a Melissa.
Adam, pelo amor de Deus. No o considero culpado. Adam pareceu no ouvi-lo.
No fim de tudo, Mel e eu no fazamos bem um ao outro
continuou. Fizemos de tudo para tornar o outro feliz, mas o resultado foi que
ambos ramos infelizes. Agora, ela est morta, e eu perdi uma das mos. Diabos,
Julian, voc chutou a Holly para fora da cidade porque imaginou que ela no pudesse
viver aqui, certo? No considerou a possibilidade de que era ela quem deveria decidir a
esse respeito? Decidir o que a faz feliz?
Adam respirou fundo e limpou o suor e o p de madeira da testa com um leno
dobrado.
Ela no me parece o tipo que vai tentar arrast-lo para um sobradinho nos
subrbios, Julian tornou a falar, suave. Talvez no queira se esconder no mato
como um bicho, mas h muitos modos de se fazer acordos, sem estragar tudo.
O que voc est querendo dizer, Adam?
Diabos me levem se eu souber... Julian, o que voc quer, pelo amor de Deus?!
Eu quero que Holly seja feliz...
Isso no uma boa resposta. Voc no o responsvel pela felicidade dela. No h
nenhuma garantia de felicidade. preciso se arriscar. Meus dois filhos valem qualquer
sacrifcio que Mel e eu tenhamos feito. Ela lutou contra uma srie de coisas. Alm de
mim e Millbrook, tinha muitos problemas, Julian. E a morte dela no teve nada a ver
comigo, com as crianas ou com voc. Foi s um acidente. Joguei a culpa em cima de

Projeto Revisoras

mim por muito tempo, gostaria de ter tido a chance de ajeitar a situao com
ela/antes que morresse. No deu. Mas tudo isso j passou.
Julian olhou para o irmo.
Voc jamais saiu com uma mulher depois que Mel morreu
comentou.
E como voc sabe? Quando a mulher certa aparecer, eu saberei. Bateu com fora
no ombro do irmo. V atrs dela, sua mula. Deixe as coisas se ajeitarem. No
desista de sua felicidade.
Adam, eu esperava que voc me dissesse isso. Para ir atrs de Holly, vou precisar
de umas frias. Gostaria de discutir isso com voc e a Beth para vermos qual o melhor
perodo para eu sair.
O irmo caiu na risada.
Voc no trabalha tanto assim. Na verdade, no vai fazer falta. Pode ir quando
quiser. Escute, Julian, faz mais de dois anos que no tem frias. Agora voc precisa de
mim, irmo, e eu estou aqui!
Eu sei disso, Adam. E obrigado.

Captulo 11

Estar na estrada no era mais a mesma coisa.


Holly deixou-se ficar sentada, em sua cama, com a brisa que trazia o perfume das
camlias soprando pela porta aberta da perua. Estava agradavelmente quente na
Flrida. Havia estacionado o carro na entrada da casa de seus amigos de Orlando.
Tinha sido convidada a dormir no sof, mas achava a perua bastante confortvel. E
queria ficar sozinha para pensar na sua aventura em Vermont.
Duas semanas. Parecia uma eternidade.
Estava ainda se readaptando aos planos para o fim do inverno. Deveria relaxar, coletar
material para novas histrias, caminhar sem destino, tomar sol. As atividades no

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eram muitas. Estaria cansando de correr de cidade em cidade, fazendo suas


apresentaes, como se fosse uma cigana, sem tempo para viver? Sua carreira
chegara a um ponto que lhe permitia escolher o que gostaria de fazer. No precisava
mais estar constantemente na estrada. Havia alternativas, boas alternativas, tanto
para sua carreira quanto para si prpria. Poderia comear novos projetos... Livros,
fitas cassete, um programa de rdio para certa estao do sul de Vermont.
Tentara trabalhar numa nova idia a tarde toda, sem resultado. Duas semanas e ele
no a tinha encontrado. Talvez nem tivesse tentado.
Mais duas semanas e tero de me arrastar para o hospcio resmungou ela.
Detestava esperar. Fora sua impacincia natural que a empurra para a Manso Danvers
e Julian Stiles. O que poderia fazer se ele no viesse? Quanto tempo mais esperaria?
Era fcil encontr-la. Bastava ligar para o seu nmero telefnico em Houston e ouvir a
mensagem gravada. Decidira deixar uma pista...
Jogou o papel e a caneta de lado. Ouviu um rudo. Provavelmente algum cachorro. Havia
muitos na vizinhana e todos adoravam a perua. Jogou um livro pela porta e gritou:
X! V procurar uma rvore!
O que eu sou, agora, um gorila?
Julian! Ao som da voz querida, na escurido, Holly teve de se conter para no pular e
gritar de pura alegria. Com a garganta apertada, ela disse o mais calmamente possvel:
Um cachorro.
Que encantador!
Ele enfiou a cabea pela porta e ela prendeu a respirao. O cabelo aloirado, o rosto
bonito, os profundos olhos cor de esmeralda, tudo combinava com a imagem que vinha
trazendo consigo h duas semanas. No tinha sonhado.
Voc veio por causa dos clices?
S em parte. Eles so meus, voc sabe?
Moralmente, no.
Podemos discutir isso por um longo tempo. No quer saber a outra razo da minha
vinda?
Julian...

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Ele entrou na perua, fechou a porta, fechou as cortinas e aproximou-se da cama,


passando por cima dos ps dela, e se sentando.
Quer adivinhar? perguntou. Ela sorriu.
Por que no me mostra?
Julian tambm sorriu, enquanto se deitava na cama. Era pequena demais para os dois.
Ele se virou de lado. O ar noturno estava refrescando, mas Holly sentia-o mais quente,
do que estivera ao meio-dia.
Voc est muito confiante brincou ele.
S esperanosa.
Senti falta de voc. A voz dele era quase inaudvel e acariciava-lhe o rosto,
levemente, sem desviar os olhos dela. Todas as noites eu fico acordado imaginando
voc ao meu lado. Pela manh, posso escutar o seu riso e ver seus cabelos pretos
embaraados depois de uma noite selvagem de amor. Minha vida se transformou num
inferno, sem voc.
Ainda bem respondeu ela.
Eu mereci esse inferno por t-la feito partir de Millbrook?
Provavelmente. Mas eu estava pensando no quanto a minha vida tambm virou um
inferno sem voc. Eu no tenho vocao para mrtir. Odiaria saber que, enquanto eu
sofria, voc se divertia em Vermont. O importante estarmos juntos, agora.
Ela sorriu, mordiscando os dedos que a acariciavam. Agora no estou sofrendo.
A eletricidade que corria entre os dois, de repente, comeou a produzir fascas to
fortes que Holly se assustou com o ardor e a profundidade do seu desejo por Julian.
Ela usava um conjunto de moletom, mas era como se estivesse nua. Onde quer que o
corpo de Julian tocasse o dela, ao longo de uma perna, o quadril, o ombro, a pele se
arrepiava e ardia como se ele estivesse distribuindo beijos de fogo por todo o seu
corpo.
Dentro de poucos minutos, ele distribua esses beijos. As palavras no eram mais
necessrias. Cada um sentia, por antecipao, o desejo do outro. Atiraram longe as
roupas e comearam a tornar realidade tudo o que Holly tinha sonhado, tinha deseja do
desde o primeiro encontro. Podia ver que Julian estava to excitado quanto ela. Mas
nenhum tomou a iniciativa, querendo prolongar o doce tormento da excitao mtua.

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Sabiam que, assim, aumentariam a urgncia e o prazer do gozo.


Mas ela no poderia se controlar por muito mais* tempo.
Primeiro com os dedos, depois com a lngua, quente e molhada, ele foi traando um
caminho que comeava na barriga da perna, passava por trs dos joelhos, seguia pela
parte interna das coxas, at alcanar, finalmente, o seu sexo trgido. Ela sentiu o
corpo convulsionado por movimentos automticos, primitivos. E no exato momento em
que ela sentia que ia perder o controle e se entregar por completo, ele a penetrou com
impulsos rpidos e firmes, sabendo que ambos haviam atingido o limite e estavam
prontos para o prazer.
Voc to gostosa gemeu ele, rouco.
Senti tanta falta de voc, assim, tambm.
E juntos comearam a fantstica viagem entremeada de risos, exclamaes de prazer,
abraos e movimentos frenticos at que, sem aviso prvio, o turbilho transformouse em doce deslizar, trazendo-os, flutuando, de volta terra. Chegaram juntos e pareciam ter aterrissado na grama macia de um campo cheiroso e no na cama estreita
da perua. Fechando os olhos, Holly aconchegou-se ao corpo quente de Julian.
Nunca existiu ningum na minha vida como voc sussurrou ele, de encontro ao
cabelo dela. voc, minha querida. Voc tudo o que eu quero.
Algum tempo depois, talvez horas ou, talvez, poucos minutos, eles se amaram outra
vez, devagar, com carinho e ternura, trocando palavras de amor, mostrando onde e
como tocar, beijar, pressionar, abrindo-se um para o outro como jamais tinham feito
antes.
Encontraremos um modo de ficar juntos Holly falou baixinho. Temos de
encontrar.
Foram suas ltimas palavras antes de cair num sono cheio dos mais doces sonhos.
Tomaram um farto caf da manh em um restaurante local, cheio de turistas,
conversando e achando graa em tudo o que os rodeava. O dia estava ensolarado e
quente, com um cheiro de mar no ar. Voltaram para a casa dos amigos de Holly e
sentaram-se no terrao, para tomar sol.
Meu avio de volta sai ao meio-dia. melhor eu chamar um txi.
Holly no fez comentrios.

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Planejei tirar duas semanas de frias para que pudssemos viajar pela Flrida
juntos. Mas a reforma da Manso Danvers chegou a um ponto crtico e abriremos o
restaurante logo. Tentei largar tudo, mas tenho responsabilidades das quais no posso
fugir.
No se sinta culpado, Julian. O seu senso de responsabilidade uma das qualidades
que admiro. No precisa se desculpar por no deixar seus irmos em m situao. Eu
compreendo.
Mesmo?
Sim ela respondeu, sorrindo em face da ansiedade dele. Ele suspirou.
Tenho uma importante reunio com Adam e Beth, amanh. Preciso estar l.
Voc adora a vida em Millbrook, no ? Ele no hesitou:
No mais do que amo voc.
Millbrook, porm, algo de que jamais lhe pedirei para desistir. No por mim, to
parte de voc quanto contar histrias parte de mim.
E viver sempre na estrada?
Talvez. No sei se posso abandonar para sempre, mas ir de um lugar para outro j
no tem sido a mesma coisa. Estou procurando alternativas, novas aventuras...
No por minha causa, espero.
No s por sua causa. Sempre desejei ter razes, estabilidade. Venho procurando
isso desde criana, muito antes de encontr-lo. Agora, voc pesa na minha escolha. E
por que no deveria pesar...?
Porque no vai funcionar respondeu ele, ainda no acreditando em uma
possibilidade para os dois.
Voc quer que eu seja completamente egosta? Uma relao tem de ser equilibrada.
No vou fazer todas as concesses mas, tambm, no vou pedir que voc as faa
todas. Julian, uma situao nova para mim. Se h dois anos algum tivesse me dito
que eu ia me apaixonar por um ianque de Vermont, sem falar no fato de ser um
Danvers Stiles, teria morrido de rir. Se tivesse dito que eu me cansaria de estar
sempre na estrada, teria gargalhado. Mas as coisas mudam completou ela, olhando-o
com muito amor.

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Deixaram o assunto assim, no resolvido. Sabiam que tinham um compromisso, mas no


como iriam faz-lo funcionar. Holly no tinha dvidas de que Julian preferia perd-la a
fazer algo que a deixasse infeliz ou que acabasse por destru-la. A pergunta era se ele
permitiria que ela fizesse qualquer tipo de sacrifcio para que as coisas funcionassem.
E ela permitiria que ele mudasse, pela mesma razo?
Holly levou-o at o aeroporto, beijou-o, prometendo ir v-lo, logo. Quando o avio
decolou, voltou para a cidade, sentindo-se triste e muito solitria.
Naquela noite, depois de um churrasco com os amigos, entrou na perua e abriu a caixa
de ferro, desejosa de tocar os clices para se sentir mais prxima de Julian.
S que eles no estavam l.
Ele os levou! exclamou, perplexa.
Sentiu-se feliz. Esta era a forma encontrada por ele para pedir-lhe que voltasse a
Vermont: "Volte para tentarmos. Temos de ficar juntos. Vamos encontrar um modo!"
Como poderia resistir?
Por fora, a Manso Danvers tinha mudado muito pouco desde a primeira vez que Holly
a vira. Estava entre duas tempestades de neve e o gramado parecia queimado. Um
preldio nada animador para a primavera.
Durante a viagem para Vermont, ela fora assaltada por muitas dvidas. E se tivesse
interpretado errado o gesto de Julian? Se ele realmente s quisesse os clices de
volta? Talvez devesse telefonar e avisar de sua chegada, mas isso no seria to
divertido. No fundo do corao, sabia que estava sendo paranica em seus medos, seus
temores mrbidos.
Viu o Land Rover ao lado da Manso Danvers. Nada tinha mudado. Exceto por uma
coisinha. Na porta da frente tinha uma pequena tabuleta que dizia: "Em breve
Restaurante Clices de Prata". Era como se estivesse esperando por ela.
A porta estava destrancada e Holly entrou. O cheiro de madeira serrada, de verniz e
terebintina deu-lhe boas-vindas. Carpinteiros trabalhavam em todos os lados. Se a
manso ainda no tinha recuperado todo seu antigo esplendor, estava em vias de fazlo. Encontrou Julian atarefado, na sala principal. Vestia roupas velhas e remendadas,
com o cabelo coberto de serragem e um leno amarrado na testa para aparar o suor.
Terrivelmente atraente.

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Ao virar-se, ele a viu e sorriu, no demonstrando surpresa.


Ol disse, animado.
Ol. Ela sentiu-se como uma criana de escola. Pensei que voc fosse fazer
todo o servio sozinho.
Mudei de idia. Levaria muito tempo e... tenho coisas melhores com o que me ocupar.
Alis, eu lhe disse que ia contratar pedreiros e carpinteiros...
Sei. Voc partiu de Orando com alguma coisa que me deu muito trabalho para
conseguir.
Ele sorriu, aderindo brincadeira. J tinham ultrapassado a fase de brigar por causa
de um par de clices de prata.
Gostei de seu modo enganoso de colocar as coisas. Pelo menos no disse que eu
trouxe algo que lhe pertence. Gostou da tabuleta, l fora?
Muito. Onde esto os clices?
Em lugar seguro.
Ah, ento, no confia em mim?
Com certeza. Quanto tempo vai ficar?
Pelo menos um ms.
Ele estreitou os olhos e ficou muito quieto.
E onde vai ficar?
Na minha perua. Ela se sentia nas nuvens, lembrando-se dos ltimos dias que
passara em Millbrook. Ia ficar no Hotel Windham, mas sairia muito caro.
As noites ainda esto muito frias, mas voc no precisa se preocupar. No a
deixarei congelar.
No imaginei que deixaria.
Por que um ms?
um teste. Mas voc est ocupado, agora. Poderemos conversar sobre tudo isto
mais tarde. Tem algum compromisso para o jantar?
Agora, tenho.

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E, ignorando os carpinteiros, ele a abraou com fora e a beijou por uma eternidade,
deixando-a sem flego, ansiando para que a noite chegasse logo.
Cuidado com o caminho de casa. A estrada est em pssimas condies avisou,
quando a soltou.
Ela riu.
Alguma outra novidade?
Para passar o tempo, ela decidiu cozinhar. Nada muito complicado. A vida com o p na
estrada no lhe tinha deixado muito tempo para grandes experincias na cozinha.
Faria fil de peixe, salada, uma mistura de arroz integral e arroz branco, acompa nhados por vinho branco. Compraria, ainda, po fresquinho e duas bombas de creme,
para a sobremesa. Talvez acrescentasse, por ser muito otimista, meia dzia de sonhos,
cobertos de canela, para o caf da manh.
Tinha decidido no procurar a famlia dele, antes de conversarem e acertarem alguns
pontos. Assim, ultrapassou os limites da cidade e enveredou pela estradinha que levava
casa de Julian. O caminho estava em condies muito piores do que da outra vez. Em
alguns lugares, a neve j havia derretido, deixando buracos de lama. Em outros, a
camada de gelo ficara muito escorregadia. A princpio, guiou tensa, agarrada
direo, mas, aos poucos, foi descontraindo e se entregando ao prazer de contornar os
perigos. De qualquer forma, se encalhasse, sempre poderia terminar o percurso a p.
Os cachorros lhe fizeram muita festa e lhe deram a sensao de ter chegado em casa.
Colocou um disco de jazz no toca-discos e comeou a preparar o jantar. Quando Julian
chegou, ela cantarolava e se divertia com as tarefas domsticas.
Faz meses que no sei o que arrumar uma mesa. Est tudo pronto, mas no h
pressa.
Que bom. Eu gostaria de tomar banho antes.
Esteja vontade, meu senhor brincou ela.
O banheiro era no andar trreo, ao lado da cozinha. Ele tirou a camisa e ficou s de
camiseta.
Procurei os clices pela casa toda, sabe? Ele riu.
Aposto que no achou.

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No. Voc os escondeu no cofre do banco?


Melhor ainda. Deixei-os com um amigo. Um especialista em histria da Nova
Inglaterra, chamado Flix Reichman. Tirou a camiseta. Voc vai conhec-lo.
ele quem est escrevendo a histria para o cardpio do restaurante?
Ele est levantando os fatos, mas no vai escrever porque no conseguiria faz-lo
com. menos de quinhentas palavras.
Fatos?
Isso mesmo. Toda a verdade e nada alm da verdade.
Ele se virou em direo a ela que, incapaz de se controlar, deixou o olhar passear pelos
ombros largos e pelo abdome reto e musculoso, que fez com que se esquecesse por
completo do assunto sobre o qual conversavam.
Nada mais complicado que a verdade disse ele, rindo.
E nada mais subjetivo.
Sua boca estava seca e a pele muito sensvel. Jamais se cansaria deste homem.
Jamais.
Sem reparar no estado em que ela estava, ele se dirigiu para o banheiro, fechando a
porta. Holly ouviu o barulho do chuveiro. Imaginou a gua descendo pelo corpo atltico.
Sentiu a boca contra a dele, os seios pressionados contra o peito molhado... No
conseguindo suportar, decidiu que o jantar podia esperar e correu para o banheiro.
Estou sentindo uma corrente de ar brincou ele quando a porta foi aberta.
Ela rapidamente fechou a porta e abriu a cortina do boxe.
Sou eu! disse, com voz meio presa. Ensaboando os cabelos, ele sorriu.
Melhor do que um dos cachorros. Voc vai se molhar se continuar a.
Ele deu um passo para trs, para tirar o sabo da cabea; ela contemplou o caminho da
espuma escorrendo at chegar aos ps e se dissolver.
Talvez queira entrar aqui e me fazer companhia convidou, por fim.
mais ou menos o que eu estava pensando.
Fechando a cortina, ela se livrou das roupas, deixando-as amontoadas, ao lado das
dele. O banheiro j estava cheio de vapor. Ela sentia a umidade na pele. Entrou no

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chuveiro e a gua bateu direto sobre os seios, deixando-os ainda mais sensveis. Os
mamilos se enrijeceram, e o olhar que Julian lhe lanou mostrou que ele tambm tinha
notado. Ele apertou a esponja cheia de sabonete entre os seios dela, fazendo a
espuma deslizar corpo abaixo. Molhou a esponja outra vez, ensaboando-a e
massageando-a do pescoo at a ponta dos ps.
Imaginei tantas vezes fazer isto com voc que, sempre que tomava banho, ficava
excitado.
Por mim pode continuar.
Quando, finalmente, ele acabou de banh-la, ela queimava de desejo, mal contendo a
vontade de se esfregar toda nele, deixando-o ensaboado, outra vez. Em seguida, ele a
colocou debaixo d'gua e, com as mos espalmadas, foi retirando a espuma. Comeou
no pescoo e foi descendo, passando pelos ombros, se demorando nos seios at que ela
comeou a gemer. Desceu para o estmago, deu a volta nos quadris, nas ndegas, e
terminou nos plos crespos entre suas coxas.
No consigo mais agentar sussurrou ela.
Nem eu...
Mas os dedos continuaram a atorment-la, fazendo-a suspirar e gemer de prazer,
aumentando a excitao de ambos, at que ela conseguiu fechar a torneira. O banheiro
era muito pequeno para o que eles pretendiam fazer. Agarraram as toalhas,
enrolaram-se e correram pelo corredor. O ar frio bateu em seus corpos,
transformando-se em mais uma sensao ertica.
Chegaram s at a lareira. Julian deitou-se de costas na sua toalha de banho,
trazendo Holly junto, ajoelhada, com uma perna de cada lado de seus quadris. A pele
dele ainda estava mida e sua excitao se igualava dela.
Uniram-se em um nico e bonito movimento. Holly fechou os olhos, alheia a tudo o que
no fosse o corpo de Julian completando o seu e o infinito amor que nutria por ele.
Encontrariam um modo de ficar juntos. Na verdade, no tinham outra opo.
Muito tempo depois, vestidos e satisfeitos, jantaram e conversaram sobre tudo que
lhes passava pela cabea: o tempo, a famlia, histrias, a reforma da Manso Danvers,
os filmes favoritos. Finalmente, Julian perguntou:
O que significa este ms em Millbrook?

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Estou procurando um lugar que possa ser o meu lar. Viajar uma parte necessria
do meu trabalho, mas no preciso estar na estrada o tempo todo. Quero criar razes e
acho que o lugar para fazer isso aqui, com voc. E vou prov-lo.
Voc no precisa provar nada para mim.
No s para voc, Julian. tambm para mim. Preciso saber se consigo ficar em
um lugar por mais de umas poucas semanas. Querer diferente de conseguir.
Ele a olhou, com um misto de surpresa e simpatia.
Voc est com medo, no est? Ela tentou rir, sem sucesso.
Sim, um pouco. Se eu no conseguir... No quero perder o que temos juntos. Quero
encontrar uma forma de ficarmos juntos sem que nos destruamos como indivduos.
Encontraremos, querida disse ele, debruando-se sobre ela.
Voc parece to confiante.
Estou muito confiante. Mesmo porque, do meu ponto de vista, no temos escolha.

Captulo 12

Um ms.
Era muito pouco tempo. Julian queria que Holly Paynter fizesse parte da sua vida para
sempre. Precisou de pouco esforo para convenc-la a se mudar da perua para a casa.
Afinal, se era um teste, ela teria de viver a experincia completa.
Ele a levou para esquiar, passear de tren com Abby e David, jantar em restaurantes
locais. Ela aparecia sempre na serraria, s para sentir como era. s vezes, encontravao na Manso Danvers e discutia os problemas do futuro restaurante.
Ela almoou duas vezes com Beth, tomou ch com tia Doe e jantou na casa de Adam,
com as crianas. Julian apresentou-a a seus amigos, que logo se tornaram amigos dela.
Mesmo assim, havia incontveis momentos em que no podiam estar juntos. No fim do
ms, Julian sabia que ela comeava a subir pelas paredes. E a inventar alguma coisa.
Um sbado de manh, no fim de maro, estavam ainda deitados na cama, depois de

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fazer amor, quando ele perguntou:


O que acha da primavera em Vermont?
Ainda h neve no cho! A primavera no chegou s porque o calendrio assim o diz
respondeu ela, achando graa na pergunta.
Mas uma neve diferente da de janeiro. E as flores j esto comeando a aparecer.
Julian...
Vamos, preguiosa! Est dez graus l fora. a temperatura da primavera. Vamos
caminhar at o rio.
Ela suspirou, sem discutir. Os cachorros os acompanharam pelo caminho barrento. As
guas do rio corriam caudalosas, aumentadas pelo degelo da neve.
No vero, isto apenas um riacho e a gente pode sentar naquela pedra, l no meio,
para ler ao sol.
Parece delicioso. lindo aqui!
Mas voc est insatisfeita, no verdade?
Olhando para ele, Holly perguntou:
O que voc geralmente faz nesta poca do ano?
Retiro a seiva das rvores de bordo para fazer melado. Adam, Beth e eu fazemos
isso desde crianas. Agora, ajudamos Abby e David a fazer o mesmo. Mas eu desisti
de ajudar este ano.
Por minha causa?
Por nossa causa.
No quero que voc mude sua vida por minha causa.
Parece eu falando. Construir uma nova vida com algum significa que a vida anterior
vai ter de ser mudada. O importante continuar a sermos ns mesmos, a cuidar das
nossas necessidades, sem destruir a pessoa amada. Podemos ser fortes e independentes e, mesmo assim, ficarmos juntos.
Concordo, mas...
Voc est ficando com ccegas e marcou compromissos para contar histrias em
Atlanta, na primeira semana de abril.

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Adorei cada minuto que fiquei em Millbrook.


Eu sei. Mas tambm sei que enlouquecer se tiver de ficar aqui muito mais tempo.
Voc est exagerando.
Ela se abaixou e, desenterrando uma vareta da neve, atirou-a ao rio. Estava pensativa.
Holly, preciso confessar uma coisa disse Julian, escolhendo as palavras com
cuidado.
O que ?
Mexi na sua perua.
A ternura da expresso dela se transformou em suspeita. Sabia que Julian no faria
nada de muito srio. Mais uma brincadeira?
A perua? O que voc fez, desparafusou alguma coisa para que eu no possa partir?
Tive a tentao, mas no. Fiz uma pequena reforma para que possa acompanh-la
quando for viajar.
E, sem dar-lhe tempo para fazer mais perguntas, pegou a mo de Holly e disparou com
ela morro acima, escorregando e quase caindo. O corao dele estava batendo forte,
no em funo do exerccio, mas da ansiedade. E se ela no gostasse?
A perua estava estacionada de um dos lados da entrada da garagem e parecia no ter
sido mexida desde sua chegada a Millbrook. Ele abriu a porta, f-la entrar e ficou
esperando nervosamente do lado de fora. Em segundos, ouviu a risada.
Seu sem-vergonha ela gritou, deliciada. Ele enfiou a cabea pela porta.
Parece que voc no tem objees...
Ela estava deitada no sof que ele tinha mandado instalar e que se abria em uma
confortvel cama de casal.
Pelo menos, agora eu sei o que importante para voc... ironizou ela, com malcia
nos olhos azuis. Voc importante para mim, amor.
E assim dizendo, ele entrou na perua, fechou a porta e inauguraram o novo leito.
Naquela tarde, pegaram a estrada para Atlanta. Antes de partir, Holly fez um longo
interrogatrio: quem tomaria conta dos cachorros, quem limparia a entrada da casa, se
nevasse, quem cuidaria dos ltimos preparativos da Manso Danvers e como Adam se

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arranjaria sem ele.


Holly, eu cuidei de tudo! reclamou ele, no meio das perguntas e respostas.
Voc sabe tramar tudo direitinho, no?
Aprendi algumas coisas com voc.
No caminho, Julian se lembrou de que ela no tinha lhe contado o que andava
tramando. Mas tudo bem. Tinham todo o tempo do mundo.
Retornaram a Millbrook no final de abril. As rvores brotavam e as flores da
primavera floresciam por todos os cantos. Holly encheu os pulmes com o ar puro e
quente, enquanto carregava para dentro a caixa de cartas que o vizinho lhe entregara.
Julian vinha logo atrs, com as compras de supermercado.
Quase no fundo da caixa, ela encontrou o envelope grande de papel pardo que estava
procurando. Abriu-o e disse:
Perfeito.
Lendo a minha correspondncia?
Lendo a minha. Eu tinha dado o seu endereo para a resposta.
Algo de interessante?
O contrato para fazer um programa de rdio. algo que vinha querendo fazer h
algum tempo, mas envolve diminuir as viagens e eu no estava preparada para isso,
antes.
Julian deu uma olhada por sobre o ombro dela.
Mas esse o logotipo da estao de rdio local.
Pois .
Holly...
Eles concordaram com a minha proposta e levantaram o patrocnio. Ainda
precisamos acertar alguns detalhes, mas o fundamental est combinado. O que voc
acha?
Eu acho que voc uma trapaceira, que podia ter me contado a esse respeito
semanas atrs!
Eu adoro fazer surpresas.

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Ele comeou a correr atrs dela, quando ouviram o rudo de um carro chegando. Os
cachorros desataram a latir e o casal olhou pela janela.
o Flix. Aposto que deve ter acabado a pesquisa sobre os clices.
Intrigada, Holly cumprimentou Flix alegremente, embora preocupada com as
novidades que pudessem surgir. No deixaria que os clices criassem uma sombra em
seu relacionamento com Julian, porm eles pertenciam aos Wingate.
Como eu lhe disse, Julian, investiguei uma carta muito interessante escrita por Paul
Revere comeou o historiador, sentado mesa da cozinha, com os clices frente.
Nela claramente afirmado que ele confeccionou um par de clices de prata para o
av de Zachariah Wingate, como sinal de gratido por servidas prestados durante a
Revoluo Americana. Os clices desamos correspondem, sem sombra de dvida, a
estes aqui.
Julian franziu a testa.
Tem certeza? perguntou.
Tenho cpia de todo material que utilizei. Voc pode dar uma olhada e decidir.
Agora, a respeito da noite em que eles desapareceram, voc sabia que sua tia Dorothy
tem, h anos, uma coleo de cartas e dirios de seu bisav, Adam Stiles?
Era claro que Flix no aprovava o fato de que um tesouro de informaes como esse
tivesse ficado guardado em qualquer canto, sem ser examinado. Julian s levantou os
ombros.
Ela mencionou o fato uma ou duas vezes. Nunca pensei que pudesse ser importante
respondeu, com indiferena:
Passei a maior parte do ltimo ms examinando esses documentos e descobri
algumas anotaes nos dirios que voc vai achar incrveis.
Respirando fundo, o historiador continuou:
Aparentemente, Zachariah e o seu bisav foram amigos e este no gostou do
castigo infligido por Edward Danvers ao rapaz. Mesmo porque considerava Zachariah
uma pessoa digna e no havia nenhuma prova de que os clices fossem roubados. Assim, Adam, que tinha tentado convencer o tio Jonathan Stiles a suspender a expulso,
sem sucesso, resolveu roubar os clices do cofre da Academia e escond-los no sto,
na esperana de, um dia, poder devolv-los ao amigo. No entanto, ele morreu antes de

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conseguir localizar Zachariah, e os clices permaneceram onde estavam escondidos


at voc descobri-los. Julian digeriu a histria em silncio e depois riu.
Quer dizer que Zachariah no era um ladro?
Eu lhe disse que no era respondeu Holly, toda feliz e orgulhosa.
Bem. Nem Edward nem Jonathan tinham mau carter. Eram s um pouco inflexveis
comentou Julian. E meu bisav acreditou em Zachariah. Sem ele, o que teria
acontecido com os clices?
Holly concordou e disse:
Acho que nosso primeiro filho poder e chamar Wingate Danvers Stiles. Imagine o
que nossos antepassados pensariam! Vov Wingate vai se revirar na tumba.
Flix levantou as sobrancelhas. Rapidamente juntou o material em uma pilha e retirouse.
Julian nem notou. Estava ocupado, fazendo cara feia para Holly, sentada a seu lado.
Como voc pode dar trs sobrenomes para uma criana?. O que h de errado com
Peter, Jane ou qualquer outro? indagou, com jeito beligerante.
A gente poderia apelid-lo de Win, ora!
Win Stiles? Que horror!
E se acrescentssemos Paynter? Wingate Danvers Stiles Paynter. Imagine o
monograma WDSP.
Voc est brincando!
S sobre o nome.
O que quer dizer?
Por que voc imagina que eu estou falando em nomes de bebs se no estivesse
pensando em ter um? Esta cidade pequena, voc sabe.
Sim, eu sei. Morei aqui a vida toda. J esto fazendo apostas sobre a data do nosso
casamento.
Holly quase desmaiou.
Como?
Adam me contou antes de irmos para Atlanta. Acho que foi ele que fez a primeira

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aposta, mas nunca vai admitir. Abby quer ser a dama de honra. David no quer usar
terno e Beth est fazendo planos para a reforma da casa, pois estaremos muito ocu pados com a lua-de-mel e ela quer que encontremos tudo em ordem.
Puxa, muito pior do que eu pensava! Ele riu.
A cidade inteira vem tentando me casar h anos, por isso todos esto vibrando.
E voc nunca se sentiu tentado? Ele a olhou demoradamente.
At agora, no respondeu, por fim.
Julian, tem certeza?
Case-se comigo, Holly. Viajaremos juntos pelo mundo inteiro e sempre teremos
nossa casa aqui, na floresta, para a qual poderemos retornar. Amadureceremos juntos
e ficaremos juntos, pois assim que deve ser.
No consigo encontrar palavras... balbuciou ela, os olhos azuis cheios de lgrimas.
Diga s que me ama.
Eu amo voc. Muito!
Ento, diga sim.
Sim... murmurou.
Holly se atirou nos braos de Julian, selando a promessa com um beijo enquanto, sobre
a mesa, os clices brilhavam luz do sol de primavera.

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