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FILOSOFA Y

DESARROLLO
DE LA CIENCIA I
ENCARAR LA CIENCIA
FILOSFICAMENTE

INSTITUCIONES DEL PROGRAMA DOCINADE

Instituto Tecnolgico de Costa Rica


Universidad Nacional de Costra Rica
Universidad Nacional de Educacin a Distancia de Costa Rica
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Universidad Autnoma Chapingo
Universidad Nacional de Len Nicaragua
ANUIES-CSUCA

T EC
Ins titut o T e cno l gico de C osta R ic a

U N E D

FILOSOFA Y
DESARROLLO DE LA
CIENCIA I
ENCARAR LA CIENCIA
FILOSFICAMENTE
Dennis Huffman Schwocho
(Editor)

La presentacin y disposicin en conjunto de


FILOSOFA Y DESARROLLO DE LA CIENCIA I
Encarar la Ciencia Filosficamente
son propiedad del Instituto Tecnolgico de Costa Rica y
de la Universidad Autnoma Chapingo
Ninguna parte de esta obra puede ser reproducida o
transmitida mediante ningn sistema o mtodo,
electrnico o mecnico sin consentimiento por escrito
del Editor.
Derechos reservados
2005 Instituto Tecnolgico de Costa Rica/
Universidad Autnoma Chapingo
Km. 38.5 Carretera Mxico-Texcoco
Texcoco, Edo. de Mxico, CP 56230, Mxico.

ISBN: 968-02-0123-6 (obra completa)


ISBN: 968-02-0124-4
Impreso en Costa Rica
Impreso en Mxico

PRLOGO

El desarrollo integral de la regin latinoamericana involucra el


desarrollo de su ciencia. Primero, porque lo necesita las economas de los pases que la conforman si aspiran a ser mltiples, dinmicas e independientes. Segundo, porque no hay
cultura moderna sin una vigorosa ciencia al da. La ciencia ocupa hoy el centro de la cultura y tanto sus mtodos como sus
resultados se irradian a otros campos de la cultura, as como a
la accin. Tercero, porque la ciencia puede contribuir a conformar una ideologa adecuada al desarrollo social y poltico requeridos: una ideologa dinmica antes que esttica, crtica
antes que dogmtica, iluminada antes que oscurantista, y realista antes que utpica.
Las economas sin base tecnolgica y cientfica son rutinarias y
dependientes. Una cultura sin ciencia es erudicin fsil, incapaz de comprender el mundo moderno y de ayudarlo a salir
adelante. Y una ideologa sin meollo cientfico es anacrnica e
irracional; ser capaz de encender el entusiasmo pero no de
ayudar a entender; podr ayudar a conservar o a destruir pero
no a renovar, porque para construir hay que saber.
Ciertamente, se puede importar conocimiento. Lo hacen todos
los pases en vas de desarrollo al suscribirse a publicaciones
extranjeras o al vincularse sus comunidades cientficas con
aqullas de otros pases ms desarrollados. Pero esto es consumo, no produccin, en tanto que la investigacin cientfica es
productora. Adems, el consumo de conocimiento requiere conocimiento previo. Para poder entender un artculo cientfico
hace falta recibir un entrenamiento adecuado. No basta, pues,

Prlogo

importar publicaciones, ni siquiera de los expertos; o de pertenecer a redes cientficas internacionales. Hay que poseer conocimiento y discriminacin para poder aprovechar a unas y a
otros. Ms an, la fe ciega en los modelos extranjeros y en los
expertos importados puede ser desastrosa, porque lo que sirve
en una nacin puede no servir en otra. Cada nacin debe formar sus propios expertos, tanto en las ciencias bsicas como
en las aplicadas. Slo as podr saber qu debe desear y qu
necesita para alcanzar sus fines.
No hay duda, entonces, de que el desarrollo de Latinoamrica
es necesariamente integral, no unilateral, y de que el ncleo
mismo de un plan racional y factible de desarrollo integral debe
ser un plan de desarrollo de la investigacin cientfica. Se trata,
pues, de elaborar una poltica realista de la investigacin cientfica, una poltica viable con los recursos disponibles y, a la vez,
una poltica que d frutos cientficos y sociales.
En este contexto, la palabra filosofa es ambigua: unas veces
significa filosofa propiamente dicha (lgica, gnoseologa y metafsica) y otras significa criterio y plan de accin (poltica). Es
obvio que los dos conceptos denotados por la misma palabra
son bien distintos: la filosofa de la biologa difiere del conjunto
de normas y planes que puede elaborar una institucin para
promover el desarrollo de la ciencia biolgica. Con todo, ambos
conceptos estn relacionados. La relacin es sta: toda poltica
presupone una filosofa. En particular, toda poltica de desarrollo cientfico presupone una filosofa de la ciencia.
Se puede concluir que las filosofas de moda son incapaces de
estimular el desarrollo cientfico integral, entendiendo por tal el
desarrollo de la ciencia pura y aplicada, terica y experimental,
natural y social. Unas filosofas se oponen a toda ciencia o la
ignoran; otras exageran la importancia de las operaciones empricas o bien de la especulacin; otras ven slo la ciencia aplicada o bien slo la pura; otras, en fin, excluyen de la investigacin
cientfica precisamente los temas ms urgentes y promisorios:
todo lo concerniente a la psique y a la comunidad. Parecera,
pues, que la filosofa, lejos de ser supuesto de una poltica del
6

Prlogo

desarrollo cientfico, debiera dejarse de lado si ha de emprenderse el fomento de la investigacin cientfica. Lo que podra
considerarse una contradiccin de la tesis inicial, de que toda
poltica presupone una filosofa.
Sin embargo, no hay tal contradiccin: no se ha dicho que toda
buena poltica presuponga alguna filosofa cualquiera sino que
toda poltica presupone alguna filosofa. Si la filosofa es mala,
tambin lo ser la poltica. Si la filosofa es sana, la poltica
podr ser utpica pero al menos estar bien inspirada. En todo
caso, no hay evasin de la filosofa puesto que se la lleva adentro. Lo que se ha dicho hasta ahora sugiere que las filosofas de
escuela, los ismos, no pueden inspirar el desarrollo cientfico
integral. Y esto no debe sorprender, porque una filosofa de
escuela es, por definicin, fija y parcial, por lo tanto incompatible
con algo dinmico y multifactico como es la investigacin cientfica. El desarrollo cientfico integral requiere una filosofa dinmica e integral de la investigacin cientfica, que haga justicia
tanta a la observacin como a la teora, tanta a la construccin
como a la crtica, tanta al aspecto cosmolgico como al social,
tanta al aspecto bsico como al aplicado, tanta a la estructura
lgica como a la dinmica metodolgica de la investigacin.
Desgraciadamente, esta filosofa no existe o al menos no es
popular.
La filosofa de la ciencia ms difundida en los crculos cientficos
de todo el mundo ---el primero, el segundo y el tercero--- es un
positivismo ya muerto entre los filsofos, incluso los positivistas.
Ese positivismo anticuado es el que informa las ideas corrientes
acerca de lo que debiera ser la ciencia en los pases en desarrollo. Puesto que es un obstculo al desarrollo, se empieza por
criticarlo.
La idea ms difundida acerca de lo que debiera ser la ciencia en
los pases en desarrollo parece ser sta: debiera ser emprica
antes que terica, regional antes que universal, aplicada antes
que pura, natural antes que social, y en todo caso filosficamente neutral.

Prlogo

En la poca contempornea no hay tal cosa como ciencia emprica privada de teora, y esto por dos razones. La primera razn
es que la finalidad de la investigacin cientfica desde Galileo y
Descartes no es acumular datos sino descubrir leyes, y una ley
es un enunciado referente a una pauta supuesta real; ms an,
una ley cientfica no es una proposicin aislada sino una frmula perteneciente a una teora, por subdesarrollada que sta sea.
Una generalizacin emprica es superficial y carece de los mltiples apoyos y controles de que goza un enunciado encastrado
en un reticulado terico. La segunda razn por la cual no hay
ciencia moderna, sin teora, es que todo dato de inters cientfico se obtiene con ayuda de alguna hiptesis, a menudo con
ayuda de teoras, y en todo caso se lo busca en relacin con
alguna teora. Esto vale, en particular, para los datos de laboratorio obtenidos con ayuda de instrumentos cuyo diseo se funda
en teoras fsicas y qumicas. El dato aislado carece de valor
cientfico: un dato adquiere inters cuando puede encajar en
una teora, sea para ponerla a prueba, sea para deducir explicaciones y predicciones. En suma, una de las caractersticas de
la ciencia moderna es la sntesis de experiencia y teora. Qutese la experiencia y quedar la especulacin pura. Qutese la
teora y quedar el conocimiento popular o comn, a lo sumo
precientfico. Sin teora se obtendr informacin superficial e
inconexa: slo dentro de la teora se alcanzan la profundidad y
la totalidad.
La segunda tesis popular es que la ciencia de un pas en desarrollo debiera ser regional: que debiera limitarse a estudiar los
hechos tpicos, las curiosidades regionales que no se encuentran en otras partes. Esto es obvio desde el punto de vista empirista: hacer ciencia es observar, slo puede observarse lo que
est a mano, y estudiar lo que hay en cualquier parte es duplicar innecesariamente las observaciones. As, por ejemplo, segn esto la astronoma argentina debiera limitarse a catalogar
las estrellas del cielo austral, la botnica venezolana a hacer
herbarios de plantas tropicales, y la sociologa mexicana a observar la comunidad indgena del altiplano centroamericano.
Aunque parezca paradoja, esta tesis es sostenida tanto por
nacionalistas extremos como por quienes consideran a nuestros
pases como proveedores de materia prima; sea petrleo o da8

Prlogo

tos cientficos. Evidentemente, es una tesis falsa, el error proviene del falso supuesto filosfico de que conocer es observar.
Este supuesto es tambin el que subyace al temor a las duplicaciones. Este temor es infundado, precisamente porque el
conocimiento cientfico no se limita a observar: la observacin
se hace en un contexto conceptual, se describe con ayuda de
ideas tericas, y pone a prueba o enriquece a estas ltimas.
Tratndose de un proceso tan rico, la probabilidad de que dos
investigadores obtengan exactamente los mismos resultados es
muy pequea. Y aun cuando la duplicacin fuera frecuente, no
sera redundante, ya que la verificacin independiente es indispensable. En todo caso, la exigencia de limitar la investigacin a
lo autctono tiene por efecto rebajar trgicamente el nivel de la
investigacin, ya que la finalidad de la ciencia es encontrar y
explicar pautas generales de comportamiento natural y cultural,
no describir idiosincrasias.
La tercera tesis popular es que en nuestros pases la ciencia
pura es un lujo y que, por consiguiente, habra que comenzar
por la tecnologa, postergando todo esfuerzo en ciencias bsicas. Esta tesis pragmatista ignora que la tecnologa moderna es
ciencia aplicada. Ignora que la produccin de granos se mejora
seleccionando semillas con ayuda de la gentica y de la ecologa. Ignora que no hay siderurgia competitiva en metalografa, y
que sta es un captulo de la cristalografa; que la cristalografa
terica es mecnica cuntica aplicada y que la experimental
requiere la tcnica de los rayos X, que a su vez supone la ptica
y el anlisis de Fourier. La tesis pragmatista ignora igualmente
que la criminalidad y otros problemas sociales no se resuelven
aumentando la fuerza policial sino efectuando reformas econmicas, sociales y educacionales, y que todas estas reformas,
para ser eficaces, deben plantearse y ejecutarse a la luz de
estudios econmicos, sociolgicos y psicolgicos. En suma, la
tesis pragmatista es poco prctica: al preconizar el predominio
de la praxis sobre la teora asegura el fracaso de la accin y el
triunfo de la improvisacin que apunta a fines sin examinar medios y que, encandilada por las cosas, olvida a los hombres.
Ciertamente, sera igualmente absurdo proponer lo inverso, es
decir, que se postergue el desarrollo de la ciencia aplicada hasta alcanzar un buen nivel en ciencia bsica. La sociedad exige
9

Prlogo

medidas rpidas y hay ms gente atrada por la accin que por


el estudio. Pero quien preconice la subordinacin de la ciencia
pura a la aplicada desconoce la naturaleza de la tecnologa
moderna. La solucin no est en desarrollar la una a expensas
de la otra, no est en postergar una de ellas, sino en desarrollar
ambas a la vez.
La cuarta tesis popular es que las ciencias naturales deben
tener preeminencia sobre las ciencias del hombre. Esta creencia parece fundarse en dos opiniones falsas. La primera es que
lo urgente es la tecnologa, y que sta se limita a la produccin,
es decir, a las ingenieras fsicas y biolgicas. Esto no es verdad: los desarreglos psquicos y los sociales son materia de las
ciencias psicosociales aplicadas, y no est probado que estos
problemas son menos importantes que los problemas de la
produccin. Lo nico cierto es que las naciones desarrolladas
enfrentan pavorosos problemas psicosociales precisamente por
haberlos descuidado en beneficio de la produccin. La segunda
opinin falsa que subyace a la cuarta tesis popular es de naturaleza histrica: las ciencias del hombre se han desarrollado
tardamente y en imitacin de las ciencias de la naturaleza, y
as debe seguir siendo. Lo primero es cierto, lo segundo no: el
desarrollo cientfico de los pases latinoamericanos no tiene por
qu recorrer todas las etapas del desarrollo de la ciencia universal. Se puede ahorrar la astrologa, la alquimia, la acupuntura y el psicoanlisis, abordando directamente las fronteras de la
investigacin contempornea, al menos en la medida en que no
requieran recursos fabulosos. Todo es cuestin de disponer de
recursos humanos y de adoptar una actitud cientfica, no precientfica o seudo-cientfica, al abordar los problemas de las
ciencias del hombre.
La quinta y ltima tesis de la filosofa popular que se est considerando es que la ciencia en los pases en desarrollo tiene tantos problemas urgentes que no tiene tiempo para perder en
anlisis filosficos. Esto presupone, o bien que ya se est en
posesin de la filosofa verdadera y definitiva, o que se puede
prescindir de la filosofa. Lo primero es un dogma indigno de un
cientfico, para quien ningn principio debiera ser incorregible,
en particular ningn principio filosfico. En cuanto a la opinin
10

Prlogo

de que la filosofa es un lujo, no es cierta; toda investigacin


cientfica presupone una lgica, una gnoseologa y una metafsica. Sin lgica no hay control de las inferencias; sin ciertos
supuestos sobre el conocimiento no hay bsqueda libre de la
verdad ni criterio de verdad; sin supuestos metafsicos acerca
de la existencia de caracteres esenciales y pautas objetivas no
hay bsqueda de unos y otras. No hay manera de librarse de la
filosofa, que es tan ubicua como Dios. Lo que cabe hacer es
advertir tales supuestos, examinarlos crticamente, reformarlos
de tiempo en tiempo, y desarrollar sistemas filosficos acordes
con la lgica y con la ciencia, y favorables a la investigacin
ulterior.
En suma, las cinco tesis de la filosofa popular del desarrollo
cientfico en los pases en desarrollo son nefastas; de aplicarse,
distorsionaran y retardaran el avance de la ciencia. Esas cinco
normas nefastas se fundan en una falsa filosofa de la ciencia;
se debe reemplazar esta filosofa fragmentaria por una filosofa
integral de la investigacin.
Una adecuada filosofa de la investigacin cientfica deber
reconocer que sta es una empresa multifactica: que tiene un
lado terico y otro emprico; que es diversa en cuanto a su mtodo y su finalidad, en que cada regin posea objetos o temas
tpicos; que tiene un lado puro y otro aplicado; que se ocupa
tanto de la naturaleza como del hombre; y que tiene supuestos
filosficos tanto como resultados de importancia filosfica. Estas
cinco tesis parecen obvias y sin embargo son impopulares, particularmente entre los responsables de la planificacin del desarrollo cientfico.
Si se aceptan estas tesis sobre el carcter integral y holstico de
la ciencia, entonces se adoptar una poltica integral del desarrollo cientfico. Esta poltica se resume en las cinco normas
siguientes:
A) Fomentar la investigacin terica y sus contactos con
la investigacin emprica. La investigacin de campo o de
laboratorio rara vez requiere estmulo: los investigadores
11

Prlogo

con inclinaciones tericas son siempre una minora. En


cambio, la investigacin terica es a menudo desalentada, a
veces por excesivo amor a lo prctico y otras veces por ignorancia. Por ejemplo, pocos saben de la existencia de la
biologa terica, de la sociologa matemtica y de la lingstica matemtica: la mayora esboza una sonrisa ante la mera mencin de estos nombres. Es preciso estimular al joven
con inclinaciones tericas, recordndole al mismo tiempo
que, por imaginativa que sea, una teora cientfica debe
aprobar los exmenes empricos y debiera estimular nuevas
investigaciones terico-empricas. Debe estimulrsele adems a que ayude a los experimentadores a resolver sus
problemas, fomentndose as la integracin de la teora con
la experiencia. Este fomento de las relaciones de la teora
con la experiencia cientfica no debe llevar al extremo de
hostilizar la investigacin terica desconectada de trabajos
experimentales regionales pero de posible relevancia a trabajos experimentales en otros pases. Ni siquiera debe llevar a desalentar investigaciones que por el momento parecen carecer de relevancia emprica: las relaciones con la
experiencia no se conocen de entrada y, si bien no se las ve
en un momento dado, acaso pueda vrselas ms adelante.
En este punto, como en los dems, no se trata de cerrar
caminos sino de allanar los caminos ms convenientes.
Sobre todo, no se trata de forzar sino de alentar.
B) Estimular la eleccin de problemas de inters nacional
pero insistir en que se los trate a nivel internacional.
Sera absurdo desaprovechar la oportunidad de medir rayos
csmicos en Chacaltaya, de hacer biologa del trpico en
Amazonia, o de estudiar a los indios motilones en Venezuela. Las peculiaridades nacionales deben recibir especial
atencin, tanto para enriquecimiento del saber universal
como para su eventual utilizacin. Pero todo objeto o problema tpico deber tratarse con los mtodos y fines particulares de la ciencia. Biologa del trpico, bien; biologa tropical, no. Adems, los temas autctonos no deben desplazar
a los dems. Una cosa es preconizar el relevamiento geolgico de la zona andina y otra exigir que la geologa ntegra
de un pas andino se dedique a esta tarea, con descuido de
la geologa terica y de laboratorio. Una cosa es fomentar el
12

Prlogo

estudio de la fauna regional y otra limitarse a coleccionar,


describir y clasificar especimenes autctonos. No hay geologa moderna sin fsica y qumica, ni hay taxonoma biolgica sin gentica, filotecnia y ecologa. Quien preconice limitar la actividad cientfica de una zona al estudio de lo tpico
con olvido de lo universal, preconiza en realidad el retorno a
siglos anteriores, cuando haba disciplinas autnomas y captulos autnomos dentro de cada ciencia. Este provincialismo es cosa del pasado: la investigacin, sin dejar de diferenciarse, se ha integrado gracias a las teoras y tcnicas
comprensivas. En suma: ciencia con rasgos nacionales, s;
ciencia nacionalista, no.
C) Fomentar la ciencia bsica tanto como la aplicada. Hay
que tener en cuenta que la ciencia bsica es valiosa en s
misma, porque nos permite comprender el mundo, y no slo
porque nos permite transformarlo. La ciencia aplicada, en
cambio, no existe sin la pura. La agronoma es biologa
aplicada, la farmacologa es bioqumica aplicada, la psiquiatra cientfica es psicologa y farmacologa aplicadas, y as
sucesivamente. Ciertamente, se puede ejercer una profesin tcnica sin realizar investigacin. Pero este ejercicio,
para ser eficaz, deber fundarse sobre investigaciones puras y aplicadas realizadas por otros. El buen mdico est informado sobre las recientes adquisiciones de la investigacin biolgica aplicada, la que a su vez se funda sobre la
investigacin bsica en biologa y bioqumica. Algo similar
vale para el ingeniero, el agrnomo y el trabajador social.
Antes de obrar hay que informarse y pensar; antes de aplicar hay que tener qu aplicar; y si se quiere innovar responsablemente en la accin, hay que hacerlo sobre la base de
conocimientos cientficos: lo otro es rutina o improvisacin.
D) Estimular las ciencias del hombre. El primer paso en esta
direccin es advertir que las modernas ciencias del hombre,
por ser a la vez empricas y tericas, tanto de laboratorio y
campo como de lenguaje matemtico, y por proponerse el
hallazgo de pautas generales con un mtodo comn a toda
la ciencia, son hermanas de las ciencias de la naturaleza y
por lo tanto independientes de las humanidades entendidas
en sentido tradicional. Mantener a las ciencias del hombre
bajo el control de las humanidades, all donde stas siguen
13

Prlogo

dominadas por un espritu tradicionalista y anticientfico, es


condenarlas al atraso: es impedir o al menos retardar su
constitucin en ciencias propiamente dichas. Por esto, a
menos que se renueve totalmente el espritu de las facultades de humanidades por la va de la filosofa cientfica, las
ciencias del hombre debieran cultivarse en las facultades de
ciencias o en facultades independientes.
E) Estimular la filosofa cientfica. Una falsa filosofa de la
ciencia puede descarriar la poltica cientfica y llevar a despilfarrar fortunas. Los propios cientficos debieran, por lo
tanto, interesarse por el desarrollo de una filosofa cientfica
de la ciencia. Ntese bien: no se trata de adoptar una filosofa ya hecha sino de construirla. A diferencia de la matemtica o de la gentica, en el campo filosfico no hay autores,
textos ni teoras cannicos: todo o casi todo est por hacerse, todo es materia de debate y de investigacin. Pero esto
no debiera abrir las puertas a la improvisacin. En este
campo, la investigacin responsable est limitada por la lgica y por la ciencia. Quien ignore las dos nada podr aportar. Quien conozca una de ellas podr plantear problemas y
criticar soluciones. Solamente quien est familiarizado con
ambas podr hacer contribuciones originales a la filosofa
de la ciencia.
Si los cientficos desean que se constituya una filosofa realista
e integral de la ciencia, que d cuenta de la investigacin tal
como se la practica al nivel ms avanzado en todos los campos,
y que la ayude a avanzar y madurar en lugar de oscurecerla o
de frenarla, debern poner manos a la obra ellos mismos. Pero
no sin ayuda: debern recurrir a la lgica y a la historia de las
ideas filosficas y cientficas, so pena de incurrir en inexactitudes y oscuridades y de inventar el paraguas. Pero no basta
informarse, ni comentar y criticar a tal o cual autor: hay que
abordar los problemas epistemolgicos del mismo modo que se
aborda los problemas cientficos, es decir, no slo con conocimiento adecuado de los antecedentes, sino tambin con espritu
crtico y con el propsito de hacer ms luz. Al igual que el cientfico, el filsofo de la ciencia se propone obtener conocimiento
original. La diferencia est en que el cientfico averigua algo
14

Prlogo

acerca del mundo, en tanto que el filsofo de la ciencia averigua


algo acerca de la ciencia.
La constitucin de grupos de lgica y epistemologa, dentro o
fuera de las comunidades cientficas latinoamericanas pero en
todo caso con fuerte participacin de cientficos con inquietudes
filosficas y de filsofos amigos de la ciencia, debiera contribuir
a modernizar la cultura humanstica del pas as como a debatir
acerca de los fines del desarrollo cientfico.
Esta antologa agrupa diecisiete trabajos de filsofos de la ciencia que abordan la problemtica de vincular la filosofa con el
desarrollo de la ciencia, mismos que se ubican en cinco captulos:
A. El primero abarca la Articulacin de los aspectos
epistemolgicos, filosficos y ontolgicos de la
ciencia con la finalidad de argumentar la necesidad de
encarar la ciencia filosficamente para sustentar un desarrollo integral de la misma.
B. El segundo busca profundizar sobre la Conceptualizacin de la Ciencia y su finalidad de establecer generalizaciones (leyes, teoras y premisas) que gobiernan el
comportamiento natural y humano del mundo; en la que
el problema de utilizar de forma adecuada el conocimiento cientfico que se tiene es un problemas ms
acuciante que la produccin de ms conocimiento cientfico en las sociedades contemporneas.
C. El tercero analiza diversos Aspectos Filosficos de la
Ciencia que determinan la elaboracin y validacin de
paradigmas de investigacin cientfica con el propsito
de establecer sistemas explicatorios no como un cuerpo
de conclusiones fijas e inobjetables, sino ms bien como los productos corregibles de un proceso continuo de
investigacin que implica el uso infatigable de mtodos
intelectuales de crtica.
D. El cuarto examina Diversos Enfoques Epistemolgicos de la Ciencia que afectan a la seleccin y uso de
mtodos, procedimientos y medios de investigacin
15

Prlogo

(generales, especficos y particulares); mismos que diferencian en el cuerpo de la ciencia: el material fctico
acumulado en el curso de su desarrollo, es decir, los
resultados de las observaciones y los experimentos; los
resultados de la generalizacin del material fctico, expresados en las correspondientes teoras, leyes y principios; las proposiciones cientficas apoyadas en los
hechos, las hiptesis que requieren ser comprobadas
ulteriormente por la experiencia; y las interpretaciones
tericas generales, filosficas, de principios y leyes
construidos socialmente por la ciencia. Todos estos aspectos y facetas de la ciencia coexisten en estrecha relacin.
E. El quinto, y ltimo captulo, discute la problemtica del
Aprendizaje de la Ciencia desde diferentes mbitos
formales e informales; se centra en el conocimiento
cientfico como objeto de estudio desde diversas perspectivas epistemolgicas cuyo propsito principal es
sustentar la formacin cientfica en la capacitacin de
sujetos epistmicos crticos. Se consideran que los aspectos filosficos y ontolgicos de la ciencia deberan
ser rectores a la hora de analizar cualquier acto pedaggico con una mirada epistemolgica. Estas ideas, o
concepciones previas de los formadores de investigadores, constituyen aspectos didcticos bsicos para comprender los procesos de enseanza y aprendizaje sobre
el quehacer cientfico.
A travs de estas lecturas se pretende argumentar que una
buena poltica de desarrollo incluye una poltica del desarrollo cientfico. Y una poltica del desarrollo cientfico supone
una filosofa de la ciencia. La filosofa de la ciencia y el desarrollo de la investigacin son dos pordioseros que pasan
hambre si van separados pero prosperan si se juntan. Si carecemos de una filosofa adecuada no lograremos una poltica adecuada. Si carecemos de una y otra deberemos desarrollar ambas a la vez. En el transcurso de este proceso
cometeremos errores pero podremos aprender de ellos y
corregir el rumbo futuro. En cambio, si copiamos lo ajeno o
pedimos a otros que nos digan qu debiramos desear, se16

Prlogo

guiremos atados y a oscuras. Tenemos que repensar tanto


una filosofa latinoamericana de la ciencia como una poltica
regional de desarrollo cientfico, de ello depende el desarrollo econmico-social de nuestros pases.

Dennis Paul Huffman Schwocho


Universidad Autnoma Chapingo
Mxico

17

ndice de Contenido
Prlogo

CAPTULO UNO:
Articulacin de los aspectos epistemolgicos,
filosficos y ontolgicos de la ciencia
Dennis Paul Huffman Schwocho, Aspectos
Epistemolgicos, Filosficos y
Ontolgicos del Desarrollo Cientfico
CAPTULO DOS:
Conceptualizacin de la Ciencia
Pablo Cazau, Los Antepasados del
Conocimiento Cientfico
Paul Feyerabend, El Realismo y la
Historicidad del Conocimiento
Antonio J. Diguez Lucena, Cientifismo y
Modernidad: una Discusin sobre el
Lugar de la Ciencia
Gerardo A. Rodrguez Casas, Es Posible
una Epistemologa Integral?

23

109
131

153
185

CAPTULO TRES:
Aspectos Filosficos de la Ciencia
Gabriel J. Zanotti, La Epistemologa y sus
Consecuencias Filosfico-Polticas
Blanca Ins Prada Mrquez, Filosofa de la
Ciencia y Valores
Armando Alcntara Santuario, Ciencia,
Conocimiento y Sociedad en la
Investigacin Cientfica Universitaria
Antonio Grandio, El Paradigma Emergente en
la Ciencia

295

ndice Analtico

347

213
237

257

FILOSOFA Y DESARROLLO DE LA CIENCIA II

CAPTULO CUATRO:
Diversos Enfoques Epistemolgicos de la Ciencia
Ulises Toledo Nickels, La Epistemologa segn
Feyerabend
Thomas S. Kuhn, La Estructura de las
Revoluciones Cientficas
Luis Javier Robledo Ruz, Karl Popper y la
Epistemologa Contempornea
Pablo Cazau, El Modelo Hempel-Oppenheim de
Explicacin Cientfica

349
407
441
467

CAPTULO CINCO:

Aprendizaje de la Ciencia
Jorge Nez Jover, Lo que la Educacin
Cientfica no Debera Olvidar: Rigor,
Objetividad y Responsabilidad Social
Jorge Capella Riera, Conocimiento y Gestin
del Conocimiento
Luis Botella, El Ser Humano como Constructor
de Conocimiento: el Desarrollo de las
Teoras Cientficas y las Teoras
Personales
J. Cullen, Educacin, Epistemologa y
Competencias del Egresado: el Debate
Epistemolgico de Fin de Siglo y su
Incidencia en la Determinacin de las
Competencias Cientfico-Tecnolgicas en
los Diferentes Niveles de la Educacin
Formal

ndice Analtico

485
519

569

655

671

CAPTULO UNO:
Articulacin de los Aspectos
Epistemolgicos, Filosficos y
Ontolgicos de la Ciencia

ASPECTOS EPISTEMOLGICOS, FILOSFICOS Y


ONTOLGICOS DEL DESARROLLO CIENTFICO

Dennis Huffman Schwocho 1

0. INTRODUCCIN
Las ciencias actuales buscan explicaciones unificadas del
mundo o pretenden generar diversas teoras que compiten entre
s para proveer mejores ideas acerca de cmo es la realidad
natural y cultural?, Los cientficos hoy en da tienen razones
para creer que las teoras contemporneas son verdaderas
cuando las teoras cientficas del pasado han resultado ser falsas?, Hay algo que distingue especficamente las teoras actuales de las anteriores?, Cmo pueden los cientficos poner a
prueba teoras acerca de entidades y procesos no observables?
Estas son algunas de las preguntas que los filsofos de la ciencia se proponen resolver.
Por qu los filsofos se interesan en la ciencia? En su nivel
ms simple, dicho inters se basa en las inquietudes filosficas
sobre la naturaleza de la realidad y los fundamentos y lmites
del conocimiento humano. Sin embargo, una respuesta cabal a
esta pregunta ira ms all de este nivel y afectara a ms disciplinas que la filosofa en s. La cantidad de conocimiento cient-

Profesor-investigador de tiempo completo de la Divisin de Ciencias


Econmico-Administrativas en la Universidad Autnoma Chapingo,
Mxico.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

fico que se produce hoy en da es inmensa y afecta profundamente a la vida de todos.


La ciencia tambin ha despertado un profundo inters entre los
representantes de otras disciplinas. Por una parte, los filsofos
exploran las caractersticas generales de la ciencia que se relacionan directamente a su funcin como una actividad humana
en la produccin de conocimiento especializado: la naturaleza y
tipos de sus explicaciones, la naturaleza de sus procedimientos
para validarlo, sus patrones de desarrollo, el estatus verdico de
sus teoras, etc. Por otra parte, los historiadores quieren saber
cmo los conceptos, mtodos, y fines de la ciencia han llegado
a su actual estado de desarrollo, cules factores han promovido
sus cambios en diferentes momentos y lugares, y cules fuerzas econmicas y sociales han promovido o inhibido dichos
cambios. En contraste, los psiclogos analizan los tipos de individuos que se ocupan de la tarea cientfica, quieren saber qu
relacin tienen sus caractersticas de personalidad y de motivacin con sus estilos de investigacin, y, en general, cules procesos psicolgicos caracterizan su trabajo cientfico. Adems,
los socilogos quieren comprender hasta qu punto y en qu
manera los individuos son influenciados por los diversos contextos sociales y culturales en que trabajan, y hasta qu punto las
presuposiciones de la sociedad moldean los resultados de la
investigacin cientfica.
Dichos enfoques para el estudio de la ciencia ---el filosfico, el
histrico, el psicolgico y el sociolgico--- no son independientes entre s. Por ejemplo, un punto de vista filosfico que retoma
la naturaleza de la comprobacin terica puede dar pi a perspectivas sociolgicas sobre la influencia de factores sociales en
torno a la aceptacin o rechazo de las teoras por parte de los
cientficos; y, a su vez, la investigacin sociolgica en esta rea
pondra a prueba y, en ltima instancia, refinara los puntos de
vista de los filsofos. En un caso similar, los datos histricos
pueden sugerir puntos filosficos de vista sobre los patrones
generales del desarrollo de la ciencia, los cuales, a su vez, ayudaran a construir narraciones histricas. Los datos histricos
tambin podran ser utilizados para comprobar hiptesis psicolgicas y sociolgicas en torno a la ciencia: por ejemplo, los
24

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

diarios detallados de las investigaciones experimentales, hiptesis, especulaciones, planes y observaciones del fsico ingls
Michael Faraday del siglo XIX podran utilizarse para comprobar
hiptesis psicolgicas sobre las inferencias cientficas. Hiptesis
exitosas en el campo de sociologa o psicologa podran, a su
vez, ofrecer elementos relevantes que no se retomaron antes
para elaborar narraciones histricas y, as, lograr investigaciones ms exitosas.
Sin duda la comprensin holstica de la ciencia slo se dar con
la integracin de todos estos enfoques para estudiar la naturaleza, relevancia e impacto de la tarea cientfica. La filosofa de
la ciencia tiene un papel muy importante en esta intencin de
aclarar, explicar, comprender y fundamentar la actividad cognoscitiva sistemtica de la ciencia. Como seala Hessen
(1982:20): la filosofa es, en primer trmino... una autorreflexin
del espritu sobre su conducta valorativa, terica y prctica.
Como reflexin sobre la conducta terica, sobre lo que llamamos ciencia, la filosofa es teora del conocimiento cientfico,
teora de la ciencia. Como reflexin sobre la conducta prctica
del espritu, sobre lo que llamamos valores en sentido estricto,
la filosofa es teora de los valores. Mas la reflexin del espritu
sobres s mismo no es un fin autnomo, sino un medio y un
camino para llegar a una concepcin del universo. La filosofa
es, pues, en tercer lugar teora de la concepcin del universo.
La esfera total de la filosofa se divide, pues, en tres partes:
teora de la ciencia, teora de valores, teora de la concepcin
del universo.
Cuando se habla de la filosofa de la ciencia se detectan dos
maneras de concebir esta tarea especializada:
A. Como un conjunto de proposiciones que pueden ser
desde la descripcin de observaciones detalladas hasta
la explicacin terica ms abstracta de dichas observaciones, a partir de:
a. productos finales de investigacin
b. elaboraciones de enunciados tericos de lo que
se ha comprobado empricamente o
25

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

c.

explicaciones tentativas del porqu los fenmenos son as; y


B. Como el conjunto de actividades que realiza el cientfico
para lograr una explicacin y comprensin del mundo
que incluye:
a. Proposiciones provisionales y factores que
afectan el resultado de la investigacin
b. Especulaciones sobre la explicacin de experiencia obtenida
c. Secuencia de eventos que influyen sobre la
descripcin o explicacin de algn aspecto del
fenmeno estudiado.
Para lograr una definicin ms o menos clara de filosofa de la
ciencia se puede partir de cinco caractersticas de esta disciplina:
A. Concierne las causas esenciales de las cosas.
B. Utiliza un lenguaje comn o precientfico para evidenciar la experiencia.
C. Sus enunciados son generalizaciones.
D. Es de naturaleza especulativa que no requiere confirmacin emprica.
E. No se ocupa directamente del mundo natural.
Existen dos maneras de abordar su objeto de estudio, es decir,
la ciencia: por un lado, se puede acercar desde afuera de la
ciencia, en un contexto ms amplio, se derivan teoras sobre
cmo debera ser y realizarse la investigacin cientfica; y, por
otro lado, se puede estudiar desde adentro de la ciencia para
elaborar explicaciones de cmo proceden o han procedido los
cientficos para generar conocimiento.
Hay dos enfoques principales de la filosofa externa de la
ciencia:
A. El que visualiza la ciencia como un ideal del conocimiento humano, o como un tipo especfico de ste. Este
tipo de filosofa supone que se puede entender mejor su
26

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

naturaleza a partir de una teora general sobre el conocimiento y el ser. Esto fue la base de la discusin de
Platn y Aristteles acerca de la naturaleza de la ciencia, que retom un punto de vista epistemolgico o fenomenolgico, del cual se derivaron teoras generales o
metafsicas 2 de la ciencia, antes de realizar cualquier
anlisis acerca de los procedimientos cientficos utilizados.
B. El que concibe la ciencia como una estructura lgica de
demostracin o validacin del conocimiento especializado. Desde esta perspectiva, la filosofa de la ciencia
es una forma de lgica deductiva de demostracin o de
lgica inductiva de confirmacin. Como una forma de
reconstruccin de sistemas formales, puede haber poca
referencia a la prctica presente o pasada del cientfico.
Puede tener un carcter normativo que indica cmo los
cientficos deben proceder cuando enfrentan dos teoras que compiten entre s para explicar un fenmeno
dado; o puede tener la intencin de reconstruir racionalmente la lgica general de la investigacin cientfica.
Las discusiones filosficas sobre la naturaleza de la ciencia,
hasta el siglo XIX, casi siempre fueron de carcter externo; a
partir de entonces, con los trabajos de filsofos de la ciencia
como Whewell y Mill, se empez retomar la prctica de la ciencia desde una visin interna de sta para analizar los factores
metodolgicos y epistemolgicos de lo que hacen los investigadores.
La filosofa, hoy en da, aborda la ciencia desde tres perspectivas: epistemolgica 3 que retoma la ciencia desde teoras generales del conocimiento o desde un anlisis de sus procedimien-

La metafsica tradicionalmente es el estudio de las propiedades ms


generales del mundo fsico, pero incluye tambin la mente humana y
cualquier otro aspecto del ser.
3
La epistemologa es la rama de la filosofa que se refiere a la ciencia
propiamente dicha y al conocimiento cientfico. Estudia el origen, la
estructura, los mtodos y la validez del conocimiento.

27

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tos; ontolgica 4 que explora la relevancia de las premisas, proposiciones y teoras de la ciencia; y la filosofa de la naturaleza 5
que diferencia entre el conocimiento cientfico de la naturaleza y
el conocimiento filosfico de sta.
La epistemologa aborda la ciencia como una forma especializada de conocer el mundo (a travs de explicacin, comprobacin, descubrimiento, medicin, conceptualizacin, etc.); es el
estudio de los mtodos que utilizan las ciencias para generar
conocimiento; no se ocupa de las teoras cientficas particulares
(desde las disciplinas especficas de estudio: biologa, qumica,
fsica, etc.).
La ontologa abarca la ciencia para determinar hasta qu punto
las estructuras cientficas reflejan la estructura verdadera del
mundo natural o cultural del hombre; no se ocupa de las estructuras generales del conocimiento cientfico, ni con las estructuras que ocurren en la naturaleza, sino analiza el problema de
cmo se relacionan estas estructuras; pretende responder a la
pregunta qu dice la ciencia acerca del mundo?
La filosofa de la naturaleza se acerca a la ciencia para analizar
problemas relacionados con las caractersticas de la mente
humana, las relaciones de espacio y tiempo, la determinacin
de relaciones de causalidad, etc.; como una extensin especulativa de la ciencia, busca clarificar conceptos, constructos y
variables utilizadas en la investigacin; y hace distinciones entre
4

La ontologa es la rama de filosofa que abarca el estudio del ente en


cuanto ente. Introducido en la filosofa por Wolf, se refiere a la ciencia
de los principios fundamentales del ser, doctrina de las categoras de
una cosmologa o metafsica de la esencia de las cosas.
5
La autorreflexin de la naturaleza de las cosas puede entenderse de
los siguientes modos: a) como lo objetivo, frente a lo subjetivo; b) como
una norma objetiva de valores, frente a las convenciones, leyes y costumbres; c) como el orden csmico general, habitualmente atribuido a
Dios, frente a las desviaciones humanas de este orden; d) como lo que
existe independientemente del hombre y de su influencia, en oposicin
al arte; o e) como el comportamiento instintivo o espontneo del hombre, frente al comportamiento intelectual.

28

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

las fuentes de informacin que se utilizan en la construccin


lgico-lingstica y metodolgica de las proposiciones, premisas
y teoras cientficas.
Las relaciones entre la ciencia y la filosofa son muy estrechas y
as lo han sido siempre. En realidad, el conocimiento cientfico y
la reflexin filosfica sobre este conocimiento surgieron simultneamente en la historia. Se han desarrollado tanto paralelamente como en una serie alternada de avances, aun cuando no
siempre se muestren de manera tan ostensible sus muchos
vnculos mutuos; inclusive, en ciertos perodos de sus respectivos desenvolvimientos, dichos nexos han carecido de armona y
hasta han resultado antagnicos. Sin embargo, en las mejores
pocas de su historia, cuando la ciencia y la filosofa se desarrollaban con mayor vigor, entonces tambin se hacan ms
estrechas y numerosas sus relaciones, a la vez que se volvan
ms aparentes y su necesidad reciba un reconocimiento general.
Gortari (1982:34-35) seal que las consecuencias inherentes
al cultivo y el estudio de la filosofa de la ciencia son muchas y
todas ellas importantes. Algunas de ellas son: la obtencin de
una comprensin mejor de la actividad cientfica, el logro de
cierto alivio en la estrechez de la especializacin, la ampliacin
del panorama del conocimiento cientfico, la determinacin del
significado y la eficacia de la historia de la ciencia; la conquista
de una actitud ms crtica para juzgar los trabajos propios y
ajenos, y para comunicarlos; el surgimiento del inters por la
lectura directa de los creadores cientficos; la remocin de las
barreras para que influyan las ideas entre los diversos campos
de la ciencia; el fortalecimiento de la influencia recproca entre
distintas disciplinas; la ampliacin de las posibilidades de aplicacin de concepciones, mtodos y resultados en otros dominios; la suscitacin de investigaciones interdisciplinarias y
transdisciplinarias; y, tal vez la principal, el tener conciencia de
todo lo que se hace en la investigacin cientfica, ya que la filosofa es la conciencia de la ciencia.

29

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Se organiz este trabajo en siete partes:


A. La relacin entre los mtodos de la ciencia y su filosofa
que se basa en los rasgos esenciales de la ciencia, las
principales caractersticas del trabajo cientfico y la necesidad de que los investigadores encaren su trabajo filosficamente.
B. Las polticas de la ciencia y su anlisis filosfico en torno a la finalidad de la ciencia, los orgenes sociales del
conocimiento y las dimensiones polticas y sociales del
trabajo cientfico.
C. Los valores de la ciencia que se basan en una tica y
cdigo moral que guan la funcin social de la investigacin cientfica.
D. El desarrollo histrico de la ciencia que retoma los planteamientos Kuhn (1995) con respecto al desarrollo de
programas de investigacin, la conceptualizacin de paradigmas, la funcin de la ciencia normal 6 y el papel
importante de las revoluciones cientficas en la sustitucin de un paradigma cientfico por otro.
E. El desarrollo de los medios del conocimiento cientfico
que abarca la conceptualizacin de los medios utilizadas en la actividad cognoscitiva de la ciencia en su desarrollo como evolucin natural para sustituir unas teoras y estilos de pensamiento por otros ms adecuados
para la explicacin y comprensin del mundo natural y
cultural del hombre.
F. La posibilidad de una ciencia latinoamericana que integrara diferentes aspectos del estudio filosfico, histrico, psicolgico y sociolgico de la ciencia para establecer un sentido regional de la investigacin especializada
que fuera ms acorde con la idiosincrasia y el desarrollo
histrico-social de los pases que conforman dicha regin.

Kuhn (1995:33) seala que la ciencia normal significa investigacin


basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas,
realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce,
durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior.

30

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A travs de la lectura de este trabajo, se pretende iniciar un


proceso de concientizacin sobre la determinacin multiconceptual de la ciencia y el papel de la filosofa en su desarrollo como actividad cognoscitiva social.

1. MTODOS Y FILOSOFA DE LA CIENCIA


Por medio de la investigacin cientfica, el hombre ha alcanzado
una reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez ms
amplia, profunda y exacta. La ciencia intenta amasar y remoldear la naturaleza (tanto concreto como artificial) a sus propias
necesidades; construye la sociedad y es a su vez construido por
ella; trata luego de remoldear este ambiente artificial para adaptarlo a sus propias necesidades. Crea as el mundo de los artefactos y el mundo de la cultura. Bunge (2003:9) considera la
ciencia tanto arte, en la formulacin de preguntas, como tcnica
que pone a prueba las respuestas a dichas preguntas: la ciencia como actividad ---como investigacin--- pertenece a la vida
social; en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio
natural y artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y culturales la ciencia se convierte en tecnologa. Sin embargo, la ciencia se nos aparece como la ms deslumbrante y
asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la consideramos como un bien por s mismo, esto es, como un sistema de
ideas establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico), y
como actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica).
1.1 Rasgos esenciales de la ciencia
Los rasgos esenciales de las ciencias de la naturaleza y de la
cultura son racionalidad 7 y objetividad 8 . Por conocimiento racional se entiende:

Por racionalidad se refiere a la capacidad intelectual del ser humano


de interpretar y juzgar su mundo natural y artificial (constructos de la

31

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A. Que est constituido por conceptos, juicio y raciocinio, y


no por sensaciones, imgenes, pautas de conducta,
etc. Sin duda, el cientfico percibe, forma imgenes
(modelos visuales) y hace operaciones; pero tanto el
punto de partida como el punto final de su trabajo son
ideas.
B. Que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas, con el fin de producir
nuevas ideas (inferencia deductiva e inductiva). stas
no son enteramente nuevas desde un punto de vista estrictamente lgico, puesto que estn implicadas por las
premisas de la deduccin e induccin; pero son gnoseolgicamente nuevas en la medida en que expresan
conocimientos de los que no se tena conciencia antes
de efectuarse la deduccin o la induccin.
C. Que esas ideas no se amontonan caticamente o, simplemente, en forma cronolgicamente, sino que se organizan en sistemas de ideas, eso es, en conjuntos ordenados de proposiciones (teoras).
Que el conocimiento cientfico de la realidad es objetivo, significa:
A. Que concuerda aproximadamente con su objeto, vale
decir, que busca alcanzar la verdad.
B. Que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un comercio particular con los hechos (observacin, experimentacin o argumentacin lgica), in-

mente humana) a partir de la conceptualizacin, la lgica y la moralidad.


8
Se puede entender la objetividad desde diversos puntos de vista: por
un lado puede referirse a un carcter universal del conocimiento cientfico; por otro, puede circunscribirse al intento del investigador a limitar
los efectos negativos ---usualmente inconscientes--- de sus propios
prejuicios sobre el proceso de generar conocimiento; y, de otra manera, puede entenderse como el grado en que el conocimiento generado
se acerca a una explicacin verdica del mundo concreto --independiente de la subjetividad inherente en cualquier actividad
humana---.

32

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tercambio que es controlable y hasta cierto punto reproducible y/o enseable.


Ambos rasgos de la ciencia, la racionalidad y la objetividad,
estn ntimamente unidos. As, por ejemplo, lo que usualmente
se verifica por medio del experimento es alguna consecuencia --extrada por va deductiva---, o lo que se confirma por medio de
la lgica es alguna conclusin ---por va inductiva--- de alguna
hiptesis o premisa; otro ejemplo: el clculo no slo sigue a la
observacin sino que siempre es indispensable para planearla y
registrarla. La racionalidad y objetividad del conocimiento cientfico pueden analizarse en un cmulo de caractersticas a las
que se pasa revista en lo que sigue.
1.2 Principales caractersticas de la ciencia
Se puede sealar ciertas caractersticas de la actividad cientfica, independientemente de sus mtodos para generar conocimiento, que representan a la imagen generalmente aceptada
del trabajo de investigacin:
A. Parte de los hechos y siempre vuelve a ellos. Los enunciados construidos se llaman datos empricos; se obtienen con ayuda de teoras (por esquemticas que
sean) y son a la vez la materia prima de la elaboracin
terica. Una subclase de datos empricos es de tipo
cuantitativo; los datos numricos y mtricos se disponen a menudo en tablas. Pero la recoleccin de datos y
su ulterior disposicin en tablas no es la finalidad principal de la investigacin: la informacin de esta clase debe incorporarse a teoras si ha de convertirse en una
herramienta para la inteligencia y la aplicacin.
B. Descarta hechos, produce nuevos hechos y los explica.
El sentido comn parte de los hechos y se atiene a
ellos: a menudo se limita al hecho aislado, sin ir muy lejos en el trabajo para correlacionarlo con otros o de explicarlo. En cambio, la investigacin cientfica no se limita a los hechos observados: los cientficos exprimen la
realidad a fin de ir ms all de las apariencias, rechazan
33

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

el grueso de los hechos percibidos, por ser un montn


de accidentes, seleccionan los que consideran que son
relevantes. El conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla, la ciencia
de cuenta de los hechos, no inventarindolos sino explicndolos por medio de hiptesis o premisas tericas.
C. La investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno, y trata de descomponerlo todo en
elementos (no necesariamente ltimos o siquiera reales). La investigacin cientfica no se plantea cuestiones tales como cmo es el universo en su conjunto?
o cmo es posible el conocimiento? Trata, en cambio, de entender la situacin en su totalidad en trminos
de sus componentes, intenta descubrir o construir los
elementos que componen cada totalidad, y las interconexiones que explican su integracin.
D. Una consecuencia del enfoque analtico de los problemas es la especializacin. No obstante la diversidad de
los mtodos cientficos, su aplicacin depende, en gran
medida, del objeto de estudio; esto explica la multiplicidad de tcnicas y la relativa independencia de los diversos sectores de la ciencia. La especializacin no ha
impedido la formacin de campos interdisciplinarios, tales como la biofsica, la bioqumica, la psicofisiologa, la
psicologa social, la teora de la informacin, la ciberntica, o la investigacin operacional. Con todo, la especializacin tiende a estrechar la visin del cientfico individual; un nico remedio ha resultado eficaz contra la
unilateralidad profesional, y es una dosis de filosofa
(Bunge, 2003:20).
E. Sus problemas son distintos, sus resultados son claros.
El conocimiento ordinario usualmente es vago e inexacto; en la vida diaria se preocupa poco por dar definiciones precisas, descripciones exactas, o mediciones afinadas: si stas preocupan a uno demasiado, no se lograra marchar al paso de la vida. La claridad y la precisin se obtienen en ciencia de las siguientes maneras:
a. Los problemas se formulan de manera clara: lo
primero, y a menudo lo ms difcil, es distinguir
cules son los problemas,
34

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

b. La ciencia parte de nociones que parecen claras al no iniciado; y las complica, purifica, y
eventualmente las rechaza, la trasformacin
progresiva de las nociones corrientes se efecta incluyndolas en esquemas tericos,
c. La ciencia define la mayora de sus conceptos:
algunos de ellos se definen en trminos de conceptos no definidos o primitivos, otros de manera implcita, esto es, por la funcin que desempea en un sistema terico (definicin contextual),
d. La ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos (palabras, signos matemticos,
smbolos qumicos, etc.); a estos signos se les
atribuye significados determinados por medio
de reglas de designacin y
e. La ciencia procura usualmente medir y registrar
los fenmenos. Los nmeros y las formas geomtricas son de gran importancia en el registro,
descripcin y la inteligencia de los sucesos y
procesos.
F. No es inefable sino expresable, no es privado sino pblico. El lenguaje cientfico comunica informacin a
quienquiera haya sido adiestrado para entenderlo. La
comunicacin es posible gracias a la precisin, y es a
su vez una condicin necesaria para la verificacin o
comprensin de los datos empricos y de las hiptesis o
premisas cientficas.
G. Debe probar el examen de la experiencia. A fin de explicar un conjunto de fenmenos, el cientfico inventa
conjeturas fundadas de alguna manera en el saber adquirido. Sus suposiciones pueden ser cautas o audaces, simples o complejas, en todo caso, deben ser
puestas a prueba.
H. No es errtica sino planeada. Los investigadores no
tantean en la oscuridad: saben lo que buscan y cmo
encontrarlo. El planteamiento de la investigacin no excluye el azar; slo que, al hacer un lugar a los acontecimientos imprevistos, es posible aprovechar la interferencia del azar y la novedad inesperada.
35

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

I.

Una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s. Todo sistema de ideas, caracterizado por
cierto conjunto bsico (pero refutable) de hiptesis o
premisas peculiares, y que procura adecuarse a una
clase de hechos, es una teora. El hecho de que la ciencia es fundada, ordenada y coherente es lo que la hace
racional. La racionalidad permite que el progreso cientfico se efecte no slo por la acumulacin gradual de
resultados, sino tambin por revoluciones.
J. Ubica los hechos singulares en pautas generales, los
enunciados particulares en esquemas amplios. La ciencia no se sirve de los datos empricos ---que siempre
son singulares--- como tales; stos son mudos mientras
no se los manipula y convierte en piezas de estructuras
tericas. En efecto, uno de los principios ontolgicos
que subyacen a la investigacin cientfica es que la variedad y aun la unicidad en algunos aspectos son compatibles con la uniformidad y la generalidad en otros
aspectos.
K. Busca leyes (de la naturaleza y la cultura) y las aplica.
El conocimiento cientfico inserta los hechos singulares
en pautas generales llamadas leyes naturales o leyes
sociales. Tras el desorden y la fluidez de las apariencias, la ciencia construye las pautas regulares e irregulares de la estructura y del proceso del ser y del devenir. En la medida en que la ciencia es esencialista, intenta llegar a la raz de las cosas. Encuentra la esencia
en las variables o los factores relevantes y en las relaciones invariantes entre ellos.
L. Intenta explicar los hechos en trminos de leyes o constructos tericos y en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas;
adems de inquirir cmo son las cosas, procuran responder a por qu ocurren los hechos como ocurren y no
de otra manera. La ciencia deduce o induce proposiciones relativas a hechos singulares a partir de constructos

36

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tericos y elabora enunciados nomolgicos 9 an ms


generales (principios).
M. Trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando cmo pudo haber sido el pasado y cmo podra
ser el futuro. La prediccin es, en primer lugar, una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis o premisas
tericas; pero tambin es la clave del control o de la
modificacin del curso de los acontecimientos. La prediccin cientfica, en contraste con la profeca, se funda
sobre teoras y sobre informaciones especficas fidedignas, relativas al estado de cosas actual o pasado.
N. No se reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Las nociones acerca del medio natural o cultural, o acerca del yo, no son finales: estn todas en movimiento, todas falibles. Siempre es concebible que
pueda surgir una nueva situacin (nuevas informaciones o nuevos trabajos tericos) en que las ideas de
uno, por firmemente establecidas que parezcan, resulten inadecuadas en algn sentido.
O. Busca la verdad, es eficaz en la provisin de herramientas para el bien o para el mal. El conocimiento ordinario
se ocupa usualmente de lograr resultados capaces de
ser aplicados en forma inmediata; con ello no es suficientemente verdadero, con lo cual no puede ser suficientemente eficaz. Cuando se dispone de un conocimiento adecuado de las cosas es posible manipularlas
con xito. La utilidad de la ciencia es una consecuencia
de su objetividad, sin proponerse necesariamente alcanzar resultados aplicables, la investigacin los provee
a la corta o a la larga. La conexin de la ciencia con la
tecnologa no es, por consiguiente, asimtrica. Todo
avance tecnolgica plantea problemas cientficos, cuya
solucin puede consistir en la invencin de nuevas teo9

El modelo nomolgico de razonamiento tiene la finalidad de establecer leyes o teoras mediante la interrelacin lgica entre el explanadum
(la proposicin que describe el fenmeno que ha de explicarse, no el
fenmeno en s) y el explanans (la clase de aquellas proposiciones que
se aducen para explicar el fenmeno). Una explicacin nomolgica
deductiva se llevar a efecto cuando el explanandum sea una consecuencia lgica del explanans.

37

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ras o de nuevas tcnicas de investigacin que conduzcan a un conocimiento ms adecuado y a un mejor dominio del asunto. La ciencia y la tecnologa constituyen
un ciclo de sistemas interactuantes que se alimentan el
uno al otro. El cientfico torna inteligible lo que hace el
tcnico y ste provee a la ciencia de instrumentos y de
comprobaciones; y lo que es igualmente importante, el
tcnico no cesa de formular preguntas al cientfico,
aadiendo as un motor externo al motor interno del desarrollo cientfico.
1.3 Encarar la ciencia filosficamente
Presumiblemente, a lo sumo diez de cada cien cientficos suele
tener inquietudes filosficas, y de estos diez apenas uno se
resuelve a encararlas de manera sistemtica. En pases cuyos
cientficos puros no llegan a mil, apenas puede esperarse que
haya diez epistemlogos (Bunge, 2003:82). Hace dos dcadas,
casi todos los cientficos que abordaban cuestiones filosficas 10
lo hacan al promediar su carrera o al terminarla. Este fenmeno
no se debe solamente a la informacin unilateral que suele recibir el especialista: en parte se debe a que, para poder advertir la
existencia de problemas filosficos en el seno mismo de una
especialidad cientfica, y para abordarlos, se necesita adquirir
cierta experiencia y despojarse, as sea transitoriamente, de la
necesidad de obtener resultados inmediatos aun a costa de la
profundidad de su comprensin. Pero tarde o temprano se advertirn los investigadores que quien encuentra grandes soluciones es quien enfoca los problemas con ms amplitud, quien
adopta una actitud filosfica ante la ciencia, es decir, quien sita
el problema dado en su contexto ms amplio y est dispuesto a
revisar los fundamentos mismos de las teoras o de las tcnicas. As naci la ciencia moderna y as se renov en el curso
del ltimo siglo.

10

Cuando se habla de filosofa de la ciencia se entiende el examen


filosfico de la ciencia: sus problemas, mtodos, tcnicas, estructura
lgica, resultados generales, etc.

38

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Las cuestiones epistemolgicas abarcan filosofas de, en, desde, con y para la ciencia:
A. El objeto de la reflexin filosfica es la ciencia en s: sus
contenidos disciplinarios, instrumentos, procedimientos,
principios axiolgicos, etc.
B. Se estudian las implicaciones filosficas de la ciencia, el
examen de las categoras, hiptesis y premisas que intervienen en la investigacin cientfica, o que emergen
en la sntesis de sus resultados.
C. Se trata de una filosofa que enfrenta la ciencia, que ha
sustituido la especulacin sin freno por la investigacin
guiada por mtodos de generar conocimiento sistemticamente, exigiendo que sus enunciados tengan sentido
y que la mayora de las aseveraciones sean explicables
o comprensibles.
D. Engloba una filosofa que acompaa a la ciencia, que
no se queda detrs de ella, que no especula sobre el
ser y el tiempo al margen de las ciencias que se ocupan
de los distintos tipos de ser y de acontecer: que es, en
suma, una disciplina que no emplea conocimientos
anacrnicos ni trata de forzar puertas ya abiertas.
E. No se limita a nutrirse de la ciencia, sino que aspira a
serle til, al sealar, por ejemplo, las diferencias que
existen entre la definicin y el dato, o entre la verdad de
hecho y la proposicin que es verdadera o falsa independientemente de los hechos: ser sta una filosofa
que no slo escarba los fundamentos de las ciencias
para poner en descubierto las hiptesis filosficas que
ellas admiten en un momento dado, sino que adems
aclare la estructura y funcin de los sistemas cientficos,
sealando relaciones y posibilidades inexploradas.
Las prcticas epistemolgicas del cientfico abarcan todas stas
actividades sin reducir el mbito de la disciplina en cuestin a
un captulo de la teora del conocimiento, sino permite abarcar
todos los aspectos que pueden presentarse en el examen de la
ciencia: el lgico, el gnoseolgico, y eventualmente el ontolgico. La filosofa de la ciencia no slo incorpora el examen de los
supuestos filosficos a la investigacin cientfica, sino que tiene
39

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

derecho a una elaboracin creadora en un nivel diferente del


cientfico aunque reposa sobre l: en nivel metacientfico 11 .
No hay pensador ms entrometido que el epistemlogo: hoy
seala una hiptesis filosfica oculta en un sistema terico,
maana le discutir al cientfico el derecho de usar cierta categora en determinado contexto, y pasado maana propondr
una teora sobre determinada clase de conceptos o de operaciones de la ciencia. La epistemologa no est por encima ni por
debajo de la ciencia: est a la vez en la raz, en los frutos y en
el propio tronco del rbol de la ciencia.
Aunque hay quienes sostienen que la filosofa de la ciencia es
slo lgica de la ciencia o a lo sumo anlisis sintctico y semntica del lenguaje cientfico; y aunque los formalistas afirman que
el epistemlogo slo debe interesarse por la estructura lgica
de las teoras acabadas, es un hecho que las ciencias no slo
trabajan con conceptos, sino tambin con cosas, tanto naturales
como artificiales. Siendo los actos del cientfico tan importantes
como su pensamiento, la epistemologa no debera limitarse a la
lgica y el lenguaje de la ciencia; no debera ser slo teora de
teoras, sino tambin teora de actos, es decir, metodologa y no
slo metateora. Por consiguiente, la lgica y la teora de los
signos son herramientas importantes del epistemlogo, pero no
las nicas.
Mientras la psicologa de la ciencia estudia el correlato psquico
del concepto y del acto del cientfico, y mientras la sociologa de
la ciencia estudia la funcin social de la ciencia y eventualmente
la responsabilidad social del cientfico, la filosofa de la ciencia,
por su parte, se ocupa de los aspectos lgicos, gnoseolgicos y
ontolgicos de la ciencia, y no del comportamiento individual o
social del investigador cientfico. Los saberes que conforman el
bagaje intelectual del cientfico consciente de la naturaleza y del
impacto potencial de su profesin incluyen: la epistemologa, la
lgica, la teora de lenguaje, la historia de la ciencia, y la filoso11

Por metacientfico se refiere al carcter filosfico de estudiar cientficamente a la ciencia.

40

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

fa, la psicologa y la sociologa de sta. El investigador que


encara su ciencia filosficamente se esfuerza por saber qu es
el saber. Por consiguiente, aunque difieren, distan de ser ajenas
entre s: cada una de ellas ilumina una faceta de un mismo objeto: el saber cientfico.
Hay quienes piensan que, aunque el cientfico cobre conciencia
de las implicaciones y proyecciones no cientficas de su propio
trabajo, no por ello ser ms eficaz en su especialidad: conceden que ser ms culto y que por consiguiente vivir una vida
ms racional y ms rica, pero arguyen que, en cambio, no descubrir ni inventar ms ni mejor, sino al contrario, pues se distraer con las lecturas y meditaciones marginales a su especialidad. Esta difundida opinin refleja, sin duda, una preocupacin
responsable por ahorrar desvos intiles, pero no ha sido compartida por los grandes maestros del pensamiento cientfico, y
es ms bien tpica de quienes toman los instrumentos por fines.
El estudiante de las ciencias y el investigador que alguna vez
dediquen una parte de su tiempo a estudios de carcter epistemolgico podran obtener de stos algunos de los siguientes
beneficios:
A. No sern prisionero de una filosofa incoherente y adoptada inconscientemente; podrn entonces corregir, sistematizar y enriquecer las opiniones filosficas que de
todas maneras integran su visin del mundo.
B. No confundirn lo que se postula con lo que se deduce
o induce, la convencin verbal con el dato emprico, la
cosa con sus cualidades, el objeto con su conocimiento,
la verdad con su criterio, y as sucesivamente. Esto les
ahorrar buscar demostraciones de definiciones, les
impedir confundir pruebas lgico-matemticas con verificacin emprico-lgica y les ayudar a sopesar el soporte emprico de las teoras; en general, se esforzarn
por entender los trminos que emplean, tal como se esforzaron, antes que l, los cientficos con mentalidad filosfica que construyeron la ciencia moderna.

41

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

C. Se habituarn a explicar las suposiciones e hiptesis, lo


que les permitir saber qu es lo que hay que corregir
cuando la teora no concuerda satisfactoriamente con
los hechos.
D. Se acostumbrarn a ordenar sistemticamente las
ideas y a depurar el lenguaje; se habituarn, en suma, a
buscar la coherencia y la claridad.
E. Afilarn su bistur crtico: la meditacin epistemolgica,
al habituar a exigir pruebas, es buen preventivo del
dogmatismo.
F. Con alguna formacin epistemolgica podrn mejorar
sus estrategias de investigacin, al proceder con mayor
cuidado en el planteamiento de los experimentos o de
los clculos y en la formulacin de las hiptesis, as
como en la evaluacin de las consecuencias de unos y
otras. La epistemologa ciertamente no ayuda a medir ni
resolver ecuaciones, pero en cambio ayuda a ubicar estas operaciones en el proceso de la investigacin.
G. Su atencin se desplazar del resultado al problema, de
la receta a la explicacin, de la ley emprica a la ley terica. Ninguna teora les satisfar en forma definitiva:
siempre encontrarn alguna objecin que hacerle.
H. La filosofa y la historia de la ciencia les acostumbrar a
considerar la marcha de la ciencia, no como un desarrollo meramente aditivo, sino como un proceso en que
cada solucin plantea nuevos problemas, en que viejas
hiptesis desechadas por un motivo pueden volver a
cobrar inters por otro motivo, y en que cada problema
tiene varias capas y, por lo tanto, varios niveles de solucin. En cambio, para quien no enfoca la ciencia con
una actitud filosfica e histrica, toda frmula cientfica
es trivial en cuanto a manejarla, y la teora ms reciente
es la definitiva o por lo menos la penltima.
I. Se ampliarn su horizonte, al enriquecerse el surtido de
relaciones lgicas y de posibilidades de interpretacin.
J. Obrarn con cautela cuando tantee terreno nuevo; extremarn las exigencias de comprobabilidad y de explicacin, dudarn del valor de los datos empricos que
encajan en teoras endebles y no dejarn que los detalles les oculten lo esencial.
42

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Por todos estos motivos conviene al desarrollo de la ciencia


que los profesores de ciencia llamen la atencin sobre los problemas filosficos y las races histricas de las cuestiones cientficas; por los mismos motivos conviene incluir el estudio de la
filosofa de la ciencia en los planes de estudio de las diversas
ciencias particulares. Con ello no se agregarn conocimientos
especficos acerca del mundo, pero s se facilitar la correcta
comprensin, profundizacin, ordenacin y evaluacin de dichos conocimientos. El cientfico o estudiante de ciencias que
dedique alguna atencin a este gnero de estudios no se distraer necesariamente, sino que recibir estmulos para encarar
su tarea con mayor profundidad y responsabilidad, y hasta con
ms amor; advertir que su trabajo es ms complejo, ms importante y hasta ms bello de lo que haba credo. Desde luego,
existe el peligro de que algunos se pasen al campo de la epistemologa o al de la historia de la ciencia; pero es un riesgo
aceptable ---si no deseable--- para reforzar el desarrollo constante de la ciencia. Este tipo de desarrollo cientfico se basara
en una comprensin cabal de las implicaciones polticas de los
investigadores ante sus responsabilidades sociales y econmicas.

2. POLTICA Y FILOSOFA DE LA CIENCIA


Usualmente se considera que la ciencia deshumaniza, que trata
inadecuadamente como objetos a personas y sociedades, as
como a la naturaleza. El hombre percibe la pretendida neutralidad y ausencia de valores de la ciencia como un engao, percepcin estimulada por el fenmeno, cada vez ms comn, de
los desacuerdos existentes entre expertos opuestos en disputas
sobre cuestiones de hechos cientficos, con dimensiones polticas. Por lo general, se considera que la ciencia est implicada
en la destruccin y amenaza de eliminacin del entorno, tanto
natural como humano, como resultado de los avances tecnolgicos.

43

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

La concepcin general de la ciencia que buscaban los filsofos


positivistas pretenda ser universal y ahistrica en el sentido de
que pretenda aplicarse a todas las afirmaciones de la ciencia
por igual a partir de una teora unificada de la ciencia 12 . Sin
embargo, desde el siglo XVII los filsofos han centrado su anlisis de las teoras del conocimiento desde la perspectiva de la
naturaleza humana. Puesto que es el ser humano quien produce y evala el conocimiento en general y el conocimiento cientfico en particular, para comprender de qu maneras se pueden
adquirir y evaluar adecuadamente el conocimiento, se debe
considerar la naturaleza de los seres humanos que lo adquieren
y valoran. Esos aspectos son la capacidad que tienen los
humanos de razonar y de observar el mundo mediante los sentidos.
Las teoras racionalistas y empiristas de la ciencia padecen
serios problemas internos. Los racionalistas, que intentan justificar como verdades del mundo proposiciones a las que llegan a
travs de la claridad y nitidez del pensamiento, se vieron de
hecho obligados a adoptar una nocin problemtica de autoevidencia. Por otro lado, los empiristas se enfrentaron con muchos
problemas sobre la falibilidad y el alcance restringido de los
sentidos; con la cuestin de justificar las generalizaciones, era
necesario ir ms all de la evidencia proporcionada por las aplicaciones singulares de los sentidos (el problema de la induccin).
Debido a que los individuos humanos son formados por la sociedad en que viven, resulta notoriamente difcil definir alguna
esencia inmutable que yazga detrs de las diferencias sociales,
culturales e histricas. No hay duda de que un rasgo esencial
de los humanos es que son capaces de pensar y sentir. Sin
embargo, no es probable que resulte fructfero buscar la naturaleza de la ciencia en todo lo que haya de universal en esas capacidades por la simple razn de que, cualesquiera que puedan
ser las capacidades permanentes de los humanos, los procesos
12

Esta posicin terica pretende defender la ciencia apelando a una


explicacin ahistrica y universal de sus mtodos y normas como una
estrategia positivista lgica que rige su desarrollo y valoracin.

44

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de razonamiento, observacionales y experimentales implicados


en la ciencia, se evolucionan histricamente.
2.1 Finalidad de la ciencia
Se puede entender la finalidad de la ciencia como la produccin
de conocimiento del mundo, as, la finalidad de las ciencias
naturales es la produccin de conocimiento del mundo natural,
en cuanto opuesto al social o humano. Es posible apreciar, al
menos de modo tosco y rpido, la distincin entre la finalidad
de, o el inters en, producir conocimientos y otros fines tales
como servir los intereses polticos o econmicos de clases,
grupos o individuos especficos.
Si se adopta la idea de que la finalidad de la ciencia es el establecimiento de generalizaciones que gobiernan el comportamiento de los mundos natural y humano, entonces se puede dar
cuenta de que hay que resolver un problema fundamental
Cmo hay que establecer estas generalizaciones? Ah hay un
autntico problema a solucionar, si se reflexiona que el mundo
es complejo y confuso, de modo que no es posible discernir
regularidades que puedan constituir generalizaciones cientficas
que le sean aplicables. Cmo se han de establecer las generalizaciones cientficas, sin excepcin, dada la naturaleza desordenada del mundo observable?
La ciencia reproduce su prctica social en aspectos fundamentales. Los informes observacionales y los resultados experimentales son productos humanos sociales que surgen como resultado de la argumentacin, experimentacin o reconstruccin
conceptual terica. Sin embargo, por lo general, se puede entender su aceptacin, y cuando es necesario su rechazo o
transformacin, en funcin de la finalidad de la ciencia, sin recurrir siempre a factores sociales ms amplias.
Los mtodos y normas cientficos son productos sociales, histricamente contingentes, sujetos a cambio, pero si los socilogos
de la ciencia han de argumentar a favor de la determinacin
social del contenido cognitivo de la ciencia de manera que
45

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ofrezca cierta base al escepticismo con que se le atribuye de


forma tpica, deben hacer algo ms que combatir filosofas de la
ciencia extremas y en gran medida pasadas de moda.
2.2 Orgenes sociales del conocimiento cientfico
Si se evalan afirmaciones con el propsito de que el contenido
y naturaleza del conocimiento cientfico estn sometidos a explicacin sociolgica, entonces es necesario tener claro qu es
exactamente lo que hay que explicar y a qu equivale una explicacin. Un modo de elaborar la afirmacin es entender que la
explicacin de algn caso de conocimiento cientfico conlleva el
discurso histrico de cmo se construy ese conocimiento. Si
se entiende de este modo las afirmaciones de los socilogos,
entonces se puede conceder que el contenido del conocimiento
cientfico est sujeto a explicacin sociolgica. Sucede con frecuencia que los conceptos y prcticas empleados en la ciencia
con un buen propsito, tienen sus orgenes en el mundo social
ajeno a la prctica cientfica rgidamente concebida. A veces
resulta apropiada una concepcin sociolgica de los orgenes
del conocimiento cientfico.
Si explicar el componente del conocimiento cientfico consiste
en dar una explicacin completa y adecuada de cmo surgi,
entonces se puede conceder, sin dificultad, que ser relevante
toda una serie de factores de los que se ocupan de forma tpica
los socilogos, de modo que se puede decir que aqu hay un
papel legtimo para una sociologa del conocimiento cientfico.
Se puede pretender explicar, y evaluar, cmo y en qu medida
funciona como tal una muestra de conocimiento cientfico. Se
puede considerar en qu medida contribuye a la finalidad de la
ciencia.
Los estudios sociolgicos indican cmo pueden influir en la
prctica de la ciencia intereses ajenos a los que sirve la finalidad de la ciencia. Chalmers (1992:147) seala que no existe
fundamento para asumir de forma complaciente que la prctica
cientfica procede en realidad de una manera que est determinada solamente, o incluso principalmente, por la finalidad de
46

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

producir conocimiento adecuado. La prctica de la ciencia est


interconectada inevitablemente con otras prcticas que tienen
otras finalidades y sirven otros intereses.
2.3 Dimensin poltica y social de la ciencia
La finalidad de las ciencias naturales y humanas es ampliar y
mejorar el conocimiento general existente del funcionamiento
del mundo. Se puede calibrar la adecuacin de los intentos en
ese sentido, contrastando las afirmaciones de conocimiento con
el mundo, mediante las pruebas experimentales y observacionales ms exigentes de que se disponen. Aunque no hay un
mtodo universal ni un conjunto de normas que estn por encima de esta bsqueda de conocimiento, y aunque siempre existe
la posibilidad de que la finalidad se vea frustrada por la entrada
subrepticia de otros intereses con diferentes finalidades, esa
finalidad se puede lograr, y a menudo se obtiene.
Aunque se puede distinguir la finalidad de la ciencia de otras
finalidades, y se pueden diferenciar las valoraciones epistemolgicas de otras valoraciones, no se puede separar la prctica
cientfica implicada en la prosecucin de esa finalidad de otras
prcticas que persiguen otras finalidades.
Los factores subyacentes a la satisfaccin de las condiciones
necesarias para el trabajo cientfico conllevan un amplio dominio de intereses diferentes a la produccin de conocimiento
cientfico. El mero hecho de que no se puede separar la prctica
cientfica de otras prcticas que satisfacen otros intereses no
implica, por s mismo, que se subvierta la finalidad de la ciencia.
El anlisis funcionalista, algo conservador, que realiz Robert
Merton (1977) 13 de la organizacin institucional de la ciencia lo
puso en gran medida de manifiesto. Merton consider que la
ciencia estaba gobernada por normas que definan el cdigo
apropiado de comportamiento de los cientficos, normas de
13

Merton, R. K. (1973). Science and the sociology of knowledge. Chicago University, editorial Chicago Press; La sociologa de la ciencia, 2
volmenes, Madrid, Ed. Alianza, 1977.

47

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

universalidad, desinters, comunismo y escepticismo organizado. Se presumi que la lealtad a estas normas promova la finalidad de la ciencia. Pero los cientficos individuales tienen sus
propios fines e intereses, tales como la adquisicin de riqueza,
fama o poder. Merton sugiri que la finalidad de la ciencia se
reconciliaba con los fines de los cientficos mediante el sistema
institucionalizado de recompensas y castigos. De este modo,
los cientficos son obligados a actuar de manera que sirvan a
los intereses de la ciencia, porque se es precisamente el modo
de actuar que da como resultado las recompensas que sirven
sus propios intereses. Por supuesto, hay otros intereses en
juego en la prctica cientfica, como los de las profesiones, los
gobiernos y los monopolios industriales. Sin embargo, ste s
sirve para sacar a relucir automticamente la ciencia y sus sistemas de valores diferenciados que niegan el carcter neutral
14
de la praxis cientfica .

3. CIENCIA Y VALORES
Los cientficos comenzaron a interesarse por la tica cuando la
propia ciencia se convirti en un factor decisivo de la economa
y de la poltica, lo que no ocurri hasta hace pocos aos (Mario
Bunge, en Prez Rojas, 1984). Los problemas de la conducta
moral haban sido tradicionalmente dejados en manos de filsofos y telogos. Pero ni uno ni otros fueron capaces de predecir
los conflictos morales que habran de preocupar a los cientficos
de la actualidad: las tensiones entre la libertad y la seguridad, el
bien universal y el inters privado, la verdad y la ideologa.
Cmo podran haber previsto semejantes dificultades si crean
que la ciencia se ocupaba tan slo de hechos, jams de valores, y que las normas de conducta no podan fundarse en el
conocimiento cientfico, de manera que la tica era totalmente
ajena al espritu de la ciencia como a sus resultados?
14

La praxis cientfica significa accin o experiencia prctica por medio


del cual la ciencia como sujeto social tiende a transformar el mundo
natural y artificial del hombre.

48

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Es cosa sabida que los cientficos, en cuanto tales, se enfrentan


con problemas morales. Por ejemplo, siempre se ha dicho que
la devocin por la verdad es la norma moral suprema del cientfico y que el cumplimiento estricto de este precepto es un requerimiento interno de la ciencia, nunca resultado de una compulsin externa. Pero el compromiso moral que asumen los
investigadores no se advirti claramente hasta que no se tuvo a
la vista la prostitucin en gran escala de la ciencia. El cientfico
de estos das no se pareca al mercenario intelectual del Renacimiento sino ms bien al intelectual de la Edad Media, por
cuanto estaba a sujeto no slo a un empleador sino tambin a
un inquisidor. Esta sujecin, o la consiguiente distorsin de la
ciencia y de sus artfices, es un fenmeno de masas que atae
a millones de cientficos de todo el mundo, ya que est terminando con aquella orgullosa independencia que haba logrado
el intelectual del siglo XIX.
3.1 tica de la ciencia
La ciencia carece de un objeto de investigacin nico: cualquier
problema que involucre conocimiento, sea terico o prctico,
fctico o valorativo, puede abordarse de manera cientfica; y por
cierto que con mayor provecho que si se lo hace sin limitarse a
un mtodo fijo. Ahora bien, una decisin moral exige un conocimiento de la naturaleza de los conflictos morales, de los desiderata y de los medios disponibles para alcanzar estos fines.
Los valores no son cosas materiales ni espirituales, sino propiedades relacionales que, en ciertas ocasiones, se atribuyen a
cosas, actos o ideas en relacin con ciertos desiderata. Por
consiguiente, los valores no pueden oponerse a la realidad, sino
que son un aspecto de ese fragmento de la realidad que el cientfico elabora y que llama experiencia.
Si bien es cierto que la ciencia tradicional, en cuanto conocimiento sistemtico acumulado, pretende ser ticamente neutral en gran parte, tambin es cierto que ella abandona la neutralidad tica cuando estudia ciertos objetos que, lejos de ser
naturales, son bio-psico-sociales; tales como las necesidades,
49

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

los deseos y los ideales de los hombres, as como los medios


para satisfacerlos (Bunge; en Perz Rojas, 1984). Ms an, la
ciencia crea bienes o, para decirlo metafricamente, crea valores. Toda actividad humana, si es consciente, es al mismo
tiempo de juicio y valorativa. Los valores involucrados en toda
accin reflexiva se crean y destruyen en la accin misma, junto
con las transformaciones de los objetos valiosos (cosas, actos,
pensamientos) involucrados en la accin. La ciencia, la tecnologa, la tcnica y el arte, como formas de accin, crean objetos
valiosos en algn respecto, para alguien, etc. Las instituciones
los preservan, multiplican o destruyen.
3.2 Cdigo moral en la ciencia
La investigacin cientfica tiene un cdigo moral propio. Aun
aqullos que niegan que la ciencia, en cuanto cuerpo de conocimientos, est relacionada con valores y normas morales, admitiran que la ciencia, en cuanto investigacin, se ajusta a ciertos preceptos plasmados en las doctrinas de las comunidades
cientficas correspondientes.
As, la investigacin cientfica es una escuela de moralidad porque exige la adquisicin o el refuerzo de los siguientes hbitos:
A. Honestidad intelectual o culto de la verdad; amor por
la objetividad 15 y la comprobabilidad 16 , desprecio por

15

Las propiedades de las cosas cuya presencia o ausencia dependen


de y se varan con diferentes observadores o pensadores se dicen ser
subjetivas; mientras aqullas que no se varan de esta manera o permanecen igual en relacin a un marco terico o punto de vista fijo, se
dicen objetivas. Las propiedades del mundo externo que existen independientemente de la mente humana se dicen objetivas, y aqullas
cuya presencia depende de la existencia de la mente humana se dicen
subjetivas. Este debate entre lo subjetivo y lo objetivo del conocimiento
cientfico se hace ms complejo cuando se considera que la comprensin, y por ende la explicacin tanto del mundo natural como del mundo artificial, parte de la capacidad intelectual del hombre a interpretar
sus experiencias como resultado del interjuego de ambos mundos.

50

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

B.

C.

D.

E.

la mentira y el pensamiento desiderativo. A su vez, la


observancia de la honestidad intelectual exige
Independencia de juicio, es decir, el hbito de buscar
pruebas en lugar de rebajarse ante la autoridad. La
honestidad intelectual y la independencia de juicio exigen, para ser practicadas, una dosis de
Coraje intelectual: decisin de defender la verdad, criticar el error y denunciar la farsa, cualquiera sea su origen y, en particular, si proviene del mismo investigador.
La crtica y la autocrtica (que no debe confundirse con
el autoflagelamiento), si se practican con coraje, inspiran el
Amor por la libertad intelectual y, puesto que el cientfico es bsicamente un generalizador, el amor por las libertades sociales e individuales hacen posible la libertad acadmica. Especficamente, la prctica de la ciencia conduce a despreciar toda autoridad infundada, sea
intelectual o poltica, y todo poder injusto. Finalmente la
honestidad intelectual y el amor por la libertad llevan a
reforzar el
Sentido de la justicia, que no es precisamente el acatamiento de la ley positiva, que a menudo es injusta y
que siempre es impuesta desde afuera, sino la disposicin a tomar en cuenta los derechos ajenos y las opiniones y sentimientos del prjimo.

Honestidad intelectual, independencia de juicio, coraje intelectual, amor por la libertad y sentido de la justicia son cinco valores morales, o virtudes, que la generacin del conocimiento
cientfico exige y refuerza mucho ms que la prctica de la ley,
por cuanto proviene de un cdigo interno, autoimpuesto, que se
ajusta al mecanismo de investigacin y que subsiste sin necesidad de sancin externa. Cinco virtudes que acompaan la bsqueda de la verdad en las ciencias naturales y humanas, pero
ms en las primeras que en las segundas, precisamente porque
en aqullas las exigencias de rigor lgico y de corroboracin
emprica son ms severas.
16
La capacidad de la evidencia emprica para confirmar una o varias
hiptesis o teoras.

51

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Mientras no se emprenda la organizacin cientfica de la sociedad, mientras el cdigo moral de la sociedad sea incompatible
con el de la ciencia, ser posible corromper al individuo an
cuando sea un buen cientfico. El abismo entre la ciencia y la
sabidura es todava enorme. Pero lo importante es que es posible tender un puente sobre l y que se debe hacerlo, si se
quiere salvar a la civilizacin. El dilema es claro: o los cientficos
terminan por corromperse integralmente, ayudando a los polticos a arrastrarse al aniquilamiento definitivo, o la sociedad
adopta una organizacin cientfica an insospechada y un cdigo moral tan razonable, y tan bien adaptado a su estructura,
como de hecho es el cdigo moral de la ciencia. La consolidacin de las comunidades cientficas y el cumplimiento cabal de
se funcin social depende de este cdigo moral que es el resultado de la conciencia de sus miembros sobre el devenir histrico de la ciencia y su vinculacin con el desarrollo social.

4. DESARROLLO HISTRICO DE LA CIENCIA


Un anlisis histrico de las teoras como estructuras muestra el
sentido del progreso de las ciencias como tales. Dicho desarrollo puede entenderse desde distintas perspectivas epistmicas:
A. El desarrollo inductivista de la ciencia que se basa en la
acumulacin creciente y variada de observaciones que
permite la formacin de nuevos sistemas conceptuales.
B. El desarrollo deductivista de la ciencia que enfatiza la
precisin y claridad cada vez ms contundentes de sus
argumentos para la confirmacin de sus premisas.
C. El desarrollo falsacionista de la ciencia que se apoya en
la acumulacin de observaciones y la precisin en los
instrumentos, tcnicas y procedimientos de experimentacin que promueven la eliminacin de conjeturas tericas establecidas.
D. El desarrollo Kuhniano de la ciencia que parte del comportamiento de las comunidades cientficas en el reemplazo revolucionario de sus paradigmas en crisis.
52

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Esta ltima concepcin del desarrollo de la ciencia es la esencia de la innovacin consciente de la praxis cientfica sealada
anteriormente que promueve un progreso relevante de las comunidades cientficas. El significado de los conceptos cientficos
depende de la estructura de la teora a que pertenecen y que la
precisin de aqullos depende de la exactitud y el grado de
coherencia de sta es algo que puede resultar ms plausible
observando las limitaciones de algunas alternativas en las que
se puede considerar que un concepto adquiere significado. Una
de estas alternativas es la tesis de que los conceptos adquieren
su significado mediante una definicin 17 . Hay que rechazar las
definiciones como procedimiento fundamental para establecer
significados. Los conceptos slo se pueden definir en funcin de
otros conceptos cuyos significados estn ya dados. Si los significados de estos ltimos conceptos son tambin establecidos
por definicin, es evidente que se producir una regresin infinita a menos que se conozcan por otros medios los significados
de algunos trminos. Un diccionario es intil a menos que ya se
sepan los significados de muchas palabras. Newton no pudo
definir la masa o la fuerza en trminos de conceptos prenewtonianos. Tuvo que superar los trminos del viejo sistema conceptual desarrollando uno nuevo. Una segunda alternativa es la
sugerencia de que el significado de los conceptos se establece
a travs de la observacin, mediante una definicin ostensible.
La afirmacin de que los conceptos sacan su significado, al
menos en parte, del papel que desempean en una teora se ve
apoyada por el desarrollo histrico de la ciencia.

17

Los trminos concepto y constructo tienen significados similares.


Sin embargo, existe una diferencia importante. Un concepto expresa
una abstraccin formada por generalizaciones sustradas de casos
particulares; mientras un constructo es un concepto que ha sido inventado o adoptado de manera deliberada y consciente para un propsito
cientfico especial. A menudo se confunden estos trminos con la palabra variable que es un constructo o propiedad que adquiere distintos
valores, con frecuencia es un smbolo al cual se le asignan valores
numerales. Existen dos tipos de definiciones de constructos o variables: el primero es definir la palabra usando otras, esto es lo que hacen
de manera usual los diccionarios; el segundo es decir qu acciones o
conductas expresa o implica una palabra.

53

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

4.1 Desarrollo de programas de investigacin


Una de las concepciones de las teoras cientficas como estructuras complejas es el concepto de Lakatos sobre el desarrollo
histrico de la ciencia como programas de investigacin 18 . Existen dos razones por las cuales hay que considerar a las teoras
como estructuras organizadas de algn tipo: el hecho de que el
estudio histrico muestra que las teoras poseen esa caracterstica y el hecho de que los conceptos solamente adquieren un
significado preciso mediante una teora coherentemente estructurada. Una tercera razn surge de la necesidad de desarrollo
por parte de la ciencia. Es evidente que la ciencia avanzar de
modo eficaz si las teoras estn estructuradas de manera que
contengan en ellas prescripciones e indicaciones muy claras
con respecto a cmo se deben desarrollar y ampliar.
El ncleo central de un programa de investigacin se vuelve
consolidado por la decisin metodolgica de los miembros de
una comunidad cientfica. Cualquier insuficiencia en la confrontacin entre un programa de investigacin articulado y los datos
observacionales no se ha de atribuir a los supuestos que constituyen el ncleo central, sino a alguna parte de la estructura
terica que conforma al cinturn protectora constituida por las
hiptesis auxiliares explcitas que complementan el ncleo central, junto con los supuestos subyacentes a la descripcin de las
condiciones iniciales y los enunciados observacionales.
La heurstica negativa de un programa consiste en la exigencia
de que durante el desarrollo del programa el ncleo siga sin
modificar e intacto. Cualquier cientfico que modifique el ncleo
central se apartar de ese determinado programa de investigacin. El hincapi de Lakatos en el elemento convencional que
corresponde al trabajo dentro de un programa de investigacin,
18

El trmino programa de investigacin fue utilizado por Imre Lakatos


para sealar una estructura que sirva de gua a la futura investigacin
tanto de modo positivo como negativo. La caracterstica definitoria de
un programa es su ncleo central. Toma la forma de hiptesis tericas
muy generales que constituyen la base a partir de la cual se desarrolla
el trabajo de una comunidad cientfica.

54

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

en la necesidad que tienen los cientficos de decidir aceptar su


ncleo central, tiene mucho en comn con la postura de Popper
acerca de los enunciados observacionales. La principal diferencia estriba en que, mientras que en Popper las decisiones slo
conciernen a la aceptacin de los enunciados singulares, en
Lakatos el mecanismo se extiende hasta ser aplicable a los
enunciados universales que constituyen el ncleo.
La heurstica positiva, ese aspecto de un programa de investigacin que indica a los cientficos el tipo de cosa que deben
hacer en vez del que no deben hacer, es algo ms vaga y ms
difcil de describir de manera especfica que la heurstica negativa. La heurstica positiva indica cmo se ha de completar el
ncleo central para que sea capaz de explicar y predecir los
fenmenos. El desarrollo de un programa de investigacin no
slo supondr la adicin de las oportunas hiptesis auxiliares,
sino tambin el desarrollo de las tcnicas e instrumentos de
investigacin idneos.
De lo expresado anteriormente, se desprenden dos maneras de
valorar el mrito de un programa de investigacin. En primer
lugar, un programa de investigacin debe poseer un grado de
coherencia que conlleve la elaboracin de un programa definido
para la investigacin futura. En segundo trmino, un programa
de investigacin debe conducir a la construccin de nuevos
fenmenos o problemas de vez en cuando. Un programa de
investigacin debe satisfacer ambas condiciones si se pretende
calificarse de cientfico.
4.2 Paradigmas de Kuhn
Una segunda concepcin de las teoras cientficas como estructuras complejas es aqulla planteada por Thomas Kuhn (1995).
Al centrar su atencin en las inconsistencias de las concepciones tradicionales de la ciencia desde la perspectiva inductivista
o falsacionistas, descubri que sus ideas preconcebidas acerca
de la naturaleza de la ciencia quedaba hechas aicos. Intent
proporcionar una teora de ciencia que estuviera ms acorde
con la situacin histrica tal y como lo vea. Un rasgo caracters55

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tico de su teora es la importancia atribuida al carcter revolucionario del progreso cientfico, en la que una revolucin supone
el abandono de una estructura terica y su reemplazo por otra,
incompatible con la anterior. Otro aspecto importante reside en
el importante papel que desempean en la teora de Kuhn las
caractersticas sociolgicas de las comunidades cientficas.
La desorganizada y diversa actividad que precede a la formacin de una ciencia se estructura y dirige finalmente cuando una
comunidad cientfica se adhiere a un solo paradigma 19 . La
ciencia normal 20 de Kuhn articula y desarrolla el paradigma en
su intento por explicar y acomodar el comportamiento de algunos aspectos importantes del mundo natural y humano. Al
hacerlo experimentan inevitablemente dificultades y se encuentran con aparentes falsaciones. Si las dificultades de este tipo
se escapan de las manos, se desarrolla un estado de crisis.
Esta crisis se resuelve cuando surge un paradigma completamente nuevo que se gana la adhesin de un nmero de cientficos cada vez mayor, hasta que finalmente se abandona el paradigma original, acosado por problemas. El cambio discontinuo
constituye una revolucin cientfica. El nuevo paradigma, lleno
de promesas y no abrumado por dificultades en apariencia insuperables, gua entonces la nueva actividad cientfica normal
hasta que choca con serios problemas y aparece una nueva
crisis seguida de una nueva revolucin.
Chalmers (2001:129) seala que una ciencia madura est regida por un solo paradigma que establece las normas necesarias
para legitimar el trabajo dentro de la ciencia que rige. Coordina
y dirige la actividad de <<resolver problemas>> que efectan
los cientficos normales que trabajan dentro de l. La caracterstica que distingue a la ciencia de la no ciencia es, segn Kuhn,
la existencia de un paradigma capaz de apoyar una tradicin de
ciencia normal. Entre los componentes tpicos que constituyen
19

Un paradigma est constituida por los supuestos tericos generales,


las leyes y las tcnicas para su aplicacin que adoptan los miembros
de una determinada comunidad cientfica.
20
Kuhn seala que la ciencia normal es una actividad de resolver problemas gobernada por las reglas de un paradigma.

56

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

un paradigma se encuentran las leyes explcitamente establecidas y los supuestos tericos comparables al ncleo central de
un programa de investigacin lakatosiano. Tambin se incluyen
en el paradigma el instrumental y las tcnicas necesarios para
hacer que las leyes del paradigma se refieran al mundo natural
y humano. Adems, todos los paradigmas contienen algunas
prescripciones metodolgicas muy generales.
La ciencia normal conlleva intentos detallados de articular un
paradigma con el propsito de compaginarlo mejor con la naturaleza y la cultura. Un paradigma siempre ser lo suficientemente impreciso y abierto como para permitir que se hagan este tipo
de cosas. La ciencia normal debe presuponer que un paradigma
proporciona los medios adecuados para resolver problemas que
en l se plantean. Se considera que un fracaso en la resolucin
de un problema es un fracaso del cientfico, ms que una insuficiencia del paradigma.
Lo que distingue a la ciencia normal, madura, de la actividad
relativamente desorganizada de la preciencia inmadura es el
acuerdo en lo fundamental. Segn Kuhn, la preciencia se caracteriza por el total desacuerdo y el constante debate de lo fundamental, de manera que es imposible abordar el trabajo detallado, esotrico. Habr cuantas teoras como cientficos y cada
terico se ver obligado a comenzar de nuevo y a justificar su
propio enfoque.
Un aspirante a cientfico que no posee una formacin epistemolgica adecuada, se pone al corriente de los mtodos, las tcnicas y las normas, efectuando estudios normales y, finalmente,
hace alguna investigacin bajo la supervisin de alguien que ya
es un experto dentro del paradigma en que se mueve. No ser
capaz de hacer una relacin explcita de los mtodos y las tcnicas que ha aprendido. Debido al modo en que es adiestrado,
un cientfico normal tpico ser inconsciente de la naturaleza
precisa del paradigma en el que trabajo e incapaz de articularla;
trabajo propio del filsofo de la ciencia.

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As, el cientfico normal trabaja confiadamente dentro de un


rea bien definida, dictada por un paradigma. El paradigma se
le presenta con un conjunto de problemas definidos, junto con
unos mtodos en que l confa sern adecuados para su solucin. La mera existencia de problemas sin resolver no constituye una crisis. Kuhn reconoce que los paradigmas siempre encontrarn dificultades. Siempre habr anomalas. Solamente en
condiciones especiales las anomalas se pueden desarrollar de
tal manera que socaven la confianza en el paradigma. Se considera que una anomala es particularmente grave si se juzga
que afecta a los propios fundamentos de un paradigma y, no
obstante, resiste con vigor a los intentos de eliminarla por parte
de los miembros de la comunidad cientfica normal.
Cuando se llega a considerar que las anomalas plantean al
paradigma serios problemas, comienza un perodo de inseguridad profesional marcada. Los intentos por resolver el problema
se hacen cada vez ms radicales y progresivamente se van
debilitando las reglas establecidas por el paradigma para solucionar problemas. Los cientficos normales comienzan a entablar discusiones metafsicas y filosficas y tratan de defender
sus innovaciones, de estatus dudoso desde el punto de vista del
paradigma, con argumentos filosficos. Los cientficos empiezan incluso a expresar abiertamente su descontento e intranquilidad con respecto al paradigma reinante. Una vez que un paradigma ha sido debilitado y socavado hasta el punto de que sus
defensores pierden su confianza en l, ha llegado el momento
de la revolucin. El nuevo paradigma ser muy diferente del
viejo e incompatible con l.
Los paradigmas rivales considerarn lcitos o significativos diversos tipos de cuestiones. El paradigma en el que se est trabajando guiar el modo en que el cientfico vea un determinado
aspecto del mundo. Kuhn mantiene que, en cierto sentido, los
defensores de paradigmas rivales viven mundos diferentes. No
existe un argumento puramente lgico que demuestre la superioridad de un paradigma sobre otro y que, por lo tanto, impulse
a cambiar de paradigma a un cientfico racional. La decisin del
cientfico depender de la prioridad que d a muchos factores.
stos incluirn cosas tales como la simplicidad, la conexin con
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alguna necesidad social urgente, la capacidad de resolver algn


determinado tipo de problema, etc. En opinin de Kuhn, qu tipo
de factores resultan eficaces para hacer que los cientficos
cambien de paradigma es algo que debe explicar la investigacin psicolgica y sociolgica.
As pues, hay ciertas razones interrelacionadas de que no haya
un argumento lgicamente convincente que dicte el abandono
de un paradigma por parte de un cientfico cuando un paradigma compite con otro. No hay un criterio nico por el que un
cientfico pueda juzgar el mrito o porvenir de un paradigma y,
adems, los defensores de los programas rivales subscribirn
distintos conjuntos de normas e incluso vern el mundo de distinta manera y lo describirn en distinto lenguaje. El propsito
de los argumentos y discusiones entre defensores de paradigmas rivales debe ser persuadir y no coaccionar.
Una revolucin cientfica corresponde al abandono de un paradigma y a la adopcin de otro nuevo, no por parte de un cientfico aislado sino por parte de la comunidad cientfica en su totalidad. A medida que se convierten ms cientficos, por diversas
razones, al paradigma, hay un creciente cambio en la distribucin de las adhesiones profesionales. Para que la revolucin
tenga xito, este cambio ha de extenderse hasta incluir a la
mayora de los miembros de la comunidad cientfica, quedando
slo unos cuantos disidentes, los cuales sern excluidos de la
nueva comunidad cientfica.
4.3 Funcin de ciencia normal y revoluciones
Si todos los cientficos fueran y siguieran siendo cientficos
normales, una determinada ciencia se vera atrapada en un solo
paradigma y nunca progresara ms all de l. Desde el punto
de vista Kuhniano, este sera un grave defecto. Un paradigma
entraa un determinado marco conceptual a travs del cual se
ve el mundo y en el cual se le describe, y un determinado conjunto de tcnicas experimentales y tericas para hacer que el
paradigma se compagine con la naturaleza y la cultura. Pero no
hay ninguna razn a priori para esperar que un paradigma sea
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perfecto o que sea el mejor del que se dispone. No hay procedimientos inductivos o deductivos que permitan llegar a paradigmas perfectamente adecuados. En consecuencia, la ciencia
debe contener dentro de s la manera de pasar de un paradigma a otro mejor. Esta es la funcin que cumplen las revoluciones, usualmente iniciadas y sostenidas por aquellos cientficos
con formacin filosfica e inquietudes epistemolgicas. Todos
los paradigmas sern inadecuados en alguna medida por lo que
se refiere a su compaginacin con la naturaleza o la cultura.
Cuando se desarrolla una crisis, el paso revolucionario de reemplazar todo el paradigma por otro resulta esencial para el
progreso efectivo de la ciencia.
Chalmers (2001:140) seala que su alternativa al progreso
acumulativo que es la caracterstica de las concepciones inductivistas de la ciencia es el progreso a travs de las revoluciones.
Segn los inductivistas, el conocimiento cientfico aumenta continuamente a medida que se hacen observaciones ms numerosas y ms variadas, permitiendo que se formen nuevos conceptos, que se refinen los viejos y que se descubran entre ellos
nuevas y justas relaciones. Desde el particular punto de vista de
Kuhn, no es un error, porque ignora el papel que desempean
los paradigmas guiando la observacin y la experimentacin. Es
precisamente porque los paradigmas tienen esa influencia persuasiva sobre la ciencia que en ellos se practica por lo que su
reemplazo por otro debe ser revolucionario.
Los diferentes cientficos o grupos de cientficos bien pueden
interpretar y aplicar el paradigma de un modo algo diferente.
Enfrentados a la misma situacin, no todos los cientficos tomarn la misma decisin ni adoptarn la misma estrategia. Eso
tiene la ventaja de que se multiplicar el nmero de estrategias
intentadas. As, los riesgos se distribuyen por toda la comunidad
cientfica en cuestin y las probabilidades de tener xito a largo
plazo aumentan, y as se presentan ms oportunidades para
lograr un desarrollo cientfico sostenido.

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5. DESARROLLO CIENTFICO
Kedrov y Spirkin (2001:5) definen la ciencia como un concepto
utilizado para designar tanto el proceso de elaboracin de los
conocimientos cientficos, como todo el sistema de conocimientos confirmados por la prctica y que representan la verdad
objetiva, as como para expresar las distintas esferas de los
conocimientos cientficos, las distintas ciencias. As, se conceptualiza la ciencia como un complejo fenmeno social que tiene
muchas facetas y se halla ligado a otros muchos fenmenos de
la vida social. La aparicin de la ciencia y su desarrollo es una
parte inseparable de la historia general de la humanidad. Si la
ciencia no puede desarrollarse al margen de la sociedad, tampoco sta puede existir, en un elevado nivel de su desarrollo sin
la ciencia. El sentido histrico del nacimiento y desarrollo de la
ciencia reside en satisfacer las necesidades de la vida social.
Sobre la eleccin del objeto de investigacin cientfica, la orientacin y ritmos del desenvolvimiento de la ciencia, y el carcter
de sus frutos, influyen muchos factores sociales: las necesidades de la produccin material, la prctica poltico-social, el rgimen econmico de la sociedad, el carcter de la concepcin
del mundo dominante, las distintas formas de la conciencia social, el nivel de desarrollo de la produccin, la tcnica, la cultura
y la educacin, as como la lgica interna del mismo conocimiento cientfico.
5.1 Regularidades del desarrollo cientfico
Se consideran como regularidades ms importantes del progreso de la ciencia las siguientes:
A. La dependencia del desarrollo de la ciencia con respecto a la prctica histrico-social. Esta es la principal fuerza motriz a la fuente del avance de la ciencia.
B. La independencia relativa del desarrollo de la ciencia.
Sean cules fueran las tareas concretas planteadas por
la prctica cientfica, su solucin slo es realizable si se
logra un determinado nivel de progreso en el proceso
mismo del conocimiento de la realidad, proceso que se
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realiza con base en el trnsito consecuente del fenmeno a la esencia y de la esencia menos profunda a
una cada vez ms profunda.
C. La sucesin en el desarrollo de las ideas y principios,
de las teoras y conceptos, de los mtodos y procedimientos de la ciencia, la indisolubilidad de todo el conocimiento de la realidad como un proceso unido internamente y orientado a un fin. Cada escaln superior en el
desarrollo de la ciencia aparece sobre la base del escaln precedente, sobre la base de mantener todo lo valioso que ha sido acumulado con anterioridad. A medida
que las verdades relativas van formando la absoluta 21 ,
la verdad (relativa) lograda en la etapa posterior resulta
en correspondencia interna con la verdad menos completa, alcanzada con anterioridad.
D. La gradualidad en el desarrollo de la ciencia, en la que
se alternan perodos de desarrollo relativamente pacfico (evolutivo) y de transformacin brusca (revolucionaria) de sus fundamentos tericos, del sistema de sus
conceptos y nociones (de la representacin del mundo).
El desarrollo evolutivo de toda ciencia es el proceso de
la gradual acumulacin de nuevos hechos, de datos observables y sensibles en los marcos de las concepciones tericas existentes, en relacin con lo cual tiene lugar la ampliacin, precisin y reelaboracin de las teoras, conceptos y principios ya adoptados con anterioridad. La evolucin en la ciencia adviene cuando comienza el rompimiento radical y la reelaboracin de las
concepciones ya establecidas, la revisin de las teoras
y principios fundamentales como resultado de la elaboracin de nuevos datos, del descubrimiento de nuevos
fenmenos que no caben en los marcos de las anteriores concepciones. Pero, con todo, no es el contenido
mismo de los anteriores conocimientos lo que es objeto
21

Se utiliza el trmino verdad absoluta como un ideal cientfico (no


alcanzable) en el sentido que toda proposicin, cientfica o no, tiene un
grado de verdad proporcional a la completitud de su coherencia de
significacin con los diversos sistemas epistmicos de comunidades
particulares al que pertenece.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de rompimiento y abandono, sino su incorrecta interpretacin.


E. La interaccin e intervinculacin de todas las ramas integrantes de la ciencia, a resultas de lo cual el objeto de
una ciencia puede y debe ser investigado con los mtodos y procedimientos de las dems ciencias. Como resultado de ello se crean las premisas indispensables
para descubrir de modo ms complejo y profundo la
esencia y las explicaciones tericas de fenmenos cualitativamente distintos. Esta interconexin de las ramas
de la ciencia determina algunas particularidades de su
desarrollo histrico.
F. La libertad de crtica, el examen sin obstculos de los
problemas discutibles o dudosos de la ciencia; la confrontacin abierta y libre de las distintas opiniones, Dado que el carcter dialcticamente contradictorio de los
procesos de la naturaleza y del hombre no es descubierto en la ciencia de sbito y directamente, en las opiniones y concepciones en lucha se reflejan slo algunos
aspectos contradictorios de los procesos estudiados.
Como resultado de esta lucha se supera la inevitable
parcialidad inicial de los diferentes puntos de vista sobre
el objeto de investigacin y se elabora un punto de vista
ms adecuado a una realidad en particular.
La incomprensin en cuanto a la interrelacin y la interpenetracin de los diversos mtodos de la ciencia es la causa de distintas manifestaciones de parcialidad en los puntos de vista sobre
el objeto de investigacin; las ms tpicas de los cuales son:
negacin de la aplicabilidad de los mtodos de unas ciencias al
estudio de los objetos de otras; o al contrario, la negacin de la
especificidad e incluso de la existencia misma del objeto de una
ciencia con base en que puede ser objeto de estudio, empleando los mtodos de las dems ciencias.
Todo intento encaminado a paralizar la libertad de crtica y la
discusin cientfica, encadenando la ciencia a una sola perspec-

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tiva epistemolgica 22 como la nica verdadera y que no admite


discusin, la llevara a su estancamiento.
Finalmente, toda actitud administrativa en la esfera de la ciencia, la sustitucin de la argumentacin cientfica por decretos y
medidas organizativas, el monopolismo y la prohibicin de la
libre discusin, o su reduccin a la derrota organizada de antemano de unos puntos de vista indeseables para imponer otros,
as como otros fenmenos inherentes al culto a una perspectiva
epistemolgica considerada como la nica vlida, son incompatibles con la verdadera ciencia y entraan grandes peligros para
ella.
5.2 Lugar de la filosofa en el sistema de las ciencias
El problema de la interrelacin entre la filosofa y las ciencias
constituye el ncleo de toda la historia de la clasificacin de
stas, la cual puede ser dividida en tres etapas:
A. A la ciencia indivisible de la antigedad y parte de la
Edad Media,
B. A la diferenciacin de las ciencias entre los siglos XV y
XVIII (divisin analtica de los conocimientos en ramas
independientes), y
C. A su integracin, iniciada en el siglo XIX (reconstitucin
sinttica, agrupacin de las ciencias en un sistema nico de conocimientos).
En cada una de estas etapas histricas se fueron formulando,
en lo esencial por va distinta, las interrelaciones entre la filosofa y las ciencias, en correspondencia con lo cual se defini
tambin de modo distinto el objeto mismo de la filosofa.

22

Por perspectiva epistemolgica se entiende el punto de vista del


investigador sobre la situacin del conocimiento y su interrelacin con
los diversos aspectos estructurales, ontolgicos y filosficos de la tarea
cientfica.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

En la primera etapa, la filosofa inclua todas las ramas del conocimiento. En la filosofa natural nica, lo general absorba y
disolva por completo lo particular. En la segunda etapa, en
virtud de la diferenciacin que se haba iniciado entre las ciencias y la filosofa, se fueron desprendiendo sucesivamente de
esta ltima, una tras otra (al principio las matemticas, la mecnica y la astronoma; despus, la fsica y la qumica; posteriormente, la biologa y la geologa; y, por ltimo, la antropologa, la
psicologa y las ciencias sociales; estas ltimas se incorporaron
a la filosofa bajo el aspecto de sociologa).
Pero la tendencia a la diferenciacin llev en determinadas
condiciones histricas a la negacin de la filosofa, en general,
como ciencia independiente, al intento de disolverla en las ciencias, como se reflej en el positivismo 23 . Ambas concepciones
extremas, errneas totalmente acerca de la correlacin existente entre la filosofa y las ciencias, se mantuvieron durante la
tercera etapa, cuando se inici la tendencia a la sntesis de las
ciencias. Esta tendencia tena un carcter dialctico: se apoyaba en los resultados de la precedente diferenciacin de los conocimientos y expresaba la necesidad de establecer entre ellos
una conexin interna. Es ms, fue estimulada directamente, por
el continuo proceso de diferenciacin de las ciencias, comenzando con la creacin de la atomstica qumica y, en particular,
con el descubrimiento de la ley de conservacin y transformacin de la energa. Las nuevas ramas del conocimiento (teora
mecnica del calor, teora cintica de los gases, astrofsica,
qumica fsica, en especial la electroqumica y la termodinmica
qumica, la bioqumica, la biofsica, y varias otras ms) fueron
punto de enlace entre las ciencias, antes dispersas, y llenaron
el vaco que exista entre algunas ciencias, con lo cual llevaba a
cabo la sntesis de las ciencias en un sistema nico. De este
modo, ambas tendencias contrapuestas del desarrollo cientfico
(la diferenciacin de las ciencias y su integracin) constituan
una unidad dialctica.
23
Se emple el trmino positivismo por primera vez para definir la
doctrina de Auguste Comte (1798-1857), segn la cual, la forma de
conocimiento suprema es una simple descripcin de los fenmenos
considerados como sensibles.

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Este carcter dialctico del desarrollo de las ciencias se expres tambin en las relaciones entre la filosofa y las ciencias: la
necesidad de contacto ms estricto entre ellas se hizo evidente
a mediados del siglo XIX, al revelarse la inconsistencia de la
vieja filosofa natural y del positivismo, de moda por ese entonces.
La filosofa proporcion a las ciencias naturales el mtodo de
conocimiento cientfico 24 , le indic el modo de abordar el estudio de los fenmenos, as como la teora general de su conocimiento. A su vez, los avances de las ciencias naturales le servan a la filosofa de material concreto para hacer generalizaciones, para elaborar el mtodo indicado y la teora del conocimiento, es decir, para su enriquecimiento ulterior. As, la filosofa mantuvo el campo de la dialctica y la lgica mientras todo lo
dems pas a formar parte de las ciencias naturales y sociales.
Durante este proceso constante de diferenciacin e integracin
de las ciencias, como evolucin social de la investigacin, los
medios utilizados para concretar dicho desarrollo tambin fueron modificndose.

6. MEDIOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO


La ciencia se forma histricamente como un proceso especial
del conocimiento. Durante un largo perodo de desarrollo sufren
cambios todos los elementos fundamentales que constituyen el
proceso de conocimiento. En el transcurso del desarrollo de la
ciencia:
A. La actividad cognoscitiva en la ciencia es realizada por
grupos de personas que conforman comunidades espe24

El llamado mtodo cientfico se basa en la elaboracin y verificacin


de hiptesis mediante el proceso de experimentacin, con la finalidad
de establecer relaciones causales entre fenmenos directamente observables a partir de la aceptacin o rechazo de teoras ya establecidas.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cializadas. En esto radica su diferencia esencial del


proceso emprico-espontneo del conocimiento 25 . El
desarrollo del proceso de conocimiento en forma cientfica se convierte en el fin social de estas comunidades.
La actividad cognoscitiva de los cientficos comienza a
realizarse en forma de investigacin. La historia del desarrollo de la ciencia es al mismo tiempo la historia de
esta forma compleja de actividad.
B. En la ciencia se crean y se elaboran los medios del conocimiento:
a. Materiales: diversos aparatos, instalaciones experimentales, etc.
b. Matemticos: mtodos de clculo, teoras matemticas, etc.
c. Lingsticos y lgicos: diferentes lenguajes artificiales, reglas de la estructura de las definiciones elaboradas en la lgica de demostracin.
La creacin y el perfeccionamiento de estos medios de conocimiento y la elaboracin de los mtodos especiales de su utilizacin, desempean un importante papel en el desarrollo de la
ciencia; con ellos est relacionada la formacin de la actividad
cientfico-investigativa, la obtencin y comprobacin de los
hechos, de los conocimientos, y las soluciones constructivas en
la ciencia (Academia de Ciencias de Cuba, 1985:170).
En el proceso emprico-espontneo del conocimiento, no existen los medios especiales que permiten modificar los objetos a
fin de conocerlos. Las diversas transformaciones de los objetos
con la ayuda de los instrumentos de trabajo son al mismo tiempo las fuentes fundamentales del conocimiento. La accin prctica encaminada a crear los objetos de uso con un fin cognosci25

El proceso emprico-espontneo del conocimiento se basa en dos


importantes peculiaridades epistmicas: a) la obtencin de conocimientos no deviene una forma independiente de actividad, est entrelazado
con las diferentes formas de accin prctica que conlleva la transformacin de los objetos de trabajo; y b) el objetivo fundamental del acto
cognoscitivo es en la solucin de los problemas y la superacin de las
dificultades con que tropieza el hombre en la actividad prctica.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tivo, no est separada an. Precisamente en esto consiste una


de las causas principales del lento desarrollo del proceso emprico-espontneo del conocimiento.
6.1 Medios materiales del conocimiento
Los medios materiales del conocimiento, especialmente creados en la ciencia para el estudio de los objetos, super en gran
medida estas limitaciones. La posibilidad y la necesidad de la
creacin de dichos medios fueron importantes logros en la historia de la ciencia. Su punto de partida es, sin duda, el proceso
de trabajo. Ya en los ms primitivos procesos de trabajo realiz
un importante papel el elemento constructivo: los instrumentos
de trabajo se ponen en interaccin con los objetos de la naturaleza; y dichos instrumentos de trabajo, por lo general, existieron
en condiciones naturales, independientemente de los fines y de
la actividad prctica del hombre. Sin embargo, en cualquier
proceso de trabajo, la actividad constructiva dirigida hacia la
bsqueda de nuevas interacciones, de cambios en los instrumentos de trabajo, estaba supeditada a la creacin de los objetos de consumo. En ninguna poca los hombres pudieron prescindir de este papel decisivo del proceso de trabajo.
Los medios materiales del conocimiento se crean especialmente con el propsito de estudiar los objetos de la naturaleza y de
la cultura. A este fin se supedita toda actividad constructiva para
transformarlos, perfeccionarlos, ampliar la esfera de su aplicacin, etc. En el desarrollo de la ciencia surge la necesidad de
creacin y utilizacin de dichos medios del conocimiento. En la
historia de las ciencias es posible observar que, para la solucin
de cualquier problema, fue necesario crear o perfeccionar los
aparatos, estructuras, instrumentos, etc.
Todos los medios materiales del conocimiento constituyen construcciones especiales que permiten resolver tareas concretas:
A. Cambiar el comportamiento de los objetos para mostrar
sus caractersticas, dependencias, condiciones de conservacin o desaparicin, etc.
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

B. Medir las diferentes caractersticas cuantitativas de los


objetos estudiados.
C. Observar sistemticamente los objetos o sus caractersticas sin intervenir directamente en su ser.
Los medios materiales del conocimiento permiten dividir y estudiar sistemticamente, con un fin determinado a los objetos y
sus diversas caractersticas; reproducir repetidamente los cambios experimentales a travs de cualquier condicin dada; comparar los resultados de la observacin y de la medicin; y contrastar los supuestos establecidos con los resultados experimentales obtenidos.
La actividad cognoscitiva de los cientficos en aquella poca
estaba dirigida, ante todo, hacia las esferas sociales en las cuales se concentraban los intereses principales de los grupos dominantes; la divisin y el control de la tierra, el ejrcito, la navegacin, la direccin de aparato estatal, etc. Estos tipos de actividad exigan experiencia y conocimientos especiales, y se convirtieron en campo de aplicacin de los conocimientos obtenidos
en la ciencia.
6.2 Medios matemticos del conocimiento
En la historia de la ciencia, las necesidades de las disciplinas
empricas estimularon activamente el desarrollo de la matemtica. En la ciencia actual, algunos cientficos pueden tomar parte
en la elaboracin de los mtodos matemticos; sin embargo, los
nuevos mtodos formalistas se crean ante todo por los representantes de la llamada matemtica pura. Dentro de la misma
matemtica se forman nuevas direcciones; as como en otras
ciencias, la profesionalidad de la investigacin es condicin
necesaria para la obtencin o la fundamentacin de nuevos
resultados. Los investigadores que se ocupan del estudio de los
objetos naturales o culturales, pueden tomar los mtodos matemticos ya elaborados, mas para esto deben seguir el desarrollo de la matemtica; necesitan saber qu se ha hecho ya en
las ciencias matemticas y encontrar mtodos, ideas y resulta-

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

dos tales, que sean de posible empleo para la solucin de los


problemas concretos de sus ciencias.
6.3 Medios lgico-lingsticos del conocimiento
En el desarrollo de las ciencias desempearon un importante
papel la utilizacin y elaboracin de los medios lgicolingsticos del conocimiento. Desde Aristteles, los lgicos
estudian esmeradamente la actividad pensante del hombre.
Especial atencin se da al proceso de construccin de las demostraciones utilizadas en la ciencia, a modo de interrelacin y
afirmacin de los conceptos en un armnico sistema de conocimientos o en cualquier esfera de objetos. Baldovinos
(1998:49) seala que el lenguaje cientfico, consista, ---y consiste--- en describir mediante el empleo de palabras adecuadas,
ciertos fenmenos en sus varios momentos, determinando sus
relaciones tanto recprocas como constitutivas del propio fenmeno, aun cuando el problema considerado no pudiera explicarse en su complejidad inmediata, en todo el conjunto de las
relaciones que lo constituyen, sino parcialmente segn los conocimientos que paulatinamente fueran obtenindose. En cualquier investigacin, el cientfico no slo tiene que construir los
razonamientos, sino controlar este proceso, el carcter de la
utilizacin de los medios lingsticos para la construccin de las
demostraciones y otras deducciones o inducciones. La complejidad de la actividad cognoscitiva en la ciencia, mostr que era
importante apoyarse en la intuicin y la experiencia. En cualquier razonamiento cientfico se utilizan estructuras lingsticas,
en las cuales, sobre la significacin de las proposiciones, los
conceptos y los signos, influyen diversas asociaciones, as como los matices de las construcciones lingsticas, etc. Para el
efectivo control del proceso de construccin de las deducciones,
inducciones, conclusiones, demostraciones y confirmaciones,
se necesita una teora que estudie especialmente la estructura
de este proceso, las premisas y condiciones que influyen en los
resultados obtenidos. Solamente de este modo es posible encontrar y eliminar los argumentos aceptados intuitivamente, sin
sentido crtico, y las inconsecuencias lgicas. Para comprobar
lo correcto de la demostracin es necesario analizar todos los
pasos lgicos en este proceso. Dichas teoras se elaboran en la
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

lgica. En la historia de la ciencia, estas teoras cambiaron. Sin


embargo, todas ellas resolvieron importantes problemas:
A. Qu estructura de los razonamientos lgicos y cules
normas deben satisfacer los procesos de construccin
de las conclusiones, demostraciones y confirmaciones
en la ciencia?
B. Hasta qu punto el sentido de los conceptos y trminos cientficos depende del carcter de los mtodos lgicos y, por consiguiente, de la comprensin y utilizacin de los resultados de la actividad cognoscitiva, de
los hechos y conocimientos cientficos?
C. De qu forma son usados los medios lgicos y lingsticos para la vinculacin de las diversas formulaciones
en un sistema armonioso de conocimientos, que posibilite la comprensin de los objetos estudiados y permita
obtener las conclusiones para la explicacin y prediccin de los hechos?
D. De qu forma pueden hacerse concordar unos sistemas de conocimientos con otros?, etc.
La lgica actual, en comparacin con la tradicional, dio un gran
paso de avance en la elaboracin de los medios lgicos del
conocimiento. La construccin y estudio de diversos sistemas
simblicos permitieron llegar a un importante resultado: la posibilidad de elaborar modos de construccin de las conclusiones,
en forma de una secuencia especial de smbolos, organizados
por un riguroso sistema de reglas. Este descubrimiento lleva a
una considerable ampliacin de la esfera de aplicacin de los
medios lgicos del conocimiento. Se descubri la posibilidad de
construir diversas mquinas computadoras y utilizarlas en la
investigacin cientfica y otras esferas como medio de automatizacin del trabajo intelectual. Se hacen intentos de elaborar
nuevos sistemas formales, junto a los utilizados en las matemticas, en el anlisis terico de complejos procesos y en la bsqueda de nuevas posibilidades tericas.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

6.4 Desarrollo de la propia ciencia


La ciencia, a diferencia del proceso emprico-espontneo del
conocimiento, comienza a estudiar, no slo aquellos objetos con
los cuales el hombre tiene que ver en su actividad prctica cotidiana, sino los diversos objetos que aparecen en el curso del
desarrollo de la propia ciencia.
En la historia de la ciencia la separacin y estudio de unos objetos siempre conlleva la separacin y anlisis de otros objetos.
La ciencia no slo explica aquello que el hombre utiliza prcticamente, como las diferentes formas del movimiento mecnico,
el calor, la luz, los procesos de fermentacin, las reacciones
qumicas aisladas, etc.; sino que descubre nuevos objetos y,
consecuentemente, la posibilidad de su utilizacin prctica en la
creacin de bienes de consumo y en la transformacin de la
naturaleza circundante y de la propia cultura.
En la ciencia, las diversas disciplinas estudiadas se describen y
explican con la ayuda de sistemas especiales de categoras. Sin
ellas es imposible formular los problemas, describir los objetivos, llevar a cabo el estudio sistemtico a un fin, fundamentar
lgicamente y comprobar empricamente los resultados obtenidos, los hechos y los conocimientos. En el transcurso del desarrollo de la ciencia los investigadores toman conciencia de la
importancia de semejantes sistemas de categoras.
Esos resultados, hechos y conocimientos son sometidos a cuidadoso estudio. Se formulan exigencias lgicas y gnoseolgicas 26 a los sistemas de conceptos, con ayuda de los cuales se
expresa el conocimiento cientfico:

26

Las exigencias lgicas se refieren al modo aceptado por una comunidad cientfica de formular sus conceptos, postulados y presupuestos
bsicos del razonamiento cientfico; mientras las exigencias gnoseolgicas se refieren a las condiciones consideradas necesarias de origen,
naturaleza, lmites y validez para generar conocimiento cientfico.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A. Los conceptos deben relacionarse con la disciplina concreta, con las caractersticas asiladas, con los hechos
establecidos, etc.
B. Deben ser, en principio, comprobables empricamente,
es decir, con ayuda de los medios elaborados por la
ciencia y los medios del conocimiento es posible establecer el grado de su autenticidad y exactitud.
C. Deben poseer un carcter sistemtico o una dependencia lgica entre los conceptos del sistema de conocimiento, lograda sta ltima a travs de medios cognoscitivos, lgicos y concretos.
La elaboracin y formulacin de estas exigencias se convierte
en una necesidad excepcional en la ciencia. El desarrollo de
sta lleva a la divisin de las esferas de obtencin y utilizacin
de los conocimientos. En esto la ciencia se diferencia esencialmente del proceso emprico-espontneo del conocimiento.
En la ciencia, la actividad cognoscitiva es realizada por comunidades especializadas. Aqu surge una funcin completamente
nueva: la transmisin de los conocimientos de quienes los obtienen a quienes los utilizan fuera de la ciencia. Por otra parte,
en el transcurso del desarrollo de la ciencia, constantemente
crece el volumen de los conocimientos que se utilizan para la
obtencin de nuevos conocimientos cientficos.
La transmisin de los conocimientos, tanto para quien los utiliza
fuera de la ciencia como en su aplicacin para la obtencin de
nuevos conocimientos dentro de la misma ciencia, exige un
estudio serio de los resultados de la actividad cognoscitiva de
los cientficos. En relacin con esto, se elaboran los criterios
lgico-gnoseolgicos, de acuerdo con los cuales se aceptan o
se rechazan los resultados. Sin estos criterios, es imposible
utilizar estos resultados en la ciencia o fuera de ella para la
creacin y el perfeccionamiento de instrumentos de trabajo, la
direccin de los hombres, etc.
Las interacciones y dependencias que se forman en la ciencia
entre la actividad cognoscitiva de los cientficos, los medios del
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

conocimiento, los objetos o materias del mismo y los resultados


de la actividad cognoscitiva, hacen de la ciencia un proceso
relativamente independiente, Todos los factores y condiciones
sociales, en ltima instancia, influyen sobre estos elementos de
la estructura de la ciencia y sus dependencias. Los cambios en
la ciencia se realizan en los marcos y sobre la base de su propia estructura.
En la ciencia actual ocurren cambios que ejercen una gran influencia sobre el carcter de la actividad cognoscitiva de los
cientficos. Su revelacin y estudio es tarea de las investigaciones lgico-metodolgicas. La divisin del trabajo realiza aqu un
papel especialmente importante. Esto lleva a la formacin:
A. De investigadores ocupados en resolver las tareas cognoscitivas empricas (planeacin y realizacin de las
observaciones, mediciones y experimentos; transformacin prctica de los objetos para conocerlos; comprobacin experimental de las hiptesis o elaboracin de
constructos tericos acerca del mundo natural y cultural, etc.
B. De investigadores ocupados en la solucin de tareas
tericas; bsqueda y fundamentacin de las nuevas
orientaciones del desarrollo de la ciencia, elaboracin y
modificacin de las hiptesis y teoras, construccin,
armonizacin y formulacin de leyes, estudios crticos
de las soluciones propuestas para los problemas, etc.
C. De investigadores ocupados en la elaboracin de los
medios materiales, matemticos o lgico-lingsticos del
conocimiento.
Esta divisin del trabajo cientfico crea nuevas condiciones,
antes no conocidas, para la actividad cognoscitiva de los cientficos. Entre estas comunidades cientficas surgen dependencias
que influyen en el desarrollo de toda la ciencia actual. En las
condiciones de la divisin del trabajo cientfico, los resultados
de la actividad cognoscitiva de determinados grupos de investigadores llegan a ser punto de partida para la actividad cognoscitiva de otros. La efectiva utilizacin de dichos resultados pre74

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

supone el acuerdo mutuo, por lo menos en los siguientes puntos esenciales:


A. Qu son los hechos?
B. Cules exigencias deben satisfacer la formulacin y
concordancia de los conocimientos tericos y empricos
en la ciencia?
C. Cules son las exigencias normativas para la introduccin y precisin de los trminos y conceptos, para la
elaboracin de definiciones, conclusiones, demostraciones y confirmaciones?
D. Cules exigencias debe plantearse a la construccin
de las distintas formas de explicacin cientfica y a los
mtodos de comprobacin emprica?
E. Cules condiciones debe satisfacer la formulacin de
los problemas cientficos?
Precisamente por eso la actividad cognoscitiva de los cientficos
y sus resultados tienen que ser objeto de un cuidadoso estudio
en las actuales investigaciones filosficas.
6.5 Actividad cognoscitiva en la ciencia
Tanto la actividad cognoscitiva en el proceso empricoespontneo del conocimiento, o la actividad cognoscitiva cotidiana del hombre 27 como la actividad cognoscitiva en la ciencia
o la investigacin cientfica, estn dirigidas a la superacin y
estudio de los objetos naturales y artificiales. Estos objetos se
convierten en objetos del conocimiento. Pero en los modos de
separacin de estos objetos y en la forma de su insercin en el
proceso de conocimiento, se presentan importantes diferencias.
La investigacin cientfica se distingue de la actividad cognoscitiva cotidiana por su carcter sistemtico y dirigido a un fin. La
investigacin orientada hacia la solucin del problema cientfico
27

Algunas veces se utilizan los conceptos conocimiento comn, experiencia cotidiana del hombre y otros; en este trabajo se utiliza el concepto de actividad cognoscitiva cotidiana.

75

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

no se detiene en los conocimientos obtenidos durante la solucin de tareas y dificultades prcticas. Todo problema cientfico
se formula conscientemente como un fin que ha de ser alcanzado en el transcurso de la investigacin; a su solucin se supedita toda la accin cognoscitiva del cientfico. Del problema
depende, en gran medida, el carcter de la actividad cognoscitiva.
La formulacin del problema cientfico es una actividad cognoscitiva muy compleja del investigador. Frecuentemente, en la
ciencia, la formulacin correcta del problema se convierte en
estmulo para nuevas investigaciones. La toma de conciencia y
la formulacin de cualquier nuevo problema es una demostracin del progreso de la ciencia. Por otra parte, los cientficos
nunca renuncian a los problemas no resueltos. Cada nueva
generacin de investigadores vuelve a ellos una y otra vez, los
estudian y algunas veces vuelven a ellos al incluirlos en las
nuevas investigaciones. El problema cientfico se puede analizar como la bsqueda de algn resultado. Usualmente se formulan preguntas de investigacin que guan todo el proceso
lgico-gnoseolgico de la ciencia.
Cualquier problema cientfico presupone un momento dado en
el cual todava no son conocidos el camino, los mtodos y los
medios de su solucin. Por ello, al formular el problema cientfico, el investigador debe estudiar si ste tiene solucin, para lo
cual debe saber qu exigencia tiene que satisfacer el problema
en cuestin y en qu se diferencian los problemas cientficos de
los problemas que se analizan en sistemas especulativos de
razonamiento, por ejemplo, los teolgicos. En la comprensin
de estos problemas se cuenta, ante todo, con la preparacin del
investigador. Frecuentemente tiene que emplear en su solucin
gran cantidad de tiempo y de fuerzas. Su objeto de estudio ser
entonces el problema, as como las exigencias planteadas a su
formulacin, y no los fenmenos mecnicos, fsicos, qumicos,
biolgicos, sociales, etc.
Cualquier problema cientfico debe ser formulado en los conceptos de la ciencia, es decir, partiendo de los sistemas de co76

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

nocimientos cientficos ya elaborados. El investigador, independientemente de los nuevos hechos, causas y orientaciones que
trate, deber partir en ltima instancia de los conocimientos
establecidos que se refieren a los fenmenos estudiados, de los
distintos mtodos utilizados para el estudio y explicacin de los
fenmenos.
Los conocimientos establecidos cumplen una importante funcin: con su ayuda cualquier problema cientfico se puede coordinar con los objetos presupuestos o construidos. Cualquier
problema cientfico, que por principio admite solucin, siempre
presupone la utilizacin de mtodos y medios cientficos del
conocimiento. Por eso, junto al anlisis de los conocimientos, el
investigador tiene que estudiar los mtodos y los medios del
conocimiento, el carcter y grado del dominio prctico de determinado grupo de fenmenos, las posibilidades cercanas o
lejanas de solucin del problema cientfico. Independientemente
de otras cuestiones, resulta imposible afirmar algo si el problema dado no es soluble. La historia del desarrollo de la ciencia y
la aplicacin prctica de los conocimientos cientficos realiza
aqu un papel excepcionalmente importante. Por ejemplo, hace
tiempo est establecido que no es posible crear un motor de
actividad perpetua y consecuentemente no es razonable formular nuevos problemas relacionados con su creacin o con la
bsqueda de algunas posibilidades de su construccin todava
no estudiadas. Esto se basa no slo en la gran cantidad de
intentos prcticos fallidos para construir un motor perpetuo, sino
tambin en los clculos tericos que se fundamentan cada vez
ms con la ampliacin de los conocimientos. Frecuentemente
los nuevos problemas en la ciencia conducen a una seria revisin de las representaciones existentes. En tales casos, la posibilidad o imposibilidad de solucin de nuevos problemas confronta grandes dificultades. Sin embargo, la repuesta a estas
preguntas es completamente necesaria; de ella depender la
atencin que los investigadores presten a dichos problemas.
En dependencia del carcter de los objetos estudiados y especialmente del carcter de los problemas a solucionar en la ciencia, se pueden distinguir tres formas fundamentales de investigacin:
77

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A. Investigaciones tericas fundamentales. Los problemas


cientficos solubles en tales investigaciones son particularmente complejos. Estn dirigidos a la bsqueda de
nuevas ideas, caminos y mtodos de conocimientos y
de explicaciones. Su solucin, como regla, exige un
profundo anlisis de los sistemas de conocimiento cientfico ya elaborados, es decir, de las teoras, leyes, hiptesis, estudios crticos de las posibilidades gnoseolgicas, de los mtodos y medios del conocimiento utilizados. Tambin se presta gran atencin a la fundamentacin de los nuevos problemas.
B. Investigaciones tericas dirigidas a un fin. Como regla,
aqu el cientfico tiene que ver con problemas tericos
ya formulados. Sus esfuerzos pueden ser dirigidos
hacia el estudio crtico de las soluciones antes propuestas, a la modificacin, precisin o comprobacin emprica de las leyes, teoras e hiptesis aceptadas en las
ciencias. En el desarrollo de cualquier ciencia esta forma de investigacin desempea un papel muy importante. En este caso la atencin de una gran cantidad de
investigadores se concentra, en ltima instancia, en la
distincin entre los conocimientos cientficos establecidos y todo el volumen de informacin de los objetos estudiados. Precisamente aqu se traza una lnea divisoria
entre los conocimientos verificados y los hipotticos, y
se toma conciencia de los nuevos problemas, y nuevos
puntos de crecimiento. Sin esta forma de investigacin, en la ciencia no seran posibles las investigaciones tericas fundamentales.
C. Investigaciones aplicadas dirigidas a la utilizacin prctica de las leyes y teoras formuladas. Estas investigaciones tienen los ms diversos fines: buscar mtodos
de utilizacin de fuentes de energa nuevas o ya conocidas; crear nuevo medios de trabajo, nuevos medios
materiales del conocimiento, nuevas sustancias, etc. No
es difcil comprender que las investigaciones aplicadas
no slo son importantes para el desarrollo de la economa nacional, sino para el desarrollo de la misma ciencia. stas exigen esfuerzos excepcionalmente minuciosos y la creacin de grandes colectivos de cientficos.
78

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Frecuentemente conducen a nuevos descubrimientos


cientficos. El vnculo entre las investigaciones cientficas fundamentales y dirigidas a un fin, de una parte, y
las investigaciones aplicadas, de otra, es cada vez ms
complejo en la ciencia actual 28 .
En la investigacin cientfica, la delimitacin de las tareas cognoscitivas desempea un importante papel. Las tareas cognoscitivas, en forma ms general, se pueden determinar como etapas necesarias en el camino de la solucin de los problemas
cientficos. Se formulan a manera de orientaciones concretas
dirigidas a un fin, gracias a las cuales la solucin de los problemas se descompone en etapas cognoscitivas separadas, realizadas con una secuencia conscientemente determinada y con
ayuda de los correspondientes mtodos del conocimiento.
6.6 Sustitucin y lucha de teoras
Una amplia visin del desarrollo del conocimiento cientfico
muestra la presencia en l de dos tendencias: en primer lugar,
la tendencia al crecimiento de una multiplicidad de teoras y, en
segundo lugar, la tendencia a la formacin de una teora general unificada. Partiendo de la primera tendencia, de la tendencia
a la fragmentacin de las teoras cientficas, a la creacin de
formaciones tericas cerradas y autnomas, el desarrollo del
conocimiento cientfico se muestra como el proceso de separacin de las formas cognoscitivas, por su adquisicin de independencia y aislamiento. La segunda tendencia, hacia una teora unificada, tambin puede situarse en la base de las concepciones del desarrollo cientfico, el cual desde estas posiciones,
se considera el movimiento hacia una teora generalizada como
la superacin del asilamiento de las formas cognoscitivas y
como sntesis de las teoras que antes se consideraban autnomas.

28
En este trabajo no entra el anlisis de los llamados descubrimientos
casuales. Sin embargo, se debe sealar que estos descubrimientos
son casuales en la ciencia slo en relacin con determinados fines
concretos de la actividad cognoscitiva de los investigadores.

79

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Estos dos procesos: la formacin de un conjunto de teoras


asiladas y el movimiento hacia una teora generalizadora, no
estn separados entre s, pues constituyen dos etapas en el
desarrollo del conocimiento cientfico. La hipertrofia de cualquiera de ellos conduce a una explicacin unilateral del desarrollo
del conocimiento cientfico, a la conversin de uno solo de los
aspectos del progreso cientfico en modelo de desarrollo de la
ciencia. Dentro de la filosofa de las ciencias, a partir del siglo
XIX, se han venido formando dos formas principales de explicar
el desarrollo del conocimiento cientfico, una de las cuales absolutiza la tendencia a la divergencia de las teoras cientficas,
mientras que la otra se fundamenta en la idea de la convergencia de los sistemas tericos.
El proceso de desarrollo del conocimiento cientfico no se detiene aqu, ni se limita a la creacin de un conjunto de teoras
competitivas. Despus del perodo de desmembramiento del
conocimiento en varias contrateoras, surge y se toma conciencia de la necesidad de una sntesis terica de las diferentes
teoras. Este intento por crear una nueva integridad sistemtica,
se manifiesta de diversas maneras, en particular, en los elementos de una exposicin sistematizada de la teora, donde el
acento recaiga sobre la secuencia lgico-formal de la exposicin. Una autntica sntesis terica est ligada a la creacin de
una teora ms general que incluya como sus momentos unilaterales y abstractos las teoras anteriores.
6.7 Sustitucin de estilos de pensamiento
La teora marxista de las ciencias, que subraya la importancia
del estudio de las teoras concurrentes, sus relaciones mutuas y
sus luchas entre s, presta tambin atencin al hecho de que
independientemente del carcter contradictorio de las diferentes
teoras, existen determinadas ideas fundamentales que unifican
estas teoras en los marcos de un determinado perodo, y que
caracterizan toda poca en el desarrollo cientfico. Estos principios fundamentales, en los cuales se basa una cierta secuencia
o conjunto de teoras, se conservan durante el trnsito de un

80

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sistema terico a otro aunque, como es natural, modificndose


y adquiriendo en cada caso una forma especfica.
Estas ideas fundamentales, que garantizan la sucesin en el
desarrollo del conocimiento cientfico y que pueden compararse
con las invariantes de un grupo de transformaciones, constituyen las caractersticas decisivas de un determinado estilo de
pensamiento. El anlisis de estas ideas fundamentales, de las
tendencias generales del pensamiento, que se modifican muy
lentamente y forman determinados perodos filosficos con
ideas caractersticas en todas las ramas de la actividad humana, incluyendo las ciencias, constituyen uno de los problemas
ms importantes del anlisis terico del desarrollo del conocimiento cientfico.
La constitucin de un determinado estilo de pensamiento est
relacionada con las transformaciones de determinada teora,
que posibilita, en una cierta etapa del conocimiento, su mayor
desarrollo, convirtindose en patrn para el estudio de todas las
dems formas del conocimiento, en norma y ejemplo, de conformidad con el cual se construyen los modos de explicar la
realidad, los mtodos de investigacin y los mtodos de exposicin de los resultados de las bsquedas cientficas. Esta conversin de la teora en patrn y norma del conocimiento cientfico, presupone la realizacin de una reflexin filosficometodolgica acerca de sus fronteras y posibilidades, y de las
reglas y mtodos de su elaboracin. Slo sobre la base de esta
reflexin acerca de los principios de construccin de la teora, y
gracias a ella utilizada como fundamento de la institucionalizacin de la ciencia, es que puede convertirse en paradigma, caracterizar un determinado estilo de pensamiento y proponer
ciertos principios de explicacin de la realidad.
La evolucin del conocimiento cientfico dentro de un determinado estilo de pensamiento constituye un proceso de amplio
desarrollo de los principios bsicos del estilo dado, la aplicacin
de las ideas fundamentales de partida y de los modos de pensamiento a nuevas zonas empricas, as como el desarrollo del
ncleo interior de la teora en un programa investigativo y una
81

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

determinada secuencia de teoras. A medida que las teoras


que forman el ncleo interior del estilo de pensamiento entran
en conflicto con los hechos que la contradicen, a medida que la
teora hace surgir hiptesis ad hoc, comienza a hacerse consciente de la necesidad de modificar el sistema conceptual que
sirve de norma para un determinado perodo de desarrollo de la
ciencia. Comienza un perodo de crisis para el anterior estilo de
pensamiento, la descomposicin de las normas y reguladores
metodolgicos a los cuales estaba subordinada la ciencia en el
perodo anterior. Este proceso concluye con la reconstruccin
radical de todo el aparato conceptual y metodolgico, con la
formacin de un nuevo estilo de pensamiento, en cuyos marcos
se desenvuelve el conjunto de teoras. Este proceso de metamorfosis radical en el estilo de pensamiento se denomina proceso de revolucin cientfica.
Este concepto de revolucin y cambio paradigmtico en las
comunidades cientficas abre la posibilidad de desarrollo cientfico como la regionalizacin de la actividad cognoscitiva especializada y, por ende, posibilita la realizacin de una ciencia
latinoamericana.

7. POSIBILIDAD DE UNA CIENCIA LATINOAMERICANA


La cultura cientfica 29 tiene dos expresiones principales: cuando
est en proceso de elaboracin, mediante la actitud creativa del
investigador que la produce para enfrentar con ella la naturaleza
de una comunidad cientfica y el trabajo en ella; y cuando creada y consolidada su estructura se constituye en hbitos, usos y
costumbres transmitindose posteriormente a sucesivas generaciones de investigadores que la reciben y la viven sin haber
tenido ninguna participacin en su gestin. En el primer caso, la
29
Por cultura cientfica se entienden los valores intrnsecos de una
comunidad de investigadores, por un lado; y los medios de sta, por
otro, es decir, los instrumentos, costumbres e instituciones de los grupos de cientficos, o la utilizacin de tales medios.

82

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cultura cientfica proporciona todo el repertorio de instrumentos


y soluciones que permiten al cientfico vencer el medio en que
se mueve y hacer de la historia su naturaleza; en el segundo, se
sobrepone a la vida individual, hasta que el investigador se rebela contra ella, niega su valor y decide construir sus propios
instrumentos para enfrentar los nuevos problemas. Esa rebelda
contra la imposicin de la cultura cientfica dominante, que determina el trabajo de investigacin en un pas determinado, es
una crisis histrica. stas se suceden en forma cclica. Sin embargo, esta negacin del sistema epistmico 30 anterior es una
negacin dialctica que no suprime lo que niega sino que lo
supera. Ese sedimento de los procesos histricos es el patrimonio de las comunidades cientficas.
Al intentar una reflexin sobre la posibilidad y el sentido de una
ciencia latinoamericana brota una serie de interrogantes que es
preciso responder para su conveniente formulacin y para ubicarse adecuadamente ante el asunto. Tal propsito lleva uno a
plantearse cuestiones fundamentales de la propia filosofa de la
ciencia. Del mismo enunciado del tema surge una primera pregunta: es posible hablar de una filosofa de la ciencia latinoamericana desde una perspectiva regional y por lo mismo histrico?
La validez de una filosofa de la ciencia adquiere su verdadero
peso cuando la realidad (pensamiento y ser) entre como parte
esencialmente integrante del quehacer del investigador.
7.1 Historicidad de la filosofa de la ciencia
Es la filosofa de la ciencia una categora histrica sujeta a las
leyes de la historia, a sus oscilaciones y pasiones, a sus compromisos y situaciones; o es, por el contrario, una categora
estrictamente racional, metafsica y ahistrica la que define su
naturaleza ontolgica? En este punto se dividen los filsofos y
30

El sistema epistmico se refiere a la estructura e interrelacin de un


conjunto de principios y pautas de conducta que rigen la generacin,
conservacin, depuracin, transmisin y aplicacin del conocimiento.

83

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

los cientficos; escisin desgarradora porque exige tomar partido y decidir.


Buscar uno u otro camino es determinacin del filsofo de la
ciencia, y es una decisin del cientfico. Pero adems de ella e
independientemente de ella, la filosofa de la ciencia, aun en los
casos en que se le considera idea pura, sigue siendo historia,
razn y pasin del investigador.
La accin cientfica misma acta como categora mediadora
entre el sujeto y el objeto de estudio. La ms estricta meditacin
ontolgica sobre sujetos que podran ser considerados metahistricos, la reflexin sobre el ser, el ente o los valores, en cuanta
accin de la inteligencia y de la conciencia, se encarnan en la
historia. Al relacionarse el ser con la conciencia y la razn cientfica, se temporaliza y entra en la historia.
Con el Renacimiento surge el antropocentrismo 31 y el nuevo
humanismo sobre la base del hombre de la razn que sustituye
al hombre de fe de la Edad Media, y pone en crisis los valores y
la estructura de la sociedad y del ser humano del medioevo.
Posteriormente, el racionalismo cartesiano estableci el comienzo y la naturaleza de la Edad Moderna, iniciando el dominio de la razn sobre todas las dems expresiones humanas.
Este nuevo mundo fue producto tambin de las transformaciones socio-econmicas, del desarrollo del comercio, de la Revolucin Industrial y de la consolidacin y desarrollo del capitalismo. Adems, surgi el estado-nacin como nueva forma de
organizacin sociopoltica producida por la reunificacin de los
feudos y naci el concepto jurdico de la soberana. Se produjo
la separacin de la filosofa y la ciencia; surgi el positivismo
que subyace y define a ambas y que determin la sntesis dialctica en las relaciones entre el pensamiento y la accin, entre
las ideas y la economa, entre la ciencia y los requerimientos
para la produccin para consolidar y hacer avanzar el capitalismo.
31
El trmino antropocentrismo puede referirse a un humanismo extremo que concibe al mundo slo como experiencia humana.

84

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

En el siglo pasado y particularmente en la poca actual, la crisis


de la ciencia latinoamericana es producto de las enormes desigualdades nacionales e internacionales, de la ausencia de un
sentido humano en la revolucin tecnolgica y del hecho de que
la ciencia y la tecnologa, en no pocos casos, son usadas contra
el hombre. El ser del cientfico es un desplegarse que deviene
en historia. El proceso de construccin de la historia es el proceso de su formacin y su desarrollo. Por ello, toda crisis histrica se convierte en ltima instancia en una crisis del hombre, y
correlativamente toda crisis de la ciencia llega a ser, al final, una
crisis histrica.
Queda por ver hasta qu punto las sociedades en los pases
latinoamericanos son capaces, como resultado de sus contradicciones, de superar esta crisis, modificar sus estructuras y
producir nuevos valores, o rescatar aqullos sepultados en los
excesos del racionalismo, del positivismo y del pragmatismo
utilitario.
7.2 Filosofa latinoamericana de la ciencia
La filosofa latinoamericana de la ciencia es asumida como una
perspectiva y como una alternativa, parten de una situacin
concreta, de una realidad histrica: Amrica Latina. De ella toman sus elementos esenciales y asumen, desde esa situacin,
los problemas universales del hombre y de la sociedad. La filosofa de la ciencia resume, ms o menos en forma ordenada,
los resultados de investigacin que buscan uniformar la naturaleza, procesos y productos de la tarea cientfica.
Si con el concepto y funcin del trmino filosofa de la ciencia
latinoamericana se pretendiera hacer una epistemologa latinoamericana o enclaustrarla en fronteras, o limitarla a temas
especficos de una regin, o transformarla en una especie de
ciencia social, merecera diversas crticas, tanto por parte de
filsofos como de cientficos. Pero si el concepto no contiene
una proposicin de auto limitacin temtica, ni pretende que los
cientficos latinoamericanos hablen de una filosofa propia como
quien habla de su propiedad cercada, en este caso tales crticas
85

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

se basaran en una peticin de principio, en supuestos que no


formaran parte de lo que se formulaba y seran, por lo mismo,
inexactas. Si adems esos planteamientos se hacen para reafirmar o expresar tcitamente que no hay ms epistemologa
que la norteamericana o la europea, ni otros valores cientficos
ms que los suyos, tal actitud implicara un contenido ideolgico
que voluntaria o involuntariamente trata de imponerse.
Hablar de una ciencia latinoamericana no significa hablar de
una actividad social para Amrica Latina o para los latinoamericanos; representa ms bien la posibilidad de una visin crtica y
universal, una alternativa dentro de una situacin histrica.
Adoptar una conciencia de situacin no es caer en una nueva
forma de dominacin asumida por el cientfico; por lo contrario,
es reconocer en crisis lo que hasta hoy se tena por vlido,
cuestionar los dictados de una comunidad cientfica en particular, rechazar su racionalidad abstracta que se desmiente en
cada prctica concreta, luchar por otra alternativa y por otros
valores. Adems, suponer que esta visin crtica limita, es aceptar a priori la universalidad y la eternidad de los valores dominantes y es, eso s, adoptar una conducta colonizada.
Rehusar un camino dictado por las comunidades cientficas
dominantes no significa, sin embargo, rechazar un sistema epistmico establecido sino resistir a la dominacin e imposicin
que en su nombre se ejercen. Expresa tambin reafirmar la
propia ruta. Esta actitud que se asume ante los dictados de la
imposicin norteamericana o europea exige su conocimiento
crtico para recuperar lo valioso y vigente; reiterar, en la pluralidad de las ciencias, la creatividad del investigador. Se trata de
recuperar la identidad de acuerdo con las particularidades de la
regin pero con una visin universal. Esta accin, vlida para
Amrica Latina y para otras regiones del mundo, reivindica una
pluralidad epistemolgica en donde, por complementacin o por
contradiccin dialctica, se alcanza un nuevo sentido de la universalidad. sta no es simple coexistencia de sistemas epistmicos diferentes y compatibles, es la relacin entre ellas; no es
suma, es sntesis. No es tolerancia, es integracin y, a veces,
86

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

contradiccin. La pluralidad cientfica es una forma de universalidad en tanto que al expresar a diferentes comunidades cientficas, se contempla la creatividad del investigador. Esta crtica de
la unicidad cientfica 32 impuesta por otros pases y la reafirmacin de la pluralidad de las ciencias naturales y humanas significa la toma de conciencia de una situacin histrica.
Esta posicin epistemolgica trata de considerar una doble posibilidad: para Amrica Latina de ser vista desde la ptica de
una filosofa de la ciencia propia y para esta filosofa de la ciencia de encontrar en Amrica Latina parte de un proceso creador
de una nueva ciencia con nuevos valores; la ontologa y la axiologa 33 a las luces de una ciencia que toma al hombre en su
situacin especfica.
7.3 Relacin histrico-epistemolgica entre filosofa y
ciencia
En el anlisis de la relacin existente entre la historia y la epistemologa, se debe tener en cuenta la relacin de la filosofa
con la ciencia. Mientras la filosofa es pregunta, la ciencia es
respuesta. El lmite de la ciencia est en el problema resuelto,
la infinitud de la filosofa en el acoso permanente al misterio la
filosofa es el origen de la ciencia (Serrano Caldera,
1987:33). Mientras haya alguien que pregunte y algo qu preguntar, habr filosofa de la ciencia. Ciertamente que siempre
habr ms preguntas que respuestas, ms problemas que soluciones, ms dudas que certezas.
Ms especficamente: es problema de la filosofa lo relacionado
con el origen y fundamentos de las ciencias particulares y sus
correspondientes relaciones epistemolgicas. Cuando el cient32

La unicidad cientfica se refiere a una perspectiva homognea de


conceptualizar, realizar y aplicar la ciencia independientemente de las
particularidades de cada comunidad de investigadores o de los diversos sistemas epistmicos que utilizan.
33
La axiologa es un trmino para designar la teora del valor (lo deseado, lo preferido, el bien), investigacin de su naturaleza, criterios y
estatus metafsico.

87

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

fico siente la necesidad de explicarse los principios fundamentales de su ciencia y de las dems ciencias, las relaciones entre
ellas y la articulacin sistemtica de sus categoras y conceptos,
surge para la ciencia la necesidad de la filosofa. Hay entre
ciencia y filosofa una relacin histrica. La ciencia se apoya en
la filosofa cuando evala sus categoras epistemolgicas, a la
vez que la filosofa deviene en una labor cientfica, sin limitarse
exclusivamente a ello ni subsumirse a la ciencia experimental.
El punto de convergencia entre ambas es el mtodo. La actividad metodolgica relaciona particularmente la filosofa con la
ciencia. Es una articulacin dialctica. En este plano, la filosofa
realiza la reflexin de las conclusiones cientficas y llega a ser,
como dice De Gotari, la conciencia de la ciencia. Corresponde a
ella realizar el examen crtico de la actividad cientfica y elevar
los conceptos de la ciencia a su ms eminente expresin en el
campo de la reflexin filosfica (Serrano Caldera, 1987:33).
La ciencia, a su vez, pasa a ser filosfica cuando busca las
posibles conexiones entre los conocimientos adquiridos, cuando
la comprobacin experimental o la interpretacin racional de
ellos los convierten en representaciones objetivas, cuando requiere de un sistema de categoras, conceptos y supuestos
hipotticos para representar adecuadamente los logros de la
tarea cientfica y as poder ordenarlos y relacionarlos con otras
tareas del conocimiento. Adems, se vuelve imprescindible la
funcin filosfica de la ciencia para formular en teoras, la verificacin emprica, la demostracin racional y la reconstruccin
intelectual de la realidad.
En esta relacin de la filosofa con la ciencia, que es esencialmente el resultado de un determinado grado de desarrollo sociocultural, se explicita, de manera particular, el carcter histrico de la filosofa, y tambin de la ciencia, tanto en el aporte de
la filosofa a la ciencia en cuanto se presenta en el origen de
sta y en la formulacin metodolgica, como la influencia de la
ciencia en la filosofa en la medida en que exige a sta la formulacin lgica de los resultados de la experiencia y el razonamiento.

88

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

7.4 Sentido regional de la ciencia latinoamericana


Establecidos el sentido histrico de la filosofa, los modos de
relacin entre filosofa e historia, y entre filosofa y ciencia, a
partir del sujeto, el objeto y el medio; vistas adems las expresiones histricas de las categoras de la filosofa a travs de
distintas manifestaciones tericas; analizado en lo posible la
historicidad de la ontologa y hasta el mismo sentido histrico
del ser del cientfico, convendra precisar un poco ms sobre el
sentido de la regionalidad 34 de la ciencia latinoamericana.
Si se toma en cuenta a Amrica Latina, se observa que, a pesar
de las mltiples expresiones culturales, econmicas y sociales,
existen elementos histricos que dan unidad a tal disimilitud y
permiten hablar, sin perjuicio de las caractersticas propias de
cada pas o grupo de pases, de la regin latinoamericana. Principalmente habra que mencionar la raz espaola e indgena
comn, la singular articulacin que presenta el mestizaje frente
a lo que se llama la cultura occidental, que si bien no es una
realidad que integra sino que disocia; constituye, sin embargo,
una posibilidad a condicin de que se le plantee correctamente,
la lengua, la religin y la situacin comn de dependencia, con
diferencias de grado, frente a los Estados Unidos y, en general,
frente al mundo industrializado. Todo ello dentro de los lmites
geogrficos que le son propios.
La respuesta en lo esencial a la pregunta: es legtimo hablar
de una ciencia latinoamericana con adjetivacin regional?, tiene
que ser vlida para cualquier regin del mundo donde el problema se presente. Pero, sin perjuicio de lo anterior, las diferentes situaciones histricas de las regiones presentan caractersticas que deben ser consideradas en un anlisis cabal de la ciencia latinoamericana.

34

Para efectos del presente estudio, se usa el trmino regionalidad


para designar al conjunto de elementos socioculturales que se producen y existen en una regin geogrfica con algunos rasgos o caractersticas comunes que permiten configurarlos como tal y en un perodo
histrico determinado.

89

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

An cuando la pregunta es vlida para esta regin, su grado de


desarrollo exige una formulacin conceptual particular. Habida
cuenta de lo anterior, convendra entonces formular la pregunta
de siguiente manera: es posible hablar de una filosofa de la
ciencia latinoamericana? La respuesta lleva uno en dos direcciones: a una posibilidad conceptual y a otra real. Desde el punto de vista de anlisis, la consideracin de la posibilidad conceptual debe ser hecha en primer lugar. Si en algn momento,
por razones que por ahora no interesa analizar, se dijera que
existe una filosofa de la ciencia latinoamericana, al asumir su
existencia con esa denominacin especfica, estara implcita su
legitimidad y resuelta positivamente su posibilidad. Si existe,
quiere decir que la posibilidad de su existencia era una formulacin legtima. Pero si, por el contrario, se dijera que no existe
una filosofa de la ciencia latinoamericana, tal negacin no
asume la precisin y el rigor necesarios para configurar una
respuesta plena y difana. En efecto, la inexistencia de algo
obedece a una consideracin circunstancial que no ha permitido
en un momento determinado que ese hecho o fenmeno se
produzca, pero que en otras circunstancias y cumplido ciertos
supuestos podra darse, o bien a la imposibilidad total de que
ese hecho esperado se realice en atencin ya no a consideraciones circunstanciales sino esenciales.
La aparicin y desarrollo de la ciencia y de la sociedad industrial
ha sido uno de los elementos que permite identificar histricamente a Europa. La expansin comercial y el desarrollo del
capitalismo es la base sobre la cual ha ejercido su hegemona.
En el siglo XIX esta situacin se modific. El centro de poder
econmico y militar se desplaz a los Estados Unidos y a partir
de ah se plante la ms importante red de relaciones internacionales. Una nueva realidad, el Tercer Mundo, surgi tambin
en busca de su autonoma e identidad frente a los bloques de
poder mundial. Amrica Latina, con un interesante proceso cultural y en busca de su reafirmacin y de su autenticidad histrica, apareci formando parte del Tercer Mundo pero con sus
races hundidas en el Occidente.
La vigencia histrica de otras regiones del mundo y la celeridad
y eficacia de los medios de comunicacin estn dando paso a la
90

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

formacin de nuevas formas culturales, que tratan de rescatar lo


genuino y de encontrar una identidad, integrndola precisamente en la universalidad de la cultura. Qu posibilidades tiene la
filosofa ante esta nueva coyuntura? Es posible pensar en una
filosofa de la ciencia latinoamericana? Cul es o debe ser el
sentido de esta filosofa? Dejando por un momento estos interrogantes y dirigindose de nuevo la mirada hacia Europa, la
tesis y anttesis de una realidad cuyo origen y destino se entrecruzan dialgicamente.
Ser autntico significa desentraar lo propio e integrarlo a su
tiempo y realidad, es decir, darle universalidad. Por ello, el reencuentro de la cultura y su ubicacin en el tiempo actual exigen dos acciones del pensamiento: la una vertical, que penetre
con profundidad las entraas del origen; y la otra horizontal, que
regrese a las costas desde donde parti una cultura dominante
y ajena que se impuso por la fuerza, pero que, quirase o no,
forma parte de una realidad histrica. Vista desde este ltimo
aspecto, esta actitud es un poco el regreso de las carabelas de
Coln con un nuevo puerto de arribo y con una nueva tripulacin. El regreso a Europa, entendido como negacin dialctica y
en el ms pleno sentido objetivo y crtico, es uno de varios caminos que el latinoamericano debe andar en la bsqueda de su
ser histrico.
La filosofa de una ciencia latinoamericana, por su parte es una
posibilidad de contribucin a la forja de una nueva y universal
dimensin del cientfico y su relacin con el mundo, percibido y
actuada desde la cual se incorpora y contribuye a la forja de
una historia ms humana, conceptualizar la sntesis de superacin del dominio de comunidades cientficas ajenas, contribuir al
planteamiento de una nueva ciencia por primera vez universal y
a la traduccin conceptual de un cientfico nuevo, una nueva
epistemologa latinoamericana y una nueva escala de valores
que dolorosamente la propia realidad est formando. As como
tambin es formular tericamente la contradiccin entre dominacin y liberacin, contribuir a la elaboracin de las categoras
de una nueva tica cientfica y a la recuperacin de una realidad
plena. Es, en fin, aceptar un problema pero tambin una esperanza, una perspectiva y un compromiso.
91

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Si se visualiza el desarrollo de la ciencia desde su capacidad de


responder a preguntas dirigidas a las particularidades regionales, en torno a las tareas filosficas de vigilancia epistemolgica, de formalizacin de sistemas propios de ideas y de la innovacin de teoras y estilos de pensamiento acordes con la idiosincrasias y culturas de Latino Amrica, para su integracin a
una nueva universalidad cientfica; entonces, la filosofa de la
ciencia tiene una importancia primordial en su fundacin.

8. CONCLUSIONES
La investigacin cientfica es una actividad cognoscitiva cclica,
tanto porque de los resultados se desprenden nuevas hiptesis,
inicindose as nuevos ciclos, como porque cada una de las
fases puede dar lugar a indagaciones epicclicas, en las cuales
se repiten las fases anteriores. En la realizacin de cada una de
sus etapas aparece la textura filosfica de la ciencia. En efecto,
los problemas cientficos surgen dentro del contexto formado
por la concepcin cientfica del mundo establecida por la filosofa, inclusive en aquellos casos extremos en que el problema
consiste en poner en crisis dicha concepcin, ya sea contradicindola o llevndola a un callejn sin salida. Por otra parte, los
conocimientos que son revisados, y cuya comprensin se profundiza con vistas a establecer un planteamiento claro y distinto
del problema, se encuentran impregnados del contenido filosfico de la ciencia. El planteamiento mismo del problema requiere
el ejercicio acertado de la imaginacin racional. La bsqueda de
la solucin y la formulacin de la hiptesis se rigen por las reglas metodolgicas impuestas por las comunidades cientficas
dominantes. La prediccin de las consecuencias constituye una
aplicacin de la imaginacin creadora, guiada por las reglas de
la lgica y la lingstica. La planeacin en que se puede provocar el surgimiento o la presencia del proceso en cuestin, de los
medios para mantener el control de esas condiciones y de los
procedimientos para observar, contar y medir el comportamiento del proceso cientfico. La interpretacin de los resultados
obtenidos es una tarea decididamente filosfica, por ms que
92

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sean los cientficos quienes la realicen. Los resultados ya interpretados se insertan en el sistema de la disciplina respectiva,
mediante sus relaciones lgicas con los otros conocimientos ya
sistematizados. Para la indagacin de las consecuencias implicadas por el resultado, se recurre de nuevo a la concepcin
filosfica del mundo y se utilizan las reglas que sirven para el
establecimiento de hiptesis. En fin, el surgimiento de nuevos
problemas vuelve a ser una tarea impregnada de filosofa.
As, la filosofa de la ciencia se ocupa de los problemas filosficos de la ciencia, ponindolos en claro y coadyuvando a su
solucin. Entre los principales problemas que estudia la filosofa
de la ciencia, se tiene:
A. Los fundamentos filosficos del conocimiento cientfico;
B. El contenido filosfico de la actividad cientfica, incluyendo sus mtodos;
C. Las implicaciones filosficas de los resultados obtenidos en la investigacin cientfica;
D. El desarrollo histrico de la actividad cientfica;
E. El progreso cientfico y las condiciones en que se produce;
F. La interaccin de la ciencia y la tecnologa;
G. La influencia recproca entre la ciencia y el desenvolvimiento de la sociedad; y
H. El papel que desempea la ciencia en la transformacin
del mundo.
Uno de los propsitos ms importantes de la filosofa de la ciencia es l de llegar a comprender el modo como acta la ciencia
y la forma en que se encuentra vinculada con las otras actividades sociales. Como consecuencia de la funcin que desempea
la ciencia como fuerza impulsora de la sociedad, la pertinencia
del anlisis cientfico sobre la ciencia crece continuamente.
Adems de su enfoque propiamente filosfico, dicho anlisis se
realiza de acuerdo con enfoques diversos: como historia de la
ciencia, sociologa de la ciencia, poltica de la ciencia, psicologa de la ciencia y como economa de la ciencia.

93

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Otro aspecto fundamental del desarrollo amplio de la filosofa de


la ciencia es el anlisis de las necesidades internas de la actividad cientfica, comprendiendo el funcionamiento y la organizacin de las comunidades cientficas y sus centros de investigacin. De esta manera se empieza a constituir un cuerpo de conocimientos acerca de la organizacin de la ciencia, que se va
integrando con el caudal de conocimientos derivados de las
disciplinas que se dedican a la historia, la sociologa, la poltica,
la psicologa y la economa. En este sentido, se presta una
atencin cada vez mayor a la recoleccin sistemtica de informacin cuantitativa y cualitativa sobre las actividades cientficas
que se realizan, en forma suficientemente abundante y regular
para ser analizado y permitir su interpretacin precisa. Tambin
se viene prestando una atencin creciente al problema del anlisis cientfico de la poltica y la administracin de la investigacin cientfica. Como resultado de los estudios efectuados, se
empiezan a conocer datos acerca de cuestiones tan importantes como la motivacin, la publicacin, la informacin, el trabajo
en equipo y la colaboracin de varios investigadores en un
mismo trabajo. Sin duda, los estudios sobre la sociologa y la
psicologa de los cientficos, de la organizacin comparada de
las instituciones cientficas y de la eficacia de su funcionamiento, junto con el anlisis de las redes de citas y la estructura de la
ciencia y de sus nodos, aportarn materiales extraordinarios
para la comprensin de la ciencia y la planeacin eficaz de su
desarrollo.
Un desarrollo de la ciencia que puede entenderse desde diferentes perspectivas filosficas como:
A. Evolucin natural e histrica de procesos continuos y
simultneos de diferenciacin e integracin de sus postulaciones, teoras y leyes;
B. Aplicacin prctica creciente del conocimiento terico
generado;
C. Formulacin constante de nuevas preguntas y formas
de darles respuestas;
D. Perfeccionamiento de los medios del conocimiento especializado; y
94

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

E. Regionalizacin de comunidades cientficas que contextualizan problemas, mtodos, procedimientos, instrumentos y finalidades de investigacin segn las particularidades de cada pas.
Todas estas acepciones del desarrollo cientfico implican encarar la ciencia filosficamente, lo cual requiere una formacin
amplia que rebase en mucho lo que usualmente se entiende por
capacitacin cientfica; es decir, la acumulacin de conocimientos en disciplinas especializadas y el aprendizaje artesanal de
mtodos especficos de indagacin sistemtica. Es necesario
formar investigadores a partir de una prctica constante en vigilancia epistemolgica, la capacidad de formalizar sistemas de
ideas y la disposicin de innovar continuamente teoras y estilos
de pensamiento (Vase Figura 1).
La vigilancia epistemolgica, como prctica consciente de asegurar la coherencia filosfica, metodolgica y axiolgica de la
actividad cognoscitiva del investigador, tiene sus bases en:
A. El control epistmico de los procesos, resultados y
finalidades de la ciencia que permite la comprensin,
profundizacin, ordenacin y evaluacin de los conocimientos generados y del comportamiento del cientfico
en su trabajo cotidiano.
B. La comprensin interdisciplinaria de la actividad
cientfica desde la interrelacin de los aspectos filosficos, histricos, psicolgicos, sociolgicos y econmicos de la investigacin en la determinacin del significado y la eficacia de la ciencia como una actividad social
C. Una actitud crtica para juzgar los trabajos propios y
ajenos del cientfico con la finalidad de evitar que su
trabajo se limite a los dictados de un paradigma nico
de ciencia.

95

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Control epistmico
Comprensin interdisciplinaria
VIGILANCIA
EPISTEMOLGICA

Actitud crtica
tica profesional

Lgica

ENCARA LA CIENCIA
FILOSFICAMENTE

FORMALIZACIN DE
SISTEMAS DE IDEAS

Lenguaje
Contexto

Evaluacin de paradigmas
INNOVACIN DE TEORAS Y
ESTILOS DE PENSAMIENTOS

Conciencia poltica y social


Anlisis interdisciplinario del
trabajo cientfico

Figura 1. Filosofa y desarrollo de la ciencia


0

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

D. Una tica profesional que gua su tarea cientfica por


los juicios de aprobacin o de desaprobacin, los juicios
sobre lo correcto o lo incorrecto, la bondad o maldad, la
virtud o el vicio, lo apetecible o lo sensato de las acciones, disposiciones, fines, objetos o estados de la ciencia.
La formalizacin de las ideas es la base lgico-lingstica de la
ciencia que busca garantizar la validez de los procesos del pensamiento y los procedimientos que se utilizan en la adquisicin
del conocimiento cientfico, tanto terico como experimental.
Por consiguiente, la lgica analiza los elementos del pensamiento y las funciones que los enlazan, determina su estructura
y esclarece las leyes de su construccin, y formula rigurosamente las operaciones que se pueden ejecutar entre esos elementos. Por otra parte, la lgica investiga las actividades cientficas conducentes al establecimiento de consecuencias tericas
y de secuelas experimentales, determinando sus fases y su
desarrollo, lo mismo que los fundamentos en que se apoyan y el
carcter de sus resultados. Igualmente, la lgica indaga las
relaciones mutuas y la realidad representada por el pensamiento. Tambin la lgica extiende su examen crtico a los fundamentos del conocimiento cientfico y a las diversas modalidades
de su desenvolvimiento, la estructura de las leyes de la naturaleza, de la sociedad y del pensamiento, el carcter y la funcin
de las categoras, y los distintos procedimientos de investigacin, de demostracin, de sistematizacin, de argumentacin y
de comunicacin de los resultados; lo mismo que a las condiciones de la validez de los conocimientos logrados, los vnculos
entre las expresiones del conocimiento y las manifestaciones de
los procesos conocidos, y, en fin, de analizar la estructura misma de la ciencia.
El lenguaje es la manifestacin ms obvia del proceso de formalizar sistemas de ideas a partir del anlisis semntico 35 de
35
La semntica es el estudio de las relaciones entre los signos y los
objetos a los que son aplicables.

97

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sistemas axiomticos 36 e inductivos 37 . Para la descripcin de


las propiedades de un lenguaje construido semnticamente,
resulta necesario introducir ciertos tipos de conceptos a fin de
especificar la interrelacin entre los lenguajes formales y aquellos dominios materiales que pudieran representar. A partir de la
interpretacin y los modelos se pretende cubrir ciertos requerimientos:
A. No contradictoriedad semntica: un sistema formal
es no contradictorio semnticamente, si es realizable.
B. Completitud semntica: La completitud semntica absoluta se da cuando cada proposicin significativa del
mismo se puede inferir, y a la inversa, es decir, cuando
cada proposicin, significativa en relacin con cualquier
modelo de ese sistema, tambin se puede inferir; la
completitud semntica relativa se da en relacin a una
determinada interpretacin, cuando cada proposicin
que corresponde a una frmula verdadera dentro de la
interpretacin, se infiere en el sistema.
C. Resolubilidad semntica: Un sistema formal es semnticamente resoluble cuando puede sealarse el
proceso efectivo que permite decidir si cada proposicin
del sistema es o no significativa.
D. Categoricidad: Un sistema formal es categrico en
sentido absoluto cuando todos sus modelos son isomorfos entre s; y es relativamente categrico en relacin a
un determinado conjunto K de objetos, que le pertenecen, si todos los modelos de este sistema, en los cuales
el conjunto K recibe una u otra interpretacin semntica.

36

El mtodo axiomtico es la construccin de sistemas deductivos que


consiste en deducir mediante reglas fijadas todas las afirmaciones del
sistema salvo unas pocas, a partir de estas pocas dadas, que se consideran axiomas o postulados del sistema.
37
La induccin se usa para significar una inferencia ampliativa, para
distinguirla de la explicativa; sta es la clase de inferencia que intenta
alcanzar una conclusin con respecto de todos los miembros de una
clase partiendo de la observacin de slo algunos de ellos.

98

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El contexto de las ideas se refiere a un proceso de razonamiento a partir de un ir y venir entre un pensamiento analtico y otro
sinttico 38 con la finalidad de no quedarse en descripciones
simples de los fenmenos sino ubicarlos terico y histricamente para llegar a una explicacin y comprensin cada vez ms
profundo del mundo natural y cultural. El anlisis no consiste en
una mera enumeracin de las determinaciones contenidas en
una determinacin superior. Tampoco es el simple desglosamiento de las notas caractersticas ya conocidas y que se encuentran reunidas en la unidad sinttica. Por lo contrario, el
anlisis consiste en la determinacin de esas nuevas propiedades que se han producido, o que nicamente se manifiestan,
como resultado de la combinacin sinttica. Por otra parte, el
anlisis es tambin una pesquisa, terica o experimental segn
el caso, que se realiza para poner al descubierto cules son los
elementos componentes de la sntesis.
En el dominio de la ciencia, cada concepto representa la sntesis formada con todos los conocimientos obtenidos acerca de
un proceso o de una clase de procesos. En esa integracin
sinttica del concepto se tiene una determinacin unitaria y de
conjunto, que supera a las determinaciones parciales de los
distintos elementos y aspectos del proceso de la clase de procesos en cuestin. En tanto que las teoras cientficas expresan
las relaciones generales que tienen cumplimiento en la actividad
de los procesos objetivos, dichas teoras constituyen las sntesis
superiores del conjunto de los conocimientos logrados a travs
de la investigacin cientfica.
El desarrollo de la ciencia, como proceso y resultado de la actividad cognoscitiva de los investigadores que participan en la
38

El conocimiento cientfico forma constantemente sntesis de las determinaciones logradas a travs del desarrollo racional y de los resultados de investigacin. En la sntesis (en oposicin al anlisis que
busca separar el objeto de estudio en sus componentes bsicos para
facilitar la comprensin del evento o fenmeno en cuestin) se tiende a
unir, a asociar. En la lgica se llama juicio sinttico al juicio cuyo predicado aade algo al sujeto. Estos juicios estaran basados en la experiencia.

99

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

innovacin de los paradigmas dominantes en diversas comunidades cientficas, puede entenderse, por un lado, como un proceso de cohesionar, homogeneizar o fortalecer el consenso de
la comunidad cientfica con respecto a su concepcin de la tarea investigativa; mientras, por otro lado, los disidentes diran
que es la diversidad conceptual y procedimental de la ciencia
que permite el desarrollo como mejoramiento continuo. En este
trabajo se considera importante no quedarse ni en una posicin
filosfica de consenso ni de disenso. Lo esencial del progreso
de la ciencia es la calidad de la evidencia atrs de cada movimiento que se manifiesta mediante procesos de evaluacin de
los paradigmas dominantes con base en el cumplimiento o no
de sus funciones sociales y econmicas; a travs de la conciencia poltica de los investigadores sobre los factores organizacionales de la ciencia que influyen sobre el diseo e implementacin metodolgica de sus estudios; y por la aplicacin de los
resultados obtenidos.
La combinacin de propsitos de interpretacin, prediccin y de
praxis social como finalidades deseadas y necesarias de la
tarea cientfica implica realizar esfuerzos multi, trans e interdisciplinarios para contribuir a conformar una ideologa adecuada
al desarrollo de los pases latinoamericanos: una ideologa dinmica antes que esttica, crtica antes que dogmtica, iluminada antes que oscurantista, y realista antes que utpica. Una
cultura sin ciencia es erudicin fsil incapaz de comprender el
mundo moderno y de ayudarlo a salir adelante. Y una ideologa
sin meollo cientfico es anacrnica e irracional; podr ayudar a
conservar o a destruir pero no a innovar, porque para construir
hay que saber con conciencia.
El encarar la ciencia filosficamente es la mejor manera de garantizar un desarrollo sostenido de la misma. No basta importar
conocimiento para su consumo acrtico sino producirlo con un
profundo sentido de responsabilidad, compromiso y tica sociales.

100

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

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105

CAPTULO DOS:
Conceptualizacin de la Ciencia

LOS ANTEPASADOS DEL


CONOCIMIENTO CIENTFICO 1

Pablo Cazau 2

Lo que hoy llamamos conocimiento cientfico es un producto relativamente reciente en la historia de la humanidad, y
tiene sus orgenes en otras formas de conocimiento como
el saber cotidiano, la mitologa y la filosofa, con los cuales
presenta algunas semejanzas y diferencias.

0. INTRODUCCIN
En la poca de los egipcios, de los griegos y an en la Edad
Media no exista la ciencia, o por lo menos lo que hoy entendemos habitualmente como conocimiento cientfico. Existan, s,
otras formas de conocimiento que de alguna manera son los
antepasados del saber cientfico, ya que la ciencia no ha surgido de la nada y ha heredado algunas de sus caractersticas, al
propio tiempo que ha incorporado otras nuevas con el fin de
aumentar su conocimiento del mundo y la posibilidad de su
transformacin, para bien o para mal. La presente nota intenta
1
Fuente: http://galeon.com/pcazau/artep_antep.htm Consultado el da
27 de agosto de 2003.
2
Prof. de Enseanza Media y Superior en Psicologa, Buenos Aires,
Mayo 1997.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

hacer un breve rastreo histrico de esas formas de conocimiento precientfico para, finalmente, describir el sentido actual de lo
que hoy entendemos por ciencia.
El surgimiento del pensamiento cientfico en el Renacimiento no
signific la muerte de las formas anteriores del conocimiento,
del mismo modo que el nacimiento de un nieto no significa la
muerte del abuelo. Hoy en da se mantiene viva, en los umbrales del tercer milenio, la gran familia del saber: el bisabuelo (el
saber cotidiano), el abuelo (los mitos y la religin), el padre (la
filosofa) y el hijo (la ciencia) que an est en paales y que,
como todo beb en sus momentos difciles, suele recurrir a alguno de sus antepasados vivientes. En nuestra caracterizacin
de cada una de estas formas de conocimiento tomaremos como
punto de referencia varios parmetros en funcin de los cuales
los diferenciaremos: su finalidad (especulativa, prctica, explicativa), sus fundamentos (experienciales, mgicos, racionales) y
su grado dogmaticidad (ver esquema 1).

ESQUEMA 1
SABER CO- Practico
TIDIANO
SABER MTI- Practico
CO
SABER FILO- Especulativo
SFICO
Especulativo
y practico

Dogmtico
Dogmtico

Experiencial
Mgico

No explicativo
Explicativo

Critico

Racional

Explicativo

Critico

Racional y Explicativo
experiencial

SABER CIENTFICO

Lo subrayado representa una novedad respecto del conocimiento anterior.

110

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

1. EL CONOCIMIENTO COTIDIANO
Podemos considerar al saber cotidiano como el ms antiguo de
todos, y cabe suponer que existe desde los albores de la humanidad. Algunas veces fue llamado tambin 'sentido comn', y
otras 'saber vulgar' y an 'saber precientfico'. No nos gustan
estas dos ltimas denominaciones: la primera por su connotacin desvalorizadora, y la segunda por ser excesivamente amplia, ya que hay otras formas de conocimiento, adems del saber cotidiano, que tambin precedieron cronolgicamente a la
ciencia, como los mitos y la filosofa.
Hemos preferido otra denominacin habitual, la de 'conocimiento cotidiano' porque hace hincapi en la idea que es un conocimiento que 'usamos todos los das', ms all de si somos filsofos, cientficos, artesanos o simples peones. De hecho, es perfectamente concebible que durante todo el da un eminente
cientfico, luego de investigar concienzudamente la efectividad
de una droga que favorezca la coagulacin sangunea en un
gran laboratorio (saber cientfico), llegue a su casa, se corte con
el cuchillo y se aplique el viejo remedio que su padre le ense,
para detener la hemorragia (saber cotidiano).
E. Nagel nos indica acertadamente que "la adquisicin de un
conocimiento confiable acerca de muchos aspectos del mundo
ciertamente no comenz con el advenimiento de la ciencia moderna y el uso conciente de sus mtodos. En realidad muchos
hombres, en cada generacin, repiten durante sus vidas la historia de la especie: se las ingenian para asegurarse habilidades
y una informacin adecuada, sin el beneficio de la educacin
cientfica y sin adoptar premeditadamente modos cientficos de
proceder".
Conocimiento cotidiano es por ejemplo saber que cuando sopla
viento del sudeste tendremos tormenta, saber que si uno pone
los dedos en el enchufe se electrocuta, saber que si nos aplicamos una barra de azufre desaparecer el dolor muscular,
saber que si a una persona la halagamos probablemente consigamos que nos haga algn favor, etc. Para todo ello no necesi111

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tamos haber estudiado ni meteorologa, ni fsica, ni medicina ni


psicologa, vale decir, el saber cotidiano no es an necesariamente saber cientfico.
Cabe la siguiente duda: cuando yo aprendo algo porque se lo
escuch al Dr. Socolinsky en la televisin, es eso conocimiento cotidiano o conocimiento cientfico, habida cuenta de que
supuestamente el Dr. Socolinsky representa la ciencia? Respuesta: en principio sigue tratndose de saber cotidiano, ya que
no obtuvimos ese conocimiento aplicando el mtodo cientfico,
sino que lo hemos incorporado por la va de una autoridad en la
que confiamos. Ese conocimiento slo es cientfico en la medida en que fue producido por el investigador que escribi un
artculo que luego ley Socolinsky, y que luego ste nos lo
transmiti a nosotros. Y as, lo que caracteriza el saber cotidiano, entre otras cosas que enseguida veremos, es el modo de
obtenerlo: una cosa es producirlo mediante la aplicacin de un
mtodo cientfico, o otra muy distinta incorporarlo por la experiencia propia o ajena. De hecho, en la vida diaria aprendemos
muchas cosas tiles tanto si vienen del Dr. Socolinsky como si
vienen de la abuela, y solemos poner ambos saberes en un
mismo rango de importancia.
Vamos a caracterizar con mayor precisin este saber cotidiano
a partir de cuatro caractersticas, tres positivas y una negativa:
es prctico, el dogmtico, es experiencial y no es explicativo.
A. El saber cotidiano es prctico.- La finalidad principal del
saber cotidiano es obtener informacin para producir
algn resultado til, y poder movernos as en el mundo
de todos los das. Slo secundariamente puede estar
motivado por la simple curiosidad o el afn de saber por
el saber mismo. Conocer qu colectivo conviene tomar
para viajar sentado, o saber cmo se hace un huevo frito o cmo se cambia la rueda de un coche no es el resultado de algn impulso epistemoflico o de una sed de
conocimiento por el conocimiento en s, sino una exigencia de la vida diaria.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Por este motivo, el saber cotidiano es universal, es decir patrimonio de todas las personas, ms all de su grado de instruccin e incluso de sus predilecciones vocacionales, ya que, por
ejemplo, una persona puede no tener vocacin ni inters por el
arte culinario, pero si por las circunstancias de la vida est obligado a cocinar, deber incorporar este saber a los efectos de su
supervivencia.
En suma, detrs del saber cotidiano debemos ver no un afn
especulativo por conocer sino un afn por dominar nuestro entorno, por ejercer un poder que nos permite sobrevivir, o al menos vivir mejor.
B. El saber cotidiano es dogmtico.- Un saber dogmtico
es un saber que no cuestiona, no se critica, no se discute, y su lema es "las cosas son as, y punto". Desde ya,
cuando decimos que el saber cotidiano es dogmtico
estamos queriendo decir que tiene una tendencia a serlo, que es ms fuerte que la tendencia a la rectificacin.
Dentro de nuestro conocimiento diario podemos introducir algunas modificaciones, cuestionar ciertos procedimientos, pero esto no es la regla: una vez que nuestra
madre nos ense a hacer un huevo frito de tal manera,
o a utilizar cierto remedio en ciertos casos, tendemos a
seguir hacindolo de la misma forma, sin cuestionarlo,
el resto de nuestros das.
Y es natural que ello sea as, ya que si a cada cosa que aprendemos o que hacemos la cuestionamos y la criticamos, no nos
quedara tiempo para vivir y nuestra existencia sera un caos.
Autores como Cohen y Nagel invocan una tendencia muy
humana a la "tenacidad", cuando sealan que "el hbito o la
inercia hacen que nos resulte ms fcil seguir creyendo en una
proposicin simplemente porque siempre hemos credo en ella".
Esta tendencia tambin podra explicar esta caracterstica dogmtica del saber cotidiano, que por lo otro lado est convalidada
por infinidad de hechos donde vemos como las personas y los
pueblos han mantenido durante siglos, prcticamente sin modi-

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ficacin, y transmitindose de generacin en generacin, procedimientos para fabricar el pan o para ordear la vaca.
C. El saber cotidiano es experiencial.- De dnde nos viene este saber de todos los das? Cmo lo justificamos
si alguien nos pregunta acerca de la legitimidad de
nuestro saber diario? Podemos hablar al respecto de
dos fuentes principales: la experiencia propia y la experiencia ajena. Lo que sabemos de todos los das lo sabemos porque 'yo mismo lo he comprobado por mis
propios medios', o bien porque 'me lo dijo mi pap, que
de eso sabe mucho' (quien a su vez lo sabe porque l
mismo lo ha comprobado por experiencia personal). El
saber ordear una vaca es un tpico conocimiento que
se ensea y se transmite de generacin en generacin,
pero el primero que lo adquiri lo hizo por propia experiencia. Otro tipo de saber lo hemos incorporado por
experiencia propia porque no hemos encontrado a nadie que ya lo sepa, o bien porque no hemos tenido
tiempo para consultarlo. En ltima instancia, se trata de
un saber aprendido por el mtodo del ensayo y error:
aprendemos ciertas conductas e incorporamos ciertos
conocimientos porque efectivamente han dado resultado, han sido exitosos, y eso es ms que suficiente para
poder movernos en la vida diaria.
D. El saber cotidiano no es explicativo.- Los paos fros
alivian una herida, cierto botoncito del control remoto
anula el sonido del televisor, el polvo leudante hace
ms esponjoso el pur, y las papas se conservan mejor
en un lugar seco y oscuro. Sabemos todo esto pero no
nos interesa el porqu ocurre as, es decir, en general,
el saber cotidiano no intenta buscar explicaciones.
Desde ya, estamos hablando de explicaciones profundas, no de
explicaciones superficiales: la explicacin superficial de porqu
se esponja el pur remite simplemente a que le hemos puesto
polvo leudante, mientras que una explicacin profunda remite a
lo inobservable a simple vista, como por ejemplo invocar cierta
supuesta mezcla o combinacin qumica entre ambos productos. El inters del saber cotidiano se agota a lo sumo en una
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

explicacin superficial, y a veces ni siquiera en ello, sino solamente en el percatarse de una simple correlacin. Es como si
pensramos: "no s si el polvo leudante es o no la causa del
esponjamiento; simplemente, cada vez que agrego ese polvo, el
pur se esponja".
Todo esto no significa que en el mbito del saber cotidiano no
se invoquen explicaciones ms profundas, pero estas tienen a
lo sumo, en la vida diaria, el valor de un argumento persuasivo,
como cuando alguien intenta vendernos determinado medicamento argumentando que acta sobre las sinapsis neuronales
favoreciendo la liberacin de serotonina. Una vez que hemos
comprado el remedio, nos interesar menos la cuestin de la
serotonina que el hecho real y concreto de que elimina el sntoma molesto.
A propsito de este tipo de argumentacin, consignemos que el
saber cotidiano puede confundirse con el saber cientfico en
otro aspecto: el lenguaje. Muchas personas, luego de haber
ledo muchas revistas de inters general afirman que ellas consumen alimentos con vitamina E para poder destruir los radicales libres y demorar el envejecimiento prematuro de las membranas celulares, y otras sostienen con nfasis que las cremas
hidratantes mantienen la piel lozana porque la llenan de agua.
Se trata casi siempre de simple palabrero, e incluso hasta muchas veces equivocado, porque por ejemplo la crema hidratante
no 'llena' de agua la piel, sino que tapa sus poros evitando que
el agua salga al exterior. Adems, no es conocimiento cientfico
porque no est organizado como tal y conectado lgicamente
con otros conocimientos.
Una prueba de ello es que si preguntamos al que hablaba de la
vitamina E qu son los radicales libres, ah ya no sabr qu
responder (o se manda una broma y dice que un ejemplo de
radical libre es Angeloz). Habida cuenta de que el hombre tiene
siempre una tendencia a preguntarse los porqus, el saber cotidiano tiene dos razones principales para oponerse a esa tendencia y no buscar explicaciones profundas (o explicaciones
propiamente dichas):
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A. Con o sin explicacin, el saber diario es igualmente


efectivo, prctico, til. Para qu entonces complicarse
la vida buscando explicaciones a todos los pequeos
sucesos de la vida cotidiana? El hecho de conocer la
explicacin bioqumica de porqu la aspirina quita el dolor no aumenta la eficacia de la aspirina
B. La necesidad de concentrarnos en nuestras actividades
cotidianas como peinarnos, estudiar, trabajar o divertirnos, nos resta oportunidades para satisfacer necesidades menos acuciantes, como la curiosidad. Esta se
despierta en todo caso cuando estamos frente a fenmenos raros que contradicen nuestra experiencia habitual, como cuando vemos al prestidigitador hacer un
truco de magia, pero normalmente nuestra curiosidad
no llega al extremo de intentar buscar una explicacin
sobre el porqu la aspirina es efectiva o sobre el porqu
de las mil cosas que hacemos diariamente.
Si nuestro saber diario es efectivo o si no somos curiosos, no
buscaremos explicaciones. Pero s comenzaremos a buscarlas
cuando:
A. Nuestro saber empiece a fallar: la aspirina que tombamos ya no nos cura el dolor de cabeza, y
B. Se nos despierte la curiosidad por averiguar las causas
de todo lo que ocurre. Tal vez ambas situaciones se realimenten entre s influyndose mutuamente: no es algo
que intentaremos resolver en estas lneas. Lo que s es
importante destacar es que fue la impotencia del saber
cotidiano y el afn de satisfacer su curiosidad, lo que
impuls al hombre a trascender el simple saber diario y
buscar nuevas formas de conocimiento, el primero de
los cuales fue el mtico.

116

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

2. EL CONOCIMIENTO MTICO
Dentro de este tipo de saber incluimos una vasta gama de inquietudes humanas, desde las supersticiones hasta las mitologas y las religiones monotestas, las que, si bien son diferentes
entre s en muchos aspectos, comparten no obstante el hecho
de constituir una forma de conocimiento distinta al saber cotidiano, y cuyas caractersticas enunciamos a continuacin.
A. El saber mtico es explicativo.- Quiz los antiguos saban como hacer para matar a ciertos bichos que coman
la cosecha, pero no saban como hacer que llueva para
que la cosecha no se perdiera. El saber cotidiano revela
aqu toda su impotencia frente a cuestiones que estn
ms all de sus posibilidades reales: no puede recurrir
ni a la experiencia ajena porque sus padres no saben
como hacer llover, ni a la experiencia propia porque una
vida no le alcanza para descubrir como controlar la lluvia.
El hombre decide entonces inventar una causa para actuar sobre ella y producir el efecto deseado. Tal vez se pueda hacer
llover si en las noches de luna llena duermo con un sapo muerto
debajo de la cama (solucin supersticiosa), o si invoco la clemencia o los favores del dios de la lluvia (solucin religiosa).
Como vemos, el hecho de inventar una causa de la lluvia es ya
plantearse una explicacin para la misma: llovi porque dorm
con el sapo o porque un dios tuvo clemencia de mi pueblo. No
se trata ya, como vemos, de una explicacin superficial sino de
una explicacin ms profunda, fundada en vnculos de causaefecto mgicos.
Dotado de esta nueva herramienta explicativa, y tal vez motivado tambin por su afn su curiosidad, el hombre se lanz a
partir de all a explicaciones ms vastas, como dar cuenta de
los orgenes del universo, del hombre o de los animales, naciendo as los diversos mitos de la humanidad.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

B. El saber mtico es prctico.- No obstante, lo que prevalece en el saber mtico es la finalidad prctica sobre la
especulativa. Cada vez que se necesitaba resolver una
situacin concreta y el saber cotidiano nada poda
hacer, se recurra a actitudes supersticiosas o religiosas.
C. El saber mtico es dogmtico.- Nada ms dogmtico
que una creencia supersticiosa o religiosa. Se trata de
'ilusiones' en un sentido similar al freudiano (3), es decir,
una creencia muy particular porque en su motivacin u
origen se esfuerza el trabajo del deseo, lo que implica
que el sujeto mantiene su creencia a pesar de que la
realidad objetiva le dice lo contrario.
En efecto, el sapo debajo de la cama no es la causa de la lluvia,
y a pesar de que el campesino duerme con l, no siempre llueve (esta es la realidad objetiva). Su creencia inconmovible en el
sapo hace entonces que no la abandone e invente entonces
explicaciones ad hoc para justificar el fracaso, como por ejemplo pensar que el ritual no se realiz con la debida exactitud ni
el debido orden en los pasos. Tal vez la complejidad de ciertas
rituales sirva a este propsito de poder encontrar fcilmente
explicaciones que permitan mantener la creencia cuando fracasan los intentos por controlar la naturaleza.
Acerca del por qu este saber es dogmtico, podra pensarse
que es la ltima oportunidad que el hombre siente que tiene a
su disposicin para dominar los acontecimientos del mundo, lo
que lo fuerza a creer en l ms all de toda consideracin de la
realidad objetiva.
D. El saber mtico es mgico.- El carcter mgico de este
saber reside en el tipo de explicaciones que plantea, es
decir, explicaciones que, no solamente estn no estn
fundadas en los hechos, sino que adems invocan vnculos mgicos de causa-efecto, como lo hemos ya indicado. El pensamiento mgico implica el convencimiento
de que de cualquier cosa puede salir cualquier otra cosa: as como de una galera puede salir un conejo, de un
118

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sapo puede salir la lluvia o de una invocacin religiosa


un deseo realizado. No es lo mismo creer en la magia
que creer en el azar, donde tambin de cualquier cosa
pueda salir cualquier otra cosa: la diferencia est en
que en el pensamiento mgico hay un fatal determinismo de que de cierta cosa saldr obligatoriamente otra,
mientras que el azar es todo lo contrario (indeterminismo): de algo no se sabe que saldr.
En el plan general de la evolucin de un tipo de conocimiento a
otros, el saber mtico representa por un lado un retroceso, porque se pasa de un conocimiento fundado en la experiencia a un
conocimiento mgico, pero por el otro lado representa un avance por ser el primer saber que se propone dar explicaciones, es
decir, responder a un porqu, ahondar en el conocimiento de la
realidad ms all de lo fenomnico y de la experiencia inmediata.

3. EL CONOCIMIENTO FILOSFICO
Existe una filosofa occidental y una filosofa oriental. Lo que
aqu consideraremos como comienzo del conocimiento filosfico
tiene relacin con la primera, porque la filosofa oriental representa una transicin donde an el saber filosfico propiamente
dicho est muy impregnado del saber mtico religioso.
En general, el pensamiento oriental corresponde a los sistemas
filosfico-religiosos de los pases del Cercano, Medio y Lejano
Oriente, por ejemplo Asia Menor, Siria, Irn, Japn y particularmente India y China. Las filosofas rabe y juda estn en un
punto intermedio entre el pensamiento oriental y el occidental.
A diferencia del pensar occidental, las filosofas orientales estn
ms directamente relacionadas con la religin que con la razn.
Por ello, el problema central no es la actividad cognoscitiva sino
la posibilidad de salvacin del hombre, sea en un contexto csmico, como en la filosofa india, sea en un contexto social, como
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

la filosofa china. As, el hombre no cuenta casi como individualidad, como voluntad autnoma capaz de conocer mediante la
razn, sino como un ser que ha de cumplir un ciclo en el marco
de una religin suprapersonal: el hombre deja de ser independiente para ser un eslabn dentro de un orden religioso- filosfico, o para ser un medio para el cumplimiento de un plan divino.
El sabio oriental busca la salvacin, y el sabio occidental el conocimiento, de donde se desprende que la primera sea una
filosofa de la accin, donde el hombre debe hacer ciertas cosas
para poder salvarse, y la segunda una filosofa de la contemplacin de la realidad y de una reflexin sobre ella. El oriental
atiende su mundo interno, mientras que el occidental est ms
centrado en el mundo exterior.
Situamos el origen de la filosofa occidental alrededor del siglo
VI AC con los primeros filsofos griegos, verdaderos pioneros
en esto de luchar contra el pensamiento mitolgico tan arraigado en sus mismos congneres. Este pasaje de una conciencia
mtico-religiosa a una conciencia racional-filosfica se va produciendo gradualmente: de hecho, el pensamiento de los primeros
filsofos griegos -los presocrticos- est bastante imbudo an
de la mitologa, pero poco a poco se van desprendiendo de ella
y, cuando llegamos a la culminacin de la filosofa griega, en
Aristteles, apenas si hallaremos vestigios de esta mitologa. La
obra de Platn representara, a nuestro criterio, una etapa intermedia en este proceso donde coexisten relatos mitolgicos y
pensamiento propiamente filosfico. Es probable que el mismo
Platn haya sido bastante escptico en cuanto a sus relatos
mticos, y quiz los haya utilizado slo como metforas para
hacerse entender por un entorno an muy pegado a la mitologa.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ESQUEMA 2
PENSAMIENTO ORIENTAL
Inclinacin hacia lo afectivo
Valor: la salvacin
No hay individualidad: el sujeto se
fusiona con el universo.
Predomina la anterioridad transformadora del yo.
Predomina lo religioso

PENSAMIENTO OCCIDENTAL
Inclinacin hacia lo cognoscitivo
Valor: la razn
Individualidad Autonoma
Predomina la accin transformadora sobre la realidad exterior.
Predomina lo filosfico.

Veamos entonces las caractersticas de este saber filosfico


occidental, tal como lo conocemos desde los griegos hasta
nuestros das.
A. El conocimiento filosfico es explicativo.- No cabe duda
de que las teoras filosficas intentan dar explicaciones
del mundo, del hombre, del conocimiento, de la vida y la
muerte, etc. Pero a diferencia de las explicaciones mtico-religiosas, que apelan a entidades sobrenaturales
como los dioses, los ngeles o los demonios, la explicacin filosfica apela bien a entidades naturales (el
agua, el aire, la tierra, el fuego, etc), bien a entidades
abstractas e impersonales (arj, etc), con lo cual se liberan de explicar el fundamento y origen de las cosas a
partir de supuestas entidades antropomrficas que, como los dioses del Olimpo, pueden decidir sobre el destino de los acontecimientos.
B. El conocimiento filosfico es racional.- El fundamento
del saber puede ser experiencial, mgico o racional. El
saber cotidiano es experiencial porque se funda en un
enlace entre hechos descubierto a travs de la experiencia; el saber mtico es mgico porque se funda en
una relacin 'mgica', inventada, no empricamente
constatada; el saber filosfico es racional porque se
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

funda en una relacin lgica: los hechos ocurren de tal


o cual manera porque son una consecuencia lgica de
ciertos principios considerados verdaderos (los axiomas, por ejemplo). Esto significa que la racionalidad del
saber la entendemos aqu como la posibilidad de organizar los conocimientos en un sistema deductivo donde
unos de pueden inferir a partir de otros en forma necesaria. El prototipo de este saber podemos encontrarlo
en la geometra de Euclides o en la metafsica aristotlica.
El conocimiento est as jerarquizado: unos son ms generales
que otros, existiendo entre ellos relaciones de deducibilidad
(unos de deducen de otros), de manera tal que un juicio es verdadero no en virtud de una correspondencia con la realidad
(saber experiencial) sino simplemente porque se infiere deductivamente de otro juicio considerado verdadero por su simplicidad
y su auto evidencia.
En las mitologas hay tambin una jerarquizacin, slo que aqu
lo que sobresale es una jerarqua de parentesco: el mundo de
los dioses es una gran familia donde estn los padres, los hermanos, los primos y los tos, y donde por ejemplo Urano se
cas con Vesta y tuvieron un hijo que se llam Saturno, el cual
a su vez se cas con Cibeles y tuvo varios hijos como Jpiter,
Neptuno, etc. Y as, los filsofos griegos sustituyeron la relacin
"su padre es" por la relacin "se deduce de".
C. El conocimiento filosfico es crtico.- En los ltimos
2000 aos, la religin cristiana ha variado muy poco en
sus dogmas, mientras que la filosofa ha cambiado mucho porque ha sido capaz de revisar crticamente sus
propias afirmaciones y las de filosofas anteriores. Y
ms an: la poca en que la filosofa se ha estancado
ha sido precisamente la poca de los 'aos oscuros' de
la Edad Media, coincidentes con un neto predominio religioso.

122

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Desde ya que hubieron cismas religiosos, y no slo por razones


polticas sino tambin de dogma, pero donde con mayor fuerza
se puede apreciar el carcter crtico del conocimiento es en la
filosofa, que no est tan obligada a soportar el peso de las tradiciones anteriores. Antes bien, muchas filosofas, por no decir
todas, surgieron oponindose a planteos previos, mientras que
las religiones no suelen surgir oponindose a otras religiones
distintas. Y an dentro de la evolucin de un mismo filsofo,
pueden verse tambin discontinuidades, como cuando se habla
de un 'primer', de un 'segundo' y de un 'tercer' Husserl, o de un
'primero' o 'segundo' Wittgenstein. Pero tal vez sea Descartes el
ejemplo ms espectacular, cuando decide poner en duda todos
los saberes anteriores y, consecuente con el espritu de la filosofa, se propone iniciar desde sus fundamentos y sin supuestos previos, un nuevo conocimiento.
D. El conocimiento filosfico es especulativo.- Mientras
que la principal finalidad del saber cotidiano y del mtico
es obtener conocimiento para dominar y controlar los
acontecimientos de la realidad, la filosofa tiende a considerar el conocimiento como medio para satisfacer la
curiosidad acerca de cmo y porqu el mundo es como
es, o para alcanzar una cierta perfeccin del alma, con
ciertas resonancias platnicas, ms all de la utilidad
inmediata y material que este saber pueda reportar.
As, el conocimiento deja de ser prctico y pasa a ser especulativo, tomando esta expresin en el buen sentido: especular no
significa aqu hablar de cualquier pavada, sino reflexionar, pensar, discutir, criticar, relacionar ideas ms all de las posibles
utilidades inmediatas de estas actividades pensantes, con el fin
de alcanzar un sistema coherente de conocimientos sobre el
mundo y el hombre. Los mitos populares suelen recoger estas
caractersticas cuando dicen que la filosofa es intil porque
habla de todo sin hablar de nada en particular.
Lo que mueve a los saberes cotidiano y mtico es la necesidad
(de controlar el mundo), y lo que mueve a la filosofa es la cu-

123

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

riosidad: despus de todo los ladrones, los chismosos y los


filsofos iniciaron sus carreras siendo curiosos.
Consignemos, por ltimo, que cuando decimos que la filosofa
es especulativa nos referimos a cierta actitud de los filsofos.
Desde otro punto de vista la filosofa es prctica si consideramos la influencia que pueda tener para la vida cotidiana, ms
all de la intencin de los filsofos. Por ejemplo, el ejercicio de
la medicina en un pas se ve afectado por la tradicin filosfica.
Descartes introdujo en Francia el respeto por el razonamiento y
el desprecio por la praxis. Como resultado, el mdico francs se
vio siempre ms preocupado en estudiar procesos ms que
resultados, e ideas ms que evidencias. En el otro extremo, los
filsofos empiristas britnicos creen que el conocimiento deriva
de la experiencia, con lo cual los mdicos de ese pas se basan
ms en la experiencia que en la teora.
En sntesis, si lo comparamos con el saber mtico, el conocimiento filosfico deja de ser mgico y comienza a ser racional,
deja de ser dogmtico para ser crtico, y empieza a perder practicidad para adquirir un sesgo especulativo.

4. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
Luego de un largo trayecto llegamos as al surgimiento del conocimiento cientfico, que un poco convencionalmente podemos
situar en la poca de la historia llamada comnmente Renacimiento o Humanismo (siglos XV y XVI). Si tenemos que mencionar a algn conspicuo representante de esta nueva forma de
conocer deberamos referirnos, a riesgo de quedar mal con
muchos otros, a Galileo Galilei. Examinemos entonces las caractersticas de este saber cientfico, que ha ido creciendo ininterrumpidamente desde entonces hasta nuestros das.
A. El conocimiento cientfico es racional y experiencial al
mismo tiempo.- Esta caracterstica del saber filosfico
de estar organizado como un sistema jerrquico de
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

enunciados deducibles unos de otros, y que es lo que


aqu designamos racionalidad, y fue algo que el saber
cientfico hered de la filosofa. Incluso algunos autores
llegan a considerar esta caracterstica como lo esencial
de la ciencia: "Reservamos el trmino 'ciencia' para el
conocimiento general y sistemtico, esto es, aquel en el
cual se deducen todas las proposiciones especficas de
unos pocos principios generales".
Galileo sintetiza estas dos caractersticas -racional y experiencial- que por primera vez se dan juntas, en una frase que aparece en una carta que le enva a su protectora, Cristina de Lorena, en 1615, donde cuestiona ciertos dogmas religiosos y
plantea la necesidad de empezar a confiar ms en "los datos de
los sentidos y en las demostraciones necesarias". Los datos de
los sentidos tienen que ver con lo experiencial, o las demostraciones necesarias con lo racional.
Cualquier afirmacin cientfica, para ser tal, debe estar verificada -o por lo menos ser verificable- empricamente, pero adems
debe estar incluida en un sistema deductivo ms amplio donde
se relaciona con otras afirmaciones y donde todas son inferibles
a partir de algunos principios fundamentales. El saber cotidiano
no encuentra relacin entre un rayo de luz, un sonido y las ondas que se forman en el agua al tirar una piedra, mientras que
el saber cientfico los relaciona vindolos como diferentes manifestaciones de un mismo principio de propagacin ondulatoria.
Del mismo modo, el saber cotidiano puede no encontrar relacin entre los chistes y los sueos, cuando el saber cientfico
los relaciona a partir de un mismo principio del cual se deducen:
la hiptesis del inconsciente. Esto es lo que queremos afirmar
cuando decimos "racional": los diversos conocimientos no estn
aislados sino organizados sistemticamente en funcin de ideas
ms generales.
La filosofa es tambin racional, pero no se preocupa por verificar empricamente sus afirmaciones. La ciencia en cambio, es
un saber experiencial porque intenta siempre someter a prueba
sus hiptesis, por ejemplo mediante un experimento: "la pres125

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cripcin de que las hiptesis cientficas deben ser capaces de


aprobar el examen de la experiencia es una de las reglas del
mtodo cientfico".
B. El conocimiento cientfico es especulativo y prctico al
mismo tiempo.- La ciencia no tiene solamente como objetivo aumentar el conocimiento del mundo por una
cuestin de afn de saber, sino que tambin se propone
sacarle un provecho a ese conocimiento con el fin de
poder predecir los acontecimientos y as dominar la naturaleza. 'Hereda' as el carcter especulativo de la filosofa, al mismo tiempo que la practicidad del saber cotidiano: la ciencia es el nico tipo de saber que es al
mismo tiempo especulativo y prctico.
C. El conocimiento cientfico es explicativo.- Mientras el
saber filosfico intenta explicaciones 'ltimas', las explicaciones cientficas no tienen tantas pretensiones, aunque tampoco llega al extremo de contentarse con las
'explicaciones' superficiales del saber cotidiano, ni menos an con las mgicas del conocimiento mtico. El
saber cotidiano podra explicar un ataque de histeria
diciendo que alguien la puso nerviosa, o apelando a explicaciones ms tautolgicas del tipo "y bueno, la mujer
estaba loca". El saber mtico tan vez invocara una posesin demonaca o un maleficio. En cambio, una explicacin cientfica procurara explicaciones de otro tipo,
invocando procesos inobservables a partir de una teora
de la neurosis, como hace el psicoanlisis.
La filosofa, por su parte, considera en general que no son esos
los tipos de problemas que intenta abordar o, si lo hace, los
aborda desde una perspectiva mucha ms abstracta y general.
Por dar un ejemplo, un filsofo podra contestar porqu este
ataque histrico simplemente "es", es decir, contestara desde
la teora general del ser (o metafsica, tal vez la rama ms importante de la filosofa).
Esto es as porque la filosofa intenta ser un saber sin supuestos, o sea, no da nada por sentado, como hace el cientfico. A
126

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

este ltimo ni se le ocurre preguntarse por el ser o el existir:


parte del supuesto de que las cosas son y existen, y desde all
comienza su investigacin.
D. El conocimiento cientfico es crtico.- La ciencia cambia
mucho ms rpidamente que los dogmas religiosos,
porque no suele aceptar sin ms las opiniones prevalecientes y busca ella misma probarlas con sus propios
mtodos. Lacan deca que la ciencia es un cementerio
de teoras, donde las nuevas van matando a las anteriores, y la misma obra de Freud es un ejemplo tpico de
ello en cuanto est constituida por un nmero considerable de rectificaciones de afirmaciones anteriores, que
incluso haban sido planteadas por el mismo creador
del psicoanlisis.
A diferencia del saber mtico, que es cerrado, el conocimiento
cientfico tiende a no considerar que ya est todo explicado: la
ciencia es un saber abierto que deja un interrogante detrs de
cada nueva respuesta encontrada.

5. LA OPININ DEL POSITIVISMO DE COMTE


Hacia mediados del siglo XIX Augusto Comte, padre del positivismo, publica su "Discurso sobre el espritu positivo", que es
uno de esos textos que podramos llamar fundacionales, por
cuanto exponen los principios de una doctrina y un programa
general para desarrollarla. Esta doctrina se llam positivismo, y
de alguna forma viene a condensar en poco espacio toda la
concepcin sobre la ciencia que haba comenzado a perfilarse
desde el Renacimiento. An hoy, muchas veces sin darnos
cuenta, seguimos pensando sobre la base de este programa y,
a pesar de las diversas rectificaciones y crticas que ha sufrido,
no hay an, a nuestro criterio, una posicin que sea realmente
alternativa.

127

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

En cualquier texto es posible encontrar, en efecto, una apologa


del saber cientfico de inspiracin positivista, donde hasta llegan
a parafrasearse algunas ideas famosas de Comte. Bunge, por
ejemplo, sostiene que "la ciencia es un estilo de pensamiento y
accin: precisamente el ms reciente, el ms universal y el ms
provechoso de todos los estilos".
Estamos de acuerdo en que es el ms reciente, mientras que
con respecto a lo dems es algo por lo menos criticable: desde
el punto de vista de la cantidad de gente que detenta saberes,
el conocimiento cotidiano o el mtico es ms universal que el
cientfico, y desde el punto de vista del nivel de profundidad de
las reflexiones, la filosofa es ms universal que la ciencia.
En cuanto a la idea de ciencia como conocimiento provechoso,
se trata de otra conceptualizacin de Comte donde relaciona
indisolublemente la ciencia con el progreso de la humanidad,
cuestin tambin bastante discutible no slo por la cuestin de
la bomba atmica, sino sobre todo porque hay otros tipos de
saberes que han demostrado ser ms eficaces que el cientfico.
Una evaluacin objetiva del original programa positivista comtiano nos obliga a pensar que: a) por un lado, valoriza la ciencia
ms de la cuenta, sobre todo cuando dice que despus del saber cientfico no puede ningn otro tipo de conocimiento superior (lo mismo podran haber dicho los griegos de la filosofa, o
los telogos medievales de la religin); b) por otro lado rescatamos algunas caractersticas definitorias de Comte sobre la
ciencia, y que hemos enumerado anteriormente.
Rescatamos tambin su resea histrica sobre la evolucin del
conocimiento humano: yo mismo, al referirme a los antepasados del saber cientfico, recib sin saberlo esta influencia comtiana. En efecto, en su "Discurso sobre el espritu positivo",
Comte describe su 'ley de la evolucin intelectual de la humanidad o ley de los tres estados', segn la cual la ella atraves tres
etapas: la teolgica o 'ficticia' (que corresponde al saber mtico y
donde el fundador del positivismo incluye el fetichismo, el polite-

128

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

smo y el monotesmo), la metafsica o abstracta (el saber filosfico), y la positiva o 'real' (el saber cientfico).
Por ejemplo, al referirse al trnsito del saber mtico-religioso a la
filosofa, dice que "en realidad, la metafsica, como la teologa,
trata sobre todo de explicar la naturaleza ntima de los seres, el
origen y el destino de todas las cosas, el modo esencial de produccin de todos los fenmenos; pero en lugar de operar con
los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza
cada vez ms por esas 'entidades' o abstracciones personificadas cuyo uso, verdaderamente caracterstico, a permitido a
menudo designarla con el nombre de 'ontologa'. Si algo hemos
de concluir, en suma, es que el conocimiento cientfico tiene su
propia identidad que los distingue de otros saberes, pero las
diferencias con estos a veces no son tan tajantes como tal vez
haya podido mostrarse, a los fines didcticos, en la presente
nota.

6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
NGEL, Ernest (1986). La estructura de la ciencia: problemas de la lgica de la investigacin cientfica. Ed. Paids. Buenos Aires.
BUNGE Mario (1989). La ciencia, su mtodo y su filosofa.
Ed. Eudeba. Buenos Aires.
BUNGE Mario (1971). La investigacin cientfica: su estrategia y su filosofa. Ediciones Ariel. Barcelona.
CAZAU Pablo (1987). Investigacin terica e investigacin
emprica", en El Observador Psicolgico, N18 Argentina.
COHEN Morris y NAGEL Ernest (1979). Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, Volumen II. Ed. Amorrortu Editores. Buenos Aires.
129

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

COMTE Augusto (1982). Discurso sobre el espritu positivo.


9 edicin Ed. Aguilar. Buenos Aires.
FERRATER MORA J. (1979). Diccionario de filosofa. Ed.
Alianza Editorial. Madrid.
FRED, S. (1926). El porvenir de una ilusin. Ed. Aguilar. Argentina.

130

EL REALISMO Y LA HISTORICIDAD
DEL CONOCIMIENTO 1
Paul Feyerabend 2

0. INTRODUCCIN
El problema al que alude el ttulo no es nuevo. Surgi en Occidente con los presocrticos; fue formulado por Platn y Aristteles, desmantelado por el ascenso de la ciencia moderna, y reapareci con la mecnica cuntica y la creciente fuerza de los
enfoques histricos (por oposicin a tericos) del saber. El problema consiste, en resumen, en la cuestin siguiente: Cmo
es que una informacin que es resultado de cambios histricos
e idiosincrticos pueda referirse a hechos y leyes independientes de la historia? Para examinar el problema, lo sustituir por
dos supuestos y las dificultades que suscita su uso corriente.

1. LOS SUPUESTOS
El primer supuesto es que las teoras, los hechos y los procedimientos que constituyen el conocimiento (cientfico) de un periodo determinado son resultado de unos desarrollos histricos
especficos y sumamente idiosincrticos.
1
Fuente: http://ctes.fsf.ub.es/prometheus21/articulos/feyerabend.htm
Consultado el da 22 de agosto de 2003.
2
Revista MANIA. Artculo publicado originalmente en ingls en The
Journal of Philosophy; vol. 86, n. 8, agosto de 1989.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Muchos hechos apoyan esa suposicin. Los griegos posean la


inteligencia y los conocimientos matemticos necesarios para
desarrollar las perspectivas tericas que surgiran en los siglos
XVI y XVII y, sin embargo, no lo hicieron. "La civilizacin china escribe J. Needham1 - haba sido mucho ms eficaz que la
europea, durante los catorce siglos previos a la revolucin cientfica, en la exploracin de la naturaleza y en el empleo de tal
conocimiento en beneficio de la humanidad"; y, sin embargo,
esa revolucin tuvo lugar en la "atrasada" Europa: no fue el
conocimiento bueno sino el deficiente el que condujo a un conocimiento mejor. La astronoma babilnica se centraba en
acontecimientos particulares, tales como la primera aparicin de
la luna despus de la luna nueva, y construa algoritmos para
predecirlos. Ni las trayectorias, ni las esferas celestes ni las
consideraciones de la trigonometra esfrica desempearon
papel alguno en esos algoritmos. La astronoma griega postul
primero unas trayectorias fsicas (Anaximandro), luego otras
geomtricas, y construy sobre esa base. Ambos mtodos fueron empricamente adecuados y capaces de refinamiento
(ecuantes, excntricas y epiciclos en la astronoma griega, los
polgonos en lugar de las funciones escalonadas o en zigzag en
la alternativa babilnica). Lo que determin la supervivencia de
una de ellas y la desaparicin de la otra no fue la adecuacin
2
emprica sino factores culturales .
Algunos estudios recientes han aadido pruebas impresionantes a esas observaciones generales. Los historiadores de la
ciencia que examinan la microestructura de la investigacin
cientfica, en particular la moderna fsica de alta energa, hallaron muchos puntos de contacto entre el establecimiento de un
resultado cientfico y la concertacin de un complicado pacto
poltico. Result que incluso los "hechos" experimentales dependen de compromisos entre diferentes grupos dotados de
diferentes experiencias, filosofas, respaldos financieros y trozos
de alta teora que apoyen su posicin. Numerosas ancdotas
confirman la naturaleza histrico-poltica de la prctica cientfi3
ca .
132

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El segundo supuesto es que lo que se ha descubierto gracias a


esos procedimientos idiosincrticos y dependientes de la cultura(y que se formula y se explica, por tanto, en trminos igualmente idiosincrticos y dependientes de la cultura) existe de
modo independiente de las circunstancias de su descubrimiento. Podemos suprimir el camino que condujo al resultado sin
perder el resultado mismo. Llamar esa suposicin el supuesto
de separabilidad.
Tambin el supuesto de separabilidad se puede apoyar con
diversas razones. Quin negara, en efecto, que haba tomos
mucho antes de que se inventaran los centelleadores y la espectroscopia de masas, que esos tomos obedecan las leyes
de la teora cuntica mucho antes de que stas fueran escritas,
y que seguirn hacindolo cuando el ltimo ser humano haya
desaparecido de la faz de la tierra? Acaso no es verdad que el
descubrimiento de Amrica, siendo resultado de maquinaciones
polticas motivadas por creencias falsas y clculos errneos, y
resultado adems malinterpretado por el mismsimo Coln, no
afect en modo alguno las propiedades del continente descubierto? Poco importa que algunos filsofos se opongan a tales
juicios temerarios, instndonos a dejar que la ciencia hable por
s misma, ya que la "ciencia misma" est llena de juicios teme4
rarios como los mencionados .
Hasta aqu, pues, los dos supuestos que subyacen al problema;
veamos ahora las dificultades.

2. LAS DIFICULTADES
El supuesto de separabilidad forma parte no slo de la ciencia
sino tambin de las tradiciones no cientficas. Segn Herodoto y
el sentido comn de los griegos de los siglos sexto y quinto
antes de Cristo, Homero y Hesodo no crearon a los dioses sino
que se limitaron a enumerarlos y describir sus propiedades. Los
dioses haban existido antes y se supona que seguiran viviendo independientemente de los deseos y los errores humanos.
133

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Tambin los griegos crean que podan suprimir el camino que


condujo al resultado sin perder el resultado mismo. Se sigue
de eso que nuestro mundo contiene campos y partculas junto a
dioses y demonios?
Los defensores de la ciencia contestan que no, porque los dioses no tienen cabida en una concepcin cientfica del mundo.
Pero si se supone que las entidades postuladas por una concepcin cientfica del mundo existen con independencia de sta,
por qu no ha de valer lo mismo para los dioses antropomorfos? Es cierto que poca gente cree hoy en da en tales dioses, y
que quienes creen en ellos raras veces ofrecen razones aceptables; pero la suposicin era que la existencia y la creencia son
cosas distintas y que una nueva edad oscura de la ciencia no
acabara con los tomos. Por qu se habra de dar un tratamiento distinto a los dioses homricos, cuya edad oscura es la
actual?
Los partidarios de la concepcin cientfica del mundo responden
que hay que darles un tratamiento distinto porque la creencia en
los dioses no slo desapareci sino que fue refutada con argumentos. De las entidades postuladas por tales creencias no se
puede decir que existan separadamente; son ilusiones o "proyecciones" que no tienen significado alguno al margen del mecanismo proyector.
Pero los dioses griegos no fueron "refutados con argumentos".
Los adversarios de las creencias populares acerca de los dioses jams ofrecieron razones que demostrasen lo inadecuado
de tales creencias partiendo de supuestos comunes. Lo que
encontramos es un cambio social gradual que condujo a nuevos
conceptos y a nuevos relatos construidos con esos conceptos.
Consideremos dos objeciones tempranas a los dioses de
Homero. La primera pertenece a un conocido libelo de Jenfanes, el filsofo viajero5. Dice que los etopes pintan a sus dioses
negros y chatos, los tracios rubios y con ojos azules; y aade:

134

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Pero si manos tuvieran los bueyes, caballos, leones


y esculpir y pintar supieran igual que los hombres,
a caballo el caballo, igual que los bueyes al buey parecida
traza de dioses pintada tendran y en piedra esculpida,
tal como ellos mismitos luciendo figura y porte (ib., fr. 15).
El dios "verdadero" se describe, por contraste, como sigue:
Un solo dios, entre dioses y hombres ms grande que nadie,
ni en cuerpo igual a mortales ni en cuanto a pensar se refiere.
Siempre en lo mismo quedando y sin mudarse en nada,
ni le conviene afanarse andando de un lado a otro.
Todo l ve, y todo l piensa, y todo l oye;
mas sin esfuerzo el querer de su mente todo lo mueve.
(ib., frs. 23-26).
Cabe esperar que esos versos convenzan a un "etope" o a un
"tracio" empedernido? Ni hablar. La respuesta obvia sera la
siguiente: "Parece que a ti, Jenfanes, no te gustan nuestros
dioses; pero no has demostrado que no existan. Lo que has
demostrado es que ellos son unos dioses tribales, que se parecen a nosotros y actan como nosotros, y que no se ajustan a
tu propia idea de dios como un superintelectual. Pero por qu
semejante monstruo habra de ser medida de existencia?".
Incluso se puede volver del revs la burla de Jenfanes, como
demuestra un comentario de Timn de Fliunte, discpulo de
Pirrn:
Jenfanes, medio modesto, el engao de Homero abati;
a un dios invent sin nada humano y en todo igual,
inmvil, sin pena, ms listo an que la misma listeza6.
Resulta, pues, que la burla de Jenfanes slo funciona si la
entidad que quiere introducir se halla impresa ya en las mentes
de sus contemporneos; formaliza un proceso histrico, pero no
puede originarlo. (Sospecho que ste sea rasgo comn a todos
los "argumentos" que hacen "avanzar al pensamiento").

135

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Otra "prueba" temprana contra el politesmo, recordada por la


escuela aristotlica7, aclara todava ms la situacin. Segn
esta prueba,
Dos o bien es uno o bien es muchos
si son muchos, son o bien iguales o bien desiguales
si son iguales, son como los miembros de una democracia
pero los dioses no son miembros de una democracia:
por tanto, son desiguales
pero si son desiguales, un dios inferior no es Dios
por tanto
Dios es uno.
La prueba da por supuesto que ser divino significa lo mismo que
detentar el poder supremo. No era ste el caso de los dioses
homricos. Una vez ms, la prueba da en el blanco slo despus de que se haya producido el cambio necesario de la nocin de divinidad: fue la historia, no los argumentos, lo que min
a los dioses. Pero la historia no puede minar nada, al menos
segn el supuesto de separabilidad. Ese supuesto sigue obligndonos a admitir la existencia de los dioses homricos8.
No nos obliga ---objetan los realistas cientficos--- porque la
creencia en unos dioses antropomorfos, aunque tal vez no haya
sido refutada con razones, no fue nunca una creencia razonable. Solamente las entidades postuladas por creencias razonables se pueden separar de la historia. Llamar a ste el supuesto de separabilidad modificado.
Ahora bien, hacer de lo razonable un criterio de la existencia
separable de las cosas supone que las cosas se adaptan a los
criterios de existencia y no al revs. La prctica cientfica no
corresponde a ese supuesto, y le sobran razones. Decimos que
los pjaros existen porque podemos verlos, capturarlos y tenerlos en la mano. El procedimiento es intil en el caso de las partculas alfa, y los criterios que se usan para identificar las partculas alfa no nos sirven cuando se trate de galaxias distantes o
de neutrinos. Los quarks fueron durante un tiempo objeto de
duda, en parte porque las pruebas experimentales estaban con136

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

trovertidas, en parte porque se requeran nuevos criterios para


unas entidades supuestamente incapaces de existir aisladamente (el "confinamiento"). Podemos medir la temperatura con
un termmetro; pero eso no nos lleva muy lejos. La temperatura
del centro del Sol no se puede medir con ningn instrumento
conocido, y la temperatura de acontecimientos tales como los
primeros segundos del universo ni siquiera estaba definida antes de que llegara la segunda ley de la termodinmica. En todos
esos casos, los criterios se fueron adaptando a las cosas, cambiando y proliferando cuando entraban en escena cosas nuevas. Decir que los dioses homricos no existen porque no se
pueden encontrar con experimentos o porque los efectos de sus
actos no pueden reproducirse, es violar ese procedimiento.
Pues si Afrodita existe y posee las cualidades e idiosincrasias
que se le atribuyen, ciertamente no se quedar sentada para
someterse a algo tan estpido y tan humillante como puede ser
una prueba de efectos reproducibles. De modo parecido se
comportan las aves huidizas, los agentes secretos y la gente
que se aburre fcilmente.
Permtanme que me extienda un poco sobre este punto. "El
hombre sabio adapta sus creencias a la evidencia", dice Hume9,
y muchos cientficos estn de acuerdo. Con ms detalle se expresa Aristteles: "De todos los seres compuestos por naturaleza, algunos (los astros) son ingnitos e imperecederos por toda
la eternidad, mientras que otros estn sujetos a generacin y
destruccin. Resulta que respecto a los primeros... los estudios
que podemos llevar a cabo son menos, porque tanto los puntos
de partida de la indagacin como las propias cosas que deseamos conocer presentan poqusimas apariencias observables.
Estamos mejor equipados para adquirir conocimientos acerca
de las plantas y los animales perecederos, porque crecen a
nuestro lado. Cada uno de los dos estudios tiene un atractivo
peculiar. Si bien de aqullos alcanzamos a ver poca cosa, obtenemos de ello, sin embargo, mayor placer que de todo cuanto
nos rodea, ya que es conocimiento valioso, del mismo modo
que el ms breve vislumbre fortuito del ser amado nos da ms
placer que la contemplacin detenida y pormenorizada de muchas otras cosas. Pero esta ltima se aventaja en conocimiento,
10
siendo el saber acerca de stas mejor y ms abundoso" .
137

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Pero el poder epistmico que se atribuye a las diversas reas


de investigacin no se conforma a este principio. Los artesanos
de todos los tiempos posean informacin detallada sobre las
propiedades de los materiales y su comportamiento en las circunstancias ms variadas, mientras que las teoras de la materia, desde Demcrito hasta Dalton, fueron considerablemente
menos detalladas y su relacin con la evidencia mucho ms
tenue11. Aun as, las cuestiones de la realidad y de los mtodos
adecuados de descubrimiento se formulaban a menudo en trminos de esas teoras y no en trminos artesanales. La informacin de los artesanas no contaba ni siquiera como saber. En
tiempos ms recientes, a la hidrodinmica y a la teora de la
elasticidad, a pesar de sus mltiples conexiones con la experiencia, se les asignaba un sitio muy por debajo de la mecnica
abstracta (Lagrange, Hamilton). Incluso a ciencias enteras como
la qumica y la biologa se les atribuy durante largo tiempo un
papel secundario en la jerarqua de las ciencias.
Cuando a mediados del siglo diecinueve la escala de tiempo de
la geologa y la biologa rebas la edad del Sol calculada por
fsicos como Helmholtz y Kelvin y la datacin correspondiente
del enfriamiento de la superficie terrestre, se dio preferencia a
las cifras sumamente conjeturales de los fsicos12. Hemos de
concluir que la autoridad de que goza cada materia es resultado
de desarrollos histricos idiosincrticos, al igual que su forma.
Es cierto que la tenacidad de los atomistas dio sus frutos: ni la
fsica moderna de partculas elementales, ni la qumica cuntica
ni la biologa molecular existiran sin ella. Pero esos logros no
se podan prever, y la invocacin de ignotos y aun inconcebibles
efectos futuros puede hacerse valer igualmente a favor de los
dioses. As pues, el supuesto de separabilidad modificado no
nos ayuda tampoco a desembarazarnos de los dioses: habiendo decidido separar historia y existencia, debemos separar la
existencia de los dioses aun de la argumentacin cientfica ms
"avanzada".
Resulta, pues, que ni el supuesto de separabilidad ni el supuesto de separabilidad modificado pueden obligarnos a aceptar los
tomos negando a la vez a los dioses. Un realismo que separa
el ser de la historia se ve forzado a poblar el ser de cuantas
138

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

criaturas fueran y an sigan siendo consideradas por cientficos,


profetas y otros. Para evitar tal abundancia, algunos filsofos y
cientficos hallaron el siguiente recurso: las entidades cientficas
(y, para el caso, todas las entidades) son, segn ellos, proyecciones, y en cuanto tales se hallan vinculadas a la teora, a la
ideologa y a la cultura que las postula y las proyecta. La afirmacin de que ciertas cosas son independientes de la investigacin o de la historia pertenece a unos mecanismos de proyeccin particulares que "objetivizan" su ontologa, y no tiene
sentido alguno al margen del escenario histrico que contiene
esos mecanismos13. La abundancia se da en la historia; no se
da en el mundo.
Pero no todas las proyecciones tienen xito. Las mencionadas
"entidades cientficas" no son meros sueos; son inventos que
pasaron por largos periodos de adaptacin, correccin y modificacin, y luego permitieron a los cientficos producir unos efectos hasta entonces desconocidos. De modo parecido, los dioses
de la Antigedad y el Dios uno y trino del cristianismo que los
reemplaz tampoco fueron meras visiones poticas. Tambin
ellos tuvieron efectos. Influyeron en las vidas de individuos,
grupos y naciones enteras. Los dioses y los tomos acaso
hayan empezado como "proyecciones", pero recibieron una
respuesta; lo cual significa que lograron, por lo visto, tender un
puente por encima del abismo que los realistas ingenuos haban
colocado entre el ser y su propia existencia histrica. Por qu
desapareci esa respuesta en el caso de los dioses? Por qu
es tan poderosa en el caso de la materia?

3. EL PODER DE LA CIENCIA
Lo que he dicho hasta aqu es sencillo y claro. Con todo, ni siquiera un razonamiento bien construido nos libra de la impresin arrolladora de que lo que mat a los dioses antropomorfos
fue la llegada del racionalismo filosfico primero, luego cientfico. Por tanto, volver a atacar la cuestin desde un ngulo ligeramente distinto. Los dioses -tanto los dioses homricos como
139

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

el omnipotente Dios creador del cristianismo- son poderes no


slo morales sino tambin fsicos. Provocan tempestades, terremotos e inundaciones; infringen las leyes de la naturaleza
para producir milagros; levantan los mares y detienen el curso
del Sol. Pero tales acontecimientos hoy en da o bien se niegan
o bien se explican por causas fsicas, y la investigacin va cerrando rpidamente las lagunas que quedan. Proyectando as
las entidades tericas de la ciencia, vamos destituyendo a los
dioses de su posicin de poder, y como las entidades ms fundamentales de la ciencia obedecen a leyes independientes del
tiempo, demostramos que nunca existieron. Muchas personas
religiosas han aceptado esos argumentos y han diluido su credo
hasta hacerlo concordar con esta filosofa.
Ahora bien, el hecho de que la ciencia domine ciertas reas del
conocimiento no basta de por s para eliminar cualquier idea
alternativa. La neurofisiologa ofrece unos modelos detallados
de los procesos mentales y, sin embargo, tanto cientficos como
filsofos de inclinaciones cientficas mantienen con vida el problema de mente y cuerpo. Algunos cientficos incluso proponen
"colocar a la mente y la conciencia en el asiento del conductor"14, o sea devolverles el poder que tuvieron antes del auge de
la psicologa materialista. Esos cientficos se oponen a la eliminacin y/o reduccin de las ideas y las entidades psicolgicas
de tipo precientfico. No hay razn alguna para tratar de modo
distinto a los dioses, cuyos aspectos numinosos desde siempre
se han resistido a la reduccin.
En segundo lugar, la referencia a unas leyes fundamentales
independientes del tiempo slo funciona si a stas pueden reducirse las explicaciones modernas de sucesos que antes se
atribuan a causas divinas, tales como tempestades, terremotos,
erupciones volcnicas, etc. Pero no existen reducciones aceptables del gnero requerido. Los campos especiales introducen
modelos especiales cuya derivabilidad de la fsica fundamental
se supone, pero no se demuestra. Descartes fue ya consciente
de esa situacin cuando, en un comentario sobre la riqueza del
mundo, se confes incapaz de reducir a sus propios principios
fundamentales las propiedades de procesos especiales como
15
la luz, usando en lugar de ello una variedad de "hiptesis" .
140

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Cuando Newton discute las propiedades del movimiento en


medios resistentes16, abandona el estilo deductivo de su astronoma planetaria; su tratamiento del problema es "casi enteramente original y en gran parte errneo. En cada prrafo empiezan nuevas hiptesis; se emplean generosamente supuestos
ocultos y los supuestos explicitados a veces no se usan en absoluto"17. Los investigadores modernos en este terreno rechazan explcitamente toda exigencia de reduccin: "Desdear la
fsica del continuo porque no se puede derivarla de la fsica
nuclear es tan ridculo como sera reprocharle que no tiene fundamento en la Biblia"18. La teora general de la relatividad estuvo conectada durante largo tiempo con las leyes planetarias
conocidas slo por conjeturas, no por derivacin (calculando la
trayectoria de Mercurio, se aada la solucin de Schwarzschild
a los resultados de la teora de la perturbacin pre-relativista,
sin haber demostrado, a partir de los principios fundamentales,
que ambas describan adecuadamente la situacin del sistema
planetario). La conexin entre la mecnica cuntica y el nivel
clsico es bastante oscura y slo recientemente ha sido tratada
de manera ms satisfactoria19. La meteorologa, la geologa, la
psicologa, grandes partes de la biologa y los estudios sociales
se hallan ms lejos todava de la unificacin. En lugar de una
multitud de particulares firmemente atados a un conjunto de
leyes fundamentales invariantes en el tiempo tenemos, pues,
una variedad de enfoques cuyos principios unificadores se mantienen indistintamente en un segundo plano: situacin bastante
parecida a la que se dio en Grecia tras la victoria de Zeus sobre
los Titanes20.
En tercer lugar, estamos lejos de poseer un conjunto nico y
consistente de leyes fundamentales. La fsica fundamental,
supuesta raz de todas las reducciones, se halla todava dividida
en dos dominios principales: el mundo de lo muy grande, domesticado por la relatividad general de Einstein, y el mundo
cuntico, que an no est completamente unificado en s mismo. "La naturaleza gusta de hacerse parcelizar", escribi Dyson
describiendo esta situacin21. Los elementos "subjetivos", como
los sentimientos y las sensaciones, que forman otra "parcela",
quedan excluidos de las ciencias naturales, aunque juegan un
papel en su adquisicin y control. Eso significa que el problema
141

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

(sin resolver) de mente y cuerpo afecta los fundamentos mismos de la investigacin cientfica. La ciencia tiene grandes lagunas; la unidad y el alcance universal que pretende poseer no
son hechos sino supuestos (metafsicos), y aquellas de entre
sus proyecciones que funcionan provienen de reas aisladas y
carecen, por tanto, del poder destructivo que se les atribuye.
Muestran como ciertos sectores del mundo responden a toscas
aproximaciones, pero no nos ofrecen ninguna clave acerca de
la estructura del mundo como un todo.
Y finalmente, la teora cuntica, siendo la teora ms fundamental y mejor confirmada de la fsica actual, rechaza las proyecciones incondicionales, haciendo depender la existencia de
unas circunstancias especficas e histricamente determinadas.
Las molculas, por ejemplo, entidades fundamentales de la
qumica y de la biologa molecular, en lugar de simplemente
existir y punto, slo aparecen en condiciones bien definidas y
bastante complejas.
Si alguien insiste todava en que los trozos sueltos de ciencia
que revolotean por ah en nuestros das son muy superiores a
las colecciones anlogas de tiempos pasados (una naturaleza
viviente, dioses caprichosos, etc.), entonces he de remitirme a
lo que dije antes: a saber, que esa superioridad es el resultado
de haber seguido un camino de menor resistencia. Con experimentos se puede atrapar la materia, no a los dioses. Dicho sea
de paso que ese punto juega un papel tambin en el interior de
las ciencias. R. Levins y R.C. Lewontin22 escriben, comentando
la significacin de los recientes avances de la biologa molecular, que "el enorme xito del mtodo cartesiano y de la visin
cartesiana de la naturaleza resulta en parte de un camino histrico de menor resistencia. Los problemas que sucumben al ataque se persiguen con mayor vigor, precisamente porque ah
funciona el mtodo. Otros problemas y otros fenmenos se
dejan de lado, alejados de la comprensin por el compromiso a
favor del cartesianismo. Los problemas ms arduos no se afrontan, aunque sea por la sola razn de que las carreras cientficas
brillantes no suelen edificarse sobre el fracaso constante. As
los problemas que plantea la comprensin del desarrollo embrionario y psquico o la estructura y funcin del sistema nervio142

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

so central permanecen ms o menos en el mismo estado insatisfactorio en que se hallaban hace cincuenta aos, mientras los
bilogos moleculares van de triunfo en triunfo describiendo y
manipulando genes"(ib., pp. 2s.). E. Chargaff23 escribe: "A menudo se considera que la insuficiencia de toda experimentacin
biolgica frente a la vastedad de la vida puede compensarse
mediante una firme metodologa. Los procedimientos claramente definidos presuponen unos objetos sumamente limitados"(ib.,
p. 170). No se podra expresar con mayor claridad la insuficiencia de la ciencia frente a los dioses.

4. DOGMATISMO, INSTRUMENTALISMO, RELATIVISMO


Ante tal situacin caben distintas reacciones. Una consiste en
desentenderse del problema y seguir describiendo el mundo
conforme a la metafsica que prefiera cada cual. sta es la actitud de la mayora de los cientficos y filsofos cientficos. Es una
actitud sensata: fue la de los griegos y romanos cultos que siguieron fieles a sus dioses en medio de una lluvia de objeciones
filosficas. Pero no resuelve nuestro problema.
Los instrumentalistas reaccionan abandonando el segundo supuesto, aunque no del todo ("nada existe"), sino slo respecto a
ciertas entidades24. La confrontacin con ontologas alternativas
reaviva el problema.
Los relativistas aceptan el primer supuesto pero relativizan el
segundo: los tomos existen, dado el marco conceptual que los
proyecta. El problema es, en este caso, que las tradiciones no
slo carecen de fronteras bien definidas sino que contienen
ambigedades y mtodos de cambio que capacitan a sus
miembros para pensar y actuar como si no hubiese fronteras:
cada tradicin es, en potencia, todas las tradiciones. Relativizar
la nocin de existencia reducindola a un solo "sistema conceptual" que luego se asla del resto y se presenta como un recorte
exento de ambigedades, es mutilar a las tradiciones reales y
crear una quimera25. No deja de ser paradjico que tal sea la
143

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

actitud de gente que se precia de tolerante para con todas las


maneras de vivir.
Los relativistas aciertan, sin embargo, al afirmar que la tentacin
de proyectar ciertas entidades (dioses o tomos) se acrecienta
en determinadas circunstancias y disminuye en otras. Una vez
dadas las circunstancias favorables, las entidades "aparecen"
efectivamente de manera clara y decisiva. Los recientes desarrollos de la interpretacin de la mecnica cuntica sugieren que
tales aparicin han de considerarse fenmenos (el trmino es
de Bohr) que trascienden la dicotoma entre lo subjetivo y lo
objetivo (que subyace al segundo supuesto): son "subjetivos" en
cuanto no podran existir sin la gua idiosincrtica, conceptual y
perceptiva, de algn punto de vista (no necesariamente explcito); pero tambin son "objetivos", ya que no todas las maneras
de pensar dan resultados ni todas las percepciones son fiables.
Hace falta una nueva terminologa para adaptar nuestro problema a esta situacin.

5. LOS SERES HUMANOS COMO ESCULTORES DE LA


REALIDAD
Segn el primer supuesto, nuestras maneras de pensar y de
hablar son productos de desarrollos histricos idiosincrticos.
Tanto el sentido comn como la ciencia ocultan esta situacin.
Afirman, por ejemplo (segundo supuesto), que los tomos existan mucho antes de ser descubiertos. Eso explica por qu la
proyeccin hall respuesta, pero pasa por alto que tampoco
quedaron sin respuesta otras proyecciones enteramente distintas.

Una manera mejor de contar la historia es la siguiente. Los cientficos, equipados con un complejo organismo e insertos en
unos entornos fsicos y sociales sujetos a cambios constantes,
emplearon diversas ideas y acciones (y, mucho ms tarde,
144

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

equipamientos que llegaran a incluir complejos industriales


como el CERN) para fabricar, primero, unos tomos metafsicos, luego unos toscos tomos fsicos y, finalmente, unos complejos sistemas de partculas elementales, a partir de un material que no contena esos elementos pero que era capaz de
amoldarse a ellos. Desde este punto de vista, los cientficos son
escultores de la realidad; aunque escultores en un sentido especial. No slo actan causalmente sobre el mundo (aunque
eso tambin lo hacen, y tienen que hacerlo si quieren "descubrir" nuevas entidades), sino que tambin crean unas condiciones semnticas que generan interferencias fuertes que actan
desde los efectos conocidos a las proyecciones novedosas y, a
la inversa, desde las proyecciones a los efectos experimentalmente verificables. Estamos ante la misma dicotoma de descripciones que Bohr introdujo en su anlisis del caso de Eins26
tein, Podolsky y Rosen . Cada individuo, cada grupo y cada
cultura trata de lograr un equilibrio entre las entidades que postula y las creencias, necesidades, expectativas y maneras de
argumentar predominantes. El supuesto de separabilidad surge
en casos (tradiciones, culturas) especiales; pero no es condicin que satisfaga (ni que haya de satisfacer) todo el mundo, y
ciertamente no es una base slida para la epistemologa. En
resumidas cuentas, la dicotoma entre lo subjetivo y lo objetivo y
la dicotoma correspondiente entre descripciones y construcciones es demasiado ingenua como para orientar nuestras ideas
sobre la naturaleza y las implicaciones de las pretensiones del
conocimiento.
No estoy afirmando que cualquier combinacin de acciones
causales y semnticas haya de conducir a un mundo bien articulado y en el cual se pueda vivir. El material al que se enfrentan los seres humanos (y, por cierto, tambin los perros y los
simios) requiere una aproximacin adecuada. Ofrece resistencia; ciertas construcciones no hallan en l ningn punto de apoyo y simplemente colapsan (el caso de algunas culturas incipientes como, por ejemplo, los cargo cults). Por el otro lado, ese
material es mucho ms maleable de lo que se suele suponer.
Moldendolo de determinada manera (la historia de la tecnologa que conduce a un aerodinmico entorno tecnolgico y a
grandes ciudades de la investigacin como el CERN), obtene145

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

mos partculas elementales; procediendo en otro sentido, obtenemos una naturaleza viviente y llena de dioses. Incluso el
"descubrimiento" de Amrica, que cit en apoyo del supuesto
de separabilidad, admiti cierto margen de libertad, como demuestra el fascinante estudio de Edmundo O'Gorman La invencin de Amrica27. La ciencia ciertamente no es la nica fuente
de informacin ontolgica fiable.
Importa leer estas afirmaciones de la manera justa. No se trata
de un bosquejo de una nueva teora del conocimiento que explique la relacin entre los seres humanos y el mundo y ofrezca
una fundamentacin filosfica para cualesquiera descubrimientos que se hagan. Tomarse en serio el carcter histrico del
conocimiento significa rechazar cualquier intento de esa ndole.
Podemos describir los resultados que hayamos obtenido (aunque la descripcin siempre ser fatalmente incompleta), podemos comentar las semejanzas y las diferencias que nos hayan
llamado la atencin, podemos tratar incluso de explicar "desde
dentro", es decir, empleando los medios prcticos y conceptuales que nos ofrece algn enfoque particular, lo que gracias a tal
enfoque hayamos descubierto (la teora de la evolucin, la epistemologa evolucionista y la cosmologa moderna pertenecen a
esta categora). Podemos contar muchos cuentos interesantes.
Pero no podemos explicar cmo el enfoque elegido se relaciona
con el mundo ni por qu, en trminos del mundo, tiene xito;
pues eso equivaldra a conocer los resultados de todos los enfoques posibles o ---lo que viene a ser lo mismo--- a conocer la
historia del mundo antes de que el mundo haya tocado a su fin.
Aun as, no podemos prescindir del saber hacer cientfico. El
impacto material, espiritual e intelectual de la ciencia y de las
tecnologas basadas en ella ha transformado nuestro mundo. La
reaccin del mundo ante esa transformacin (reaccin bastante
extraa, por cierto) es que estamos atrapados en un entorno
cientfico; necesitamos a los cientficos, ingenieros, filsofos de
inclinaciones cientficas, socilogos, etc., para habrnoslas con
las consecuencias. Mi tesis es que esas consecuencias no estn fundadas en una naturaleza "objetiva" sino que provienen
de un complicado juego recproco entre un material desconocido y relativamente maleable, por un lado, y, por el otro, unos
146

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

investigadores que influyen sobre el material a la vez que ste


influye en ellos y los cambios; en fin de cuentas, es el mismo
material del que estn hechos ellos mismos. No por ello resulta
ms fcil eliminar los resultados. No se puede apartar de un
soplo el lado "subjetivo" del conocimiento, inextricablemente
entrelazado con sus manifestaciones materiales. Lejos de slo
constatar lo que estaba ya ah, cre unas condiciones de existencia, un mundo que corresponde a esas condiciones y una
vida adaptada a este mundo; esos tres hechos juntos apoyan o
"establecen" ahora las conjeturas que condujeron a ellos. Aun
as, una ojeada a la historia demuestra que este mundo no es
un mundo esttico poblado por hormigas pensantes (y que publican) que recorriendo sus grietas van descubriendo poco a
poco los contornos de este mundo sin ejercer ningn efecto
sobre l, sino un ser dinmico y de muchas facetas que refleja
la actividad de sus exploradores e influye en ella. En otros tiempos estaba lleno de dioses; luego se convirti en un inspido
mundo material; y se puede cambiarlo de nuevo, si sus habitantes tienen la determinacin, la inteligencia y el nimo de dar los
pasos necesarios.

NOTAS
1. Science in Traditional China, Nueva York-Cambridge,
1981, pp. 3, 22ss. Sobre los detalles, vanse las secciones de Needham et al., Science and Civilisation in
China, Nueva York-Cambridge, 1956ss., en particular el
vol. V, parte VII. Una breve pero sugerente comparacin entre los desarrollos que se dieron simultneamente en Grecia y en China se encuentra en los artculos de
Jacques Gernet y Jean-Pierre Vernant en Vernant, Mito
y sociedad en la Grecia antigua, Siglo XXI, Madrid,
1982.
2. La conviccin de que la astronoma griega fue intrnsecamente superior a la babilnica refleja una parte de las
pruebas de que haba, por un lado, teoras estables y,
por el otro, unos programas de investigacin de rpido
147

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

crecimiento. Pero el crecimiento de un lado y la estabilidad del otro no se deba a xitos u obstculos empricos sino a unas condiciones sociales diferentes. Vase
G.E.R. Lloyd, The Revolution of Wisdom, California
University Press, Berkeley, 1987, cap. 2.
3. Detalles en Andrew Pickering, Constructing Quarks,
Chicago University Press, Chicago, 1984; Peter Galison, How Experiments End, Chicago University Press,
Chicago, 1987, y en el nmero de septiembre de 1988
de la revista Isis. Las ancdotas gozan de escasa popularidad entre los lgicos que creen que la ciencia avanza gracias al uso racional de principios racionales; pero
adquieren importancia una vez la prctica cientfica se
haya reintegrado a la historia.
4. Arthur Fine, The Shaky Game, Chicago University Press, Chicago, 1986, libro interesante y sumamente informativo, nos invita a "dejar que la ciencia se valga por
s misma y examinarla sin la ayuda de los 'ismos' filosficos"(p. 9), a "tratar de entender la ciencia en sus propios trminos, y no leer en ella lo que en ella no est"(p.
149). Dado que en mi Tratado contra el mtodo (trad.
cast. Tecnos, Madrid, 1986) he propuesto una perspectiva parecida, veo la posicin de Fine con mucha simpata, pero no puedo aceptarla como definitiva. La ciencia
no es la nica empresa que produce pretensiones de
existencia, ni son los razonamientos cientficos las nicas "complejas redes de juicios" en que "fundan" tales
pretensiones (p. 153). Hemos de convertirnos en relativistas complacientes que aceptan como existente
cualquier cosa que alguien nos proponga de forma suficientemente complicada (con una "red compleja de juicios"), o no deberamos ms bien elegir las redes y encontrar razones que justifiquen nuestra eleccin? De
todas maneras, la biologa molecular, la teora de la
evolucin, la cosmologa y aun la fsica de altas energas (vase Pickering, op. cit., p. 404, sobre el "realismo
retrospectivo" de los cientficos) contienen suficientes
pretensiones de existencia "objetiva" como para colocar
las dificultades que tratar en el captulo siguiente en el
centro mismo de la ciencia.
148

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

5. En Diels-Kranz, Die Fragmente der Vorsokratiker,


Weidmann, Zurich, 1983, fragmento 16.
6. En Sexto Emprico, Esbozos pirrnicos, I, 224 (Jenfanes A 35 Diels-Kranz).
7. Seudo-Aristteles, Sobre Meliso, Jenfanes y Gorgias,
977a14ss.
8. Marcello Pera objeta que he empleado en mi argumentacin una nocin demasiado restringida de 'argumento'. Respondo que entiendo por 'argumento' cualquier
historia que se pueda contar en un tiempo relativamente
breve, que obedezca al propsito de demostrar que los
dioses homricos no existen, y que persiga ese objetivo
con medios "intelectuales", es decir, usando proposiciones y no procedimientos como el terror, el hipnotismo,
etc. Habra que aadir que los dioses antiguos no fueron creaciones de la fantasa sino presencia viviente.
En la sobria Roma participaban incluso en el proceso
poltico: vase la edicin revisada de Against Method,
Verso, Londres, 1988, cap. 16, sobre los dioses homricos; Robin Lane Fox, Pagans and Christians, Norton,
Nueva York, 1987, parte primera, seccin 4, titulada
"Seeing the Gods", sobre el Imperio Romano tardo; y
Donald Strong, Roman Art, Penguin, Londres, 1982,
sobre la Roma republicana e imperial hasta el siglo
cuarto. El Dios trino y uno del cristianismo y los santos
influyeron profundamente en las artes, en la filosofa y
la poltica de Occidente, y no slo en retrospectiva sino
para las mismas personas que elaboraron los detalles.
9. An Enquiry Concerning the Understanding, seccin X.
10. Aristteles, De partibus animalium, I, 5.
11. Cyril Stanley Smith, A Search for Structure, MIT, Cambridge, 1981, distingue entre las teoras de la materia,
tales como la teora atomista, y el conocimiento de materiales. Describe cmo ste surgi varios milenios antes que aqullas, fue ms detallado y se vio a menudo
obstaculizado por consideraciones tericas. En una exposicin presentada y explicada en From Art to Science, MIT, Cambridge, 1980, demostr la enorme cantidad de informacin contenida en los productos de los
artesanos antiguos. Norma Emerton, The Scientific
149

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

20.
21.

22.
23.
24.

Reinterpretation of Form, Cornell, Ithaca, 1984, describe


la batalla entre las teoras de la forma (que estaban
bastante prximas a las prcticas artesanales) y el atomismo (que no lo estaba) y comenta los mtodos que
usaban los atomistas para defender su supremaca.
D. Burchfield, Lord Kelvin and the Age of the Earth, Hill
& Wang, Nueva York, 1975.
Fine, op. cit., cap. 6, ha demostrado que as entenda
tambin Einstein su propio "realismo".
R. Sperry, Science and Moral Priority, Greenwood,
Westport, CT, 1985, p. 32.
Discurso del mtodo, VI.
Principia, libro II.
C. Truesdell, Essays in the History of Mechanics,
Springer, Nueva York, 1968, p. 9.
Encyclopedia of Physics, vol. III/3, Springer, Nueva
York, 1965, p. 2.
Un resumen de los problemas y esbozo de soluciones
posibles ofrece Hans Primas, Chemistry, Quantum Mechanics and Reductionism, Springer, Nueva York, 1981.
El libro contiene tambin una discusin detallada de la
relacin entre la qumica y la fsica fundamental.
Hesodo, Teogona, vv. 820ss.
Disturbing the Universe, Harper & Row, Nueva York,
1979, p. 63. Los tericos de las supercuerdas tratan de
superarla multiplicidad restante, pero lo nico que han
conseguido hasta la fecha es forjar un lenguaje en el
cual pueden hablar de todo sin llegar nunca a ningn
resultado concreto. En las palabras de Richard Feynman, "tengo la fuerte impresin de que eso es un sinsentido"(P.C.W. Davies y J. Brown, eds., Superstrings,
Cambridge, Nueva York, 1988, p. 194). Por lo dems,
incluso si los tericos de supercuerdas lograsen unificar
la fsica fundamental, an tendran que habrselas con
la qumica, la biologa, la conciencia, etc.
The Dialectical Biologist, MIT, Cambridge, 1985.
Heraclitean Fire, Rockefeller University Press, Nueva
York, 1978.
Como observ Duhem cuando describi cierta fase del
debate entre realistas e instrumentalistas como una ba150

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

talla "entre dos posiciones realistas" (To Save the Phenomena, Chicago University Press, Chicago, 1969, p.
106).
25. He descrito este aspecto del relativismo en el cap. 10
de mi libro Farewell to Reason, Verso, Londres, 1987.
(En la presunta traduccin castellana de esta obra,
Adis a la razn, Altaya, Barcelona, 1998, reedicin a
su vez de la publicada por Tecnos, Madrid, 1992, no figura ningn captulo 10 ni, por lo dems, indicacin alguna de lugar y fecha de publicacin del original ingls N. del T.).
26. Vase la reimpresin en J.A. Wheeler y W.H. Zurek
(eds.), Quantum Theory and Measurement, Princeton
University Press, Princeton, 1983, p. 42. El presente
ensayo est basado firmemente en las ideas de Bohr.
Al leer el eplogo de Paul Hoyningen, Die Wissenschaftsphilosophie Thomas Kuhns, Vieweg, Braunschweig, 1989, me di cuenta de que sus ideas fueron muy
parecidas, casi idnticas, a la filosofa an indita del ltimo Kuhn. Pregunt a Hoyningen cmo explicara l
semejante armona preestablecida (cuando escrib este
texto no estaba familiarizado con la filosofa del ltimo
Kuhn). Me contest: "La gente razonable piensa siguiendo las mismas lneas"; respuesta que parece enteramente aceptable.
27. Edmundo O'Gorman, La invencin de Amrica. Investigacin acerca de la estructura histrica del nuevo mundo y del sentido de su devenir, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1984.

151

CIENTIFISMO Y MODERNIDAD:
UNA DISCUSIN SOBRE EL
LUGAR DE LA CIENCIA 1

Antonio J. Diguez Lucena 2

RESUMEN
El cientifismo, en tanto que concesin de una total preeminencia a la
ciencia sobre el resto de la cultura, es un producto de la modernidad.
Sin embargo, sus efectos se muestran tambin contrarios a los ideales
ms genuinos que alentaron el proyecto moderno. La crtica al cientifismo ha podido por ello tomar dos vertientes: la de los que ponen el
acento en lo que tiene de opuesto al espritu moderno, y la de los que
consideran que es un resultado inevitable de una concepcin errnea
de la razn, sobre la que se asienta toda la modernidad. Aqu se expone el desarrollo de ambas vertientes y se analiza la relacin que establecen entre la ciencia y el mundo de la vida.
ABSTRACT
Scientism, as a concession of a total pre-eminence of science over the
rest of the culture, is a product of modernity. Nevertheless, its effects
are also contradictory to the most genuine ideals that enlivened the
modern project. For that reason, the criticism of scientism has developed in two different directions: that of those who emphasize aspects
1

Fuente: http://webdatos.uma.es/filosofa/dietxt1.htm
da 30 de agosto de 2003.
2
Universidad de Mlaga.

Consultado el

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

which are contrary to modernity, and that of those who consider that
scientism is an unavoidable result of a misconception of reason, on
which modernity is based. Here we deal with the development of both
critical orientations, and we analyze the relationship established between science and life-world.

1. CRISIS DE LA CIENCIAS
En 1936 Edmund Husserl abra la que sera su obra ms influyente, La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa
trascendental, con la siguiente pregunta: Puede efectivamente
hablarse de una crisis de las ciencias dado lo continuo de sus
xitos? Por crisis entenda Husserl el cuestionamiento del modo
en que las ciencias se han propuesto a s mismas objetivos y
tareas, y han elaborado una metodologa. Su respuesta a la
pregunta era afirmativa. Crea que el fracaso de las ciencias
poda cifrarse en su incapacidad para responder a las cuestiones que ms han interesado siempre al hombre: "las relativas al
sentido o sin sentido de la existencia humana" [17, p. 6]. Ese
fracaso haba conducido a la prdida de la gran fe que las ciencias tenan en s mismas, una fe que la Ilustracin quiso que
fuera sustituto de la fe religiosa para conseguir la sabidura y,
mediante ella, una vida digna de ser vivida [cf. 16, pp. 8-9].
Husserl no vea la causa principal de esta crisis en la carencia
de legitimidad o de efectividad de los mtodos y resultados alcanzados en la ciencia. Estos eran adecuados si el fin se situaba en un avance continuo en los conocimientos y un xito prctico cada vez ms notable. El problema radicaba en que ese fin
era insuficiente de acuerdo con las pretensiones iniciales y las
esperanzas que la poca moderna deposit en la ciencia desde
su fundacin. Pensaba que la crisis era consecuencia del abandono de todo intento de elaborar, aunque fuera situndola en el
infinito, una ciencia omniabarcadora y universal, en la cual se
integraran armnicamente las distintas ciencias particulares, y
que sirviera de gua al ser humano para proporcionar a su existencia un sentido racional. Tal abandono condujo a la reduccin
del conocimiento cientfico a ciencias positivas especializadas
154

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

que generaban grandes logros tericos y prcticos pero que


slo podan dar respuesta a los "problemas de hecho", dejando
de lado los "problemas de razn". Precisamente, el xito de las
ciencias positivas obedeca a su especializacin, a su objetivismo fisicalista y a la renuncia a plantear cuestiones fundamentales, es decir, se consegua a costa de la merma en los amplios
objetivos iniciales. A partir de la segunda mitad del siglo XIX el
hombre moderno se dej deslumbrar por la prosperidad que las
ciencias traan, lo que "signific paralelamente un desvo indiferente respecto de las cuestiones decisivas para una humanidad
autntica" [17, p. 6]. Los xitos de las ciencias no eran, pues,
una evidencia en contra de su pretendida crisis. Por el contrario,
la crisis estaba en el hecho mismo de unas ciencias cada vez
ms exitosas, inmersas en un progreso continuo y ciego, que
caminaban disociadas del "mundo de la vida", o sea, de ese
"suelo universal de la vida humana en el mundo" [17, p. 163], de
ese horizonte cotidiano de posibles experiencias que est previamente dado al, y es presupuesto por, el mundo objetivocientfico. Lo grave era adems que el hombre moderno haba
fundado su especificidad renovadora frente al hombre antiguo y
medieval en la nueva visin del mundo que las ciencias aportaban; la crisis de stas significaba entonces una crisis de la
"humanidad europea", lo que para Husserl era tanto como decir
de los hombres modernos en su conjunto.
No pretendo que el diagnstico husserliano sea incontestable o
vlido sin ms para la situacin presente (y mucho menos el
frmaco que Husserl prescribe: la fenomenologa trascendental
como recuperacin del ideal de un conocimiento riguroso y universal fundamentado sobre el mundo de la vida), pero s creo
que sus categoras centrales pueden servir de hilo conductor
para orientarnos en la discusin reciente sobre el papel de la
ciencia en la cultura. Aplicando las mismas categoras de diagnosis podemos decir que, pese a las lamentaciones constantes por los desajustes que crea la especializacin cientfica,
nadie considera hoy como una objecin contra las ciencias el no
haber obtenido un conocimiento omniabarcante capaz de resolver los enigmas ms profundos de la condicin humana y dotar
de razn los avatares de "unos seres sometidos, en esta poca
desventurada, a mutaciones decisivas" [17, p. 6]. Unos porque
155

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

piensan que todava es demasiado pronto, apenas la infancia


de la humanidad, para pedirle tales cosas a la razn cientfica,
otros porque consideran que un objetivo as es un completo
despropsito, en esta era nuestra de la tecnociencia el nico
objetivo que se reclama a las ciencias, el que permite la financiacin de su costoso funcionamiento, el que interesa verdaderamente a empresas, polticos, ciudadanos y cientficos, es el
xito terico y prctico. Descartados como pretenciosos o como
impropios los amplios objetivos de felicidad, libertad y progreso
moral que la Ilustracin pens como alcanzables por la sola
fuerza de la razn, la ciencia funciona a la perfeccin generando prosperity en manos de los expertos de todo el mundo. En
ese sentido no slo no hay crisis, sino que jams ha habido una
presencia igual de la ciencia en todos los mbitos de la vida
humana, jams sta ha dependido tanto del conocimiento cientfico-tcnico, jams la ciencia ha gozado de tanto poder y tanto
prestigio.
Lo sorprendente es que una reconsideracin tan general de
intereses no ha ido acompaada hasta bien entrado el siglo XX
de un cambio parejo en la interpretacin del papel que la ciencia, como actividad intelectual encarnada en instituciones, personas y productos, juega en el marco general de la cultura. Si
se puede hablar hoy de crisis de la ciencia, es aqu donde se la
encuentra, en su entronque social y poltico, y en el valor que se
le concede en comparacin con otras instancias culturales. No,
evidentemente, porque se haya debilitado frente a stas o porque haya perdido conexiones con los centros de poder, sino
porque la solidez de estas conexiones ha hecho posible una
extensin tal de su influencia que ha llegado a ser vista como
una fuerza destructora de los ideales de la modernidad. Esto es
lo que Husserl supo entender tempranamente; el decaimiento
del proyecto moderno (en el que la ciencia ocupa un lugar principal) no se produce a pesar del triunfo de las ciencias positivas,
sino muy especialmente a causa del mismo. La ciencia no fue
capaz de desarrollar el potencial liberador que se le adscriba y
se transform en una fuente de dominio que expande sobre la
totalidad de la existencia humana un tipo unilateral de racionalidad, matematizante, objetivista, naturalista y tecnificadora. La
crisis de la ciencia no es una crisis de crecimiento, ni siquiera
156

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

slo de fundamentos (aunque tambin lo sea), es ante todo una


crisis en la legitimidad de sus pretensiones y en el sentido de su
tarea.
En el momento en que se tiene clara conciencia de que el conocimiento cientfico no puede ofrecer al ser humano el perfeccionamiento integral que en otro tiempo se le peda, el xito de
la tecnociencia estimula la imposicin de sus fines sobre cualesquiera otros. El desarrollo cientfico-tcnico se valora por
encima incluso de aquellas necesidades humanas que se supone que trata de satisfacer y no busca ya, por tanto, una justificacin ms all de s mismo. Cualquier sacrificio vale la pena si es
en aras del avance de los conocimientos. La ciencia recurre
como legitimacin al prestigio que le concede el progreso imparable de su efectividad, del cual la prosperidad y el bienestar
material seran productos deseados. Fundamenta su legitimidad
en el factum de su triunfo. Se oye decir que la derrota del positivismo ha significado la cada del mito de la ciencia. Habra que
aadir, para no llevar a equvocos, que esa derrota se ha producido en la poca en la que la ciencia no necesita de ninguna
filosofa que la justifique o la exalte. He aqu lo paradjico: nunca como hoy se ha obtenido tanto beneficio de la ciencia y, sin
embargo, nunca como hoy ha sido tan contestada y temida.
Como explicaremos a continuacin, el gigantismo de la ciencia
representa un peligro para aquellas conquistas principales de
las Luces que hicieron posible su espectacular desarrollo. Vemos como en nombre de la ciencia se limita la discusin crtica
de muchas ideas, se cercena la libertad de expresin de los no
expertos, o se pierde el respeto por las tesis minoritarias y heterodoxas que no cuentan con su aval. Una situacin para la que
valdran estas palabras de Wellmer: "el proyecto cultural de la
modernidad acaba en gestos defensivos, mientras que la modernizacin tcnica de la sociedad sigue avanzando con rapidez" [36, p. 112].

157

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

2. AUGE DEL CIENTIFICISMO


Vivimos una poca de auge del cientifismo. El cientifismo es la
aceptacin del xito de la ciencia como justificacin de su superioridad en todo respecto sobre otras tradiciones culturales.[1]
Se trata de una especie de huida hacia adelante propiciada por
la sobreestimacin de ciertas caractersticas atribuidas a la
ciencia moderna, como son el rigor, la objetividad, la fundamentacin, el carcter metdico, la efectividad, etc. Si antao fue
una posicin terica elaborada, en la actualidad cobra la forma
de una actitud general asumida tcitamente: es el modo como
nos relacionamos con la ciencia y como sta (a travs de sus
representantes) espera ser recibida. Dicha actitud consiste en
dejar a la ciencia la ltima palabra sobre todo tipo de cuestiones
tericas y prcticas siempre que sta quiera tomarla, y en los
temas decisivos siempre quiere. Con ello, por un lado, conocimiento fiable se hace sinnimo de conocimiento cientfico.
Habermas lo hace notar: "El 'cientifismo' significa la fe de la
ciencia en s misma, o dicho de otra manera, el convencimiento
de que ya no se puede entender la ciencia como una forma de
conocimiento posible, sino que debemos identificar el conocimiento con la ciencia" [7, p. 13]. Y, por otro lado, esa fe se
plasma en obras, al tomar a la ciencia como el mejor recurso
aplicable a todos los problemas humanos, ya sean tcnicos,
ticos, polticos, sociales, etc., recurso que administran celosamente los expertos. "En un contexto como ste ---ironiza Pierre
Thuillier--- es de esperar que las ideologas sigan perdiendo
terreno. Nosotros, hombres de la sociedad "cientfica", vamos
por fin a poder prescindir de la filosofa, la tica y la poltica. No
ser ya preciso promover valores ni formular proyectos propiamente polticos. Gracias a los expertos de toda ndole, la "racionalidad cientfica" reinar como una especie de poder autnomo. [...] Al final, es el mismo mundo de la accin el que se ve
transformado. [33, p. 106, cf. pp. 92-93 y 34, p. 225]. Una situacin as sera muy del agrado de los cientifistas. Mario Bunge,
sin irona alguna, le da una calurosa bienvenida. Su idea es que
"una accin poltica racional no se inspira en consignas ideolgicas, sino en conocimientos cientficos" [2, p. 104]. Por consiguiente, lo que hay que hacer es eliminar las viejas ideologas y
sustituirlas por "ideologas cientficas, esto es, sistemas de
158

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

creencias fundadas en el estudio cientfico de la realidad social


y de las necesidades y deseos de la gente", y cuando nazca
una ideologa de tal cuo, "dejar de ser ideologa en el sentido
clsico y terminar entonces el conflicto entre ciencia e ideologa" [2, p. 107]. Bunge nos recuerda con ello una de las mejores
y ms antiguas maneras de terminar con un conflicto: eliminar
completamente al rival. Cualquier conflicto entre la ciencia y lo
que no es ciencia debe encontrar, segn parece, una solucin
semejante. La ciencia, finalmente victoriosa, nos guiar por los
nuevos y ahora ya despejados senderos de la poltica. No cabr
ms disidencia que la del estpido o la del ignorante.
El cientifismo ofrece una respuesta simple al problema de Husserl: no hay motivo de preocupacin alguna porque no es verdad que las ciencias hayan perdido la fe en s mismas como
Husserl crea. Si las ciencias no han podido responder a muchas cuestiones fundamentales que importan al hombre ha sido
a causa de su inmadurez temporal y no por renuncia a ellas. La
disociacin entre las ciencias y el mundo de la vida ---necesaria
para avanzar rpidamente en un primer periodo--- quedar finalmente superada mediante la disolucin de ste en aqullas.
El residuo de lo no tratable cientficamente ser cada vez menor, las ciencias irn araando continuamente parcelas a otros
saberes pre- o extracientficos. El mundo de la vida, como mbito cotidiano de lo presupuesto, ser configurado hasta donde
sea posible por lo cientfico-objetivo, y lo que no encaje ser
declarado ftil, carente de sentido o irracional.
Las races del cientifismo son antiguas. Tanto Bacon como
Descartes asignaron al conocimiento cientfico la finalidad de
obtener poder y dominio sobre la naturaleza, incluyendo la naturaleza humana, al tiempo que le subordinaron las dems ramas
del saber. La persecucin de este objetivo tuvo resultados tempranos que pusieron a la ciencia en un camino ascendente hasta hacer de ella un modelo para otras formas de conocimiento,
en especial para las que tenan alguna parte en el manejo de
las cuestiones sociales. Los enciclopedistas franceses heredaron la idea y la propagaron, pero cuando el cientifismo se elabor tericamente y se hizo beligerante fue en el siglo XIX a travs
de la escuela positivista. La intencin ltima de Saint-Simon y
159

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de Comte era reorganizar toda la sociedad bajo directrices cientficas. En la fase final de la historia, en la cual ellos suponan
que ya se haba entrado, el poder temporal quedara en manos
de la industria y de la ciencia unidas en estrecha relacin, en
tanto que el poder espiritual de los sacerdotes sera sustituido
por el de los hombres de ciencia. Entre los aos 30 y 50 de
nuestro siglo las tesis cientifistas fueron remozadas por la filosofa del positivismo lgico. Las despojaron del caduco ropaje
historicista en el que las haba envuelto el viejo positivismo y las
lanzaron a la calle con la vestimenta mucho ms respetable de
la lgica matemtica, dejando como resultado una profunda
impronta en la visin que tienen de la ciencia muchos de sus
practicantes.
Aclaremos que el cientifismo no depende del concepto de cientificidad que se acepte, porque no es una caracterizacin del
mtodo cientfico o un compromiso personal ms o menos fuerte con los dictados de la ciencia. No hace falta ser un racionalista trasnochado o un positivista dogmtico, ni creer que la ciencia est en posesin de una verdad absoluta y demostrada,
para ser cientifista. El cientifismo depende de la posicin que se
le otorgue a la ciencia en el conjunto de la cultura y de la relacin que se quiera que mantenga con los dominios extracientficos. As, se puede ser un falibilista que crea que el conocimiento cientfico no puede quedar jams definitivamente establecido,
permaneciendo siempre conjetural, y al mismo tiempo erigir el
modelo de una ciencia falibilista, conjetural y crtica en vara
para medir lo que es o no es buena filosofa, buena poltica,
buena economa y hasta buen comportamiento tico. Esto es lo
que hace, por ejemplo, Popper.
El nico peligro que parece ver Popper en la ciencia es que
algunas veces puede ser mal utilizada, pero ---aade inmediatamente--- eso es algo que ocurre con casi todo, hasta con la
msica, y desde luego es un peligro que la ciencia compensa
con una ayuda sin la cual no podramos "salir del pantano en el
que nos hemos metido". As que, "pese a todo, las ciencias de
la naturaleza constituyen nuestra mayor esperanza" [28, p. 63].
Para l no cabe acusar de cientifismo a ninguno de los grandes
cientficos, ya que todos eran cautos respecto de la ciencia;
160

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

saban que no saban nada. Al igual que Newton, se vean a s


mismos como un muchacho que fuera recogiendo piedrecitas
por la playa mientras se extiende a lo lejos el vasto ocano de
lo ignorado. "La conciencia de esa falibilidad de la ciencia ---nos
dice--- es lo que distingue al cientfico del cientifista. Porque si
algo puede decirse del cientifismo es que se trata de una fe
ciega, dogmtica, en la ciencia. Y esa fe ciega es algo ajeno al
verdadero cientfico. Por eso los reproches de cientifismo quiz
vayan dirigidos a ciertas ideas populares que se tienen de la
ciencia, pero no afecta a los cientficos propiamente dichos" [28,
p. 65].
Pero la cuestin no es si los grandes cientficos han sido o no
cientifistas. Admitamos que Popper tenga razn en este punto,
sin embargo, no es un asunto de convicciones personales lo
que aqu se discute. El problema no est en lo que los cientficos piensen en su fuero interno, sino en que, al igual que la
audiencia a la que se dirigen, se encuentran involucrados en
una situacin ---que no pueden modificar a voluntad--- segn la
cual su pericia cientfica los convierte casi siempre en los que
hablan y la impericia de los otros los convierte en los que deben
escuchar. La opinin del hombre comn, cuando se la tiene en
cuenta, slo vale como muestra para tomar el pulso a la situacin; la del experto, por el contrario, es la que determina cmo
tratar la situacin. El cientifismo no tiene por qu ser una fe
ciega y dogmtica en la ciencia, es ---como hemos dicho--- la
identificacin de la ciencia con el conocimiento o, si se quiere, la
ciencia convertida en fe (dogmtica o no).
Poco importa que ese conocimiento sea falible o infalible si es el
nico que cuenta. Es natural que en las ltimas dcadas ninguna filosofa haya vuelto a enarbolar la bandera del cientifismo:
nadie se toma el trabajo de sostener una bandera que ondea en
el mstil ms alto. Dejando a un lado las contadas excepciones
de algunos nostlgicos de la metafsica pre-crtica, ningn filsofo serio ve en la filosofa un rival de la ciencia en los mismos
terrenos. Y, lo que es ms, aqullos terrenos que la filosofa
consideraba como propios han sufrido numerosas incursiones
por parte de la ciencia, que ha logrado en ocasiones conquistarlos por completo o introducir en ellos un enfoque y un modo de
161

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

proceder muy cercano al de las disciplinas cientficas afines. El


desarrollo reciente de las ciencias cognitivas es un ejemplo muy
ilustrativo de cmo viejos problemas que han pertenecido durante siglos al ncleo de la filosofa son replanteados de manera
que quedan absorbidos por la ciencia, descartndose cualquier
respuesta puramente filosfica o ajena a los resultados ofrecidos por los cientficos. Otro ejemplo de voracidad cientifista muy
a la orden del da lo encontramos en los esfuerzos de algunos
bilogos y sociobilogos por explicar toda la conducta moral
sobre bases genticas y evolutivas.
Una idea que predica con afn el credo cientifista es la de la
neutralidad de la ciencia. Hay quien llevado de su devocin
declara poltica y valorativamente neutral tambin a la tecnologa asociada con ella, pero no hace falta llegar tan lejos. El cientifista puede conformarse con afirmar que, como reza el ttulo de
un trabajo de Mario Bunge, "la ciencia bsica es inocente, pero
la ciencia aplicada y la tcnica pueden ser culpables" [incluido
en 4, pp. 193 y ss.]. Lo cierto es que despus de las crticas
efectuadas desde Heidegger en adelante contra la concepcin
instrumental de la tcnica, resultaba bastante difcil sostener
que los efectos de la tcnica dependen slo de su buen o mal
uso, como si la aplicacin de la misma no estuviera condicionada en ningn aspecto por caractersticas inherentes que impiden o favorecen determinados usos y que configuran relaciones
sociopolticas y hasta autnticas formas de vida [cf. 37]. Pero le
pareca a algunos que quedaba el seguro refugio de la ciencia
pura, alejada de los intereses materiales que guan el desarrollo
tcnico. Como se supone que el cientfico slo quiere conocer y
el conocimiento cientfico es beneficioso o, al menos, neutro,
puesto que es igual para todos, se concluye que "el cientfico
bsico [...] es inocente de los males sociales actuales, salvo el
de sobrecarga de la informacin" [3, p. 193].
Esta dicotoma entre lo terico y lo tcnico, entre la ciencia pura
y su aplicacin prctica, con la que se quiere exculpar de todo
mal a la primera, se muestra bastante problemtica. Hasta la
segunda mitad del siglo XIX quizs era posible todava mantener la imagen de la ciencia como una empresa fundamentalmente terica que, de cuando en cuando, encontraba la manera
162

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de ser aplicada tecnolgicamente con la ayuda de espritus


ingeniosos. Hasta entonces la ciencia pura y la tecnologa eran
elaboradas en instituciones diferentes, con finalidades diferentes y por individuos pertenecientes a tradiciones profesionales
diferentes. Hoy, sin embargo, no se puede ignorar que la ciencia moderna tuvo desde sus inicios una vocacin tecnolgica
que acab cuajando en los resultados que de sobra conocemos. Ya dijimos que tanto Bacon como Descartes vieron el conocimiento cientfico no como una mera contemplacin terica
de la realidad, sino, sobre todo, como una fuente de dominio y
de poder operativo. Incluso se discute si no fue en realidad el
desarrollo tcnico experimentado a finales de la Edad Media y
los albores del Renacimiento el que, a travs de la modificacin
de las mentalidades, los hbitos y las condiciones sociales,
propici el nacimiento de la ciencia moderna [cf. 18].
Si la ciencia moderna ha sido siempre un fustico saber para la
accin, para la manipulacin y la apropiacin de la realidad, con
el avance de la industrializacin dispone de unos instrumentos
idneos para realizar esa tarea. La industria reclamaba nuevas
tecnologas que el saber artesanal no poda ofrecer, volvi entonces su mirada al cientfico, primero de forma tmida pero
despus decidida. La ciencia y la tcnica se encuentran as en
una unin fructfera que se estrecha con el tiempo. Se ha hecho
usual entre los investigadores el trmino 'tecnociencia' para
expresar esa relacin. En la poca contempornea la tcnica se
hace cientfica, puesto que busca slo en la ciencia fundamentacin e impulso, pero la ciencia se hace tambin tecnolgica en
la medida en que su desarrollo se hace impensable sin un desarrollo simultneo de la tcnica. Al complejo instrumental tcnico
que el cientfico actual necesita en sus investigaciones se aade el que, para bien o para mal, la sociedad se muestra muy
reacia a financiar lneas de investigacin que no tengan aplicaciones tcnicas rentables a corto plazo. A su vez, los cientficos
saben que su reconocimiento profesional depende en mucho de
la efectividad prctica de sus descubrimientos. La ciencia necesita hoy de la tcnica para desarrollarse y debe producir tcnica
para financiarse. La investigacin pura, entendida como aqulla
que slo busca el conocimiento por el conocimiento mismo,
queda, pues, como un mito del pasado. No se trata con ello de
163

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

negar el evidente elemento terico de la ciencia, ni de eliminar


la distincin conceptual entre ciencia y tcnica, sino de entender
que la ciencia es indisociable de la tcnica, y que lo es por su
intrnseco carcter prctico, no por un azar de la historia. Como
explica Hottois, "que la ciencia es tcnica quiere decir, sobre
todo, que la tcnica constituye una mediacin esencial de la
relacin cientfica con lo real" [15, p. 29].
No es posible tampoco seguir manteniendo por ms tiempo la
idea de que la ciencia es un conjunto de contenidos tericos o
de productos intelectuales que poseen un carcter objetivo y
autnomo, al modo del mundo tres de Popper. Ni que la historia
de la ciencia es la historia de los cambios de teora que los cientficos han ido efectuando en funcin de decisiones referidas
exclusivamente al contenido de las mismas y a su relacin con
la evidencia emprica. La ciencia, adems de consistir en teoras, experimentos, argumentaciones, decisiones racionales, etc.,
es una actividad encauzada en instituciones sociales y realizada
por grupos de individuos que, aunque son seres racionales, no
lo son siempre, ni siquiera cuando hacen ciencia. Por eso, la
filosofa de la ciencia, incitada especialmente por la obra de
Thomas Kuhn, ha destacado en las ltimas dcadas la importancia de los factores externos en la investigacin cientfica. Los
factores externos son los que no pertenecen propiamente al
contenido cognoscitivo de las teoras, sino a quienes producen
la ciencia y al entorno cultural que les rodea. Tales factores son
imprescindibles para acceder a una explicacin real y convincente del desarrollo histrico de la ciencia.
As pues, la ciencia no slo es tcnica, sino que es tambin
social. Aun cuando pudiera salvarse la "pureza" del cientfico
bsico acudiendo a la muy remota aplicabilidad tcnica de sus
investigaciones, quedara el hecho de que su trabajo se realiza
ineludiblemente bajo instituciones (laboratorios, empresas, fundaciones, etc.) sometidas a presiones de muy diversa ndole.
Esas instituciones utilizan los conocimientos obtenidos con finalidades que, como es notorio, no siempre son beneficiosas para
todos o neutrales.

164

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

3. LA CIENCIA COMO MODELO DE CONOCIMIENTO


Tanto los que fomentan el cientifismo directa o indirectamente
como los que lo critican no tendran dificultad en aceptar que se
trata de un producto tpico del espritu moderno. Habermas, que
dedica una atencin especial al asunto, sita una de sus causas
principales en el pensamiento postmetafsico que impregna la
filosofa del siglo XX y que l estima un motivo especficamente
moderno. La ereccin paulatina de la ciencia en un modelo de
conocimiento hizo perder a la filosofa los privilegios cognitivos
de que gozara anteriormente, reducindola a una disciplina
especializada entre otras. Pero este destronamiento reforz an
ms el ascenso de la ciencia como modelo de conocimiento y
dio pvulo a un cientifismo "cuyo resultado no slo ha sido someter la exposicin del pensamiento filosfico a estndares
analticos ms rigurosos, sino tambin erigir sofocantes ideales
de cientificidad" [12, p. 18].
A lo largo de la modernidad el xito de las ciencias empricas
fue transformado en una amonestacin contra todo gnero de
conocimiento incapaz de igualarlas. La imitacin de sus modos
de procedimiento, de su rigor metdico, de su fundamentacin
emprica o de la certeza de sus resultados es un tema que se
repite con variaciones en el racionalismo continental, el empirismo britnico, el positivismo, Husserl, el marxismo y el neopositivismo. Sin embargo, lo que en un principio estuvo ligado a
una llamada para la liberacin de los dogmas recibidos y a la
aceptacin consecuente de la mayora de edad en el pensamiento mediante el uso de la propia razn, termin traicionando
ese impulso inicial y no tard en aparecer como una nueva
fuente de autoridad indiscutible, como un poder espiritual que
no tolera ms crtica que la que surge desde su interior para
perfeccionar su alcance, sin poner en entredicho el propsito
general. Se gesta as el mito de la ciencia, como lo ha llamado
Feyerabend, la idea de un conocimiento que cuenta con un
mtodo racional de seleccin de hiptesis capaz de garantizar
la validez de sus resultados por encima de cualesquiera otros.
Un conocimiento con el que sus promotores y administradores
se consideran legitimados para velar por la salud espiritual de
todos, atribuyendo o negando los favores de su prestigio en una
165

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tarea sin fin, en la que el enemigo aparece siempre bajo una


forma nueva: religin, astrologa, supersticin, ideologas,
"pseudociencias", etc. El espritu moderno genera as una racionalidad cientfica que se revuelve contra los propios ideales
de la modernidad al tornarse exclusiva, totalizadora, y pretender
el monopolio de la racionalidad. Aun cuando es un producto de
la modernidad, el cientifismo la contradice en lo que sta tiene
de apertura al uso libre y plural de una razn amplia, capaz de
autorreflexin y no meramente objetivista, tcnica y reificadora.
Choca adems en un punto en el que justamente Kant haba
puesto el rasgo definitorio de la Ilustracin, a saber, en que el
uso de la razn se ejerciera sin la tutela de otro, que fuera el
uso de la propia razn [19, p. 25].
Quienes, como Apel y Habermas, han basado su crtica al cientifismo en sus contradicciones con el espritu moderno, han
tendido a destacar el peligro de que una dimensin parcial y
unilateral de la racionalidad domine sin cortapisas todas las
esferas de la vida, pero han credo tambin que el proyecto
moderno que cristaliz con la Ilustracin era salvable como tal
una vez que se reequilibrara el conjunto y se limitaran los excesos. Habra, por tanto, que comenzar por la constatacin de
dicha dominacin cientifista del mundo de la vida y tratar a continuacin de poner los medios necesarios para que no queden
destruidas sus estructuras internas.
As, para Habermas, es injusto culpar globalmente al proyecto
moderno por algo que en realidad procede de su desvirtuacin.
l es consciente, como nos recuerda Bernstein, de que el lado
oscuro del legado de la Ilustracin no debe llevar a la impugnacin completa del mismo: "sabe que el ascenso del positivismo,
del cientifismo, del desencanto del mundo, del relativismo, del
emotivismo, y el triunfo de la razn instrumental, tienen su origen en las ambigedades sistemticas de la tradicin ilustrada.
Pero al mismo tiempo se da cuenta de que necesitamos preservar la verdad implcita en esa tradicin y reconstruir su potencial
emancipatorio" [1, p. 189]. No son la racionalizacin general del
mundo de la vida ni los procesos de secularizacin y diferenciacin estructural crecientes que la modernidad comporta los causantes, segn Habermas, de las patologas que han hecho ex166

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

perimentar la mayor parte de nuestro siglo como una poca de


crisis cultural y social. La razn hay que buscarla ms bien en el
empobrecimiento cultural provocado por "la ruptura elitista de la
cultura de los expertos con los contextos de la accin comunicativa" y en la cosificacin de la prctica comunicativa inducida
por "la penetracin de las formas de racionalidad econmica y
administrativa en mbitos de accin que [...] se resisten a quedar asentados sobre los medios dinero y poder" [10, II, p. 469].
En un anlisis ya clsico, Habermas mostr que en el capitalismo tardo la poltica abandona la realizacin de fines prcticos y
se orienta hacia la resolucin de cuestiones tcnicas en orden a
prevenir las disfunciones que puedan amenazar al sistema social. Dichas cuestiones tcnicas, al quedar al margen por su
propia naturaleza de la discusin pblica, contribuyen a la despolitizacin de las masas. Mientras esto sucede, la tcnica se
cientifiza y se ala con la industria formando un sistema nico en
el que ciencia y tcnica son la primera fuerza productiva. El
desarrollo econmico y social aparece entonces como dependiente de un progreso cientfico-tcnico cuya legalidad inmanente impone de forma coactiva ciertos patrones de actuacin. La
lgica de este desarrollo se utiliza consecuentemente para legitimar la despolitizacin de las masas y la transformacin tecnocrtica de la sociedad [cf. 8, pp. 80-91]. Qu cabe hacer al
respecto? No se trata, segn su criterio, de reclamar el advenimiento de una nueva ciencia y una nueva tcnica con fines no
dominadores, como quera Marcuse, sino de mantener separados dos conceptos de racionalizacin, el correspondiente a la
accin racional con respecto a fines (o accin teleolgica) y el
correspondiente a la interaccin social lingsticamente mediada (o accin comunicativa), y de impedir que el primero sustituya al segundo. Dicho de otro modo, la racionalidad propia del
desarrollo tecnocientfico, orientada hacia el xito y cuya funcin
es la disposicin de los medios ms eficaces para la consecucin de un fin dado, no debe suplantar en sus mbitos especficos a la racionalidad comunicativa, cuya orientacin es la comprensin intersubjetiva.
Habermas no ha dejado de insistir desde entonces en la necesidad de reapropiacin de la cultura del experto desde el punto
167

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de vista del mundo de la vida [2]. "El mundo de la vida --escribe--- tiene que hacerse capaz de desarrollar a partir de s
mismo instituciones que pongan lmite a la dinmica interna y a
los imperativos de un sistema econmico casi autnomo y sus
complementos administrativos" [9, p. 100]. Las tres esferas
independientes en las que Max Weber pensaba, siguiendo a
Kant, que se escinda la razn en la poca moderna, la esfera
de la ciencia, la de la moralidad y la del arte, deben abrirse las
unas a las otras sin que eso suponga una invasin de los mbitos propios de cada una. El nico modo de curar una praxis
cotidiana reificada es creando una interaccin ilimitada de los
elementos cognitivos-instrumentales con los morales-prcticos y
los estticos-expresivos [cf. 9, p. 98]. En efecto, volviendo a lo
visto, el problema radica en que la colonizacin del mundo de la
vida por parte de lo cognitivo-instrumental impuesta por la dominacin de los subsistemas econmico y burocrtico autonomizados (y posibilitada por la racionalizacin moderna del mundo de la vida) genera una cosificacin de las relaciones comunicativas, mientras que, paralelamente, la separacin entre la
cultura de los expertos y los contextos de accin comunicativa
causa un empobrecimiento cultural de la prctica comunicativa
cotidiana. Frente a esto lo que debe exigirse no es una menor
racionalizacin del mundo de la vida, en franca reaccin contra
los procesos de modernizacin, sino la proteccin y la ampliacin de los mbitos que corresponden a la prctica comunicativa, as como el retorno al equilibrio entre los tres elementos
mencionados [cf. 25, pp. 478-479].
La eliminacin de las pretensiones totalizadoras de ciertas dimensiones de la razn no ha de conducir, por consiguiente, a
su desmembracin en instancias irreconciliables e incomunicables. Todo lo contrario, la razn ---y este es el ncleo de la defensa habermasiana de la modernidad--- conserva en la multiplicidad de sus voces una unidad primordial que justifica la confianza en la posibilidad, al menos en principio, de una comunicacin no distorsionada y de un consenso entre los interlocutores racionales, sea cual sea el lugar espacial y temporal de su
discurso. Entre el objetivismo que ignora todos los contextos y
el contextualismo relativista, la razn comunicativa se encuentra
histricamente "situada", pero mantiene pretensiones de validez
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

universales que, an dependiendo del contexto, lo trascienden:


"Los procesos fcticos de entendimiento llevan inscrito un momento de incondicionalidad [...]. La validez que se pretende
para las proposiciones y las normas trasciende los espacios y
los tiempos, "elimina" espacio y tiempo, pero tal pretensin se
entabla en cada caso aqu y ahora, en contextos determinados,
y se acepta o se rechaza con consecuencias fcticas para la
accin" [11, p. 382, cf. 12, p. 180].

4. LOS PRESUPUESTOS DE LA MODERNIDAD


Muy diferentes son los planteamientos de quienes ven en el
cientifismo un resultado inevitable de los presupuestos de la
modernidad antes que una fuerza distorsionadora del verdadero
proyecto moderno. Estos crticos, a los que se ha dado en encuadrar bajo el apelativo de postmodernos, no se conforman
con poner lmites a una racionalidad cientfica desbocada para
salvaguardar la autonoma de las dems dimensiones de la
razn. Su propsito es desmontar por entero la comprensin
que las ciencias han tenido de s mismas durante la poca moderna. Para ellos la ciencia nunca fue en realidad como deca la
imagen que form la modernidad, ni en sus procedimientos
metodolgicos, ni en su validez racional, ni en su evolucin
epistemolgica. Es ms, el cientifismo no puede ser superado
mediante un reequilibrio de todos los dominios de la razn, porque es el concepto mismo de razn que la modernidad sustenta
el que desemboca en esa imagen falseada de la ciencia que la
alza sobre los dems saberes. El fallo no est, pues, en una
racionalidad cientfica desbocada, sino en un concepto de razn
que constrie la diversidad, que busca la unificacin, que impone la universalidad, que exige la fundamentacin y que se legitima en el progreso continuo. Que ese concepto de razn haya
llevado a la colonizacin del mundo de la vida por parte de la
racionalidad cognitivo-intrumental, por utilizar la terminologa de
Habermas, no es en absoluto sorprendente. Otra cosa habra
sido un milagro. Por eso, querer limitar el dominio de dicha racionalidad dejando intacta la causa que lo produjo, el propio
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

concepto moderno de razn, sera para estos crticos no haber


resuelto el problema.
El proceso que ha conducido a esta visin crtica de la imagen
moderna de la ciencia ha sido gradual y no tuvo en sus primeros momentos las repercusiones amplias que tiene ahora. En
realidad, se puede decir que es con la difusin de la obra de
Kuhn y Feyerabend cuando comienza a verse claramente que
lo que estaba ocurriendo en la filosofa de la ciencia iba ms
all de la crtica al neopositivismo y poda ser conectado con
otros movimientos renovadores de la filosofa y el arte de nuestro tiempo.
Anteriormente se haban producido cambios significativos en la
imagen tradicional de la ciencia, pero an no estaban lo suficientemente alejados de los presupuestos fundamentales en
que se basaba esa imagen. El ms destacado de ellos vino
dado por la crtica de la caracterizacin del conocimiento cientfico como conocimiento fundamentado (demostrado, verificado,
confirmado) sobre una base firme (experiencia, axiomas evidentes) que lo justifica. La defensa de la falibilidad y del carcter
conjetural del conocimiento cientfico contaba ya con antecedentes notables, como los de William Whewell y Charles S.
Peirce, y fue asumida en nuestro siglo por Popper y por Lakatos. Para la imagen prevaleciente durante toda la modernidad,
la ciencia es episteme, conocimiento integrado por verdades
probadas que se establecen permanentemente y se acumulan
una tras otra formando un cuerpo sistemtico. Segn esto, los
problemas centrales que conciernen a la epistemologa seran
el de la justificacin de los conocimientos (la bsqueda de sus
fundamentos) y el del crecimiento de los conocimientos (la bsqueda de un mtodo) [cf. 21, pp. 250-251]. Popper y Lakatos
ofrecieron como alternativa un conocimiento cientfico que permanece siempre hipottico y que no puede ser justificado o
fundamentado definitivamente, sino falsado o refutado, y an
esto slo conjeturalmente y en la medida en que la comunidad
cientfica lo decide.

170

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A pesar del giro que supone la filosofa falsacionista, permanece todava ligada en aspectos esenciales a la visin anterior de
la ciencia. Sigue contando, por ejemplo, con la idea de un mtodo especfico de resolucin de problemas en la ciencia, con
un progreso que se explica en funcin de decisiones racionales
de los cientficos basadas en ciertas ventajas objetivas de los
contenidos de unas teoras sobre los de otras, y con una concepcin de las teoras segn la cual stas pretenden ofrecer
una representacin fiable de "lo que est ah fuera". Pero, sobre
todo, sigue confiando en el carcter universal de la razn, ostentado modlicamente por la racionalidad cientfica.
El siguiente paso dado cuestion desde su base estas ideas.
Inspirados en casi todos los casos por el Wittgenstein de las
Investigaciones filosficas, fueron filsofos como Hanson, Polanyi, Bachelard, Toulmin, Quine y especialmente Kuhn y Feyerabend quienes se atrevieron a darlo. La crisis de fundamentacin haba disuelto la esperanza de obtener un punto arquimdico en el que apoyar la certidumbre de los conocimientos cientficos y haba preparado el camino para una crisis an ms
profunda que implicaba una autntica ruptura con la imagen
moderna de una ciencia modelo de racionalidad. Tambin contribuy a este cambio el auge experimentado por la sociologa
de la ciencia postmertoniana bajo el influjo del llamado "programa fuerte", que buscaba la explicacin en trminos sociales de
cualquier tipo de creencia cientfica, independientemente de que
se la tuviera por verdadera o por falsa. Los autores ms importantes en esta nueva etapa de la sociologa de la ciencia han
sido Barnes, Bloor y Shapin de la Universidad de Edimburgo, y
Latour y Woolgar, entre otros.
La tarea que llevaron a cabo a partir de los aos sesenta estos
filsofos y socilogos consisti en recurrir al estudio de la prctica real de la ciencia y a su historia para mostrar que, lejos de
ser ese conocimiento asptico, racional y autnomo que se
preconizaba, la ciencia, como cualquier otro producto cultural,
estaba histrica y socialmente condicionada y era, en palabras
de Feyerabend, "mucho ms 'cenagosa' e 'irracional' que su
imagen metodolgica" [5, p. 166]. No es necesario repetir aqu
las tesis principales de Kuhn y Feyerabend, que son de sobra
171

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

conocidas. Nos ceiremos a su significado principal y a las implicaciones que han tenido en la configuracin de una sensibilidad postmoderna hacia la ciencia, especialmente en las obras
de Lyotard y de Rorty.
La nueva actitud hacia la ciencia desmont uno a uno los viejos
dogmas que todava quedaban en pie tras la crtica falsacionista. Abandon la pretensin de establecer algn tipo de criterio
de demarcacin entre la ciencia y la no-ciencia, cuestion la
existencia de un mtodo cientfico universal, destac la influencia de los factores externos en las decisiones de la comunidad
cientfica, reformul la idea del progreso cientfico en el sentido
de que ste no slo no consiste en acumulacin de verdades
probadas, como ya viera Popper, sino que tampoco comporta
necesariamente un aumento de contenido ni un acercamiento a
la verdad, e insisti en el carcter discontinuo del cambio cientfico y en la carencia de una instancia neutral de evaluacin objetiva de las teoras rivales (tesis de la inconmensurabilidad de
las teoras). El cambio de una teora rival a otra puebla el mundo de nuevos objetos que hacen del mundo en el que el cientfico vive despus del cambio un mundo diferente. Dicho de un
modo ms general, no hay un punto de vista unificador al que
puedan ser traducidos todos los juegos de lenguaje, ni un criterio neutral para elegir entre ellos. Con esto cae tambin la concepcin puramente representativa del conocimiento cientfico.
Kuhn rechaza expresamente dicha idea: "La nocin de un paralelo entre la ontologa de una teora y su contraparte 'real' en la
naturaleza, ahora me parece, en principio, ilusoria" [20, p. 314].
La sociologa de la ciencia propuso sustituir esta concepcin
representativa por otra que pusiera de relieve el modo en el que
el mundo natural, sobre el que siempre se haba supuesto que
se constituye el conocimiento cientfico, es en realidad una
construccin social. O sea, es el entramado social (las creencias, los conocimientos, las expectativas, la totalidad de la cultura, la identidad de los participantes, etc), el que, segn explica
Woolgar, constituye al objeto. Lo cual significa nada menos que
la inversin de la relacin supuesta entre representacin y objeto, siendo la representacin la que da lugar al objeto [cf. 38, p.
99].
172

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Lo que est aqu en juego es el concepto mismo de racionalidad. Si la racionalidad consiste en lo que han mantenido hasta
ahora los filsofos de la ciencia o los libros de texto cientficos,
entonces la historia nos muestra que la ciencia no es racional.
De hecho, si queremos seguir hablando de racionalidad en la
ciencia, hemos de modificar sustancialmente lo que entendemos por racionalidad. Es ms, el progreso cientfico no sera
posible si no se produjeran diversas desviaciones 'irracionales'
de los viejos estereotipos metodolgicos. "Incluso en ciencia --concluye Feyerabend--- la razn no puede ser, y no debera
permitirse que fuera, comprehensiva y [...] debe ser marginada,
o eliminada, con frecuencia en favor de otras instancias" [5, p.
166]. Por eso mismo, porque la ciencia es ms una habilidad y
un arte que una empresa racional que obedece a estndares
inalterables de la razn, porque no hay nada que permita distinguirla definitivamente de otros saberes, y porque incluso podramos construir un mundo ms agradable sin ella, al menos
en la forma en que hoy la conocemos, la ciencia debe ser considerada en una sociedad libre como una tradicin entre otras y
carecer de privilegios especiales. La supuesta superioridad
actual de la ciencia no obedece, segn l, a que posea ms
mritos que otras tradiciones y formas de conocimiento, sino
slo a que "el show est preparado a su favor" como consecuencia de presiones polticas, institucionales y militares [6, p.
112]. Debera producirse, por tanto, una intervencin poltica
decidida que compensara este desequilibrio.
Entre los filsofos que propiamente han auspiciado el advenimiento de la postmodernidad, quizs sean Lyotard y Rorty los
que ms detenidamente han hablado del papel que desempea
la ciencia en las transformaciones culturales de nuestro tiempo.
Lyotard asume sustancialmente, en lo que a la visin discontinua y "no-racional" del desarrollo cientfico se refiere, las opiniones de Kuhn y Feyerabend. Simpatiza sobre todo con los
esfuerzos de este ltimo por mostrar que no hay diferencias
interesantes entre los fines y procedimientos de los polticos y
de los cientficos, as como con su lucha contra el totalitarismo
de la Razn ejercido a travs de la alianza entre la ciencia y el
Estado [cf. 23, pp. 76 y 86, y 31, p. 167]. Para Lyotard, el saber
cientfico, a diferencia de los "saberes narrativos", es una clase
173

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de discurso dominado por la exigencia de legitimacin. Durante


la modernidad busc esa legitimacin en ciertos metarrelatos
filosficos (la dialctica del Espritu, la hermenutica del sentido,
la emancipacin del sujeto razonante o del trabajador, etc.).
Pero el proyecto moderno ha sido definitivamente liquidado
(Auschwitz es uno de los muchos smbolos de esa liquidacin) y
nuestra poca postmoderna se caracteriza porque ya no es
posible seguir creyendo en los grandes relatos (ni siquiera en el
metarrelato habermasiano).
La ciencia se encuentra, pues, con un problema de legitimacin.
Lo curioso es que la decadencia de los grandes relatos legitimadores es, segn Lyotard, un efecto y a la vez una condicin
del desarrollo de la ciencia. La ciencia utiliz sus propios criterios para juzgar esos grandes relatos y los desautoriz presentndolos como fbulas carentes de credibilidad. Una vez hecho
esto, qued expedito el camino para que el saber cientfico
avanzase sin la rivalidad de los saberes narrativos. Sin embargo, esos grandes relatos que haba desautorizado eran tambin
los que la ciencia haba utilizado para legitimarse como modo
de saber, con lo que su victoria sobre ellos acarre asimismo
una erosin de su legitimidad. Como ya no queda ninguna instancia externa en la que buscar legitimacin, es su propio poder, su performatividad o efectividad, lo que bajo la presin del
positivismo se quiere hacer fuente de legitimacin. Pero hay
algo en la tradicin moderna que impide que el discurso del
poder constituya sin ms una tal fuente, y ese algo es la distincin tradicional "entre la fuerza y el derecho, entre la fuerza y la
sabidura, es decir, entre lo que es fuerte, lo que es justo y lo
que es verdadero" [22, p. 86]. La efectividad y el poder de la
ciencia no son aceptables como legitimacin a menos que se
confunda de modo inexcusable diferentes razones, como la
razn de Estado con la razn de saber. Por eso, el pensamiento
filosfico tras el fin de los metarrelatos no debe caer en "el
pragmatismo positivista ambiental que, bajo su apariencia liberal, no es menos hegemnico que el dogmatismo" [23, p. 77].
Ahora bien, no todos los relatos han dejado de ser crebles en
nuestra poca; slo han dejado de serlo los metarrelatos, las
grandes narraciones con funcin legitimatoria. Persisten intocadas esa multitud de pequeas historias que jams pretendieron
174

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

legitimar nada y que constituyen el entramado de la vida cotidiana [cf. 23, pp. 31-32]. Por otra parte, la ciencia en el momento actual no busca, segn Lyotard, una mayor performatividad.
Su modo de proceder es buscar el contraejemplo, la paradoja, y
determinar luego nuevas reglas del juego de razonamiento que
los justifiquen. La eficiencia se da por aadidura, no porque se
la busque en s misma. El saber cientfico postmoderno es un
juego de lenguaje cuyo discurso sobre las reglas de validez se
ha hecho inmanente. Junto a l estn todos los dems juegos
de lenguaje, todos ellos con sus reglas propias. Cada uno de
los discursos que producen esta pluralidad de juegos es irreductiblemente local, en contra de lo que Habermas piensa. Tampoco el consenso es suficiente para dar legitimidad al discurso
cientfico postmoderno, porque dicho consenso, adems de
violentar la heterogeneidad de los juegos de lenguaje, o bien se
basa en el metarrelato de la emancipacin, o bien es utilizado
slo para mejorar la performatividad. Mas bien es la paraloga y
la disensin, capaz de ofrecer siempre nuevas reglas de juego,
lo que conforma la pragmtica de la ciencia postmoderna. Lo
ms cercano a una legitimacin que puede lograr esa bsqueda
de la diferencia es su capacidad para generar nuevas ideas [cf.
22, p. 116].
Por su parte, Rorty se muestra ms constructivo y ms ambicioso que Feyerabend y Lyotard. No le basta con que la ciencia
sea una tradicin o un juego de lenguaje entre otros, quiere
promover adems como modelo cultural uno tradicionalmente
contrapuesto a la ciencia. Ms que equiparar la ciencia con el
arte, es el arte, y la poesa en particular, el que ha de erigirse en
modelo de una nueva racionalidad flexible, diversificadora, creativa y multiforme. El hroe cultural es ahora el poeta vigoroso y
el revolucionario utpico en lugar del cientfico, es decir, aquellos seres capaces de apreciar la contingencia de todo lo humano y de protestar ante las restricciones sociales arbitrarias. La
verdad cientfica ---como tambin sugiere Vattimo--- deja paso a
una experiencia esttica y retrica de la verdad y a una estetizacin general de la existencia [cf. 35, pp. 19-20]. La historia de
la ciencia, lo mismo que la de las artes, la del lenguaje y la del
sentido moral, es la historia de un conjunto de metforas entre
las cuales cabe la comparacin, pero no la eleccin mediante
175

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

un criterio racional. Cada poca crea su lxico y el de la Ilustracin, compuesto de voces como 'verdad', 'racionalidad', 'moralidad', 'universalidad' se ha vuelto obsoleto, hasta el punto de
constituir incluso un peligro para la sociedad democrtica. As
pues, lo que procede no es un cambio de creencias, ni una refutacin de los ideales anteriores, sino un cambio de lxico, una
redescripcin del mundo que haga intil el viejo juego de lenguaje en el que se formaban las dicotomas racional/irracional,
absolutismo/relativismo, objetivo/subjetivo, y otras tantas. Frente a la esperanza ilustrada de "cientifizar" la sociedad y de reemplazar la pasin por la razn, la nueva esperanza debe ser
"poetizar" la cultura. Una cultura poetizada se habr desembarazado del lxico de la Ilustracin y, mediante la redescripcin
de s misma en un nuevo lxico, podr tornar borrosas las citadas dicotomas [cf. 32, pp. 72 y ss.]. En ella, por lo tanto, careceran de sentido cuestiones sobre la objetividad de los valores
o la racionalidad de la ciencia. El cientfico dejara de ser esa
especie de sacerdote que pone en contacto a la humanidad con
algo que est ms all de ella misma: la realidad objetiva. Entre
otras razones porque la racionalidad y el deseo de objetividad
no seran virtudes por encima de todas, y la ciencia sera ms
relevante como ejemplo de solidaridad entre los hombres. Por
qu se le ponen tantos reparos desde la filosofa y la ciencia a
una sociedad as? Segn Rorty "lo que nos impide relajarnos y
disfrutar de la nueva borrosidad (fuzziness) quizs no es ms
que un retraso cultural, el hecho de que la retrica de la Ilustracin ensalz las ciencias naturales emergentes en un vocabulario que haba quedado de una era menos liberal y tolerante" [30,
p. 44].

5. LOS FILSOFOS POSMODERNOS


Retomando ahora el Leitmotiv con el que partimos, se puede
decir que si el cientifismo disolva el mundo de la vida en los
dictados de la ciencia y la tcnica, los filsofos postmodernos
hacen del mundo de la vida la nica instancia regulativa, en la
cual todos los saberes, incluida la ciencia, contribuyen como
176

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

elementos enriquecedores siempre y cuando no se atribuyan


funciones integradoras de los dems, y mucho menos intenten
convertirse en una metanarracin que los fundamente. Ahora
bien, el mundo de la vida no puede ser ya para estos filsofos lo
que era para Husserl o para Habermas. No posee el carcter
unitario y comn que ambos le atribuan. No es un "suelo universal", ni un horizonte compartido, ni una estructura bsica
sobre la que se edifica la interaccin social. El mundo de la vida
ha sido compartimentalizado, diversificado, separado en instancias heteromorfas, cada una con un conjunto particular de reglas de juego. En l no hay nada universal o comn. Ya no emplean cuando hacen referencia a la vida cotidiana la expresin
singular 'mundo de la vida', cargada adems de resonancias
metafsicas indeseadas, sino que prefieren usar en plural la
expresin wittgensteiniana 'formas de vida'.
Pero no es eso todo. Desaparece asimismo cualquier pretensin de convergencia o de comunicacin no distorsionada entre
los distintos juegos de lenguaje. Desaparece, desplazada por
las racionalidades locales de cada juego, la idea de una racionalidad universal. Y no cabe siquiera lamentarse con Husserl de
que queden sin respuesta "las cuestiones decisivas para una
humanidad autntica", porque no existe eso de "una humanidad" y menos "autntica", y es muy dudoso que haya respuestas.
Una fragmentacin semejante, acompaada de una acentuacin tan marcada del disenso, la diferencia y lo inconmensurable, no puede por menos de conducir, como han sealado repetidamente sus detractores, a una prdida de la capacidad de
crtica social. En este punto no me resisto a un breve comentario: la apologa (postmoderna) de la irreductibilidad de la diferencia es contraria a la defensa (moderna) del derecho a la
diferencia y perjudicial, por tanto, para todos aquellos que sienten una urgencia mayor por individualizarse en el seno de una
minora frreamente cohesionada, aunque marginada socialmente, que por ver reconocido el carcter peculiar o "diferencial" de su grupo. La Nueva Derecha francesa ofrece un claro
ejemplo de esta oposicin.
177

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El problema con el que se enfrentan filosofas como las de Lyotard, Vattimo y Rorty es que, al dar por liquidado el proyecto
moderno, no slo se deshacen de los aspectos totalitarios de la
razn ilustrada, sino que con ellos arrojan por la borda tambin
los instrumentos crticos con los que desmontar los abusos de
la sinrazn, que ---no hay que olvidarlo--- siguen siendo los ms
sangrantes. Por otro lado, una vez desestimados esos instrumentos crticos, no hay modo de evitar que la performatividad
tecnocientfica de la que habla Lyotard, imponga su desarrollo
incontrolado. Las racionalidades locales carecen de fuerza para
resistir las exigencias del imperativo tecnolgico. Es difcil imaginar cmo el disenso, la paraloga o los cambios de lxico
pueden ser en la sociedad actual una barrera o tan slo un freno para los peligros que comporta la expansin de la racionalidad tecnocientfica a todas las esferas de la vida. La desmembracin de la razn no es adems un garante contra la tirana
de la razn. As nicamente cambiamos la tirana de una universalidad sofocante por las tiranas mucho peores de los contextos y los localismos [cf. 24, p. 24]. Si las reglas de validez no
pueden ser justificadas racionalmente, si slo cabe mostrar su
funcin en diferentes contextos, la racionalidad local no significa
entonces otra cosa que la aceptacin incuestionada de los diferentes juegos y la reduccin de la crtica a pequeas escaramuzas en el interior de los mismos. Dejando aparte lo que pueda
suceder en otros mbitos, el anlisis habermasiano de la funcin ideolgica desempeada por la ciencia y la tcnica incita a
la ejecucin de un verdadero control democrtico de la ciencia,
proporciona una orientacin sobre el sentido de dicho control, y
delimita un marco general ---el de la razn comunicativa--- que,
sin constreir arbitrariamente, posee un carcter normativo capaz de cuajar en programas de actuacin concretos. Es muy
dudoso, en cambio, que pueda hacerse lo mismo con las propuestas metafilosficas de Lyotard o de Rorty. Digamos finalmente que hay mucho de cierto en la indicacin de Putnam de
que bajo el deseo de los estructuralistas y de sus sucesores, de
confinar la racionalidad entre los lmites de las normas culturales locales, yace tambin oculto un cientifismo, aunque de tipo
diferente al positivista, en el que la antropologa ha sustituido a
la fsica como ciencia inspiradora [cf. 29, pp. 130-131].

178

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Rorty, el ms sensible de ellos al problema del mantenimiento


de la capacidad crtica ante las injusticias y el sufrimiento, da
por sentado que para los intelectuales contemporneos las
cuestiones referentes a fines son cuestiones de arte y de poltica antes que de religin, de filosofa o de ciencia [cf. 32, p. 23].
Y es muy posible que para muchos intelectuales sea as, pero
qu decir de esa mayora de los habitantes del planeta que no
tienen acceso a la cultura o no tienen la educacin o la libertad
suficiente para intervenir en asuntos polticos, y cuyo nico contacto con la realidad que hay ms all de su entorno inmediato
es la televisin o los objetos provenientes del mundo tecnolgico? Tambin para toda esa gente las cuestiones sobre fines
las contesta hoy el arte y la poltica en lugar de la religin o la
tcnica? Estn los cientficos y los ingenieros incluidos en esa
categora de intelectuales de los que habla? Parece un cuadro
idlico este que nos pinta Rorty para una sociedad en la que sus
miembros esperan siempre con ansiedad la siguiente innovacin tecnolgica para adaptarse inmediatamente a ella y gustan
de imaginar qu cambios reclamar en ellos.
Nadie, tampoco Habermas, que se resiste a dar por cerrada la
modernidad, ha tenido intencin de negar los cambios que
nuestro tiempo nos ha hecho contemplar. Es evidente que han
pasado definitivamente muchas de las cosas que dieron su ser
a la modernidad. Pas la confianza en un progreso inevitable e
irreversible de la historia humana hacia etapas de mayor plenitud; progreso movido por el avance de los conocimientos, pero
integrado tambin por el desarrollo de las capacidades morales
y de la felicidad general. El lado totalitario de la Ilustracin, o
dicho de otro modo, el peligro que encierra el cumplimiento de
la razn unificadora, ha sido suficientemente denunciado. [cf.
14]. Ahora est por ver si el camino que nos sealan los profetas de la postmodernidad es el que tenemos que recorrer. Sugiero que una buena manera de entender la postmodernidad
sera verla como el momento en el que la modernidad hace
balance (en el triple sentido de oscilar hacia el otro lado, mantenerse de forma insegura y comparar lo conseguido con lo perdido). En tal caso, los filsofos postmodernos han puesto con
mayor o menor motivo toda la carga en el debe de la modernidad. Pero el balance no se cierra hasta que se incluye el haber.
179

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Mi intencin en estas pginas ha sido dejar constancia de cmo


el pensamiento sobre la ciencia y la tcnica es uno de los ejes
fundamentales sobre los que se mueve el actual debate acerca
del fin de la modernidad. No poda ser de otro modo; el proyecto
moderno ha sido frecuentemente identificado con el despliegue
de la ciencia moderna, aun cuando, como creo que queda visto,
eso no deja de ser una daina simplificacin. Es injusto equiparar la modernidad con la razn cientfica o el cientifismo con las
Luces. La mera lectura de Kant sirve para despejar cualquier
duda al respecto. De ah que la crtica al cientifismo, lejos de ser
una reaccin anti-ilustrada, debera partir de los propios valores
del proyecto moderno que el cientifismo traicion. De otro modo
corre el peligro de convertirse en un instrumento de quienes
siempre han despreciado o temido a la ciencia por ser contraria
a sus dogmas favoritos. El cientifismo es una determinada actitud social o una posicin filosfica con respecto a la ciencia. En
la medida en que no se identifica con la ciencia ---aunque sta
lo aproveche ampliamente---, ni con la razn ilustrada ---aunque
sea su producto---, la crtica al cientifismo no debera usarse
para hacer de la ciencia y la tcnica chivos expiatorios de todos
los males que nos aquejan, ni para quitarle todo el lustre a la
razn; porque cuando nada garantiza el progreso slo la razn
puede impedir el retroceso.

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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

[1]. El trmino 'cientifismo' (scientism) fue introducido en la literatura filosfica de habla inglesa por F. A. Hayek en un artculo
aparecido en 1941 y publicado despus en su libro The Counter-Revolution of Science (1 ed. 1952). All reconoce haberlo
tomado prestado de algunos autores franceses. No obstante,
Hayek le da un sentido ms estrecho del que tiene en la actualidad y del que aqu usamos. Para Hayek cientifismo significa
"imitacin servil del mtodo y el lenguaje de la ciencia" [13, p.
24]. En un sentido muy similar lo utiliz Popper [cf. 26, P. 74 y
27, p. 174 y nota]
[2]. Precisemos que Habermas no entiende exactamente lo
mismo que Husserl por 'mundo de la vida'. Para Habermas el
concepto fenomenolgico de 'mundo de la vida' est ligado a
una filosofa del sujeto que no tiene suficientemente en cuenta
el carcter lingsticamente mediado de la interaccin social,
por ello su propsito es situarlo en el contexto de una teora de
la comunicacin, donde sea complementario del concepto de
accin comunicativa. Slo as se evitar el sesgo culturalista del
que adolece el concepto fenomenolgico y podr estructurarse
el mundo de la vida sus tres componentes: cultura, sociedad y
personalidad.

184

ES POSIBLE UNA EPISTEMOLOGA INTEGRAL?

Gerardo A. Rodrguez Casas

0. INTRODUCCIN
La tesis Integrismo -Notas en torno a la constitucin de una
epistemologa integral- invita al dilogo, lo que debe entenderse
no en el sentido de un mtodo mayutico que haga renacer los
dilogos platnicos, ni siquiera de un coloquio entre el autor y el
lector, sino en el de internarse en la casa de la historia del pensamiento de la humanidad, porque ah mora la sabidura. Por
esta razn la constitucin de una epistemologa integral pretende recorrer aquella historia mediante un anlisis que le permita
distinguir sus niveles. Por ello se plantea como criterio no el
contenido que hace referencia en todos ellos a los grandes problemas que aquejan a la humanidad, sino al modo como estos
problemas se visualizan. La hiptesis de fondo es que a cada
nivel corresponden estructuras comunes de carcter fundamental que le distinguen de las de otro nivel. Evidentemente el desarrollo de uno propicia el surgimiento de otro, y el anlisis deber ser capaz de aislar en el estudio de las personalidades los
rasgos individuales de aqullos pertenecientes a las estructuras
fundamentales.

Fuente: http://www.meerodigital.unam.mx/ANUIES/iberfilosofia/91/
sec_2html Consultado el da 13 de octubre de 2003. Revista de filosofa. Departamento de Filosofa de la Universidad Iberoamericana,
plantel Mxico. Nmero 91 enero-abril 1998.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Una dificultad importante estriba en que la evolucin del pensamiento de la humanidad no ha sido uniforme y constante,
como en algn grado puede hablarse de las llamadas ciencias
naturales sino, al contrario, las cosmovisiones se repiten y entremezclan con variados matices en la pluralidad de pueblos.
Esto puede llevar a concluir en la 'imposibilidad de un estudio
riguroso con algn grado de veracidad en las llamadas ciencias
humanas, sobre todo si se refiere al pensamiento, en el que
parece no haber valor alguno que posea consistencia, por lo
que sea necesario arribar al escepticismo de una crisis radical
en una era del vaco.
Nuestra propuesta presenta otra alternativa: No juzgar por las
diferencias y por las negativas, sino por las afirmaciones y las
coincidencias, aunque stas sean parciales y no idnticas sino
equivalentes. No de otra manera progresan las tautologas lgicas, las proporciones matemticas, etc. Por tanto, en la adecuacin de equivalencia estriba la integracin de un nivel, al que
llamamos epistmico por considerar que est constituido por un
conjunto de elementos que estructuran ciertos cuadros de comprehensi6n equivalentes en su modo de pensar, actuar, ... y, en
general, de ser.
Una episteme como conocimiento verdadero, se valida con
base en la serie de postulados, principios, leyes, teoras, etc.
que le sustentan en un grado de verificacin. Nuestro trabajo
parte del anlisis de estos cuadros para mostrar en la base de
ellos las estructuras que le posibilitan en sus funciones, con la
formalidad que le dota de sentido y, por tanto, con los lmites
que le circunscriben. Lmites que en ocasiones son inconscientes, pero que en otras han sido tomados como postulados de
entrada de modo consciente y querido. Aquellas experiencias y
estos experimentos son la historia del pensamiento de la humanidad, que este trabajo recorre en un intento de recobrar aquellos elementos que consideran que pueden permitir la superacin de la crisis postmoderna.
La Contrastacin onto y filogentica en una pluralidad de autores sobresalientes en el tema y aspecto considerado permite
186

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

diferenciar y caracterizar estructuras bsicas en siete epistemes


fundamentales: 1 a. Orgnicomitica; 2a. esttico-romntica; 3a.
emprico-utilitarista; 4a adecuativo-intelectualista; 5a. cientficio-racionalista; 6a. fenomenolgico-existencial, y 7a. voluritarista.

1. LA TOTALIDAD DEL SER HUMANO


Las diversas epistemes fundamentales son integrales en cuanto
involucran la totalidad del ser humano en su respectivo grado
de evolucin y desarrollo, pero -lo caracterstico de cada una de
ellas es que la primordialidad de: un factor y potencia facultativa
reduce las funciones de las otras potencias. Los elementos son
restringidos en su visin y subordinados en sus funciones a la
perspectiva dominante; pero cuando la estructura y las funciones de la potencia y factor preponderante vienen a explicarse
en su contenido y en su visin global, surge inevitablemente
una extrapolacin en la que el elemento reductor se extrapola a
todo lo reducido. A medida que se extrapolan las estructuras
reductoras el error se hace cada vez ms patente y la reaccin
hace que la perspectiva se invierta y la reduccin cambie de
hbito. De este modo la reduccin termina en el campo opuesto; lo que permite que enunciemos la primera ley epistemolgica: "A toda reduccin corresponde una extrapolacin igual y
opuesta. la segunda ley es una consecuencia de sta: "La extrapolacin en la reduccin de su error concluye en el campo
opuesto",- y, finalmente, la tercera ley sostiene que- "La. interaccin de la asimilacin-reduccin con la adecuacinamplificacin posibilita la trascendencia en la visin integradora".
El mtodo consistir, por tanto, en contrastar los diversos niveles epistmicos para obtener su superacin e integrarlos. He
aqu el objetivo primordial: la constitucin de una epistemologa
integral, que rena las ventajas de todas las epistemes reducidas y evite sus errores. Para lograrlo, la conclusin delinea una
estructura integrada del conocimiento, asignando funciones a
cada facultad', potencia o factor, de acuerdo a su capacidad y
187

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

naturaleza, frmula leyes y esboza proyectos para una investigacin integral.


Aunque en sentido amplio se puede llamar conocimiento a actos separados como el ver, imaginar o conceptualizar, sin embargo, en sentido estricto, el conocimiento humano es integral y
est constituido por las diversas potencias que en sus relaciones funcionales establecen una estructura dinmica como un
todo, en el que las funciones de un elemento, potencial condicionan ineludiblemente, las funciones de otro en torno al objeto;
por lo que el cambio en uno de estos elementos influye en el
mismo sentido, en los dems componentes del conocimiento. El
conocimiento es una estructura altamente organizada en la que
la primordialidad se encuentra ubicada en la comprensin de la
conciencia; sin ella el complejo estructural sera ciego, pero sin
estructura la conciencia estara vaca.
La comprensin exige la atencin de la conciencia para captar
en una visin intelectual el objeto considerado en s y en su
sentido, en relacin a la experiencia existencial del sujeto que
comprende. La comprensin de diversos actos del sujeto permite distinguir, por su primordialidad, los diferentes niveles del
conocimiento con sus estructuras potenciales; y la comprensin
sinttica del complejo funcional permite la comprensin del conocimiento humano en su realidad integral. El conocimiento de
s exige una presencia del sujeto ante s, en la que el objeto
considerado es l mismo y el llamarle objeto, no es sino una
distincin racional.
La relacin de la comprensin de la conciencia con la estructura
cognoscitiva de las dems potencias se expresa en la intencionalidad que hace referencia, por presencia-anlisis-valoracin,
a la funcin primordial, as como a la trama global de la estructura integral y a las funciones potenciales que intervienen en la
elaboracin del conocimiento. Fundamentalmente, la intencionalidad es la que permite ir descubriendo, paulatina y parcialmente, la estructura del conocimiento humano. La intencionalidad primaria de la conciencia se complementa y confirma con el
anlisis racional y con la valoracin volitivo-existencial.
188

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

La apertura trascendente de la conciencia es amplia, pero no


vaga e indeterminada; as, la intencionalidad de la conciencia
directa es la relacin existencial con el ser, que en su reflexin
racional se torna conocimiento esencial, y en la proyeccin volitiva, intencionalidad realizativa; la mirada extrospectiva dice
relacin con el ser externo y la visin introspectiva con el propio
ser. La intencionalidad dice referencia directa y primordial al ser
en sus diferentes dimensiones; dada su impostacin corprea:
en lo temporal toma en cuenta su tridimensionalidad y en lo
espacial su doble dimensin relacional. La apertura conciencial
es trascendencia al ser, para ser y en el ser.
Por otra parte, el tiempo es continuo y sin relacin al movimiento concreto se torna inasible e ininteligible a la mente humana.
La eternidad rebasa los lmites de nuestra mente y slo se hace
comprensible en relacin a la, temporalidad, y sta se hace
inteligible en relacin al movimiento fsico y, an ms, al transcurso de la experiencia existencial de la conciencia, que en su
visin comprehensiva es sinttica, pero que requiere de la distincin analtica de la razn (a partir de un momento para distinguir el presente del pasado y del futuro), para evitar la confusin
de 'lo indeterminado, de igual modo distingue espacialmente lo
que pertenece al sujeto pensante de lo que no est integrado a
la unidad de su ser personal-individual, aunque el ser universal
le integre en la totalidad; de otro modo la indistincin genera la
confusin.
La conciencia, por ser intuitiva, slo es presente y autopresente;
el pasado se posee en sntesis como experiencia captativarealizadora y el futuro se posee en el presente como apertura al
proyecto trascendente o simple trascendencia. La temporalidad
conciencial es unitaria y sinttica: Autocomprehensiva, sin posibilidad de aceleramiento o retroceso en su propia naturaleza: Es
el presente atado al movimiento corporal. La conciencia se desarrolla corno trascendencia, es autotrascendencia; su capacidad comprehensiva se desarrolla con este ritmo, como autocrecimiento intelectual e integral. De aqu surge otro tipo de temporalidad, la que depende del movimiento corpreo y que le relaciona con el universo material y le condiciona a l.
189

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El tiempo consciencial es sinttico en s mismo, puesto que


permanece en su identidad como principio -inmanente- fundamental y parte de l para el proceso cognoscitivo trascendental- que consiste en la identificacin. Sin embargo,
debido a su unin substancial con el cuerpo vivencia a travs de
la razn una temporalidad analtica que se pierde en la sucesin
pretrita en el deslizamiento del presente hacia el futuro. Debido
a ello, la razn cree descubrir en la conciencia una temporalidad
analtica. Perspectiva sta que resbala en el reflejo conciencial
de la temporalidad corprea para caer en el devenir del movimiento corpreo.
La conciencia intuitiva est supeditada a la abstraccin representativa de la memoria racional en la conservacin de datos
pasados, as como a la concrecin representativa de la memoria imaginativa. He aqu una de las relaciones que ligan unitariamente la conciencia a la estructura humana integral.
La actividad sinttica de la conciencia manifiesta su capacidad o
potencia sintetizadora como esencia de su propia naturaleza
intuitiva inmanente-trascendental, como comprensiva de s y del
otro. Tal sntesis es espontnea y no artificialmente construida,
lo que muestra que es generada por la naturaleza misma de la
conciencia.
La intencionalidad siempre surge de la conciencia que se hace
presente y tiende -positivamente- hacia algo o evita negativamente- algo. La intencionalidad es exclusivamente la
tendencia consciente, que en este sentido distingue el nivel
intelectual de los inferiores: a) El nivel sensible, cuya propensin recibe llanamente el nombre de tendencia. b) El nivel orgnico -no sensibilizado y/o intelectualizado en acto-, que simplemente pulsa (pulsiones) hacia la satisfaccin de sus necesidades. En el nivel propiamente intelectual se da la volicin, que de
modo consciente, reflexivo y querido, persigue valores que le
han de realizar. Sin duda que la intencionalidad -tendencia,
volicin y pulsin- es el factor primordial resultante -en la parte
estructurada y no en la estructurante- del horizonte pasado y

190

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

que se proyecta en el horizonte futuro. He ah la importancia de


distinguir los diferentes niveles.
La conciencia capta a travs de diversas potencias un conjunto
de caractersticas que identifican un objeto (o especie de ellos)
y no cabe duda que tal conjunto en su sntesis personal es una
creacin de la conciencia; pero dicha creacin no surge de la
nada ni siquiera de la subjetividad pura trascendental, sino que
dice relacin intencional primordial al objeto real al cual hace
referencia explcita, y pretende haber abstrado de l tales caractersticas. La reflexin sobre el acto comprehensivo nos hace
comprender, o ms bien discomprender, los elementos subjetivos que dan el modo y la caracterstica personal de comprender
el objeto, es decir en la adecuacin hay mayor o menor grado
de asimilacin.
La comprensin es el acto por el que la conciencia intuye el
conjunto de caractersticas que identifican un objeto en un intento de evidenciarlo en su ser.
La discomprensin es el acto por el que la conciencia intuye el
conjunto de caractersticas que identifican un objeto tratando de
evidenciar, ayudada de la reflexin, los elementos estructurales
subjetivos que han intervenido en la comprensin de ese mismo
objeto. En este mismo acto la razn realiza la abstraccin de los
correspondientes elementos subjetivos para conservar sus conceptos, y la conciencia logra la comprensin de s.

2. HORIZONTE E INTENCIONALIDAD DE LA CONCIENCIA


El horizonte es el conjunto de elementos y factores ---subjetivos
y objetivos--- que conjugados en una circunstancia concreta
posibilitan una tendencia ---a nivel sensible---, una comprensin, un juicio y/o una volicin ---a nivel intelectual---. Horizonte
e intencionalidad son diversos pues sta indica la torna de conciencia de las referencias de un acto, sea ste comprehensivo,
volitivo, etc. En cambio, el horizonte indica los factores que ge191

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

neran. Es cierto que, en un mismo acto, los elementos pueden


coincidir, pero la dinmica de accin ser inversa porque mientras el horizonte es proyectivo, la intencionalidad es retrospectiva, si se mira al pasado; en cambio, el papel y la accin se invierte si se mira del futuro, porque la intencionalidad siempre
parte del presente conciencial hacia el objetivo (pasado o futuro), en tanto que el horizonte es el contexto estructural que viene del pasado o el futuro hacia el presente conciencial y posibilita la comprensin. El horizonte pertenece a la estructura, la
intencionalidad a la conciencia; ambos se complementan e integran en la accin cognoscitiva, pero su fuente es diversa y, por
consiguiente, el sentido de su reciproca interaccin es inverso.
La intencionalidad inmediata y prxima es la relacin principal y
fundamental que explica el conocimiento actual, haciendo referencia a los elementos -subjetivos y objetivos- que de modo
inmediato y prximo le han generado. La intencionalidad se
torna mediata en primer grado, 2, 3, n grados, a medida que
interviene uno, 2, 3, n elementos, que en forma encadenada
median en la obtencin del conocimiento en forma actual. Decimos en forma actual para indicar factores actuantes de forma
destacada en la sntesis general conciencial, porque esta sntesis es el contexto progresivo que posibilita toda comprensin y
que no es intencional, sino de forma remota.
La intencionalidad -tendencia, volicin o pulsin conjunta el
horizonte pasado y desencadena la accin para alcanzar el
horizonte futuro. La conciencia no nada entre el pasado y el
futuro, sino que los sintetiza en la esencia de su ser. La intencionalidad es la relacin abierta de la conciencia para obtener
su propia trascendencia. La conciencia est constituida en su
ncleo por la presencia intuitiva, evidenciativa, cuyo desarrollo
se logra por la ntencionalidad, como proyeccin hacia el horizonte; y se culmina en la sntesis a travs de la comprensinafirmacin-realizativa-integral. He aqu la conciencia en su
esencia propia cuya proyeccin realizativa se funde con la
esencia sensitivo-orgnica.

192

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

La conciencia est distendida entre dos horizontes: el pasado y


el futuro, pero ella siempre es presente, sin que pueda invadir
horizontes sin presencial izarlos y hacerlos parte de su ser sinttico presencializante. La distensin conciencial se retroproyecta en una retrotensin coordinante del pasado y, por otra parte,
se proyecta, no en una negacin, sino en una afirmacin de s,
en una protensin trascendental de su propio ser. He aqu la
sntesis presencializante de la conciencia, cuyo tiempo inmanente es el devenir en el presente, porque ah el pasado y el
futuro estn presentes.
La conciencia primitiva es aquella en la que la accin intelectual
se encuentra ligada a la sensibilidad en dependencia de la impresin; en tanto que la conciencia directa es aquella que ha
logrado independizarse y darse cuenta de s, como presencia
interior a su propia accin, en la que se capta a s como sujeto;
esa experiencia inmanente es de tipo comprehensivo: acto en,
el que la inteligencia capta lo presente a ella como datos existentes, en s, de modo directo, sin la intervencin formal y objetiva del concepto y su correspondiente expresin esencializadora. Sin la presencia comprehensiva de la conciencia no es posible conocimiento alguno propiamente humano; he aqu el ncleo y germen de toda inteligencia. Conciencia refleja es la conciencia directa que retorna sobre s para analizar, reconstruir,...
sus actos. Conciencia proyectiva es la conciencia/autoconsciente, que conociendo su ser y su circunstancia planea su
autorrealizacin. Conciencia trascendental es aquella que busca
la superacin de su ser inmanente en una superacin que rebasa las posibilidades de su propia naturaleza.
La conciencia integral es aquella que une, en una estructura
integrada en sus funciones, los diversos niveles potenciales
dando a cada uno sus funciones propias, sin exclusivismo y
preponderancias reductoras, en la bsqueda de un equilibrio y
armona integral, que propicie la realizacin integral del hombre.
Las etapas que conducen la conciencia al culmen -indicado se
han desarrollado ya a travs del trabajo y son: 1., conciencia
primitiva; 2. conciencia directa; 3. conciencia reflexivo-racional;
4. conciencia comprehensivo-postrracional; 5. conciencia pro193

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

yectivo volitiva; 6. conciencia comprehensivo realizativo valorativa; 7. conciencia integral.


Las cogitationes son las vivencias procedentes, de la razn,
pero no son todas las vivencias, as las voliciones existenciadas
son las vivencias de la libre voluntad; las sensaciones, las, correspondientes a los sentidos externos y las representaciones
concretas, as como los sentimientos y tendencias las procedentes de la sensibilidad interna; pero las vivencias generales a
todo conocimiento propiamente humano son las que proceden
del yo trascendental que, presencializa y concientiza el conocimiento a todos los niveles. De ah procede la vivencia integrativa y comprehensiva del ser humano como tal.
Los grados de evidencia son diversos del nivel de evidencia
(conciencial). Los grados se dan por cercana a la identificacin
del elemento, relacin, estructuracin u operacin real. Evidencia, integral: El principio que la rige es el de la identidad, en
donde los elementos y las funciones se explican, en la estructura total y donde la coherencia de los principios revelan el ser en
su integridad entitativa. Evidencia no integral: Carece de elementos para lograr la evidencia integral... Evidencia apodctica:
Es aquella, cuya fundamentacin es tal que elimina la hiptesis
contraria y la muestra como absurda e imposible. Evidencia
asertrica: Es aquella en la que la falta de elementos hace posible diversas hiptesis, incluso la contraria,
Conocer es identificar y diferenciar para integrar, precisar cada
vez ms el predicado acerca de un objeto y aproximarse a su
realidad. Hay tres tipos de organizacin en el desarrollo total del
conocimiento, humano: la sensible, la racional y la existencial. A
cada una de ellas le precede una etapa intermedia en la que la
etapa superior se encuentra an ligada en sus funciones a la
etapa inferior; por lo tanto, podemos decir que se dan tres etapas divididas cada una de ella en dos fases, lo que da un total
de seis fases. El punto de partida: Es el organismo innato que
arranca automticamente las estructuras heredadas del conocimiento. El conocimiento sensible y su lgica, como esquema
de organizacin de datos, se encuentra en la primera fase de194

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

pendiendo del organismo como proceso automtico. La experiencia sensible de los entes en su continuidad espacio (1a.
caracterstica) temporal (2a. caracterstica) proporciona la unidad y permanencia de los objetos (3a. caracterstica). Esto se
hace posible por los esquemas que la percepcin y experiencia
generan. Tales esquemas permiten organizar los datos sensibles en el espacio (1a. ley) y en el tiempo (2a. ley) con referencia a la realidad espacio-temporal (3a. ley). A la objetividad espacial va unido el color y la figura, en tanto que la objetividad
temporal va acompaada de la duracin continua en el cambio
cualitativo, cuantitativo y local. la organizacin de estos elementos en un esquema general se realiza en la potencia llamada
sentido comn. la comparacin sensible e inmediata de objetos
con caractersticas iguales o semejantes (4a. caracterstica) en
un golpe de vista (externo o interno) permite organizar los objetos bajo la ley de la semejanza (4a. ley) y la desemejanza (5a.
ley).
En un principio las funciones se realizan automtica (y subconscientemente) por la sensibilidad externa (1a. fase); pero a
medida que la experiencia va formando la, sensibilidad interna,
la organizacin se realiza, no slo a nivel de relaciones entre
datos presentes ante la sensibilidad externa, sino entre recuerdos o imgenes internas familiares y objetos externos; y an,
posteriormente, mutuamente entre recuerdos (2a. fase).
En la 2a. fase es posible, con base en los recuerdos, seguir la
secuencia (6a. caracterstica) de hechos y fenmenos y en base
a stos construirlos imaginativamente en su secuencia espacio
temporal (6a. ley). La experiencia permitir a continuacin observar y experimentar la secuencia de los hechos para relacionar un hecho con otro hecho, no slo en la sucesin espaciotemporal (movimiento), sino en la accin de uno sobre el otro;
as el tirar un vaso y quebrarse, ser golpeado por el hermanito y
doler, etc. La accin de un acto (causa) sobre otro (efecto) (7a.
caracterstica) propicia la formacin de la ley de causalidad
(7a.), que permite organizar los hechos en la relacin activa de
unos con otros.

195

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A travs de todas estas caractersticas y sus correspondientes


leyes, el nio va identificando los entes en su identidad real. Por
consiguiente, es necesario afirmar que el "primer principio ontolgico" es el principio de identidad y que ste da origen al primer
principio epistemolgico: El principio de identificacin; pero, de
dnde surgen estos principios? El principio de identidad, sin
duda, proviene del ser y su constitucin, cuyos aspectos van
siendo descubiertos poco a poco para ir integrando mentalmente el ser en su identidad, es decir, en lo que es y en lo que lo
constituye; y, as, el primer principio del ser da origen al primer
principio cognoscitivo: "El principio de identificacin.

3. LA INDEPENDENCIA DEL SER


El principio de identidad puede formularse en el aspecto existencial: El ser existe en la independencia de su unidad. En el
aspecto esencial, puede formularse: "El ser es lo que es en su
esencia constitutiva. Finalmente el aspecto integral rene ambos aspectos y se formula: "El ser existe en su unidad esencial.
Ahora bien, cmo es posible que el principio de identidad d
origen al principio de identificacin? Esto no sera posible sino
por la capacidad de una potencia humana adecuada para captar el ser en su identidad y esta potencia es la conciencia que,
por una parte, tiene como objetivo propio el captar el aspecto
existencial del ser y, por otra parte, al estar presente ante todas
las potencias cognoscitivas puede, por su facultad comprehensiva y sintetizadora, captar el ser en su esencia e integridad
existencial, por lo tanto, el principio de identificacin (bajo sus
tres aspectos: existencial, esencial e integral) es el principio que
rige las funciones de la conciencia en su actividad cognoscitiva.
Las funciones de la conciencia son tres y pueden expresarse
con las tres leyes siguientes que, evidentemente, estn regidas
por el principio de identificacin: ley de presencia: para que un
ser sea -identificado es, necesario que est presente directa e
inmediatamente ante la conciencia: o en sentido inverso, que
sta est presente ante ese ser. Ley de sntesis: para que la
identificacin progrese es necesario que los datos sean coordi196

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

nados e integrados en la unidad del ser. Ley de comprensin: El


ser es captado en su identidad por la evidencia intuitiva y comprehensiva, que la conciencia realiza a travs de los diversos
niveles cognoscitivos. Evidentemente el grado supremo de identificacin se realiza a nivel integral. No, por ello, puede pensarse
que sea total pues la totalidad del ser espera ser conocida como
meta final, que an aguarda, sin que proyecto alguno pueda
predecir su momento histrico.
Debido a la rigidez de la sensibilidad, sta tiene slo una visin
directa e irreversible y si la conciencia, hasta cierta edad, ha
sido estructurada nicamente por la sensibilidad, estar ella en
igualdad de miras (conciencia primitiva o primera). Tal situacin
ser superada por la flexibilidad intelectual de la conciencia que,
desdoblndose, generar la visin inversa y crear con ello la
razn, pudiendo, mediante ella, conocerse a s misma explcitamente, analizar, abstractamente lo conocido en visin directa
o contextual, buscar relaciones que no son visibles ante la percepcin, sensible, descubrir la coherencia que aparece como
oposicin ante la: sensibilidad, encontrar la estructura funcional
de un ser con sus leyes correspondientes. Las funciones de la
razn dependen de las siguientes leyes:
Ley de reflexin interaccin: La razn tiene su punto de partida
en la conciencia y slo en interaccin (recproca: directa e inversa), con ella logra su progreso. Ley de anlisis: La razn
entiende primeramente los datos: conceptual izndolos, unindolos, separndolos, comparndolos y clasificndolos. Ley de
abstraccin: De los datos analizados la razn abstrae, por inferencia, datos y relaciones faltantes. Ley de reconstruccin. Los
datos y relaciones permiten a la razn reconstruir hipotticamente la estructura funcional del ser en estudio. Ley de verificacin: La vuelta a la realidad, mediante la experimentacin, coherencia -de datos, etc., permitir a la razn la verificacin parcial
o total de sus hiptesis; o, por el contrario, la falsacin de stas.
Ley de deduccin: La verificacin permitir a la razn deducir
las leyes con la justificacin pertinente. En ocasiones, la reconstruccin permitir la deduccin, dejando para el final la verificacin. Estas leyes hacen referencia a las funciones generales de
197

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

la razn por lo que al proyectar un mtodo debern adecuarse


al objeto en estudio y a sus circunstancias.
La razn pasa en el desarrollo de sus funciones por dos fases.
La primera corresponde a la etapa en la que la razn unida a la
conciencia no logra independizarse de la sensibilidad. Durante
este tiempo la razn est impedida para desarrollar sus funciones propias y se restringe a representar mediante signos (escritos, orales, etc.) las imgenes de objetos y/o acciones concretas, que la sensibilidad (a travs de la conciencia) le presenta:
Esta es la ley de representacin significativa. Esta ley es complementada por la ley de comunicacin: La medida de la representacin significativa indica la medida de comunicacin. Estas
dos funciones integran la primera fase de la razn y continan
en funcin unindose a las otras funciones ya mencionadas
para dar lugar a la segunda fase racional.
La segunda fase racional pasa por un momento de concreticidad en el que los signos, si bien ya no representan imgenes
sino propiedades y/o cualidades que caracterizan al objeto y/o
accin, estn referidos directamente a objetos concretos y su
lgica es simple y ligada a este nivel. En el segundo momento
los signos se desligan de la concreticidad y, conservando sus
caractersticas, desarrollan una lgica mucho ms compleja sin
perder el contacto con la realidad. La razn, al surgir de la conciencia, toma en consideracin la visin directa y la inversa (por
la naturaleza de sus funciones). Ahora bien, el objetivo propio
de la razn es la esencia del ser, por lo que el principio propio y
primero de la razn es el principio de no contradiccin en su
aspecto esencial, que retorna en su primera parte el principio de
identidad, y que se formula as: Es imposible que un ser tenga
una esencia constitutiva y no la tenga al mismo tiempo y bajo el
mismo aspecto. Esta formulacin insiste en el aspecto ontolgico; si se insiste en el aspecto lgico, se formula as es imposible
afirmar y negar una misma esencia constitutiva de un ser, al
mismo tiempo y bajo el mismo aspecto.
El principio de identificacin es Propio de la conciencia y resuelto por sus propias funciones, en el aspecto existencial. Sin em198

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

bargo, esto no es posible en el aspecto esencial, porque el principio de identidad (as propuesto), rebasa las funciones concienciales y sale fuera de su objetivo; por lo que es remitido a la
razn para que en labor conjunta sea resuelto en los problemas
cognoscitivos que se presenten. Ahora bien, el principio de
identidad, al ser asumido por la razn, toma la forma de principio de no contradiccin, que ya expusimos la razn presta tambin sus servicios a la voluntad y, bajo este aspecto vital, el
principio de no contradiccin se formula: Es imposible realizar y
no realizar un proyecto de vida al mismo tiempo y bajo el mismo
aspecto, o tambin: Es imposible que un proyecto simple realice
y no realice un determinado valor vital, al mismo tiempo y bajo
el mismo aspecto. El principio del tercero excluido no es otro,
fundamentalmente, que el principio de no contradiccin con
diversa expresin.
El principio de no contradiccin tiene su plena aplicacin a las
esencias de los seres, y da lugar al principio de la naturaleza de
las esencias: toda esencia es universal y necesaria y explica la
naturaleza constitutiva y funcional de ese ser, en cuanto tal. De
ninguna manera se pretende que las esencias sean perfectas,
inmutables y eternas, sino todo lo contrario- estn en continua
evolucin en la bsqueda de su perfeccin y adaptacin al medio; pero, pueden extinguirse por desadaptacin, por ceder ante
otra especie ms fuerte, etc., sin embargo, la estructura esencial explica el ser en lo que es y en su evolucin, es un ser en
devenir.
Ciertamente el principio de la naturaleza de las esencias se
refiere, primordialmente, al ser en cuanto permanece tal ser (o
especie), ahora que, en cuanto deviene (o evoluciona la especie) se le aplica el principio de razn suficiente que -se formula
as: Un cambio es posible, en cuanto hay razn suficiente para
que sea as y no de otra manera y para medir la posibilidad de
tal cambio se aplica el clculo de probabilidades, tomando en
cuenta la multiplicidad de los factores y la complejidad de la
estructuracin interactiva.

199

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Conciencia y razn, en relacin a la accin, mueven la voluntad


que en una primera fase, queda a medio camino en dependencia de la razn, pues habiendo mostrado sta la esencia poseda, pretende (la razn), a travs del juicio terico, indicar el
derrotero a seguir en concordancia con aqulla (la esencia naturalmente poseda). En un principio debe ser as, puesto que el
punto de partida es la propia esencia naturalmente poseda,
pero una vez que sta se ha fortalecido en su accin natural,
debe iniciar el camino de la realizacin de la propia personalidad en una trascendencia continua; es aqu donde se inicia la
segunda fase volitiva.
Es posible que la fuerza de la independencia volitiva la lleve a
una especie de embriaguez libertaria, en la que vagabundee en
todos sentidos queriendo vivirlo todo, pero sin profundidad ni
sabidura. Sin embargo, esta experiencia le servir para madurar y encontrar el sentido y orientacin de la propia existencia.
Aqu se entra de lleno en la segunda fase con la integracin de
la voluntad a las otras potencias humanas.
El principio fundamental que rige la accin general de la voluntad es el siguiente: principio de realizacin: La realizacin personal exige trascenderse en la propia proyeccin a nuevas dimensiones y valores en la integracin existencial v activa del
propio ser. Este principio se lleva a cabo a travs de tres funciones o leyes de la voluntad. Ley de libertad: la realizacin de
la propia existencia exige la decisin consciente, racional y querida de tomar el compromiso de vivir. Ley de autonoma: La
realizacin personal exige ser capaz de regir la propia accin,
coordinando el compromiso consigo mismo con el- compromiso
con los dems. ley de amor: La nica energa interior capaz de
realizar la persona, en cuanto tal, es, el amor. la verdad existencial: es comprendida slo en la existencia misma de la propia
realizacin que por convivencia con el gnero humano (con el
otro: t) hace posible comprender la Verdad de la existencia del
hombre (del yo-t: nosotros).
Ley de interaccin: La influencia de un pensamiento en otro es
directamente proporcional al impacto aceptado, que reestructu200

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ra el sistema del sujeto receptor, e inversamente proporcional a


la incoherencia del pensamiento influyente con, los valores y/o
verdades an aceptadas o consideradas como an vlidas, al
menos provisionalmente. La influencia bilateral es momentnea
y una abstraccin en la totalidad de un pensamiento, pues la
realidad humana se da en amplios campos epistmicos, que
interactan, a su vez, unos sobre otros; la realidad es integral.
Un campo epistmico es una forma estructura( de pensamiento
dominante en un grupo social. Un campo epistmico aislado es
una verdadera abstraccin porque los campos se entrecruzan
en una variada integracin de la pluralidad de campos epistmicos que se dan en la humanidad; al que bien podemos llamar
"universo epistmico".

4. LA LIBERTAD FUNDAMENTAL DEL SER HUMANO


La libertad fundamental del ser humano consiste en el desarrollo de esta capacidad de aceptacin, o no, de un grado de influencia en su interaccin con el otro. Si esta libertad fundamental es nula, en realidad aquel espritu es incapaz de autotrascenderse y de todo desarrollo. El espritu humano crece en su
libre autotrascendencia. Se considera que una estructura permanece cuando conserva el mismo ncleo rector, aun cuando
los otros elementos sufran fuertes cambios; el cambio del ncleo exige una reestructuracin total, que sume en una crisis
revolucionaria al sujeto; la solucin aflora cuando surge un nuevo ncleo en torno al cual se lleva a cabo la nueva reestructuracin.
La ley anterior permite explicar la influencia de las grandes personalidades, as como las revoluciones radicales y las simples
reformas, conservando en lo ntimo de la persona aquella libertad que hace crecer, eliminar o transformar, en una verdadera
creacin, los elementos y la forma de su propia esencia o estructura; lo que no olvida la parte inconsciente del ser humano
que evoluciona dados sus propios esquemas, mientras stos no

201

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

son conscientizados y transformados por la libre voluntad del


hombre.
Nos parece momento oportuno recordar lo dicho al hablar de
Descartes: La dinmica interactiva no sigue la lnea recta, sino
que es semejante al movimiento astronmico, se mueve en
elipsis, pero abiertas en espiral, por la libertad que puede cambiar de foco, al internarse en otros campos epistmicos, al evolucionar en la autotransformacin de los propios mbitos epistmicos, en la integracin, tambin evolutiva, de su propia personalidad. La libertad impide la mecanizacin de estos procesos.
La ley de la quietud, paralela a la ley de la inercia, es una ley
abstracta que surge, en ltimo trmino, como primer principio de
la razn analtica; pero tal abstraccin no corresponde a la realidad, aunque se fundamente en ella su extraccin, porque tal
situacin no se da en esa forma abstracta en la realidad. Hecha
esta observacin formularemos la ley de la quietud o ley epistmica de la inercia: Un pensamiento permanece quieto, o lo
que es lo mismo, en un estado de movimiento uniforme, cuando
no interacta con otro sujeto capaz de influir en su estructura a
tal grado que, dada su libre aceptacin, aqulla se transforme;
por lo que se considera que aquella estructura sigue siendo
esencialmente la misma; la misma forma estructural en la que el
mismo ncleo con la misma organizacin elemental propicia el
mismo funcionamiento: la vida se repite sin pensar y acta de
forma siempre igual y 'cuasidntica'. Una vez enunciada esta
ley no me parece imposible que algn espritu haya llegado a tal
abstraccin de la realidad humana en un estado nirvnico en el
que la accin autocreativa se ha eliminado, la conciencia, con
su apertura al infinito, con su libertad autotrascendente se ha
eliminado, el espritu aparece en un estado de aniquilamiento
tal, que parece vivir una vida vegetativa. Ciertamente a nuestra
visin aquella vida con su perspectiva no aparece en modo
alguno atrayente, es como ubicarse en el momento en que nace
un espritu, en su punto de partida cero.

202

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

La filosofa integral de la persona o personologa estudia la personalidad cuyo primer principio es: la persona tiene conciencia
de su ser y desempea un oficio que permite el desarrollo social
y que se revierte en realizacin personal. La persona necesariamente es un ser dinmico social. Todo hombre es persona,
en cuanto a las potencialidades de su ser humano; pero slo el
desarrollo integral de sus potencias le permitir llegar a ser personalidad. La personologa necesariamente incluye el estudio
de las grandes personalidades para llegar a la abstraccin de
los rasgos comunes y los principios fundamentales de su realizacin. Con esto no se pretende que -todos posean la misma
estructura de personalidad (la estructura humana ciertamente
es la misma y ya en este estudio antropolgico se delinean los
rasgos comunes ms sobresalientes) pues si en algo se distingue el hombre de otras especies terrestres es precisamente en
la libertad de la realizacin de su ser.
La realizacin plena del hombre slo es posible a nivel integral.
Este nivel no es la suma de la accin de todas las potencias y
facultades del hombre, sino la superacin en un nivel donde
ellas trabajan conjunta e integradamente. De la misma manera
que una molcula de agua no es la suma de dos tomos de
hidrgeno y uno de oxgeno en la que ellos acten separadamente, sino la integracin de ellos, en una estructura conjunta
dinmica y activa. As en el hombre la totalidad de sus facultades deben integrarse para generar la "personalidad". Dependen
de las diversas estructuras integracionales los diferentes tipos
de personalidad. No todo hombre sobresaliente en una actividad (individual o social) es por ello mismo personalidad. Para
diferenciarlos a stos les llamaremos con el nombre de personajes y reservaremos el de personalidad slo para los hombres
de realizacin integral.
El sentido moral es el indicado por la primordialidad valorativa
de una persona. Dicha primordialidad depende del nivel epistemolgico preponderante y de su impostacin prctica. La impostacin epistemolgica en la que se da a un factor el campo
completo del conocimiento con una radicalidad cuasi-absoluta
es una abstraccin terica no realizable en la prctica. Lo factible es, que en ella un factor reciba la preponderancia y en tomo
203

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

a l giren y se subordinen las funciones de las dems facultades; lo que, en la existencia concreta, permite clasificar, no slo
la episteme que desarrollan, sino tambin la conducta tica que
llevan a cabo; as si se da la primaca al placer orgnico encontramos al hombre hednico y segn la tendencia que siga da
lugar a diferentes tipos de hombre: si la preponderancia recae
en atesorar riquezas se da el hombre econmico; si ejercer el
poder y dominar a los dems se tiene al hombre poltico; si la
satisfaccin del placer carnal, se llega al hombre sexual; si la
comida y bebida, al glotn y al bebedor, etc., en cambio, si la
preponderancia recae en la sensibilidad interna se tiene en la
"esfera esttica" al 'hombre romntico', como el poeta, el gozador de honores, etc.; si la preponderancia se encuentra en la
bsqueda y en la contemplacin de la verdad, se llega, a nivel
racional, al hombre cientfico; y a nivel trascendental, al hombre
contemplativo, ambos dan lugar al hombre terico; si la preponderancia se da a la prctica social se tiene al hombre socialista;
si, por el contrario, es la actividad individual la que obtiene el
mayor peso se encuentra al hombre pragmtico-liberal; si la
prctica de lo que conduce al nivel trascendental es absorbente
y preponderante, se llega al hombre trascendental; finalmente,
la realizacin de los diversos niveles en una estructuracin equilibrada y jerrquicamente coordinada permite se d el hombre
ntegro dnde el ejercicio de cada mbito interacta unido al
todo humano en la armona de su ntegro ser.
El hombre se ubica en un nivel trascendente cuando supera las
pasiones bajas al servicio de lo puramente material en la bsqueda de valores propiamente humanos de nivel intelectual y
moral; en contraposicin, el hombre intrascendente permanece
en un bajo nivel, esclavo de sus pasiones e instintos. El hombre
trascendental es aqul que realiza en su ser no slo valores
humanos trascendentes, sino que busca eternizarse en la adquisicin de valores que le permitan trascender la misma naturaleza humana en la participacin de dones propiamente divinos.
La presencia de la conciencia ante las diferentes facultades y
niveles epistmicos permite que el yo, sujeto trascendental,
aparezca en cada uno de aquellos niveles con caractersticas y
204

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

rasgos epistmicos apropiados a la nueva perspectiva, en su


visin reducida y adecuada. De ah la pluralidad del yo, que
fundamentalmente son los siguientes: El yo fsico-biolgico o
corpreo: sujeto de las funciones orgnicas. El yo emprico:
sujeto de la experiencia sensible. El yo racional: sujeto de la
reflexin analtica y crtica. El yo volitivo: sujeto del querer y
decidir lo prctico-existencial. El yo trascendental: Sujeto de
toda conciencia y fuente original del ser humano.
El nivel integral rene al universo en el ser humano, no en cuanto posea a todos en su diferencia esencial, sino en cuanto unifica en la capacidad de su realizacin existencial la diversidad
esencial del universo en la sntesis comprehensiva de su microcosmos. El nivel integral comprende en su unidad la diversidad
de los niveles especficos.
En el nivel integral la primordialidad la tiene la conciencia integral, que comprehende sintticamente el propio ser, lo autoanaliza para comprender su naturaleza existencial y poder autorrealizarla a la medida de su ser integral. He aqu el principio que lo
rige: La autotrascendencia integral.
El ser integral del hombre le define en su ncleo fundamental
como ser capaz de trascenderse en una comprensin sinttica
a travs de un proceso intuitivo-abstracto-realizativo.

5. LA EPISTEMOLOGA EN LA REFLEXIN CIENTFICA


La epistemologa es un campo en el que la filosofa y la ciencia
se han encontrado y en el que a cada una de ellas le resulta
imposible prescindir de la otra. La rigurosidad de la episteme ha
exigido a la filosofa retomar la reflexin cientfica y sus mtodos
de precisin. Por su parte, las ciencias al pretender fundamentarse han debido echar mano de nociones filosficas y se han
encontrado en caminos trillados desde antao por los filsofos.
Pero como la epistemologa ha invadido todos los campos cientficos y/o filosficos, ser difcil que en un futuro prximo algn
205

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

campo pretenda permanecer aislado. La integracin, aunque


lentamente y con mltiples dificultades, est en marcha. La
interdisciplinariedad implica una estrecha colaboracin integrativa de mtodos y contenidos.
La objetividad en las ciencias humanas no es la adecuacin al
objeto-cosa o a la esencia preestablecida sino a un proyecto del
ser humano que posibilite su trascendencia; y se le considera
ms objetivo cuanto mayor es el nivel trascendental que de
modo real puede lograr, de acuerdo a un desarrollo integral. En
el punto que venimos considerando lo objetivo coincide con lo
subjetivo, no en un sentido terico-idealista de corte abstracto,
sino terico-prctico-existencial.
El integrismo no es un relativismo perspectivista porque no circunscribe la verdad a la perspectiva. Por un lado, es cierto que
afirma la no posesin de la "verdad absoluta" por parte del
hombre actual y que ste posee una multiplicidad de perspectivas, que aqu intentamos comprender, pero, por otro lado, el
anlisis trata de explicar el aspecto veritativo que envuelve cada
perspectiva, as como su propia extrapolacin, con la finalidad
de procurar la integracin de las diversas perspectivas no en
una suma indiscriminada, sino en la sintetizacin total de la
estructura humana, en la que cada capacidad desempea sus
funciones propias (sin extralimitarlas) y se integra a las dems.
La verdad as lograda es integral en el sentido de hecha por el
hombre y a la medida del hombre; ah la subjetividad ntegra
interacta con el mundo en una integracin-trascendente.
Integrismo es el estudio continuo y progresivo del hombre en su
afn por develar el ser y su entidad. He aqu la investigacin,
que en su profundidad, altura y amplitud es, a la vez, fundamental e integral.
Sin sujeto (persona o cosa a la cual se hace referencia) no hay
verdad, pero tampoco sin predicado (enunciado afirmativo o
negativo de parte del cognoscente) pues, la verdad ontolgica
es la adecuacin de la mente con la realidad de la cosa (adaequatio intellectus et rei) pues la cosa (persona y objeto) es inte206

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ligible en su estructura esencial (adaequatio rei ad intellectum):


Verdad ntica porque el sujeto cognoscente posee una estructura capaz de adecuarse progresivamente a la cosa (adaquatio
intellectus ad rem): Verdad lgica. Luego, la verdad ontolgica
no es absoluta, sino relativa a la progresiva adecuacin entre el
predicado y el sujeto, que se da en su mxima realizacin en el
hombre como adecuacin de la existencia al ser trascendente:
verdad existencial, que se acrecienta en la continua ascensin
de niveles y encuentra su culmen en la trascendencia integral.
La verdad es integralmente subjetivo-objetiva, porque incluye la
interaccin de ambos en su realizacin. El sujeto posee una
estructura individual y el objeto tiene, tambin, su propia estructura; pero separarlas es producto de la abstraccin. El anlisis
cientfico las asla, pero las estructuras estn abiertas y (slo
as) funcionan en interaccin. Hablar de la subjetividad y/u objetividad de la verdad es reducir-abstraer un aspecto de la misma
verdad. Reduccin que en su desarrollo no soporta su propia
restriccin y en reaccin extrapoladora se extiende... la verdad
no soporta la reduccin porque es integral. No exageramos si
afirmamos que los experimentos mismos, as sean de rigurosa
cientificidad, son el efecto de dicha interaccin.
La interaccin entre las ciencias permite una accin-reaccin
entre ellas, que les permite superarse e integrarse sintticamente y no en un idealismo absoluto sino en un acercamiento progresivo en su adecuacin cognoscitiva de la realidad. As ha
sucedido, por ejemplo, con la ciencia fsico matemtica como
con acierto y destreza nos lo muestra J. Ullmo, destacado epistemlogo francs y uno de los crticos ms sobresalientes del
momento. Este eximio epistemlogo defiende un realismo operatorio, fundamentndose en la historia de la ciencia, en la que
analiza sus xitos como el de Bachelard con las sntesis qumicas, Dirac con el positrn, Yukawa con el mesn, etc.; y, an
con mayor nfasis se refiere a las resistencias y al constreimiento cientfico sobre los prejuicios subjetivos de cientficos.
As, por ejemplo, Lorentz con la teora de la relatividad espacial,
Painlev con la mecnica relativista, gran nmero de cientficos
con la teora quntica, etc. Ullmo apoya una verdad dinmica
contra una verdad esttica, pues afirma la existencia de una
207

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

"verdad en devenir" que se adecua progresivamente a la realidad.


La ciencia galileana pretendi reducirse a un conocimiento meramente fenomnico (dejando fuera el ser con su esencia), descriptivo de aquellas relaciones sensibles intrafenomnicas (por
tanto, sin referencia a lo causal e inteligible). Tal concepcin
parti del conocimiento fsico, pero cuando la ciencia se extendi a las ciencias sociales, el reduccionismo se hizo patente en
su extrapolacin; as se vio la necesidad de lo cualitativo, lo
causal y lo esencial. El concepto de estructura pretendi responder a la sntesis de aquellas perspectivas, pero del ncleo
de este concepto surgieron nuevamente tres aspectos: el sistema organizativo del conjunto funcional, como leyes operativas
de cambio y movimiento; los cientficos encontraron aqu un
campo frtil para su accin. La misma dinmica los llev al concepto filosfico de forma como modelo estructural que a travs
de aquella dinamicidad sistemtica constituye al ser en su entidad esencial. Ambos aspectos se complementan para la constitucin de una esencia determinada, pero la inclusin de las
ciencias humanas abre la perspectiva hacia la realizacin del
hombre en su ser, con lo que surge la categora de interaccin
no entre una materia determinable, sino entre una forma asimiladora y una estructura adecuante, as como en accin inversa
una forma adecuadora y una estructura asimilada. En el campo
prctico, una existencia creadora de su ser y una circunstancia
esencial determinada interactan en una libertad condicionada
para crear una existencia adecuada a la estructura histricosocial y, a la inversa, una esencia asimilada en su forma al modelo creado de valores, etc. En este punto las perspectivas se
entrecruzan para unirse en lo que llamamos una visin integral.
El integrismo no es un eclecticismo, porque posee un principio
diferente al de los elementos integrantes. Este principio unifica
los distintos factores en un nuevo sistema. El fundamento de
este principio es el ser real en la totalidad que es abarcable por
la integridad cognoscitiva del hombre. Ahora bien, como el ser
ms presente y con mayor totalidad entitativa es el hombre
mismo, el conocimiento integral se dirige al ser humano en su
naturaleza integral. De este modo se pretende unificar metafsi208

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ca (como estudio del ser en cuanto tal) y epistemologa (como


estudio del conocer en cuanto tal) en un saber integral (como
ciencia y filosofa a la vez), en el que el saber es sabidura terico-prctica, con la finalidad de alcanzar la mxima realizacin
valorativa del hombre. La formulacin del principio es simple:
Integrar: ser, conocer y actuar para lograr la realizacin del
hombre en cuanto tal.
La preponderancia de una episteme da, de modo coherente, el
papel fundamental al tratado filosfico que da base y desarrollo
al mbito en el que se ubica. As, los racionalistas (de tinte cientfico) al formalismo de la lgica con su exactitud y rigor, aunque
sean en gran medida abstractos; los voluntaristas a la tica y a
la axiologa, aunque los principios del actuar sin conexin con el
ser carezcan de sentido; el racionalismo realista, que abstrae
las esencias del ser real por intuicin intelectiva, a la ontologa,
aunque ignore ingenuamente la gnesis constitutiva de la propia
inteligencia y su correspondiente influencia en el conocimiento
del ser; el empirismo, en su desfasamiento irracional, no encuentra tratado filosfico que le d fundamento y arriba a un
letal escepticismo; al nihilismo llegan tambin otras epistemes
que carecen de un tratado filosfico fundamental pues al no
tener primeros principios de apoyo, se pierden en el vaco del
sin sentido. Tal es el caso de la episteme del poder, de lo hednico-sexual, del miticismo, del economicismo, etc. El nivel integral toma en cuenta la existencia ntegra del ser humano en su
gnesis y evolucin actual, para valorar la fundamentacin de
interaccin integrada de los principios, pues sta es la realidad
humana; ah intervienen los primeros principios del ser (ontologa), los primeros principios del conocer (lgica) y los primeros
principios del actuar (tica) donde una epistemologa integral
busca su gnesis interactiva para juzgar de su fundamentacin
terico-prctica en relacin a la realizacin integral del hombre.

209

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Hemeroteca Virtual ANUIES.
Direccin electrnica:
http://www.hemerodigital.unam.mx/ANUIES
Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior.
Direccin electrnica:
http://www.anuies.mx

210

CAPTULO TRES:
Aspectos Filosficos de la Ciencia

LA EPISTEMOLOGA Y SUS CONSECUENCIAS


FILOSFICO-POLTICAS 1

Gabriel J. Zanotti

0. INTRODUCCIN
...Por ello, el problema de la demarcacin entre ciencia y pseudociencia no es un pseudoproblema para filsofos de saln,
sino que tiene serias implicaciones ticas y polticas. As dice
Lkatos en su pequeno pero importantsimo artculo Ciencia y
pseudociencia, que fue incluido como introduccin en su famoso y clsico ensayo sobre los SRP [1].
Opino que Lakatos est absolutamente acertado sobre las graves implicaciones tico-polticas de los problemas epistemolgicos, a tal punto que tratar de desarrollar el tema en este ensayo.Uno puede, efectivamente, filosofar ad eternum sobre el
problema de la ciencia y la pseudociencia; citar con erudicin a
todos los autores que han opinado al respecto, desde Mill a
McCloskey, hacer como si el mundo externo no existiera, y
quedar muy bien.
Pero no. Afuera de las bibliotecas existe un mundo que no ha
ledo jams una lnea de epistemologa, pero que no puede
1

Fuente: http://www.economia.ufm.edu.gt/ProfesoresInvestigadores/
Zanotti/Epistemologa%20y%20poltica.htm Consultado el 11 de junio
de 2003.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

acceder legalmente a un tratamiento no-cientfico contra el


cncer. Afuera de las bibliotecas existe un mundo donde funcionarios estatales imponen coactivamente un determinado
criterio de demarcacin, dando por supuesto que ese criterio
est clara y distintamente determinado y que, aunque fuera as,
existe un supuesto derecho de imponerlo por la fuerza. Y eso es
grave, si es que se tiene alguna nocin de la importancia de los
derechos personales y la consiguiente libertad individual.
Uno puede correr el riesgo de desautorizarse tocando estos
temas. Qu tiene que ver la ms alta epistemologa con un
mero discurso poltico? No, no se trata de un mero discurso
poltico. Se trata de las preocupaciones morales que alimentan
a nuestra actividad intelectual. Si hay algo que ha quedado claro en el debate epistemolgico contemporneo, es que toda
teora ---y las teoras epistemolgicas, tambin--- son theoryladen [2] (cargado de teora) y por ende value-laden [3] (cargado de juicios de valor). Esto es (y sin por ello aceptar todos los
criterios filosficos de Habermas), toda teora tiene un sano
ideal emancipatorio, lo cual no niega -sino al contrario- su indispensable carcter teortic o [4]. Esto es, las teoras no tienen
slo el valor de la bsqueda de la verdad en s, sino tambin el
valor de la bsqueda de un mundo ms humano [5], un mundo
con menos violencia, con menos pobreza y miseria, un mundo
con ms libertad, ms acorde con la dignidad humana. [6] La
bsqueda de la verdad y la bsqueda del bien del prjimo no
son, por otra parte, algo muy distinto, pues, desde un punto
intersubjetivo, la verdad es el encuentro con el otro.
Siendo esto as, veamos de qu modo el debate epistemolgico
actual puede ayudar al logro de un mundo ms justo.

1. POPPER Y EL EPISODIO DE 1919


Las implicaciones polticas del famoso autor austriaco han sido
comentadas, a favor y en contra, hasta el cansancio. Es ms, a
veces se lo conoce slo como el autor de La Sociedad abierta y
214

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sus enemigos [7] y luego el lector se va enterando de que adems es autor de importantes libros sobre filosofa de la ciencia.
Por lo tanto, estamos en un caso de resonancias polticas conocidas. Vamos a dividir nuestro anlisis en dos aspectos. El primero, un anlisis de esas resonancias, suponiendo lo habitual
en la comunidad epistemolgica: que Popper es ante todo un
epistemlogo con implicaciones tico-polticas. El segundo aspecto ser analizar una interpretacin que ha surgido ltimamente: que es al revs. Esto es, que Popper es ante todo un
autor que parte de una premisa moral y toda su epistemologa
no es ms que una lgica consecuencia de esa premisa.
La interpretacin habitual del Popper de La Sociedad abierta es
que su mtodo de conjeturas y refutaciones sedimenta naturalmente en una sociedad que es un libre intercambio de conjeturas, y que por ende es abierta, contrariamente a aquellas
sociedades cerradas que no permiten la mutua crtica. Una
sociedad libre, con libertad de expresin y un marco institucional adecuado -que Popper identifica con the rule of law [8] --sera el resultado poltico de un pensamiento fundamentalmente
epistemolgico---.
Dejando de lado las interminables discusiones sobre si son
correctas las interpretaciones popperianas sobre el pensamiento de Platn, Hegel y Marx, y dejando de lado, tambin, la importancia -en mi opinin desmesurada- que se le ha dado a este
libro[9], tengamos en cuenta que este resultado poltico tiene
sus detractores y sus defensores.
Sobre sus defensores, no hay mucho que comentar. Ellos ven
en la actitud gnoseolgica bsica de Popper el mejor fundamento para una sociedad abierta a la mutua crtica y a la libertad
individual que de ello resulta. Esa actitud es la conciencia de la
provisionalidad del propio pensamiento, su conjeturalidad y su
consiguiente testeo mediante la crtica. Sobre esto no tengo
ms que comentar lo que ya opin en otra oportunidad [8a] :
hay posiciones metafsicas que tambin deben estar abiertas a
la crtica -esto lo dice explcitamente Popper [10] y sobre las
215

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cuales se puede tener certeza. An as deben ser expuestas a


la mutua crtica. Esto es, la apertura a la crtica no es un resultado privativo de la falta de certeza. Es un resultado de que,
cualquiera que fuere la posicin sostenida, ella no puede ser
impuesta por la fuerza a la inteligencia del otro.
Esto es una premisa anterior a que el contenido del pensamiento sea cientfico-positivo (testeable) o religioso. En ambos casos, el deber de no imponer las propias ideas por la fuerza es el
mismo. Esto es a veces olvidado por algunos entusiastas popperianos.
Con respecto a los detractores de Popper, su anlisis es ms
interesante porque nos lleva al segundo aspecto, sin salir an
del primero.
En ambientes tomistas, que conozco bien, es comn colocar a
Popper como un relativista con respecto a la verdad que funda
a la tolerancia mutua en ese relativismo. Aunque esta interpretacin fuera verdadera, ella no sera una objecin al pensamiento propiamente epistemolgico de Popper. Sin embargo, esa
interpretacin es falsa, debido en parte al relativo desconocimiento que a veces se tiene del liberalismo tradicionalista britnico de Popper [11], de la apertura siempre in crescendo de
Popper al pensamiento metafsico (donde se incluye su defensa
de la nocin de verdad en s) [12], de la frrea oposicin de
Popper al neopositivismo [13] y de su ensayo Tolerancia y responsabilidad intelectual [14], donde Popper enfatiza explcitamente su norma moral fundamental: no matars nunca en
nombre de un idea. Es un noble llamado de atencin a los intelectuales: que nunca sus ideas y escritos sean causa de guerras y matanzas.
Pero, por qu la insistencia popperiana en esta cuestin? Esto
nos lleva al segundo aspecto. Ultimamente se ha distinguido
entre el Popper metodlogo y el Socratic Popper [15]. Esto
es, que ms all del Popper de la falsabilidad, el contenido emprico, el grado de corroboracin, el antiinductivismo, los debates sobre la probabilidad, los falsadores potenciales y otros
216

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tecnicismos, todos ellos ms o menos discutibles, hay un Popper Socrtico con el cual es ms fcil estar de acuerdo: es el
Popper defensor del dilogo, la tolerancia, la posibilidad de error
en la propia posicin y verdad en la posicin ajena, y la mutua
crtica no ya como un solo instrumento de las ciencias, sino
como una norma ms general, un postulado moral que implica
el propio progreso y el de la humanidad misma. Este Popper
sera mucho ms importante que el metodlogo.
El ano pasado, en Julio de 1997 [16], el epistemlogo espanol
Mariano Artigas dio un paso ms en este sentido. En una ponencia en la Notre Dame University [17], Artigas propuso una
reinterpretacin del pensamiento popperiano. La epistemologa
de Popper es una consecuencia -no la causa- de su posicin
tica fundamental. El cuasi-imperativo categrico no matars
en nombre de una idea surge en la mente del joven Popper en
un importante episodio de 1919, episodio tiene para l explcitamente una importancia fundamental y es relatado no slo en
su autobiografa, sino en sus ltimos escritos [18]. Artigas sostiene que estos escritos son claves para la interpretacin del
pensamiento popperiano y que no se les ha prestado la atencin que merecen.
El episodio de 1919 sucede cuando el joven Popper (17 anos)
formaba parte del partido comunista viens. La esencia de la
cuestin es que el partido ordena una revuelta callejera con
plena conciencia de su peligrosidad. Y, efectivamente, algunos
jvenes activistas mueren en el episodio. Popper se siente partcipe de la decisin y ve all algo clave: que determinadas
ideas, dictadas desde Mosc y obedecidas en Viena, sin posibilidad alguna de crtica [19], producen violencia y muerte. El alejamiento terico y prctico de Popper respecto del marxismo y
de toda teora que no admitiera la crtica es all definitivo. Los
crticos del relativista Popper, que lo hacen quedar prcticamente como un inmoral libertino, deberan advertir la profunda
intuicin moral de alguien que frente a un episodio de violencia
reacciona de este modo. Creo que no muchos hicieron lo mismo.

217

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

La tesis de Artigas -muy bien documentada- es que a partir de


all es que debe entenderse todo el pensamiento popperiano,
como una actitud tica fundamental, a partir de la cual su epistemologa es un sistema emergente.
Aunque la hermenutica de Artigas no fuera correcta -cuestin
sobre la cual todava no abrimos juicio-, todo esto muestra an
ms la ntima relacin entre la epistemologa, la ms alta filosofa poltica y las cuestiones ms profundas de la propia existencia. La nocin de crtica en Popper no es una asptica herramienta del mtodo cientfico. En mi opinin, es una actitud vital:
es reconocer en el otro su derecho a la interpelacin, dado que
toda persona tiene el deber de no imponer sus ideas por la
fuerza. Ello es as independientemente del grado de certeza
que yo pueda tener sobre mis ideas. El dilogo emerge consiguientemente como un corolario moral de ese deber fundamental. Un deber que no surge de ninguna duda sobre la verdad,
sino de la certeza de que el dilogo no es el origen, pero s el
camino humano para llegar a la verdad [20].

2. KUHN, LOS PARADIGMAS Y EL ESTADO


El pensamiento del ms prestigioso historiador de las ciencias
norteamericano parece el ms alejado de toda connotacin
poltica. Sin embargo, ello no es as. Una sociedad libre implica
instituciones polticas que hagan posible la mutua crtica. Y la
discusin en torno a los famosos paradigmas juega un factor
clave en todo ello.
Ante todo, una aclaracin: el pensamiento de Kuhn es ms difcil de interpretar que el de Popper. Dado que en 1962 Kuhn
parece decir claramente que los paradigmas son totalmente
relativos al contexto cultural y que no hay ningn criterio racional en s que est por encima de los paradigmas [21], la versin
de Kuhn el irracionalista est muy extendida y yo mismo la
subscrib en determinado momento [22] . Empero, cabe advertir
que el Kuhn de La tensin esencial [23] representa un giro o
218

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tal vez su pensamiento ms originario: la racionalidad por l


descartada no era la racionalidad en s sino una racionalidad
algortmica [24] proveniente del corazn del iluminismo racionalista. Si esto es as, parece ms sencillo de resolver el famoso problema hermenutico sobre si Kuhn describe los cambios
no racionales de paradigma con agrado, casi como si los estuviera prescribiendo, o, en cambio, lo hace sin decir que ello
sea deseable. Pero no es ese el objetivo en este momento.
Y no lo es porque estamos apuntando a otra cosa: independientemente de los quizs interminables debates sobre qu quiso
decir Kuhn, es claro que muchos de sus anlisis de sociologa
de la ciencia han causado un fuerte impacto porque, nos guste
o no, muchas de las cuestiones por l analizadas pasan. Esto
es, nos guste o no, la ciencia no es totalmente racional. Puede
ser que, por motivos no racionales [25], haya un cambio de
paradigma que incluya mtodo, contenido y lenguaje (producindose con ello el problema de la inconmensurabilidad [26])
sin que ello implique que la ciencia sea necesariamente y siempre no racional. Pero, cuando es as, hay un factor que influye
fuertemente en los cambios de paradigma, y que est relacionado directamente con el objetivo de este ensayo.
Ese factor es el poder poltico. Haciendo honor al ejemplo favorito de Kuhn, comentar por un momento algo que nos explica
F. Dessauer cuando analiza el caso Galileo [27] (el lenguaje
utilizado ser, no obstante, el de Kuhn). Quienes sostenan el
paradigma dominante (a saber, el sistema tolemaico), al verse
amenazados por el prestigio creciente del paradigma alternativo
(el paradigma copernicano, presentado por Galileo como una
certeza fsico-astronmica) no recurrieron a la argumentacin
racional, sino al factor que decida si el responsable del otro
paradigma segua diseminando sus peligrosas, no cientficas y
ponzonozas doctrinas. Ese factor era el poder poltico. Ahora
bien, el poder poltico de ese tiempo no estaba muy preocupado
por las discusiones astronmicas. Pero haba otro poder que s
lo estaba (y, como dice Feyerabend, por razones altruistas, no
por prestigio profesional [28]) y ese poder era la jerarqua de la
Iglesia, cuyas decisiones al respecto, como se sabe, estaban
por encima del prncipe temporal.
219

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Quienes recurrieron al poder, a la fuerza, y no a la crtica, para


frenar la hiptesis copernicana (que Galileo no consideraba
como hiptesis) no lograron que la nueva hiptesis no se abriera paso, pero lograron, a corto plazo, mantener sus puestos.
Ahora bien: han cambiado mucho las cosas? Antes fue un problema eclesial con derivaciones polticas; ahora son cuestiones
directamente polticas, llmese Naciones Unidas, Washington
D.C., Conicet o ejercicio ilegal de la medicina.
No estoy sosteniendo la naif suposicin de que estas cuestiones no suceden en mbitos privados. Claro que suceden. Simplemente, estoy marcando una tendencia, creo que sencilla.
Cuanto ms reducidas sean las diversas ofertas del sector privado, y ms monoplica sea la oferta educativa del sector estatal -esto es: cuanto ms estn unidos estado y ciencia- las posibilidades de que las disputas de poder -y no la crtica- decidan
la suerte de hiptesis alternativas son mayores. Eso es todo.
Nada ms ni nada menos; nada nuevo; nada que no sepamos
y/o no hayamos vivido. No implica decir, reitero, que las disputas de poder no existan en el sector privado. Ser echado de una
universidad privada -por mi color de pelo- y tener que buscar
trabajo en otra es un problema, y grave. Ser declarado traidor,
encarcelado y enviado a un campo de concentracin es otro (y
no estamos hablando de la ex-URSS).

3. LAKATOS: SUS IMPLICACIONES TICAS Y POLTICAS


Habitualmente corresponde presentar a un autor haciendo una
breve referencia a su pensamiento. Pero en este ensayo no
ser inapropiado aclarar que el gran filsofo de las matemticas
y epistemlogo, el consagrado autor de los ya clsicos SRP, era
un exiliado de su Hungra natal, refugiado en Inglaterra, discpulo de Popper y, junto con ste, uno de los pocos pensadores
que, en la dcada del 60, no dudaba un segundo en criticar
agudamente al marxismo ---cosa que no quedaba por entonces
muy bien en la comunidad cientfica---.

220

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Sin embargo, no dudo en decir que, independientemente de


esto, haba en la epistemologa de Lakatos una lgica interna
muy interesante para los fines de este ensayo. No es ninguna
novedad decir que los SRP de Lakatos intentan superar la dialctica entre los sistemas de Popper y Kuhn. El falsacionismo
del primero se mantiene en la distincin entre programa empricamente progresivo o regresivo, y la sensibilidad histrica del
segundo en la nocin de ncleo central no falsable por convencin. Hay un aspecto, sin embargo, menos destacado por el
mismo Lakatos, que para m [29] es fundamental.
No hay norma alguna -y menos an, algortmica- que permita
decir cundo un programa se convierte en empricamente progresivo o regresivo. La objecin de Feyerabend emana naturalmente: mi amigo Lakatos, no has hecho ms que poner lindas palabras a un anarquismo disfrazado. Si no se puede saber
cundo se pasa de un programa progresivo a uno regresivo, y
viceversa, cul es el criterio de demarcacin? La respuesta de
Lakatos, como quien no da importancia al problema, casi como
una nota al pie, es bsica: es la nocin de riesgo lo que permite
distinguir lo racional de lo no racional. Por supuesto que un
cientfico sabe que corre el riesgo de estar trabajando muchos
anos en un programa progresivo que repentinamente se vuelva
regresivo, dada una molesta e importante anomala, pero es
esa conciencia de riesgo ---esencial, en mi opinin, a la falsabilidad--- lo que lo mantiene dentro de lo racional.
Pero lo que Kuhn y Feyerabend tambin enfatizaron siempre ms all de esta respuesta lakatosiana, plenamente satisfactoria, a mi juicio, desde un punto de vista normativo es que los
cientficos, en general, no saben eso. Ello, en mi opinin, no
obsta al progreso de la ciencia, pues yo creo que sta es un
orden espontneo que funciona con independencia del conocimiento disperso de los cientficos, bajo ciertas condiciones. No
es el momento de desarrollar esa tesis. Lo importante ahora es
que ninguna conciencia de riesgo caracteriza a los cientficos
aferrados no slo a un determinado paradigma, sino tambin --sin saberlo--- a un paradigma inductivista, fuertemente extendido, que les dice que el mtodo cientfico consiste en observar
datos, plantear la hiptesis, someterla a prueba emprica y de
221

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ese modo establecer una ley. Todo ello es una falsedad absoluta, una ilusin ptico-metodolgica total y completa, como
Popper demostr desde el principio de sus escritos [30] hasta el
final [31], pero ello no afecta a lo que un cientfico cree que
est haciendo, quiere hacer o le conviene hacer creer que hace.
Sinteticemos. Desde Mill hasta Lakatos, mucha agua ha corrido
bajo el ro epistemolgico. La nocin de ciencia ---y el consiguiente criterio de demarcacin--- se ha ido ampliando. Hoy se
sabe que las hiptesis no se prueban de ningn modo, pero
no slo eso. Quien ha comprendido el debate Popper-KuhnLakatos, sabe que la ciencia trabaja en criterios muy amplios,
muy elsticos, en programas de investigacin donde lo que en
un momento goz de un reinado de corroboracin, lo puede
perder, y otro programa que fue enviado al ostracismo de lo
antiguo, puede emerger de su mar de anomalas y recuperar sin saber hasta cundo- otro perodo de corroboracin. Parece
anrquico, pero no es ms que el lgico resultado de las bsicas nociones popperianas: se trabaja con conjeturas que se
intuyen, que no son nunca absolutamente corroboradas, ni absolutamente falsadas.
Ahora bien, algunos epistemlogos conocen este debate, estn
concientes del problema, aunque opinen distinto sobre su solucin. Pero, como ya dije, no pocos cientficos -el nmero exacto
es irrelevante-, sin ninguna mala voluntad, no son siquiera concientes del problema [32]. No lo sabe el mdico aferrado a su
diagnstico y tratamiento cual nueva tabla de Moiss revelada a
la humanidad. No lo sabe el fsico aferrado a sus constantes
matemticamente expresadas como si fueran necesidades metafsicas en todos los mundos posibles. No lo sabe el socilogo
aferrado a sus estadsticas cual nuevo orculo todopoderoso...
Y estoy llegando al punto central. Ellos no lo saben. Y menos
an lo sabe el poltico que puede acceder a un puesto de poder
---y ese poltico, ese tipo ideal que estoy utilizando, puede ser
el mismo cientfico en cuanto funcionario---. Y entonces, dado
que piensa que se puede saber perfectamente qu es lo cientfico y lo que no, con toda buena voluntad prohibir o quitar el
222

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

famoso subsidio a lo que no es cientfico. Lo cual es lo menos


que puede pasar: si estamos en algn sistema totalitario, las
consecuencias sern vitalmente ms graves.
Por supuesto que ello atenta gravemente contra el progreso de
la ciencia, pues atenta contra las condiciones institucionales de
crtica. Pero lo que me preocupa no es tanto, de manera abstracta, el progreso de la ciencia. Me preocupa la libertad individual de cada persona para ensear y/o aprender de acuerdo
con su conciencia; para actuar, sin coacciones, de acuerdo con
su conciencia. Y me preocupa, por parte de quien ejerce el poder, no tanto que no sepa epistemologa, sino que con toda
buena voluntad -cuando no es un tirano- se ponga en el lugar
de Dios y, sin pedir permiso a la conciencia de su igual -otro ser
humano, igual que l en dignidad- irrumpa en ella en nombre de
la ciencia. Y esta preocupacin no surge de una nocin indiferente de la autonoma de la conciencia. El derecho a la ausencia de coaccin sobre la propia conciencia [30] a no surge de
decir haz lo que quieras mientras no me molestes. Eso es una
indiferencia hacia el prjimo, que roza el desprecio. No. Surge
de ver a la conciencia del otro como el sagrario slo humano
ms profundo, donde se dialoga a solas con Dios [33]. Se puede intentar colaborar en ese dilogo segn nuestra buena voluntad y segn nos hayan dado permiso. Pero no se lo puede
interrumpir.
No se puede tomar el lugar de Dios y sustituirlo por la ciencia.
Tal vez ahora se entienda ms a Lakatos cuando concluye diciendo: ...el problema de la demarcacin entre ciencia y pseudociencia no es un pseudoproblema para filsofos de saln,
sino que tiene serias implicaciones ticas y polticas [35].
El tema, empero, est lejos de haber concluido. Slo he preparado el terreno. Feyerabend: de escptico a liberal. A pesar de
algunos indicios que indican lo contrario, parecera que estoy
argumentando de este modo: dado que el criterio de demarcacin entre ciencia y pseudociencia es muy elstico, entonces
no debe ser impuesto coactivamente.

223

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Pero no es ese el eje central de la cuestin. Aunque dicho criterio fuera claro y distinto, no debe ser impuesto por la fuerza,
dado que ninguna idea debe ser impuesta por la fuerza. Y, por
ende, resulta peor an que ideas provisorias y conjeturales
sean impuestas por la fuerza [36].
Vamos a detenernos in extenso en este punto. Feyerabend
podra ser considerado como el post-moderno de los epistemlogos. Y, efectivamente, su iconoclasta Tratado contra el mtodo [37] da motivos de sobra como para que se lo interprete como un irracionalista, un escptico y un relativista total. Yo pensaba as anos atrs [38]. Y no es para menos: su argumentacin sobre las consecuencias ltimas del problema de la theoryladenness son muy claras. Si los datos necesarios para el testeo emprico son totalmente interpretados a partir de hiptesis
previas, y el testeo emprico es lo que divide a la ciencia de la
metafsica, entonces no hay posibilidad de hacer testeo emprico; luego todo es metafsica (conclusin de ningn modo lamentable para Feyerabend).
Pero, como siempre, los ltimos escritos de Feyerabend dan tal
vez la clave para entender el ncleo central del pensamiento
de este singular e importante autor. Su Adis a la razn [39] no
es en realidad una despedida a la razn como tal, sino a una
razn impuesta por la fuerza.
Este libro es tan rico que por s mismo dara lugar a un ensayo
sobre l. Lamentablemente no podemos detenernos ahora en
eso. Empero, hay un punto que considero clave. En determinado momento nos encontramos con este punto: Ciencia: una
tradicin entre muchas. No se dice all que la ciencia sea una
tradicin de pensamiento en s despreciable o irracional, sino
que no tiene por qu tener, como tradicin de pensamiento, una
superioridad legal frente a otras.
La pregunta es, pues, por qu colocarla como un nuevo tribunal
inquisitorio (y hubo muchos) cuando se supone ---se supone--que suponemos ---la reiteracin es adrede--- que ya no los hay.

224

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Aceptara alguien en el Occidente del siglo XX que un funcionario estatal venga a imponerle coactivamente la religin que le
conviene? No, por supuesto. Qu escndalo! Pero por qu el
escndalo? Por conciencia del respeto a la conciencia o porque la religin no interesa o ninguna hace dao?
Los ms recientes intentos de revitalizar viejas tradiciones --dice Feyerabend---, o de separar la ciencia y las instituciones
del Estado, no son por esta razn simples sntomas de irracionalidad; son los primeros pasos de tanteo hacia una nueva ilustracin: los ciudadanos no aceptan por ms tiempo los juicios
de los expertos; no siguen dando por seguro que los problemas
difciles son gestionados por los especialistas; hacen lo que se
supone que hace la gente madura [aqu Feyerabend hace una
importante cita al pie]: configuran sus propias mentes y actan
segn las conclusiones que han logrado ellos mismos [40]. Y
cul es esa importante nota al pie? La siguiente: Segn Kant ,
la ilustracin se realiza cuando la gente supera una inmadurez
que ellos mismos se censuran. La ilustracin del siglo XVIII hizo
a la gente ms madura ante las iglesias. Un instrumento esencial para conseguir esta madurez fue un mayor conocimiento
del hombre y del mundo. Pero las instituciones que crearon y
expandieron los conocimientos necesarios muy pronto condujeron a otra especie de inmadurez. Hoy se acepta el veredicto de
los cientficos o de otros expertos con la misma reverencia propia de dbiles mentales que se reservaba antes a obispos y
cardenales, y los filsofos, en lugar de criticar este proceso,
intentan demostrar su racionalidad interna [41].
Hay aqu tres hermenuticas que no deben confundirse. Primero, lo que piensa Feyerabend. Segundo, lo que piensa Kant.
Tercero, lo que pienso yo (y esto, no porque me considere a la
altura de ellos, sino para no hacerles decir lo que no dijeron).
En cuanto a lo primero, es evidente que la calificacin de postmoderno y/o irracionalista a alguien que habla de una nueva
ilustracin y cita a Kant ---y considerando, adems, el contexto
de su obra--- es, al menos, dudoso. Sobre lo que piensa Kant,
no es el momento de analizarlo.
225

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Lo importante aqu es: qu es esa madurez de la que habla


Feyerabend? Qu es esa madurez frente a las iglesias, obispos y/o cardenales? Qu es, en ltima instancia, la madurez
frente a cualquier idea, pensamiento, tradicin o doctrina --religin, ciencia y filosofa incluidas--- que se nos proponga?
Feyerabend ensaya una definicin: la configuracin de la propia
mente y actuar segn las propias conclusiones. Y qu es ello, a
su vez? Ello es, nada ms ni nada menos, que proceder segn
nuestra conciencia. Y proceder segn nuestra conciencia no es
hacer lo que se nos antoje siempre que no molestemos al vecino. Es -aunque no slo eso [37a] - ejercer el derecho que todo
ser humano tiene a la ausencia de coaccin sobre su conciencia, dado el deber que todo ser humano tiene de no imponer
sus ideas por la fuerza. La definicin de libertad religiosa del
Concilio Vaticano II dice as: ...Esta libertad consiste en que
todos los hombres han de estar inmunes de coaccin, tanto por
parte de personas particulares como de grupos sociales y de
cualquier potestad humana; y esto de manera que, en materia
religiosa, ni se obligue a nadie a obrar contra su conciencia, ni
se le impida que acte conforme a ella en privado y en pblico,
solo o asociado con otros, dentro de los lmites debidos. [42]
Esta definicin no se basa en un indiferentismo en torno a la
verdad y/o el bien. No considera a la religin como algo poco
importante y que todas sean lo mismo, inofensivas y/o irrelevantes, y por ende, con un derecho a la libertad frente a ellas. Al
contrario, esta definicin est dada por quienes consideran -y
me adhiero- que la religin es la esfera ms importante de lo
humano, que no todas las religiones son igualmente buenas y/o
verdaderas y que la Catlica es la que tiene la plenitud de los
medios de salvacin. Si, pensando eso, se reconoce -no se
otorga- el derecho a la inmunidad de coaccin [43], entonces se
tiene una verdadera conciencia de la libertad. Si se adquiere la
conciencia de que los dems hombres no pueden ejercer coaccin all donde se juega lo ms importante de mi existencia -la
Fe- entonces el paso hacia la libertad est dado. Porque, en
ese caso, cmo puede justificarse la coaccin en otros mbitos menos importantes?
226

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Se comprende mejor ahora el espanto de Feyerabend frente a


criterios cientficos impuestos desde el estado? El ya haba
observado, muy agudamente, que Occidente habla mucho de
separacin entre Iglesia y estado, pero no de la separacin
entre estado y ciencia. Ms all del sentido ms bien negativo
que para m tiene la palabra separacin, por lo cual prefiero la
palabra distincin [44], estoy convencido de que la observacin de Feyerabend da en un punto clave. Es muy fcil separar
iglesias y estado, y eliminar todo tipo de dependencia econmica entre ambos, cuando, en ltima instancia, (como motivo ltimo y tcito) la religin no importa. Pero la ciencia... Ah!, eso es
otra cosa! Ella es la nueva revelacin de los dioses del iluminismo racionalista. Entonces, nada de derecho a la ausencia
de coaccin. No quiere educarse Ud. ni a sus hijos en letras,
matemticas y geografa? Pues a la crcel! Quiere Ud. aplicar
a su paciente un tratamiento no cientfico? Pues a la crcel!
Quiere Ud. negarse a recibir un tratamiento no cientfico, no
probado? Idem! Quiere Ud. negarse a tener un documento, a
firmar mil papeles y exigencias para entrar y salir de lo que una
conjetural nocin de estado-nacin llama territorio nacional? Ni
se le ocurra!
Pero, si quiere Ud. escupir el rostro de Dios, adelante! Total,
qu importa eso? Y, para que se nos entienda bien, no apuntamos a que una cosa espantosa como la anterior sea legalmente prohibida. Apuntamos a que, si no imponemos una religin por la fuerza ---que es lo ms importante de la vida humana--- menos an una ciencia por la fuerza. Pero, volvemos a
decir, ello est implicado en algo anterior: ninguna idea puede
ser impuesta por la fuerza. Como ya dije en otra oportunidad
[45], ello es contradictorio con la naturaleza de la inteligencia y
la naturaleza de la verdad. Y ello funda el deber de no imponer
las ideas por la fuerza, el derecho consiguiente a la ausencia de
coaccin sobre la conciencia y una serie de consecuencias
poltico-sociales que Occidente an no ha asumido. Es ms:
creo que seguimos igual que antes. Se comete el mismo error:
coaccin en lo considerado importante. Antes, lo importante era
la religin: palos para el disidente. Ahora, lo importante es lo
cientficamente probado: palos para el disidente. El paso adelante se dar el da que le digamos al prjimo: esto es suma227

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

mente importante para ti; luego menos an se te puede imponer


por la fuerza, luego eres libre, por derecho propio, y no porque
yo te lo conceda.
Calma. Busquemos lo que refutara nuestra posicin. Seamos
popperianos. Cul es el anlogo falsador potencial de lo anterior? Una objecin muy conocida. Se me puede decir que lo
religioso importa, pero no al bien comn temporal, en el cual
estn varias de las cuestiones antes citadas y que, por ende, el
estado debe ocuparse. Y otra cosa: parece que mi enftico
recuerdo en los derechos de la conciencia olvida el deber de
proteger a gente ignorante de los engaos de charlatanes y
chapuceros que pueden ocasionar un grave dao a su vida.
Respuesta: ojal llegue el momento en el que se comprenda
que lo esencial del bien comn es el respeto a los derechos
personales. Y que, por lo tanto, lo que delimita el campo de
accin de una eventual autoridad no es que algo sea sobrenatural o temporal, sino que sea conforme o no con los derechos
personales.
Hay derecho a la libertad religiosa porque hay derecho a la ausencia de coaccin en materia religiosa. Hay derecho a la libertad de enseanza porque hay derecho a la ausencia de coaccin en materia de ensear y aprender. Hay derecho de libre
asociacin porque hay derecho a la ausencia de coaccin sobre
las asociaciones a las que... Y as.
Y la auctoritas no es igual a la nocin moderna de estadonacin. De dnde sale que debe haber naciones, territorios
nacionales, banderas e himnos? Por qu los seres humanos
estn ahora obligados a pertenecer a alguna de esas cosas, y
rendir un analgico culto a sus liturgias? Qu coherencia tienen estos nuevos imperios romanos que han surgido por doquier, cuando al mismo tiempo sus integrantes no estn obligados a pertenecer a ninguna religin? O tal vez tiene esto la
misma coherencia que, precisamente, el Imperio Romano. Paguen los impuestos, rindan culto al emperador (de pie al cantar
el himno, juramento a la bandera...); ni se les ocurra, bajo pena
228

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de civil excomunin, negarse a la proteccin del estado de


bienestar (seguro social obligatorio, etc) y, en todo lo dems,
que no tiene ninguna importancia, hagan lo que quieran [46].
Y sobre los expertos que custodian a la pobre gente... No nos
estamos refiriendo a la sana preocupacin por el prjimo. No
nos estamos refiriendo al buen samaritano que tal vez hasta
tenga que gritarnos un poco para que aceptemos su curacin.
Nos estamos refiriendo al estado, a las crceles, a la polica,
ejercida contra quien finalmente diga no a las ms convincentes argumentaciones del buen samaritano. Esto es, a la nocin
de fuerza aclarada en la nota 32a. Es contra esa prepotencia
de los expertos que Feyerabend ha escrito pginas maravillosas. Quin decide coactivamente quin es el sabio y quin el
ignorante? Quin tiene el derecho de imponer legalmente a un
mdico occidental sobre el brujo de una tribu, cuando la obligacin de rendir culto a Dios no puede ser impuesta legalmente?
Quin impone las cosas esenciales para la vida? Yo, por
ejemplo, afirmo, y plenamente convencido, que lo esencial de la
vida humana es amar a Dios y al prjimo (en ese orden), y que
la nica religin verdadera y esencial para la salvacin es la
Catlica, Apostlica y Romana.
Afirmo plenamente convencido que la existencia de Dios es una
certeza mil veces ms firme que las absolutas conjeturas de la
fsica contempornea. Afirmo que una oracin a Fray Martn de
Porres, hecha con Fe autntica, puede ser ms efectiva que
terribles sesiones de quimioterapia, que espero que dentro de
500 anos queden igual que lo que ahora son las cauterizaciones
a hierro hirviente de no hace mucho tiempo. S que muchos
lectores deben estar espantados por estas firmes convicciones
(cuyo fundamento quisiera ensear pacficamente a todo el
mundo, porque el respeto no es indiferencia). Pero al menos
pueden quedarse tranquilos: no me voy a autotitular experto ni
tampoco voy a imponer mis ideas por la fuerza desde una secretara de salud pblica [47].
Y otra tranquilidad: estoy abierto a la crtica. Debe ser porque
soy un popperiano relativista...
229

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

4. CONCLUSIN
No muchos anos despus de su paradigmtico ensayo Tolerancia y responsabilidad intelectual [48], Popper dio una conferencia, en 1989 -providencial ano- en la cual reiteraba los mismos
conceptos [49]. Volvi a recordar la importante misin de los
intelectuales para un mundo mejor, y pregunt: ...I would now
like to return to my point of detarture. The future is quite open;
we can influence it. We are thus saddled with a heavy responsability, and we know next to nothing.
What can we do that is positive? Can we do anything to prevent
terrible events like those in the Far East? I am referring to the
nationalism and racism and the victims of Pol Pot in Cambodia,
to the victims of the Ayatollah in Iran, to the victims of the Russians in Afghanistan, and to the recent victims in China. What
can we do to prevent such unspeakable events? Can we do
anything? Prevent anything? [50].
Su respuesta constituye nuestra nica humana esperanza:
My answer to this question is: yes [51].
Este ensayo fue escrito en enero de 1998. El autor agradece
los comentarios de Marcela Albanese, Carlos Alvarez, Luciano
Elizalde, Marcela Farre, Juan Luis Iramain, Alejandro Gmez y
Alejandro Tagliavini, si bien, como es habitual subrayar, la responsabilidad por todo lo aqu afirmado es absolutamente ma.

NOTAS
1. Ver Lakatos, I. (1989). La metodologa de los programas
de investigacin cientfica. Ed. Alianza. Madrid.
2. He analizado este tema en mi art. El problema de la Theory Ladenness de los juicios singulares en la epistemologa

230

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

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16.

contempornea, en Acta Philosophica, vol. 5 (1996), fasc.


2, pp. 339-352.
Ver Crespo, Ricardo (1997). La economa como ciencia
moral. Ed. Educa. Buenos Aires.
Ver Habermas, J. (1965). Conocimiento e inters, en el
libro Ciencia y tcnica como ideologa. Ed. Tecnos. Madrid, 1989; Husserl, E. (1970). The crisis of European
sciences. Ed. Northwestern University Press; he desarrollado este tema en mi art. Hacia una fenomenologa de las
ciencias sociales, indito, enero de 1997.
Ver Populorum Progressio, de Pablo VI.
Ver Popper, K.: Tolerancia y responsabilidad intelectual
[1981], en Popper, K. (1984). Sociedad abierta, universo
abierto (conversacin con Franz Kreuzer). Ed. Tecnos.
Madrid.
Paids, Barcelona,
Ver Conjeturas y refutaciones. Ed. Paids. Barcelona,
1983, cap. 17; y The lesson of this century. Routhledge,
1997.
En mi opinin, otros textos son ms importantes para el
pensamiento poltico de Popper, pero no es el momento de
tocar el tema. Al respecto, ver mi Popper, bsqueda con
esperanza, Ed. de Belgrano, Buenos Aires, 1993, parte II,
cap. 7.
Ver art. citado en nota 2, pg. 352, nota 32.
Ver Conocimiento objetivo. Ed. Tecnos. Madrid, 1988,
cap. 2.
Ver Conjeturas y refutaciones, op. cit., caps. 16 a 18.
Ver, especialmente, Conocimiento objetivo, op. cit., El universo abierto. Ed. Tecnos, Madrid, 1986, y K. Popper y K.
Lorenz: O futuro esta aberto; Fragmentos, Lisboa, 1990.
La oposicin de Popper al neopositivismo, definido ste
como una ideologizacin del inductivismo y la afirmacin de
falta de sentido de la metafsica, est en mi opinin fuera de
toda duda. Si quedan dudas, ello se debe a una definicin
ms amplia de neopositivismo.
Op. cit.
Ver L.A. Boland (1994). Scientific thinking without scientific
method: two views of Popper, en Roger E. Backhouse (edi-

231

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

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22.
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27.
28.
29.
30.

tor). New directions in economic methodology. Ed.


Routhledge, 1994.
Este ensayo fue escrito en enero de 1998.
Texto an indito.
En The Lesson..., op. cit.
La violencia est paradjicamente presente en grupos violentamente antitotalitarios, como algunos anarcocapitalistas, que tambin conozco bien. A pesar de que el
contenido de lo que afirman parece estar excluido de toda
violencia, por el principio de no agresin y cosas por el estilo, la actitud con la que predican sus ideas, su cerrazn
completa a la crtica ---aunque sea metdica--- y la creencia
de que han encontrado el sistema social perfecto los coloca
muy cerca de una posicin potencialmente revolucionaria
violenta.
En este sentido, la conexin entre el pensamiento de Popper y Habermas parece ms que evidente -especialmente
por la nocin habermasiana de aceptacin racionalmente
motivada- pero este tema no se ha trabajado mucho debido, paradjicamente, a la falta de dilogo entre le escuela
de Frankfurt y los popperianos, cuando en ambas escuelas
el dilogo tiene una importancia capital...
Ver su clsico La estructura de las revoluciones cientficas, Ed. FCE, 1971.
En Epistemologa contempornea y filosofa cristiana,
Sapientia, Nro. 180, 1991.
Ver Kuhn, T. (1996). La tensin esencial. Ed. FCE. Argentina.
Op. cit., caps. XII y XIII.
Sobre el criterio de racionalidad ver mi art. La investigacin cientfica y pensamiento prudencial, en Acta Philosophica, vol. 6 (1997), fasc. 2, pp. 311-126.
Ver Kuhn, T. (1989). Qu son las revoluciones cientficas
y otros ensayos. Ed. Paids. Madrid.
Dessauer, F. (1965). El caso Galileo y nosotros. Carlos
Lohl ed. Buenos Aires.
Ver Feyerabend, P. (1996). Adis a la razn. Ed. Tecnos.
Madrid. parte I, punto 7.
Hemos explicado este punto detenidamente en nuestro art.
Investigacin cientfica y..., op. cit.
232

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

31. Ver La lgica de la investigacin cientfica [1934]. Ed.


Tecnos. Madrid, 1985.
32. Ver The myth of the framework. Ed. Routhledge, 1994.
33. Este desfasaje entre la prctica habitual de los cientficos y
las discusiones epistemolgicas es estudiado por la misma
epistemologa.
34. Ver declaracin Dignitatis humanae, sobre la libertad religiosa, del Concilio Vaticano II.
35. Ver Constitucin pastoral Gaudium et spes, del Concilio
Vaticano II, cap. I, punto 16.
36. Op. cit.
37. Una aclaracin explcita de lo que est implcito en el contexto y en citas posteriores: fuerza, coaccin estn utilizadas en el sentido de fuerza fsica, jurdicamente ejecutable. Esto es, imponer algo por la fuerza es imponerlo de
modo tal que quede tipificado un delito, un acto ilcito seguido de una sancin (esto incluye todo tipo de disposiciones
estatales no directamente pertenecientes al derecho penal
pero cuya resistencia por parte de una objecin de conciencia conducira finalmente a ser encarcelado). No nos
estamos refiriendo a otro tipo de coacciones y/o presiones,
psicolgicas, sociolgicas y/o lingusticas (actos perlocucionarios ocultos), muy relevantes y, a veces, posibles de ser
moralmente admisibles, pero que no constituyen el objetivo
de este ensayo. La libertad poltica aqu propugnada no es
la de un mundo perfecto; es, al menos, la de un mundo
donde no pensar y/o no actuar como el otro no constituya
delito.
38. Ed. Tecnos. Madrid, 1981.
39. En Epistemologa contempornea y..., op. cit.
40. Op. cit.
41. Op. cit., p. 60.
42. Idem.
43. Una conciencia madura es una conciencia que ha crecido
moralmente. Es, ante todo, una conciencia recta, esto es,
verdadera y cualificada por la prudencia, mediante la cual
una persona juzga con verdad y certeza sobre una cuestin
particular y se decide por s misma, sin ningn tipo de temor
servil, por al amor a Dios y el prjimo. La persona vive as
en lo verdaderamente bueno y verdadero sin temores de
233

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

44.
45.

46.
47.
48.

49.

por medio -excepto el santo temor de Dios- con plena y gozosa libertad.
Op. cit.
Sobre el tema clave de la libertad religiosa, ver Amadeo de
Fuenmayor, La libertad religiosa, Eunsa, Pamplona, 1979.
Sobre este tema he opinado con detalle en mi art. Reflexiones sobre la encclica Libertas de Len XIII, en El
Derecho, Nro. 7090, del 11/11/1988; en En defensa de la
dignidad humana y el Concilio Vaticano II, en El Derecho,
Nro. 5913, 27/1/1984; en mi libro El humanismo del futuro,
Edit. de Belgrano, Buenos Aires, 1989, cap. 1, punto 3, cap.
4, punto 8. Sobre temas centrales en este caso como la
obligacin per accidens de la conciencia errnea y otros
temas, ver Garca Lpez, Jess: Los derechos humanos en
Sto. Toms de Aquino, Eunsa, Pamplona, 1979.
Ver Reflexiones sobre la encclica Libertas..., op. cit.
En mi art. Verdad y sociedad abierta, en Sociedad Libre,
Nro. 2, 1991.
Si alguien objetara, inteligentemente, que hay cuestiones
menos importantes, incluso triviales -como detenerse frente
a un semforo (y ello, admitiendo que las calles sean bienes
pblicos)- donde la coaccin es admisible, volvemos a reiterar que lo que delimita el campo de una legtima coaccin
por parte de una autoridad es que sea atentatorio contra los
derechos individuales.
Casualmente, salud y salvacin tienen el mismo origen
etimolgico: salus, salutis. Antes la coaccin se ejerca sobre la salud espiritual; hoy, sobre la salud fsica. Pero la persona humana es una. Y es esa persona humana, con unidad sustancial cuerpo-alma, la que tiene derecho a la ausencia de coaccin sobre su conciencia. Por otra parte, ojal todos tuvieran la misma conviccin, a saber, de no imponer sus ideas por medio de organismos burocrticos del estado moderno. Pero, claro, el problema es que el contenido
doctrinal de determinadas convicciones lleva a ello con toda
coherencia. Si alguien est convencido de que es legtimo
coaccionar al prjimo para defenderlo contra sus debilidades e ignorancias, entonces ser coherentemente parte de
aquello que conduce al estado tutelar anunciado por Toqueville. Un totalitarismo latente, un mundo feliz a los pa234

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

50.
51.
52.
53.

los, es lo que late en las ms nobles intenciones de las personas ms altrustas. No es slo Stalin el problema, sino la
creencia de que la burocracia moderna es lo mismo que Jess en la Bodas de Can. No es slo Hitler el problema, sino la creencia de que ser Ministro de Bienestar Social es
lo mismo que ser la Madre Teresa.
Op. cit.
Freedom and Intellectual Responsability, en The Lesson..., op. cit.
Op. Cit., pag. 86.
Ibidem. El subrayado es mo.

235

FILOSOFA DE LA CIENCIA Y VALORES 1

Blanca Ins Prada Mrquez 2

RESUMEN
Nos proponemos en este artculo plantear que la filosofa de la ciencia
no puede seguirse considerando nicamente como una actividad epistmica y metodolgica, sino tambin como actividad axiolgica, en el
sentido de que su reflexin no debe apuntar solamente al cmo se han
desarrollado las teoras cientficas, sino tambin al deber ser de la
ciencia, promoviendo nuevos valores tanto epistmicos como prcticos
dentro del quehacer cientfico, y enfatizando sobre la responsabilidad
tica y social del investigador.

1. EXISTEN VALORES EN LA CIENCIA? CULES DE


ESOS VALORES LE INTERESAN A LA REFLEXIN FILOSFICA?
Desde Moore, con su conocida "falacia naturalista" se sola
considerar, por los filsofos de la ciencia, en las primeras dcadas del siglo XX, que esta deba ser una actividad descriptiva,
explicativa y predictiva, y que las teoras deban ser falsables,
comprobables, verificables, enfatizando los valores cognitivos o
1

Fuente: http://www.campus-oei.org/valores/prada.htm Consultado el


da 19 de agosto de 2003.
2
Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga (Colombia). Noviembre 30 de 2001.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

epistmicos en la ciencia, pero en modo alguno se deba preguntar sobre el deber ser del quehacer cientfico. El mismo
Laudan, en su libro Science and Values (1), insiste en que los
valores y normas que l estudia no son los valores ticos, ni las
normas morales, sino los valores cognitivos y las normas o reglas metodolgicas.
Sin embargo, a mediados del siglo XX, con las consecuencias
de la bomba atmica, y en particular en los ltimos veinte aos
con el comienzo de la ingeniera gentica, se fue tomando conciencia de que la ciencia no era, como pensaban los iluministas,
suficiente por s misma para instaurar una sociedad armnica,
sino que ella ofreca s muchos beneficios a la humanidad, pero
tambin significaba un inmenso riesgo. En otras palabras, se
comprendi que la ciencia no era solamente una actividad teortica, sino tambin una actividad prctica capaz de transformar
el mundo, e incluso de destruirlo. El cientfico no slo indaga
cmo es el mundo, sino que con su actividad est permanentemente transformndolo.
La ciencia como deca Bacon es poder. Quien conoce las leyes
de la naturaleza tiene tambin el poder de dominarla. El filsofo
ingls se mostr siempre muy entusiasmado ante el poder maravilloso que empezaba a vislumbrar en la ciencia, la cual vea
como valor biolgico puesto que tiene una importancia capital
para la vida. Las ventajas que la ciencia ofrece son para Bacon
fundamentalmente prcticas y utilitarias: gracias a ella la humanidad ya no tiembla aterrorizada ante las fuerzas de la naturaleza, posee los medios para mitigar o evitar el sufrimiento, y puede conseguir una vida ms placentera y armnica. Antes el
universo era un enemigo que se mostraba siempre hostil al
hombre, ahora el universo puede convertirse en amigo gracias
al progreso cientfico. Cuanto mayor es el conocimiento cientfico mayor es el dominio que se puede ejercer sobre la naturaleza. Como puede verse, es grande el entusiasmo de Francisco
Bacon frente al valor prctico del conocimiento cientfico.
Una consecuencia de este valor prctico de la ciencia es la
frmula de Augusto Comte: saber es prever. Cuando se cono238

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cen las leyes a que obedecen los fenmenos se pueden prever


los hechos y pronosticar los sucesos. Bacon y Comte sealan
valores muy importantes, pero todos esos valores son de carcter prctico y utilitario. Existen adems valores de otro orden,
valores ideales de la ciencia que se refieren a su funcin terica. La ciencia por ejemplo conduce a una gran unificacin de
los conocimientos y a ensanchar el horizonte del pensamiento.
La ciencia, como deca Einstein, no vale solamente por sus
aplicaciones prcticas sino tambin por las ideas que aporta
para la comprensin y explicacin del mundo (2). Pero tambin
podramos hablar de los valores ticos, sociales, culturales y
polticos que desencadena no tanto el desarrollo de las teoras
cientficas, sino la aplicacin de stas (tecnociencia).
Poco a poco se ha ido comprendiendo que la ciencia encierra
una multiplicidad de valores y esto ha hecho pensar a algunos
filsofos de la ciencia, que su actividad debe ampliarse involucrando en su trabajo el estudio epistmico y metodolgico, pero
tambin el axiolgico, de tal manera que hoy da es difcil mantener una separacin radical entre la filosofa de la ciencia y la
filosofa prctica, como trat de buscarlo Locke en sus Ensayos
sobre el entendimiento humano, al separar entre Fsica (filosofa
natural), Filosofa prctica (Etica) y Semitica (o doctrina de los
signos)(3).
En general, los filsofos que se han inscrito en la tradicin empirista inspirados en Locke y Hume, y ms tarde en Kant (4), y los
neokantianos, redujeron la racionalidad de la ciencia a una racionalidad pura, separando la ciencia de la axiologa; concepcin que ha sido seguida incluso por socilogos de la ciencia
como Max Weber (5), para quien la finalidad de la ciencia, sea
esta social o natural, es decir la verdad, tratando adems de
describir y explicar los fenmenos de la mejor manera posible.
Segn Weber, slo se posee conocimiento cientfico cuando se
logran explicaciones causales, pero sabemos muy bien que las
explicaciones causales representan visiones muy fragmentadas
y parciales de la realidad y exigen un retroceso causal, retroceso que debera llevar hasta el infinito, pero como esto es imposible el investigador se ve obligado a seleccionar aquellos aspectos que le interesa estudiar. Esta seleccin slo puede reali239

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

zarse haciendo referencia a valores. Dado que en la ciencia, a


su juicio, no deben expresarse juicios de valor, plantea Weber
que "el hombre de ciencia debe indicar claramente dnde y
cundo termina de hablar el cientfico y dnde y cundo comienza a hablar el hombre de voluntad" (6). Esta reflexin la
tiene muy en cuenta, sobretodo al referirse, en El Poltico y el
cientfico, a la actividad docente. El maestro no es un caudillo
que orienta polticamente a sus estudiantes, ni un profeta que
reparte revelaciones sobre cmo actuar y sobre el sentido del
mundo, sino un orientador cuya tarea es crear claridad y responsabilidad respecto a las posiciones que el alumno tome en
relacin con el mundo. El profesor ofrece pistas para que el
alumno reflexione y asuma crticamente su compromiso poltico
y tico como persona y como ciudadano (7). Sin embargo nos
preguntamos: es posible mantener una tal neutralidad en la
docencia, sobretodo hoy, cuando la ciencia ha tocado las fibras
ms ntimas del ser humano, como sucede por ejemplo con la
ingeniera gentica? O cuando la investigacin sirve para desarrollar mtodos crueles de destruccin masiva, como las armas
nucleares o biolgicas?
Robert Mertn, otro socilogo de la ciencia, recalcar al contrario que la ciencia no slo ofrece una acervo muy importante de
conocimientos acumulados, y de mtodos para lograr dichos
conocimientos, sino que ella incluye tambin una serie de prcticas sociales o comunitarias, prcticas que naturalmente estn
regidas por normas y valores, de donde deduce que adems de
una metodologa y una epistemologa, la filosofa de la ciencia
debera incluir tambin una axiologa, si de verdad quiere acercarse a la prctica cientfica real. Sin embargo, siguiendo una
tesis reduccionista, se centr nicamente en el conocimiento
cientfico y su expansin, dejando de lado el contexto de aplica(8)
cin, sin duda una de las grandes peculiaridades de la ciencia ,
y donde el problema de su ethos y de sus valores resulta ms
importante.

240

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

2. EL TEMA DE LOS VALORES EN LA FILOSOFA DE LA


CIENCIA DESARROLLADA POR POPPER, KUHN Y LAUDAN
Muy diferente ser la visin que puede deducirse de la filosofa
de Karl Popper. Aunque algunos filsofos, con una mirada superficial sobre su obra lo hayan catalogado de cientificista, y
hayan querido ver en l un exponente de la neutralidad valorativa, en la filosofa de la ciencia popperiana subyace un fuerte
imperativo moral; la falsacin y la crtica no slo son preceptos
metodolgicos sino tambin reglas propias del ethos de la ciencia.
Las consecuencias filosficas del falsacionismo popperiano van
mucho ms all de la ciencia experimental, concentrndose en
lo que l llama "racionalismo crtico" (9). Sin embargo, en La
Lgica de la Investigacin cientfica, Popper centra toda su preocupacin en resolver los aspectos prcticos de su metodologa, y no ve las consecuencias filosficas de su mtodo; por
otra parte, al centrar la crtica solamente en las refutaciones
empricas de las teoras cientficas, relega a un segundo plano
el "mtodo de la discusin racional". Popper es el primero en
darse cuenta de las limitaciones de su mtodo en este campo
(10)
.
Es as como, a partir de los debates que sostiene despus de
publicada la Lgica empieza a encontrarle universalidad a su
mtodo; ya en 1937, al analizar y tratar de darle sentido a la
triada dialctica hegelina de tesis, anttesis y sntesis, propone
el mtodo de "resolucin de problemas" como consecuencia del
mtodo de "ensayo y error". Comprendi Popper que su nfasis
en la eliminacin crtica y en el surgimiento permanente de nuevos problemas, poda aplicarse en todos los mbitos de las
actividades humanas y no solamente en las ciencias experimentales; es por ello que en la Sociedad abierta y sus enemigos
logr especificar por primera vez los rasgos fundamentales de
lo que seguir llamndose racionalismo crtico. Aqu el principio de falibilidad del conocimiento humano (toda teora en principio puede ser falsa), se une al mensaje socrtico slo s que
nada s, junto con una concepcin de la racionalidad como
241

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

apertura a la crtica intersubjetiva, en donde se ve a los otros


sujetos en su verdadera dimensin, es decir, portadores de
racionalidad. Ms tarde en su conferencia Tolerancia y responsabilidad intelectual elevar este principio al rango de principio
tico (11).
La comunicabilidad del conocimiento cientfico al igual que su
crtica son condiciones indispensables para lograr la intersubjetividad, tesis esta que ya no tiene que ver con la metodologa, ni
con la epistemologa, sino con la axiologa, o si se quiere, se
dan aqu los primeros pasos en esta direccin. Es ms, la concepcin popperiana del ethos de la ciencia conduce a vincular la
actividad cientfica con las normas polticas e institucionales de
la sociedad concreta en donde la ciencia se elabora: en ltimo
trmino, el progreso depende en gran medida de factores polticos, es decir, de instituciones polticas que salvaguarden la
libertad de pensamiento (12). Si bien Popper es demasiado idealista en su consideracin sobre las instituciones, si podemos
decir que con l se abre un campo de investigacin para la filosofa de la ciencia alejada de las tendencias empiristas y cientficistas.
Esta axiologa de la ciencia que subyace en la filosofa popperiana nos muestra nuevos valores que pueden considerarse
fundamentales para el desarrollo de la actividad cientfica, por
ejemplo, la libertad de pensamiento y la libertad de crtica. Sin
llegar a afirmar que democracia y libertad sean condiciones
indispensables para lograr el desarrollo cientfico (la historia ha
mostrado en numerosas ocasiones que esto no ha sido as), sin
embargo, la ciencia siempre ha florecido en mayor medida en
aquellas regiones ms democrticas, porque si bien la ciencia
es una actividad regulada y normatizada, la posibilidad de criticar y mejorar dichas reglas siempre debe estar abierta.
De igual manera Thoms Kuhn, mostr, no tanto en la Estructura de las revoluciones cientficas (1962) sino en su conferencia
de 1973 Objetividad, juicios de valor y eleccin de teoras (13)
(escrita fundamentalmente para responder a las crticas de Lakatos, Shape y Shefer), que el proceso de evaluacin de teoras
242

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

rivales resulta ser mucho ms complejo de lo que crey la filosofa empirista de la ciencia. Kuhn distingue entre reglas y valores y afirma que los criterios de eleccin de teoras (precisin,
coherencia, amplitud, simplicidad y fecundidad) funcionan como
valores incompletos y no como reglas de decisin, puesto que a
la hora de enjuiciar las teoras, cientficos adscritos a los mismos programas de investigacin pueden expresar valoraciones
distintas.
Para Kuhn la racionalidad cientfica depende de una pluralidad
de valores compartidos, cuya fluctuante combinacin suscita la
eleccin de unas teoras frente a otras. Considera que no hay
ningn algoritmo compartido de eleccin racional de teoras que
pudiera dilucidar la mayor o menor cientficidad de las teoras
cientficas teniendo en cuenta su grado de corroboracin (como
lo plantea Carnap) o de falsacin (al estilo popperiano), ni por
su aproximacin a la verdad (escuela de Helsinki), ni por su
capacidad para la resolucin de problemas (Laudan), sino que
la eleccin entre teoras rivales est regida por una pluralidad
de valores, valores que han ido evolucionando segn las pocas y que adems se van comunicando de una ciencia a otra
(14)
. De la filosofa de la ciencia kuhniana se desprende que la
comprensin de la racionalidad cientfica exige no slo un trabajo metodolgico y epistemolgico, sino tambin axiolgico; es
ms, la comprensin del ethos de la ciencia necesita de la realizacin de un estudio profundo de los valores que subyacen
dentro del quehacer histrico de los hombres de ciencia (trabajo
que no ha sido realizado todava), pero que dio pie al interesante libro de Larry Laudan, Science and Values (1984), que ya
hemos mencionado(15).
En el libro citado se propuso Laudan elaborar una teora unificadora de la racionalidad cientfica, trabajo que haba ya iniciado en El progreso y sus valores (1977) (16), donde se afirmaba
que la ciencia, en esencia, es una actividad de resolucin de
problemas (17), coincidiendo aqu con Popper, y Kuhn, pero subrayando que resolver problemas no se reduce a explicar
hechos, en efecto hay numerosos hechos que durante largo
tiempo no supusieron problemas cientficos aceptndose explicaciones mticas, religiosas o astrolgicas. Laudan se separa
243

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tambin de Popper al considerar que la verdad y la falsedad son


irrelevantes para la resolucin de problemas (18), y coincide con
Lakatos al afirmar el criterio de racionalidad fundado en el progreso, la racionalidad consiste en la eleccin de teoras ms
progresivas (19).
Sin embargo Laudan slo se ocupa de los valores epistmicos
(verdad, coherencia, simplicidad y fecundidad predictiva), o lo
que l llama la evaluacin cognoscitivamente racional, considerando que la ciencia slo debe ocuparse de la evaluacin de
las cuestiones epistmicas de la ciencia, renunciando al anlisis
de la praxis cientfica en toda su complejidad, considerando que
sta (la praxis cientfica) pertenece a dimensiones no racionales
de la evaluacin de problemas, pero curiosamente reinvindica la
dialctica y la pluralidad de concepciones rivales como signo de
racionalidad y de progreso.
Otros autores como Echeverra, por ejemplo, se preguntan por
qu habra que separar la reflexin filosfica sobre la actividad
cientfica de una reflexin sobre los valores plurales que de
hecho la rigen? Y responde que la filosofa de la ciencia no slo
ha de incluir una axiologa, sino que dicha axiologa no debe
limitarse slo a los valores epistmicos, sino tambin a aquellos
valores de relevancia y utilidad social (20).

3. LA ILUSIN DE CONSTRUIR UNA TICA CIENTFICA


Algunos autores se preguntan tambin si es posible una tica
cientfica, pregunta que podra significar que es posible fundamentar la tica en la ciencia, o ms bien, que toda ciencia (y
toda actividad humana) debe fundamentarse en la tica. Por lo
menos podemos hablar de tres proyectos de tica cientfica: en
el siglo XVII el proyecto cartesiano, y en el siglo XX los proyectos de Mario Bunge y Miguel Angel Quintanilla.
Descartes, en el prefacio a los Principios plantea su idea moral
fundamentada en las ciencias. Con la imagen del rbol nos dice
244

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

que la moral es una rama que presupone un conocimiento completo de las otras ciencias (la medicina y la mecnica que eran
las ciencias de su poca) y por ello era el ltimo peldao en la
escala de la sabidura. La misma idea haba sido expresada en
la sexta Parte del Dircurso del mtodo, en donde escribi:
Esas nociones (de la fsica) me han enseado que es posible
llegar a conocimientos muy tiles para la vida, y que, en lugar
de la filosofa especulativa, enseada en las escuelas, es posible encontrar una filosofa prctica, por medio de la cual, conociendo la fuerza y las acciones del fuego, del agua, del aire, de
los astros y de los dems cuerpos que nos rodean, tan distintamente como conocemos los oficios varios de nuestros artesanos, podramos aprovecharlas del mismo modo, en todos los
usos a que sean propias y de esta forma hacernos como dueos y seores de la naturaleza (21).
Descartes, optimista como Bacon frente al desarrollo cientfico,
fue el primero en creer en la utopa tecnolgica de la modernidad, al considerar que la tecnologa nos ayudara a vivir mejor,
a ser ms felices, controlando racionalmente la naturaleza y las
pasiones, pero como en su poca el desarrollo cientfico era
incipiente, considera suficiente plantear slo una moral provisional, en espera de un mayor desarrollo de las ciencias y las
artes.
Despus de Descartes ha habido varios proyectos para fundamentar la tica en la ciencia, no tanto en una ciencia puramente
terica, como lo era la ciencia de la poca cartesiana, sino en
una ciencia experimental, capaz de tener eficacia gracias a su
aplicacin en la transformacin del mundo. As pues, en el siglo
XX con el impresionante desarrollo de la tecnologa, algunos
pensadores creyeron llegado el momento de realizar el proyecto
cartesiano, postulando que la tica deba basarse en la racionalidad cientfico-tecnolgica y convertirse en tecnotica. Una
tecnotica que como la ciencia pudiera describir y explicar los
actos humanos, predecir y aplicar dichas predicciones para
controlar y dominar la naturaleza humana y la sociedad.

245

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El primer caso al que quiero referirme es al de Mario Bunge,


quien entiende la tica cientfica como la ciencia de la conducta deseable, empleando el mtodo cientfico y los conocimientos
de la ciencia acerca del individuo y la sociedad. Esta tica requerira tres niveles: el descriptivo, el normativo y el metatico.
Por lo tanto, la nueva tica que se prefigura constar probablemente de tres ramas: la tica descriptiva o tica psicosocial,
que sera la ciencia de la conducta considerada como fenmeno
psicosocial; la tica normativa o tica terica, tica de la conducta deseable en cada contexto; y la metaciencia o filosofa
cientfica de la tica cientfica que sera la consideracin filosfi(22)
. De la sensibilizacin del cientfico
ca de la tica cientfica
ante los problemas morales y de la capacidad del moralista para
fundar su discurso en el saber contrastado de la ciencia, depende, segn Bunge, el xito del proyecto de fundamentacin
racional del saber tico.
No hay duda que la comprensin de muchos problemas morales como la delincuencia, el consumo de drogas, la violencia y
otros, exigen hoy slidos conocimientos cientficos en biologa,
psicologa y sociologa, particularmente, pero pensamos que
aqu no radica todo el problema. En tica tenemos necesidad de
un trabajo interdisciplinario. La comprensin de los comportamientos humanos en el mundo actual, donde existen mltiples
concepciones de vida buena, exige algo ms que investigacin
cientfica: exige la aceptacin del imperativo de la dignidad
humana, dignidad que se fundamenta en el hecho de que el
hombre es un ser racional y como tal un ser libre y autnomo,
cuya ontologa rechaza todo intento de instrumentacin al ser
un fin, jams un medio. No se puede hacer hoy una tica de
espaldas a la ciencia, pero tampoco olvidar que todo discurso
tico es ya un discurso filosfico sin que esto suene como partidismo hegemnico a favor de la filosofa, sino en el sentido de
que todo discurso tico esta orientado hacia el deber ser.
Por su parte Quintanilla, para quien la opcin por la razn conlleva irremisiblemente a la opcin por la racionalidad cientfica,
quisiera hacer de la tica una tecnologa capaz de controlar la
maldad humana y lograr la realizacin del bien (23). Si la moral
se entiende como costumbre, la tica sera entonces una tecno246

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

loga social que podra cambiar las malas costumbres e incentivar otras. Pero si la moral se entiende como accin determinada
por los genes, entonces la tica sera una tecnologa biolgica,
presuponiendo en ambos casos lo que es moral para poder
controlar y transformar el comportamiento humano. Pero quin
tiene los criterios para decidir? Quin sabe lo que es el bien
para medir una accin particular?... Los cientficos? Si as
fuese, caeramos en una prdida absoluta de libertad y por lo
tanto de la tica misma. O acaso los polticos? En este caso
no estaran los cientficos autorizados a ocultar su responsabilidad moral?.
Hay tambin la tendencia a fundamentar la tica en la biologa.
As por ejemplo, mientras J. Monod(24) excluy la tica de la
ciencia porque consideraba que no hay que confundir conocimiento con tica, verdad con valores, E O. Wilson(25) trata de
fundar la tica en la biologa, a partir de su propuesta de nueva
sntesis entre biologa y sociologa que termina en una reduccin de lo social a lo biolgico. Wilson nos dice que existen reglas epignicas que nos llevan a actuar de manera egosta o
altruista, reduciendo la explicacin de la conducta moral (altruismo, imperativos ticos, egosmo, etc.) a una explicacin
gentica, sustentando en ltimas toda la cultura en los genes.
La cultura humana, dice Wilson, es la tcnica tortuosa por medio de la cual el material gentico humano ha sido y ser conservado intacto. No es posible demostrar otra funcin definitiva
(26)
de la moral .
Aceptando que existen condicionamientos biolgicos, psicolgicos, econmicos y sociales en nuestros comportamientos, el
problema est en la actitud reduccionista por parte de cientficos
y filsofos. No se puede desconocer que la investigacin cientfica ha abierto un amplio panorama para la reflexin tica, sin
que por ello se haya logrado hacer del comportamiento humano
un hecho capaz de ser comprendido, en toda su complejidad,
nicamente acudiendo a estudios especficamente cientficos.
A medida que avanza la investigacin cientfica el ser humano
en su totalidad se ha visto implicado en ella, las fibras ms nti247

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

mas de su ser son ahora, fcilmente manipulables por dicha


investigacin. Es urgente por lo tanto realizar una reflexin filosfica que involucre a la actividad cientfica en toda su complejidad, centrada fundamentalmente en todos aquellos criterios
axiolgicos que dicha actividad pone en marcha, y en las consecuencias prcticas que su aplicacin tiene para el hombre, la
sociedad y el medio ambiente. Hasta la fecha la mayora de los
filsofos y socilogos de la ciencia se han ocupado casi exclusivamente de los contextos de descubrimiento y justificacin,
desconociendo otros contextos como los de educacin y aplicacin; adems han simplificando demasiado el contexto de evaluacin ya que se ha reducido slo al estudio de teoras alternativas, sin tener en cuenta que la praxis cientfica es un proceso
interactivo que tiene lugar en todas las fases del proceso cientfico.

4. LA PROPUESTA DE NICHOLS RESCHER EN TORNO AL


TEMA DE LOS VALORES EN LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA
Nichols Rescher en su libro Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica, despus de analizar ampliamente toda la problemtica del valor, y de mostrar que el valor no es slo una
cuestin subjetiva, sino tambin objetiva, explica que los valores
en la ciencia tienen que ver fundamentalmente con:
Los objetivos de la ciencia: los cometidos de la investigacin
cientfica siempre tienen que ver con valoraciones, por ejemplo,
el tema de una investigacin es elegido por sujetos individuales
o por grupos, pero dicha eleccin se hace siempre dando preferencia a unos temas sobre otros y teniendo en cuenta la inversin en tiempo, esfuerzos y recursos. La conducta misma del
investigador est vinculada con valores tales como la veracidad,
la precisin, la objetividad. De igual manera sucede con la descripcin efectiva, la prediccin, el control y dominio de la naturaleza que se traduce en tecnologa.

248

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Valores de la ciencia en cuanto a teora. Ciertos factores de


valor constituyen los desiderata de las teoras cientficas, en los
cuales se incluyen los factores de coherencia, consistencia,
generalidad, comprensibilidad, simplicidad, exactitud, precisin
y otros. Aqu se encuentran tambin los valores incluidos en la
gestin del riesgo cognitivo, en especial los standars de prueba
y rigor en las consideraciones que sirven para determinar, cuntas pruebas empricas se requieren para justificare la aceptabilidad de ciertas afirmaciones cientficas.
Valores de la ciencia en cuanto proceso de produccin:
valores inherentes a los trabajadores cientficos, es decir a los
actores mismos, tales como perseverancia y persistencia, veracidad, honradez intelectual, cuidado del detalle, pasin por la
bsqueda de la verdad, modestia intelectual. Aqu entran tambin los estmulos al investigador y la bsqueda por el investigador mismo de incentivos y premios.
Valores de la ciencia en cuanto a aplicacin: Algunos factores de valor representan el beneficio de los productos de la
ciencia, relacionados principalmente con la aplicacin de sta a
las ventajas de los desideratas humanos, tales como el bienestar, la salud, la longevidad, la comodidad, etc., especialmente
hablando de ciencias como la medicina, la agricultura y la ingeniera gentica(27). En estas ciencias sobre todo encontramos
los modos a travs de los cuales los valores impregnan la labor
cientfico-tecnolgica, por ejemplo al evaluar el carcter deseable o no de las diversas implementaciones tecnolgicas, al preguntar es deseable (tica o moralmente) realizar manipulaciones psicolgicas, organizar grupos de presin para orientar la
opinin, desarrollar armas de destruccin masiva, etc?. En diversas reas de la medicina surgen preguntas sobre la clonacin y el aborto, slo para dar dos ejemplos; o sobre la puesta
en prctica de la investigacin mdica: el ensaamiento terapetico, la eutanasia, la prolongacin artificial de la vida, y muchas otras preguntas que hoy plantea el desarrollo de las lti(28)
mas tecnologas en medicina .

249

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El conocimiento cientfico es un bien humano, un bien valiossimo, pero al fin y al cabo un bien entre otros, puesto que el hombre adems de bienes especficamente cognitivos, estima tambin otros bienes relacionados con la calidad de vida personal y
comunitaria: bienestar fsico, compaerismo, atractivo del medio
ambiente, armona social, desarrollo cultural, etc. El progreso
cientfico-tecnolgico si es cierto, como pensaba Francisco Bacon, que puede hacer ms fcil la vida humana, pero no la simplifica ni elimina su complejidad, y con frecuencia, mal empleada, aumenta por el contrario los problemas, o plantea nuevos
problemas. Problemas que obligan hoy a preguntarnos seriamente sobre los lmites del progreso cientfico, lmites no tanto
tericos sino prcticos. No se trata de ponerle lmites a la mente
humana, sino slo de ponerle lmites a la aplicacin irresponsable de aquello que el hombre es capaz de inventar o descubrir.

5. A MANERA DE CONCLUSIN
Los valores desempean un papel central en la ciencia y ese
cometido no es arbitrario o aadido, sino inherente a su propia
estructura de bsqueda racional de comprensin y acomodacin al mundo natural que constituye el entorno de nuestra vida.
No hay por lo tanto cabida para separar la ciencia de las cuestiones evaluativas, ni de la tica. Al contrario se impone la necesidad de incluir dentro del mbito de la filosofa de la ciencia
no slo una axiologa enfocada hacia los valores epistmicos, y
metodolgicos, sino tambin hacia los valores sociales, ticos,
estticos y ecolgicos en la ciencia. Esta axiologa estudiara la
ciencia tal como ella se produce tanto a nivel individual, como
grupal, institucional, y social. Trabajo en el cual colaboraran
naturalmente filsofos, historiadores y socilogos de la ciencia,
pero tambin expertos en la incidencia de la tecnociencia en la
sociedad, y ojal tambin cientficos.
La conciencia del sentido axiolgico de la actividad cientfica
debera tenerse muy en cuenta en la formacin y educacin de
los futuros hombres de ciencia y tecnologa. Nadie ignora que la
250

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

educacin cientfica es un proceso enfocado hacia la construccin de saber terico y prctico" por eso adopta la forma de
saber sobre el mundo. En ningn contexto como en el educativo
es indispensable la normatizacin, en ningn contexto fracasa
tanto la idea de Feyerabend de "todo vale" (29). Puesto que la
enseanza de la ciencia es condicin necesaria para la reproduccin y el mejor desarrollo del conocimiento cientfico, sera
un error ignorar los valores que rigen esta fase de la educacin
cientfica: orden, claridad, capacidad argumentativa, potenciacin del espritu crtico, modestia intelectual, respeto por la dignidad humana, inters por ayudar a solucionar los problemas
ms graves de su propia sociedad y respeto por el medio ambiente, son entre otros, valores que deben empezar a desarrollarse desde los bancos de la escuela y enfatizarse sobretodo
en la universidad.
Si la filosofa de la ciencia tomara en cuenta la pluralidad axiolgica de la actividad cientfica, no tendra por qu ser considerada como un saber de segundo nivel o teorizacin de teorizaciones, como lo plantea Ulises Moulines (30), puesto que su mbito de estudio no dependera solamente de cmo se ha desarrollado la actividad cientfica, sino del deber ser de esta actividad. Lo cual no significa que estemos postulando una filosofa
de la ciencia normativa en cuanto a los contenidos y mtodos
de la ciencia, sino, que sin dejar de intensivar el pluralismo metodolgico, promoviera tambin valores tanto epistmicos como
prcticos que pudieran ofrecer innovaciones axiolgicas al trabajo realizado por los hombres de ciencia y tecnologa. Una
filosofa de la ciencia capaz de concienciar sobre la necesidad
de humanizar la actividad cientfica en un mundo donde priman
los medios sobre los fines, y donde la ciencia ya no es la bsqueda desinteresada del saber, sino tambin la bsqueda del
saber con intenciones mercantilistas y politiqueras para dominar, controlar y ganar.

251

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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__________ (1995). El Poltico y el cientfico. Ed. Altaza. Madrid.

Notas:
1. Berkeley, University of California Press, 1984.
2. Ver: FINGERMANN, Gregorio. Lgica y teora del conocimiento. Buenos Aires, Ateneo, pp. 151-159.
253

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

3. LOCKE, op, cit, Madrid, Ed. Nacional, 1980, vol. II, p.


1070.
4. Fundamentacin de la metafsica de las costumbres.
Traduccin de Garca Morente. Madrid, Spasa-Calpep.
1967, p. 135.
5. Sobre la teora de las ciencias sociales. Barcelona, Pennsula, 1971.
6. Ibid, p. 19.
7. (7)WEBER, Max. . El poltico y el cientfico. Captulo 2:
La ciencia como vocacin. Altaya, Barcelona, 1995.
8. MERTON, Estudios sobre sociologa de la ciencia. Madrid, Alianza, 1980, pp. 66-69.
9. PRADA M. Blanca Ins. Ensayos en torno al pensamiento de Karl Popper. Bucaramanga, ediciones UIS,
1994, p. 8.
10. Lgica de la Investigacin cientfica. Madrid, Tecnos,
1985, p. 43.
11. Sociedad abierta, universo abierto. Madrid, Tecnos,
1984, pp. 139-158.
12. Miseria del historicismo. Madrid, Alianza, 1978, p. 170.
13. Conferencia dictada por Kuhn en la Furmant University
el 30 de noviembre de 1973. Ver La tensin esencial,
F.C.E, Mxico, 1987, pp. 344- 364.
14. La tensin esencial. . Madrid, F.C.E., 1983, pp. 355360.
15. Berkeley Univ. of California Press. Este libro no est
traducido al espaol pero se puede consultar un estudio
muy interesante de GONZALEZ J. Wenceslao, El pensamiento de Laudan. En particular el captulo tercero.
Universidad de Corua, 1998.
16. Hay traduccin espaola. Madrid, Encuentro, 1986.
17. Ibid, p. 39.
18. Ibid, p. 54.
19. Ibid, p. 33.
20. El pluralismo axiolgico de la ciencia. En J. L. ECHEVARRIA. Isegora, 12 (1995), pp. 44- 79.
21. Ver Discurso del mtodo, Diptrica, Meteoros y Geometra. Ediciones Alfaguara, Madrid, 1987, pp. 44-45.
22. BUNGE, Mario. Etica y ciencia. Buenos Aires, Siglo XX,
1972, p. 81.
254

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

23. QUINTANILLA, Miguel Angel. A favor de la razn. Ensayos de filosofa prctica. Madrid, Taurus, 1981.
24. Ver, El azar y la necesidad. Barcelona, Barral, 1971.
25. Sobre la naturaleza humana.
26. Sobre la naturaleza humana. Cita de RUIZ de la PEA.
Las nuevas antropologas. Santander, Sal Terre, 1983,
p. 236-237.
27. RESCHER, Nichols. Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica. Madrid, Paids, 1999, pp. 90-94.
28. Ver. ANDORRO, Roberto. Biotica y dignidad de la persona. Madrid, Tecnos, 1998. Ver tambin BAUDOUIN
Jean Louis y BLONDEAU Danielle. La tica ante la
muerte y el derecho a morir. Barcelona, Herder, 1995.
29. Ver ECHEVERRIA, Javier. "El pluralismo axiolgico de
la ciencia". En Isegora. Revista de Filosofa Moral y Poltica, No. 12,. Barcelona, 1995.
30. MOULINES, Ulises. "La filosofa de la ciencia como disciplina hermenetica". En Isegora. Revista de Filosofa
moral y poltica. Barcelona, 1990, pp. 110.

255

CIENCIA, CONOCIMIENTO Y SOCIEDAD EN LA


INVESTIGACIN CIENTFICA UNIVERSITARIA 1

Armando Alcntara Santuario 2

RESUMEN
En este artculo se ofrecen varios elementos de carcter terico acerca
de las implicaciones y determinantes sociales del conocimiento cientfico, as como del lugar de la investigacin cientfica en las universidades de los pases industrializados y las naciones en desarrollo. En
cuanto a las aportaciones de la sociologa de la ciencia al debate actual acerca del papel de esta ltima en la sociedad, se revisan las
perspectivas funcionalista y no funcionalista. Asimismo, mediante la
discusin de la universidad como el hogar de la ciencia, se cuestiona la
responsabilidad que aqulla tiene para responder a las demandas y
necesidades sociales.
In this article the author presents a number of theoretical elements
regarding the implications and social determinations of scientific
knowledge. The role of scientific research in universities in both the
industrialized and the developing countries is also examined. With
respect to the contributions of the sociology of science to the current
debate on the role of science in society, the funcionalist and non
functionalist perspectives are reviewed as well. Finally, by discussing
the place of the university as the home of science, the author puts into

Fuente: http://www.cesu.unma.mx/iresie/revistas/perfiles/PERFILESindex.html Perfiles Educativos, N 87, Ao 2000. Consultado el da 27


de febrero de 2003.
2
Investigador del Centro de Estudios sobre la Universidad, UNAM

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

question the responsibility of the university to meet the demands and


needs of society at large.

Palabras clave: Sociologa del conocimiento, sociologa de la ciencia/investigacin cientfica, comunidades cientficas, universidades,
pases industrializados, pases en desarrollo
Key words: Sociology of knowledge, sociology of science/ scientific
research, scientific communities, universities, industrialized countries,
developing countries.

0. INTRODUCCIN
Para nadie pasa desapercibido que el inmenso desarrollo cientfico y tecnolgico es uno de los aspectos que en mayor medida
caracterizan el fin del segundo milenio y que seguramente marcar el siglo xxi. El nivel de progreso alcanzado por la investigacin cientfica y las ulteriores aplicaciones tecnolgicas durante
el ltimo medio siglo ha sido considerado, con mucho, superior
al logrado en todos los aos anteriores. Un crecimiento tan
grande ha tenido muchos y variados efectos no slo en campos
particulares de la investigacin y la industria, sino en una gama
enorme de aspectos de la vida cotidiana, llegando a transformar
los hbitos y costumbres de sociedades enteras. En este sentido, los currcula en general y el universitario en particular, no
han sido ajenos a los cambios y transformaciones que modifican ---a veces de manera dramtica--- los contenidos y las
prcticas de los establecimientos universitarios.
El trabajo que aqu se presenta ofrece una serie de elementos --fundamentalmente de carcter terico--- que van desde las
implicaciones y determinaciones sociales del conocimiento en
general, hasta el anlisis de la relacin entre el desarrollo cientfico y la educacin superior en el marco de los pases de reciente industrializacin. Dicho trayecto pasa tambin por el examen
258

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

de las formas en que los cientficos y tecnlogos efectan su


trabajo de bsqueda, indagacin y aplicacin. En este respecto,
se presentan dos perspectivas diferentes. Por un lado, una de
esas visiones subraya que la ciencia acadmica es una institucin social cuya meta es la extensin del conocimiento legitimado. La otra, en contraste, se sumerge en el estudio detallado de
la actividad cientfica. Este segundo enfoque interroga a la ciencia y los cientficos acerca de las formas en que se seleccionan
y modifican las teoras, as como la manera en que se valoran
las evidencias y se presentan con relacin a sus supuestos
tericos. Indaga tambin sobre los intereses que persiguen los
cientficos y las maneras en que alcanzan o tratan de alcanzar
sus objetivos.
Lo que aqu se expone es, entonces, un panorama de los determinantes sociales, las prcticas involucradas en el quehacer
cientfico y sus implicaciones sociales a la luz de los grandes
procesos de transformacin que est provocando el acelerado
desarrollo de la ciencia y la tecnologa en las sociedades contemporneas.

1. SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO


Podemos afirmar [] que la sociologa del conocimiento, a diferencia de la historia ortodoxa de las ideas, no tiene como objetivo remontarse hasta sus orgenes ms remotos. Porque si uno
se inclinara a trazar motivos similares en el pensamiento hasta
sus antecedentes ltimos, siempre sera posible hallar "precursores" para cada idea [] El propsito ms idneo de nuestro
estudio es el observar cmo y de qu forma la vida intelectual
en un momento histrico dado se relaciona con las fuerzas sociales y polticas existentes.
Karl Mannheim
La sociologa del conocimiento emergi como un campo especial de la investigacin sociolgica a fines de la dcada de los
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veinte. En sus inicios, esta rea de la sociologa tena que ver


con la influencia de las instituciones sociales en el desarrollo de
las ideas. De acuerdo con Merton (1968), el trmino "conocimiento" debe interpretarse en un sentido muy amplio, dado que
los estudios en este terreno se han relacionado virtualmente
con el rango completo de productos culturales (ideas, ideologas, creencias jurdicas y sociales, filosofa, ciencia, tecnologa).
Pero cualquiera que sea la concepcin que se tenga del conocimiento, la orientacin de la disciplina en cuestin sigue siendo
fundamentalmente la misma: las relaciones entre el conocimiento y otros factores existentes en la sociedad o en la cultura. En
un nivel ms terico, Merton (1968) argumenta que:
Un punto central de acuerdo en todas las aproximaciones a la
sociologa del conocimiento consiste en la tesis que considera
que el pensamiento tiene una base existencial en la medida en
que no tiene una determinacin inmanente y en la medida en
que alguno de sus aspectos puede ser derivado de factores
extra cognitivos (p. 516).
Los filsofos del iluminismo francs y escocs fueron los primeros en reconocer que todas las diferencias tenan un origen
social y que eran, por lo tanto, el resultado de factores sujetos al
control de la sociedad. Dichos filsofos tambin se dieron cuenta de que un amplio rango de factores sociales, econmicos y
polticos son los responsables de moldear la gnesis, estructura
y contenido de la conciencia humana.
Marx fue uno de los precursores ms importantes en este campo, con su teora de que, al menos bajo ciertas condiciones
histricas, las realidades econmicas determinan en ltima instancia la "superestructura ideolgica" mediante varios procesos
socioeconmicos. As para Marx (1904), el modo de produccin
de la vida material determina el carcter general de los procesos de la vida social, poltica e ideolgica. No es la conciencia
de los hombres la que determina su existencia, sino por el contrario, su existencia social determina su conciencia (pp. 11 y
12).

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En otras palabras, la posicin de una persona en la estructura


social de clases afecta las ideas que l o ella acepta y produce.
Esta concepcin ha permanecido como tema central en la sociologa del conocimiento, y ha inspirado algunos anlisis sociolgicos muy importantes acerca de los problemas de la produccin cultural, tal como es el caso de los trabajos de Lukcs
(Stehr y Meja, 1985).
Por su parte, Weber tom una posicin contraria. Desde su
perspectiva, las ideas no son afectadas completamente por los
factores materiales, pues tienen un papel independiente en la
sociedad. Weber examin la influencia de los factores religiosos
sobre el desarrollo de la economa, as como la influencia de las
ideas en las relaciones entre las clases sociales (Crane, 1972).
As lo apunta al inicio de su obra ya clsica La tica protestante
y el espritu del capitalismo:
Las fuerzas mgicas y religiosas, as como las ideas ticas del
deber sobre las cuales aqullas estn basadas, siempre han
tenido en el pasado las ms importantes influencias formativas
sobre la conducta (Weber, 1958, p. 27).1 Durkheim ha sido otro
de los pioneros de la sociologa del conocimiento. Argumenta
que las categoras bsicas que ordenan la percepcin y la experiencia (espacio, tiempo, causalidad y direccin) se derivan de
la estructura social, al menos en las sociedades ms simples
(Durkheim, 1943). Junto con Mauss y Lvy-Bruhl, Durkheim
(1901) examin las formas de la clasificacin lgica que tienen
las sociedades "primitivas" y concluyeron que las categoras
bsicas de la cognicin poseen orgenes sociales. Sin embargo,
este tipo de anlisis no pudo ser aplicado a sociedades ms
complejas.
Scheler es otra figura destacada en este campo. Analiz la nocin marxista de subestructura al identificar diferentes "factores
reales", los cuales crea que condicionaban el pensamiento en
diferentes periodos histricos y en varios sistemas sociales y
culturales de manera especfica. Tales "factores reales" han
sido considerados en ocasiones como fuerzas instintivas institucionalizadas, y como representantes del concepto ahistrico de
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subestructura (Scheler, 1980 [1924]). El nfasis de Scheler sobre la existencia de una esfera de valores e ideas eternos ha
limitado la utilidad de su nocin de "factores reales" para explicar el cambio social y cultural (Stehr y Meja, 1985).
Fue Karl Mannheim, sin embargo, quien aport las bases programticas ms elaboradas y ambiciosas para el anlisis sociolgico de la cognicin. Mannheim sugiri que los factores biolgicos (tales como la "raza"), los elementos psicolgicos (tales
como una "voluntad de poder"), espirituales y aun fenmenos
supranaturales pueden tomar el lugar de las relaciones econ -micas bsicas en la subestructura (Mannheim, 1936). Tambin
realiz investigaciones de las condiciones sociales asociadas a
diferentes formas de conocimiento y algunos de esos estudios
son considerados hoy todava como ejemplos de primer nivel de
la clase de anlisis que es capaz de realizar la sociologa del
conocimiento. Mannheim crea que la sociologa del conocimiento estaba destinada a desempear un papel principal en la
vida intelectual y poltica, particularmente en una poca de disolucin y conflicto, mediante el examen sociolgico de las condiciones que dan origen a la competencia de ideas, las filosofas
polticas, las ideologas y los distintos productos culturales
(Stehr y Meja, 1985).
Stehr y Meja (1985) han identificado tres periodos en la obra de
Mannheim: la fase hngara (hasta 1920), la alemana (19201933) y la britnica (1933-1947). Entre los autores que ms
influyeron en Mannheim estn Georg Lukcs, Georg Simmel,
Edmund Husserl, Karl Marx, Alfred y Max Weber, Max Scheler y
Wilhelm Dilthey. Por medio de estos autores, el historicismo
alemn, el marxismo, la fenomenologa, la sociologa y, ms
tarde, el pragmatismo anglosajn, llegaron a ser influencias
decisivas en su obra (Meja y Stehr, 1985). Los escritos del periodo hngaro de Mannheim, principalmente sobre temas literarios y filosficos, fueron, segn Meja y Stehr (1985), un primer
intento por ir ms all de la perspectiva idealista alemana acerca de la historia y la sociedad. La fase alemana fue la ms productiva de Mannheim, en la que gradualmente vir de la filosofa a la sociologa, enfocndose al estudio de las posibles relaciones sociales de la cultura y el conocimiento. La fase britnica
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en la obra de Mannheim tuvo una orientacin ms prctica. La


tesis principal durante ese periodo fue que la sociologa aplicada debera interesarse en analizar ampliamente la estructura de
la sociedad moderna, especialmente por medio de la planeacin
social democrtica, dentro de la cual la educacin debera tener
un papel central.
Los temas originales de la sociologa del conocimiento, apuntan
Meja y Stehr, se formularon en Alemania durante un periodo de
gran crisis social, y pueden verse, al igual que Mannheim mismo los vio, como el producto de la ms grande disolucin y
transformacin en los terrenos social, poltico y econmico,
acompandose adems de las ms altas formas de reflexividad, autoconciencia y autocrtica (Meja y Stehr, 1985).
Mannheim postul la existencia de una relacin entre la estructura particular y las metas de los grupos sociales y los tipos de
visin general del mundo que ellos mismos crean y aceptan.
As, por ejemplo, los grupos conservadores crean y mantienen
una visin esttica del mundo, mientras que los grupos progresistas o revolucionarios adoptan una visin dinmica. Tambin
se preocup por el hecho de que los miembros de diferentes
generaciones tienen diferentes perspectivas de sus experiencias y propsitos, y que stos algunas veces dan como resultado conflictos entre tales generaciones (Crane, 1972).
Diana Crane (1972) sostiene que aunque la sociologa del conocimiento ha proporcionado una orientacin para la sociologa
de la ciencia, sus ideas tericas no han podido ejercer una influencia slida. Crane argumenta que las clases de temas tericos sustentados por el socilogo del conocimiento han recibido
poca atencin. La tesis central de la sociologa del conocimiento
de que el contenido de las ideas est de alguna manera influido
por la estructura social, ha sido ignorada casi por completo.
Parte de la explicacin para este descuido, seala Crane, radica
en la vaguedad de dichas ideas y en las dificultades que se
tiene para probarlas empricamente (Crane, 1972).
2. CONOCIMIENTO Y ESTRUCTURA SOCIAL
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Antes de proceder a examinar con mayor detalle la sociologa


de la ciencia, es conveniente mencionar las contribuciones de
otras disciplinas y autores al debate acerca de la interaccin
entre el conocimiento y la estructura social. El socilogo alemn
Jrgen Habermas (1971) parece compartir el enfoque de Mannheim en cuanto al argumento de que la sociologa del conocimiento ha emergido para contrarrestar la influencia incontrolable
de los intereses en un nivel de mayor profundidad, los cuales se
derivan menos del individuo que de la situacin objetiva de los
grupos sociales.
Ms recientemente, Hilary Korn- blith (1994) ha examinado la
importancia de los factores sociales en la epistemologa desde
una perspectiva conservadora. Su postura es una relacin que
deja un considerable espacio para recibir informacin concerniente al estudio de los procesos de grupo e instituciones, pero
tambin deja sin cambios sustanciales la estructura total de
teoras epistemolgicas. Como una explicacin de la posibilidad
del conocimiento, la epistemologa constituye, de acuerdo con
l, una empresa importante que puede contribuir al avance del
conocimiento mismo al poder corregir y refinar las maneras en
que los individuos acceden a sus creencias.
La influencia de los factores sociales, segn Kornblith, se extiende mucho ms all de la produccin de conceptos e ideas y
permea en su totalidad el conjunto de creencias. Dicha influencia comienza en el nacimiento, puesto que el lenguaje no lo
reinventa cada persona en aislamiento social. Debido a que la
adquisicin del lenguaje est mediada socialmente, Kornblith
afirma que los conceptos adquiridos por la gente son, a su vez,
mediados desde su comienzo mismo. Kornblith observa un importante paralelo entre las formas en que las caractersticas de
nuestros mecanismos psicolgicos afectan nuestras creencias y
las maneras en que ciertas caractersticas de nuestra situacin
social influyen en esas mismas creencias. Es esta la razn, de
acuerdo con Kornblith, para investigar los factores sociales de la
cognicin, en virtud de que estos factores constituyen la parte
esencial de una posicin naturalista en epistemologa.

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Aun cuando Kornblith da gran importancia al papel de los factores sociales en la cognicin, se cuestiona, sin embargo, si existe lugar para que operen factores de naturaleza no social. Considera que la respuesta a esta pregunta debe situarse sobre un
continuo. En un extremo estara la posicin que sostiene que la
cognicin es solamente social. Esta posicin considera tambin,
por supuesto, factores no sociales que realizan un papel causal
en la produccin de creencias individuales, aun cuando las diferencias en estas creencias individuales siempre se explicarn,
en el fondo, recurriendo a fenmenos sociales. En el otro extremo del continuo, Kornblith seala la posicin que considera
que todas las diferencias individuales en las creencias se explican por medio de factores sociales. Argumenta que ambos extremos ofrecen slo una parte del cuadro completo y deben
rechazarse. Para Kornblith, en todo caso, la adquisicin y retencin de creencias debe considerarse como el producto tanto de
factores sociales como de no sociales, y ambos tipos de factores tendrn que tomarse en cuenta en cualquier investigacin
en el curso de la evaluacin epistmica (Kornblith, 1994).
El anlisis de Kornblith ha mostrado que los estudios sociales
de la ciencia tienen un papel importante que jugar dentro de una
epistemologa naturalista, pero no todos esos estudios son los
mismos desde el punto de vista epistemolgico. l sugiere que
los epistemlogos necesitan considerar el trabajo sociolgico
bien informado, si es que desean completar el programa que los
epistemlogos naturalistas les han propuesto. Segn su punto
de vista, para que el trabajo de sociologa sea relevante debe
tener, como motivo principal, intereses epistemolgicos.
Esta revisin general de la sociologa del conocimiento se ha
beneficiado con distintas contribuciones hechas al argumento
de que el contenido de las ideas est influido de alguna manera
por la estructura social. Pasemos ahora a examinar una de las
formas ms elevadas del conocimiento: el conocimiento cientfico. Tal como fue el caso del conocimiento en general, la investigacin cientfica constituye una actividad socialmente determinada que, a su vez, tiene la capacidad de influir en la sociedad
como un todo.
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3. ENFOQUES SOCIOLGICOS AL ESTUDIO DE LA CIENCIA


Desde el principio de la poca moderna la perspectiva de un
avance ilimitado de la ciencia y la tecnologa, acompaado a
cada paso por el mejoramiento moral y poltico, ha ejercido un
considerable dominio sobre el pensamiento occidental. En contra de esto, la conciencia radicalizada de la modernidad del
siglo XIX expres dudas fundamentales y duraderas acerca de
la relacin que tena el "progreso" con la libertad y la justicia, la
felicidad y la autorrealizacin.
Thomas McCarthy
La sociologa de la ciencia es un campo especializado de investigacin que puede ser considerado como una subdivisin de la
sociologa del conocimiento, y tiene que ver con el ambiente
social de esa clase particular de conocimiento que se deriva de,
y regresa al, experimento o la observacin controladas. En un
sentido amplio, la materia de estudio de la sociologa de la ciencia es la interdependencia dinmica entre la ciencia, en cuanto
actividad social que da origen a productos culturales y civilizatorios, y la estructura social que la rodea (Merton, 1968). De modo
parecido, Ben-David y Sullivan definen esta rea de indagacin
como aquella que tiene relacin con las condiciones sociales y
los efectos de la ciencia, y con las estructuras sociales y los
procesos de la actividad cientfica (Ben-David y Sullivan, 1975).
--Los que practican la sociologa de la ciencia, tal como se la
concibe en la actualidad, pueden dividirse, segn Bloor (1985),
en dos escuelas. Una de ellas es bsicamente estadounidense.
Est centrada alrededor de la obra de Robert K. Merton y procede del punto de vista estructural-funcionalista. La otra, que
corresponde a un agrupamiento ms heterogneo, puede denominarse "constructivista" en su orientacin y est ms cercano a la tradicin europea de la sociologa del conocimiento. Las
dos escuelas, seala Bloor, se dividen en funcin de su seleccin de problemas, los mtodos de investigacin que prefieren y
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su estilo terico, adems del nivel de abstraccin con que trabajan, y algunas veces por las actitudes mostradas hacia su objeto
de estudio, la ciencia misma (Bloor, 1985).

4. PERSPECTIVAS FUNCIONALISTAS EN LA SOCIOLOGA


DE LA CIENCIA
El enfoque funcionalista considera a la ciencia pura o acadmica como una institucin social cuya "meta" es la extensin del
"conocimiento legalizado". Esta meta, que representa un "valor"
para los miembros de la institucin, se asume para dar origen a
determinados "imperativos institucionales". Estos pueden ser
codificados en trminos de las "normas" de la ciencia, las cuales con algunas adiciones y modificaciones se han identificado
del modo siguiente:
A. La norma del escepticismo organizado se aplica al escrutinio crtico de todos los postulados del conocimiento.
B. La norma que se refiere al universalismo requiere que
cuando los cientficos tengan que valorar afirmaciones
sobre el conocimiento, ignoren todas las particularidades, tales como raza, sexo, nacionalidad y religin del
que hace las afirmaciones y se restrinjan ellos mismos
a criterios racionales, acadmicos y tcnicos.
C. La norma de comunitarismo seala que al cientfico no
le pertenecen sus descubrimientos. El conocimiento es
propiedad comn de la comunidad cientfica.
D. La norma del desinters es aplicada por el cientfico al
trabajar por la ciencia y la verdad en s mismas, y no
por la bsqueda de la ganancia personal o la fama
(Bloor, 1985 y Merton, 1968).
Este cuadro general se basa en la idea de que el xito de la
ciencia ha sido el resultado de la materializacin de tan elevados ideales en los niveles institucionales. La institucin (ciencia)
trabaja de ese modo como si fuera un sistema de intercambio
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

en el cual los "dones" del conocimiento o las contribuciones a la


ciencia son recompensadas por medio del "reconocimiento". Al
mantener impoluto el sistema de intercambios se asegura que
la institucin funcione correctamente a la luz de sus metas
(Bloor, 1985).
Conceptos tales como "reconocimiento" y "recompensa" son
susceptibles de ser medidos cuantitativamente: premios y grados acadmicos y becas de investigacin pueden ser contados
y clasificados. La "cantidad" de trabajo cientfico aportado por
un individuo puede medirse por el nmero de artculos y libros.
La "calidad" se operacionaliza por lo comn mediante la frecuencia con la cual un artculo o libro publicado es citado por
otros cientficos. El resultado ha sido, segn Bloor, el hacer
resaltar el carcter altamente estratificado de la comunidad
cientfica: la mayora de los cientficos producen pocos artculos.
Los altos niveles de productividad, tanto en calidad como en
cantidad, son prerrogativa de muy pocos cientficos. El mismo
carcter altamente sesgado se aplica a la distribucin de reconocimientos: est concentrado en muy pocas manos. Esto plantea la interrogante, tal como lo seala Bloor, crucial desde el
punto de vista funcionalista, de qu tanto las dos distribuciones
se relacionan de manera "justa" y "racional". La conclusin general de los investigadores ante este cuestionamiento es que
las recompensas y reconocimientos estn distribuidos de una
manera "justa", es decir, las obras que son muy citadas son
altamente reconocidas. Ms an, factores tales como el estatus
de la institucin de la cual proviene el trabajo parecen tener slo
un efecto marginal al otorgarse las recompensas y reconocimientos (Bloor, 1985).
Los trabajos de Derek John de Solla Price, Diana Crane y Joseph Ben-David son representativos de la perspectiva funcionalista en la sociologa de la ciencia. El libro de Price, Little science, big science and beyond (1986), expone su visin de la
cambiante estructura y la dinmica de la actividad cientfica en
un amplio espectro que va desde los modos de colaboracin
encontrados en los "colegios invisibles" (redes de comunicaciones entre los cientficos) hasta los aspectos globales de la ciencia contempornea. Price es tambin el padre de la "cientome268

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tra" (o bibliometra), el campo de estudio dedicado al anlisis


cuantitativo de la ciencia y el desarrollo cientfico. Se ocupa de
analizar estadsticamente los problemas generales de la forma y
tamao de la ciencia, as como las reglas fundamentales que
controlan el crecimiento y la conducta de la ciencia en general.
De esta manera, Price intenta desarrollar un clculo de la fuerza
de trabajo, la literatura, el talento y los gastos en ciencia a escala nacional e internacional.
En Invisible colleges (1972), Diana Crane sostiene que en agudo contraste con la atencin puesta a la forma en que el conocimiento es acumulado, distribuido y utilizado, se ha descuidado
el porqu y el cmo crece el conocimiento. Su tesis principal
consiste en que el crecimiento logstico del conocimiento cientfico es el resultado de la explotacin de las innovaciones intelectuales por parte de un tipo particular de comunidad social. La
interrogante que ella examina es de qu manera las comunidades cientficas afectan el crecimiento del conocimiento. Crane
argumenta que el anlisis de la organizacin social de las distintas reas de investigacin ha mostrado que los crculos sociales
tienen colegios invisibles que ayudan a unificar esas reas y
proporcionar coherencia y direccin a sus respectivos campos.
Conceptos centrales dentro del enfoque de Joseph Ben-David a
la sociologa de la ciencia son: "ciencia", "papel" y "enfoque
institucional". Su concepto de ciencia puede inferirse de su descripcin de lo que los cientficos hacen: los cientficos estn
involucrados en descubrir las "leyes de la naturaleza" que no
pueden ser cambiadas por la actividad humana. De esta forma
no solo se enfrentan ---como en las matemticas--- con la lgica
inmanente de su propio sistema de pensamiento, sino que
aceptan la restriccin adicional de que sus sistemas tienen que
adecuarse a la estructura de los eventos naturales. En principio,
esto es as tambin para los cientficos sociales y los estudiosos
de la cultura (Ben-David, 1971, p. 1).
Varias implicaciones pueden deducirse de esta concepcin de
ciencia:

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A. Los cientficos estn fundamentalmente en la bsqueda


de un conjunto positivamente dado de relaciones (leyes) naturales y sociales,
B. Dichas relaciones son independientes de la actividad
humana, y
C. La lgica fundamental del pensamiento humano corresponde a estas regularidades bsicas de la naturaleza.
Con respecto al "papel" como concepto sociolgico,
Ben-David argumenta que es "el patrn de conductas,
sentimientos y motivos concebidos por la gente como
una unidad de interaccin social con una funcin distinta a la suya y considerada como apropiada en una situacin especfica" (pp. 16 y 17). El tercer concepto
central es el "enfoque institucional". Ms que el estudio
de las interacciones interpersonales, este enfoque implica un estudio de las condiciones sociales y estructurales para el desarrollo de la ciencia organizada. Puede
decirse que estos tres conceptos apoyan la nocin de
sentido comn de que en el caso de todas las ciencias,
incluidas las naturales, la ciencia no es solo institucionalmente distinta sino tambin funcionalmente exterior
a otras formas de trabajo en la sociedad, y finalmente,
que los cambios de motivos y valores, ms que los conflictos de cambio de clase y su base material, son la
fuerza que gua la transformacin histrica de la sociedad (Gran, 1974).
El enfoque funcionalista ha sido criticado en varios aspectos.
Mulkay (1980), por ejemplo, en referencia a la cientometra,
sostiene que la correlacin de la alta frecuencia en las citas y el
alto nivel de recompensa podra fcilmente ocultar patrones de
acceso diferencial a recursos y oportunidades en el quehacer
cientfico. Otra crtica afirma que cuando el trabajo cientfico es
examinado detalladamente, el marco terico funcionalista, particularmente las denominadas "normas de la ciencia", se convierten en menos explicativos cada vez. De esa forma, la sociologa
de la ciencia, tal como la conciben los funcionalistas, se convierte en su mayor parte en la sociologa del cientfico, ms que en
la sociologa del conocimiento cientfico.
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

5. ENFOQUES ALTERNATIVOS AL ESTUDIO SOCIAL DE LA


CIENCIA
La alternativa al paradigma funcionalista se ha caracterizado
por sumergirse en un estudio detallado de la actividad cientfica.
Los estudios de caso contemporneos e histricos han sido
utilizados para plantear interrogantes como las siguientes: De
qu manera las teoras son seleccionadas y modificadas? De
qu modo se valora la evidencia experimental y es presentada
en relacin con los supuestos tericos? De qu forma creamos
nuestra conciencia emergente de que existe una realidad independiente? Tales pesquisas pronto revelan, de acuerdo con
Bloor, que existe un abundante material emprico que no ha
recibido una respuesta adecuada por parte de los funcionalistas. Un ejemplo de esta forma de trabajo es el estudio de los
supuestos que han replicado o dejado de replicar el trabajo
experimental de otros (Bloor, 1985). El libro de Bruno Latour,
Science in action (1987), ofrece un desafiante examen de la
ciencia, y muestra cmo el contexto social y el contenido tcnico son esenciales para un entendimiento adecuado de la actividad cientfica. Enfatiza que la ciencia slo puede entenderse
por medio de su prctica. Para lograrlo, Latour analiza la ciencia
y la tecnologa en accin, es decir, el papel de la literatura cientfica, las actividades realizadas en los laboratorios, el contexto
institucional en el mundo actual y la manera en que los inventos
y descubrimientos son aceptados. Lo expresa de la siguiente
forma:
Estudiamos la ciencia en accin y no la ciencia o la tecnologa
ya elaboradas; para poder hacerlo, ya sea que lleguemos antes
de que los hechos y las mquinas sean puestos en la caja negra, o que sigamos las controversias que la reabren (Latour,
1987, p. 258).
El enfoque de Latour al estudio de la ciencia, tecnologa y sociedad es una penetracin desde el exterior hasta los interiores
del trabajo cientfico y tecnolgico, para despus salir de ah y
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Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

explicar al espectador como funciona todo. No solamente analiza los productos finales tales como una computadora, una planta nuclear, una teora del cosmos, etctera; adems, sigue a los
cientficos e ingenieros en las ocasiones y los lugares donde
planean la construccin de la planta nuclear, elaboran la teora
del cosmos, modifican la estructura de una hormona anticonceptiva, o desagregan las cifras utilizadas en un nuevo modelo
econmico. Latour va de los productos finales a la produccin,
desde los objetos "fros" ms estables hasta los ms "calientes"
e inestables. En lugar de hacer ms complicados los aspectos
tcnicos de la ciencia ("meterlos en la caja negra") y luego buscarles influencias sociales, l est ah antes de que se cierre la
caja y se vuelva negra.
Uno de los principales puntos de inters para Latour es el anlisis de una de las situaciones ms simples dentro de la actividad
cientfica: cuando un cientfico pone en circulacin el planteamiento o la consideracin de un problema y lo que sucede
cuando los otros lo creen o lo desmienten. Seala que lo determinante en la objetividad o subjetividad de un argumento, la
eficiencia o perfeccin de un mecanismo, no es observable por
sus cualidades intrnsecas sino por todas las transformaciones
que experimentar ms tarde en manos de otros. Latour sugiere, en consecuencia, que "el destino de los hechos y las mquinas est en manos de los usuarios posteriores; sus cualidades
son de esta manera una consecuencia, no la causa de una accin colectiva" (Latour, 1994, p. 259).
El anlisis de la actividad cientfica realizado por Latour muestra
un incremento fantstico en el nmero de elementos ligados al
destino de un argumento, tales como artculos, laboratorios,
nuevos objetos, profesiones y grupos de inters. Observa que
tal incremento en el nmero de elementos relacionados con una
argumentacin cientfica tendr que ser pagado y ello hace que
la produccin de hechos crebles y artefactos eficientes sea un
asunto costoso. El costo no slo se evala en trminos de dinero, sino por el nmero de personas involucradas, por el tamao
de los laboratorios e instrumentos, por el nmero de instituciones que recolectan datos, por el tiempo que se invierte en ir de
la "idea seminal" hasta los productos explotables y por la com272

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

plicacin de los mecanismos que permiten apilar las cajas negras. Dado que el curso del proceso es tan costoso que solamente pocas personas, pases, instituciones o profesiones son
capaces de soportarlo, esto significa, segn Latour, que la produccin de hechos y artefactos no puede ocurrir en cualquier
lugar ni sin costo, sino tiene lugar nicamente en un nmero
limitado de lugares en tiempos determinados. En otras palabras,
la ciencia y la tecnologa (tecnociencia) se realizan en lugares
relativamente nuevos, escasos, costosos y frgiles que han
podido acumular cantidades desproporcionadas de recursos;
dichos lugares suelen ocupar posiciones estratgicas y estar
relacionados unos con otros.
Si la tecnociencia pudiera describirse por ser tan poderosa y sin
embargo tan pequea, tan concentrada y tan tenue, significara
que tiene, como apunta Latour, las caractersticas de una red.
La palabra red indica, tal como dicho autor lo sugiere, que los
recursos estn concentrados en pocos lugares, que son los
nudos y nodos conectados unos con otros. Tales conexiones
transforman los recursos que se encuentran esparcidos en una
red que pareciera extenderse por todas partes. La nocin de
red, tal como sugiere Latour, sera de utilidad para reconciliar
los dos aspectos contradictorios de la tecnociencia y para entender la forma en que tan poca gente parece cubrir todo el
mundo. Para l, la historia de la tecnociencia es en gran parte la
historia de los recursos esparcidos a lo largo de diversas redes
para acelerar la movilidad, precisin, combinacin y cohesin
de los indicios que han hecho posible la accin a distancia.
Ms recientemente, en su artculo "The fate of knowledge in
social theories of science", Helen Longino (1994) analiza la
indagacin cientfica desde una perspectiva que reconoce las
dimensiones sociales de la investigacin, as como permite la
existencia de preocupaciones normativas y prescriptivas que
han sido tradicionalmente del inters de los filsofos. Longino
concuerda con aquellos socilogos y antroplogos de la ciencia
que han sostenido que el conocimiento cientfico no se desarrolla solamente por la aplicacin de procedimientos derivados de
la clase de normas epistemolgicas reconocidas por los filsofos. En lugar de eso, argumentan, los cientficos negocian, pi273

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

den prestado, efectan trueques, y roban a otros para que sus


interpretaciones sean aceptadas, su objetivo sobreviva o resulte
vencedor en el juego de la ciencia. Esta ltima es, segn este
punto de vista, socialmente construida. Tal como lo expresa
Longino:
La ciencia se construye socialmente en el sentido de que la
congruencia de una hiptesis o teora junto con los intereses
sociales de los miembros de una comunidad cientfica determina su aceptacin por dicha comunidad, ms que por una congruencia de la teora o la hiptesis con el mundo (Longino,
1994, p. 136).
Adems, slo si entendemos la investigacin cientfica como
algo fundamentalmente social, y al conocimiento cientfico como
el resultado de interacciones discursivas, es posible, de acuerdo
con Longino, postular que la pesquisa cientfica es objetiva. Aun
los resultados de los dos elementos fundamentales de la indagacin cientfica, el --razonamiento y la observacin, se procesan socialmente antes de incorporarlos al cuerpo de ideas que
es ratificado por la circulacin y el uso. Por tanto, lo que merece
el honorfico trmino de "conocimiento" es resultado del dilogo
crtico acerca de la observacin, el razonamiento y las prcticas
materiales entre individuos y grupos que sostienen puntos de
vista diferentes. En consecuencia, el conocimiento se construye
no por los individuos, sino por una comunidad interactiva.
Longino ha identificado cuatro caractersticas o condiciones de
las comunidades cientficas en las que tienen lugar interacciones subjetivas y objetivas acerca de lo que es ---y tambin de lo
que no es--- el conocimiento cientfico. En primer trmino, deben existir lugares pblicamente reconocidos que permitan la
crtica de evidencias y mtodos, as como de supuestos y razonamientos. En segundo lugar, debe llevarse a cabo la crtica en
forma tal que las creencias y teoras puedan cambiar a lo largo
del tiempo en respuesta al discurso crtico que se realice. En
tercer trmino, deben existir estndares pblicamente reconocidos en referencia a los cuales se puedan evaluar teoras, hiptesis y prcticas observacionales y sobre las cuales la crtica
274

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sea relevante con relacin a las metas de la comunidad de investigadores. En cuarto lugar, dichas comunidades habrn de
caracterizarse por la existencia de una igualdad en la autoridad
intelectual. As, el consenso no debe ser resultado del ejercicio
del poder econmico o poltico, ni de la exclusin de perspectivas disidentes, sino de un dilogo crtico en el que todas las
perspectivas relevantes estn representadas. Longino reconoce
que ninguna comunidad est totalmente completa en el sentido
de contener todas las posibles perspectivas dentro de s misma.
El conocimiento cientfico, aade, no es el producto de un consenso final, sino consiste en diversas aprehensiones tericas
del mundo lo suficientemente estables como para permitir su
elaboracin y aplicacin durante algn tiempo. El que su resultado exitoso pueda denominarse "conocimiento" depende de la
inclusin dentro del dilogo de todas aquellas perspectivas que
tengan un sustento en la materia objeto de estudio. Es en este
aspecto de la inclusividad, segn Longino, en el que las atribuciones del conocimiento son de manera ms clara objeto de
gradacin.
El anlisis anterior seala que si bien en gran medida la creacin de conocimiento es una tarea individual, el proceso de
socializacin con frecuencia desempea un papel crucial para la
validacin, difusin y consumo de los productos cientficos. Es
la valoracin crtica por parte de la comunidad cientfica la que
determina el valor cientfico y la importancia de las teoras, hiptesis y modelos.
El posmodernismo tambin ha examinado algunas de las implicaciones de la ciencia. El anlisis de Carl Bereitner es representativo de este enfoque. Bereitner (1994) centra su trabajo en
dos ideas principales. La primera es la concepcin posmodernista de la inexistencia de un punto de vista desde el cual ver el
mundo. La segunda es la idea de ciencia como un discurso
progresivo.
El enfoque posmodernista que considera la inexistencia de objetividad desde la cual juzgar si algo es una verdad absoluta
tiene, de acuerdo con Bereitner, cinco implicaciones:
275

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

A. La ciencia de corriente principal (o dominante) ha sido


desenmascarada y ha mostrado carecer de fundamento.
B. No existe progreso real dentro de la ciencia, slo existe
cambio, producido en gran medida por las luchas de
poder entre grupos competitivos.
C. El pensamiento cientfico o el mtodo cientfico no tienen ningn mrito intrnseco. Es solamente la forma en
que un grupo de gente con elevada influencia acostumbra a pensar.
D. Las llamadas falsas concepciones solo son falsas si se
les juzga desde cierto punto de vista y son perfectamente correctas cuando se les mira desde otras perspectivas menos imperialistas.
E. Lo que constituye un hecho y lo que constituye una explicacin adecuada de un hecho son especficos de la
idiosincrasia del grupo. Desde la perspectiva de Bereiter la tercera y cuarta implicaciones son las ms directamente relacionadas con la educacin.
La importancia del anlisis del discurso dentro del progreso
cientfico, segn Bereiter, fue una aportacin del filsofo austraco Karl Popper, y posteriormente por Imre Lakatos. Su importancia proviene del reconocimiento de que las teoras cientficas no pueden ser verificadas sino, cuando mucho, falseadas.
Por lo tanto, el progreso se origina a partir de la crtica continua
y de los esfuerzos por superarla modificando o reemplazando
teoras. De acuerdo con esta perspectiva, la investigacin no
genera el progreso directamente, sino lo hace al proporcionar
evidencias que puedan ser incorporadas dentro del discurso
crtico, a partir del cual pueden conducir al progreso. El concepto de progreso cientfico no depende de un punto de vista objetivo para emitir un juicio y una idea del mtodo cientfico que no
presupone la esfera de la verdad objetiva. Ello tambin conduce
a una forma humana y moderada de tratar con los conceptos
equivocados y la informacin de tipo autoritaria. Por encima de
todo, seala Bereiter, apoya una perspectiva de la enseanza
de la ciencia en la cual los estudiantes pueden ser realmente
parte de la empresa cientfica, ms que simples espectadores o
postulantes.
276

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Bereiter concluye afirmando que el pensamiento posmodernista


tiene implicaciones revolucionarias para la enseanza de la
ciencia, aunque no se trata de las implicaciones que los crticos
posmodernos tendran en mente. El concepto de ciencia no se
reduce a un solo conjunto de creencias sostenido por un grupo
determinado. En lugar de eso, Bereiter sugiere que implican
reconocer la ciencia como una manera poco usual de discurso y
el hallazgo de formas de incorporar a los estudiantes dentro de
ese discurso.

6. APORTACIONES HISTRICAS Y FILOSFICAS AL ESTUDIO DE LA CIENCIA


La obra seminal de Thomas Kuhn, The structure of scientific
revolutions (1970), ha sido el punto de partida de muchos de los
debates mencionados en este captulo. Derivado de la historia
de la ciencia, su tesis principal seala que el crecimiento y desarrollo del conocimiento cientfico tienen lugar como resultado
del desenvolvimiento de un paradigma o modelo de realizacin
cientfica que establece lineamientos para la investigacin.
Despus de un periodo de "ciencia normal",2 durante el cual las
implicaciones del paradigma son explorados, una serie de
hechos (y problemas) que el paradigma no puede explicar resultan inevitables. El campo en cuestin atraviesa entonces por un
periodo de "crisis" durante el que se propone un nuevo paradigma, el cual es eventualmente aceptado.
En el postfacio a la edicin de 1969 de su libro antes mencionado, Kuhn trata de explicar con mayor detalle el significado del
trmino paradigma, el cual haba provocado cierta confusin
debido a lo impreciso de su utilizacin. De ese modo seala que
a lo largo de la obra en cuestin, dicho trmino se ha usado en
dos sentidos diferentes. El primero correspondera a la constelacin completa de creencias, valores, tcnicas, etctera, que
son compartidas por los miembros de una determinada comunidad. Este sentido del trmino tendra una naturaleza ms sociolgica. En segundo lugar, la palabra paradigma denota una
277

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

especie de elemento dentro de la constelacin arriba mencionada, el cual comprendera las soluciones concretas a las preguntas complejas, las cuales al ser empleadas como modelos o
ejemplos, pueden reemplazar a las reglas explcitas como base
para la solucin de otras preguntas complejas de la ciencia
normal. En este sentido, el paradigma se relaciona estrechamente con los ejemplos ms cercanos a los logros cientficos
del pasado (vase Kuhn, 1970, p. 175).
Kuhn delinea el proceso que conduce a un descubrimiento cientfico al considerar que en la ciencia lo novedoso emerge con
dificultades, manifestndose mediante resistencias que ocurren
en un contexto lleno de expectativas. Inicialmente slo lo que es
anticipado y normal se lleva a la experimentacin, aun bajo
circunstancias en las que alguna anomala pudiera observarse
con posterioridad. Un mayor conocimiento personal, sin embargo, no da como resultado la conciencia de que algo est equivocado o que se relaciona con algo que fue errneo en el pasado. La conciencia de la anomala abre un periodo en el cual las
categoras son ajustadas hasta que lo inicialmente anmalo se
convierte en lo que se haba anticipado. Hasta este momento, el
proceso de descubrimiento se ha completado. l tambin considera que las revoluciones cientficas se inician mediante un
sentimiento creciente de que un determinado paradigma ha
dejado de funcionar adecuadamente en la exploracin de un
aspecto de la naturaleza al cual dicho paradigma haba conducido con anterioridad. Kuhn subraya que el sentido de "disfuncin" que pudiera conducir a una crisis es un prerrequisito para
la revolucin cientfica.
Por otro lado, Karl Popper ha negado la existencia de cualquier
procedimiento de verificacin en forma absoluta. En vez de eso,
seala la importancia de la falsacin, es decir, de aquella prueba que debido a su resultado negativo, requiere que una teora
establecida sea rechazada. Lakatos (1978), por su parte, ha
sealado que en el cdigo de honor del falsacionismo una teora es cientfica slo si puede hacrsela entrar en conflicto con
un postulado bsico, y una teora debe ser eliminada si tambin
contradice dicho postulado. Tambin segn Popper, una condicin posterior que una teora debe satisfacer a fin de que sea
278

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

considerada como cientfica es que debe predecir hechos novedosos, es decir, inesperados a la luz del conocimiento anterior.
Segn la metodologa de Imre Lakatos, los grandes logros cientficos constituyen programas de investigacin, los cuales pueden ser evaluados en trminos de problematizaciones progresivas y degenerativas, y las revoluciones cientficas consisten en
un programa de investigacin que sobrepasa o supera a otro.
Esta metodologa, argumenta Lakatos, ofrece una nueva reconstruccin de la ciencia. Se la presenta haciendo contraste
con el falsacionismo y el convencionalismo, de los cuales toma
elementos esenciales.
De acuerdo con el mtodo de Lakatos, la unidad bsica de evaluacin debe ser no solamente una teora aislada o un conjunto
de teoras, sino un programa de investigacin, junto con un
ncleo duro convencionalmente aceptado (y, por tanto, por una
decisin provisional "irrefutable") y una heurstica positiva que
defina los problemas, delinee la construccin de una especie de
cinturn de hiptesis auxiliares, prevea anomalas y pueda convertirlas exitosamente en ejemplos, todo ello de acuerdo con un
plan preconcebido. El cientfico enumera las anomalas, pero en
la medida que su programa de investigacin mantiene su impulso, puede hacerlas de lado libremente. Al contrario de lo postulado por Kuhn, es principalmente la heurstica positiva de su
programa y no las anomalas, lo que dicta la eleccin de los
problemas. Slo cuando la fuerza impulsora de la heurstica
positiva se debilita, puede prestrsele mayor atencin a las
anomalas. La metodologa utilizada por Lakatos en los programas de investigacin puede explicar de esta manera el alto
grado de autonoma de la teora cientfica; lo que no pueden las
desconectadas cadenas de conjeturas de los ingenuos falsacionistas. As, lo que para Popper es externo, metafsico, se convierte, desde la perspectiva de Lakatos, en el ncleo duro interno del programa (Lakatos, 1978).
7. LA UNIVERSIDAD COMO EL HOGAR DE LA CIENCIA
Las universidades son instituciones centrales en las sociedades
modernas. No slo proporcionan la educacin que requieren las
279

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

economas basadas en el desarrollo tecnolgico, sino tambin


constituyen los centros ms importantes para la investigacin y
la innovacin en diferentes reas [] Las universidades son
[tambin] participantes activos del sistema internacional de conocimientos, asegurando as que la sociedad tenga conciencia
de lo que sucede en el mundo cada vez ms globalizado de la
ciencia, el trabajo acadmico y la investigacin [] La universidad es, de muchas maneras, la institucin quintaesencial de la
nueva sociedad basada en el conocimiento del siglo XXI.
Philip Altbach
Tradicionalmente en la mayora de los pases, el lugar institucional ms importante para la ciencia durante ms de un siglo
ha sido el sistema de educacin superior, en donde se halla
condicionada por las caractersticas de dicho sistema. En su
anlisis del papel de las universidades estadounidenses en el
desarrollo de la investigacin cientfica, Daniel Wolfle (1972)
apunta que fue hacia el final del siglo XIX cuando la ciencia se
convirti en una actividad institucionalizada dentro de los establecimientos de educacin superior. Tambin sugiere que durante el periodo que va de 1802, fecha en que fue nombrado el
primer profesor de Qumica en Yale, hasta 1902, cuando se
celebr el dcimo aniversario de la Universidad de Chicago, la
ciencia qued firmemente establecida, y la investigacin adquiri un gran respeto y aun en ocasiones fue adecuadamente
financiada.
Wolfle argumenta que, a fin de que la ciencia llegase a ser una
actividad legitimada dentro de la universidad, tuvo lugar a lo
largo de ese siglo un debate alrededor de cuatro temas interrelacionados. El primero fue el de la profesionalizacin de la ciencia. sta se transform de una actividad de entretenimiento
propugnada por un pequeo grupo de caballeros aficionados, a
la vocacin de un grupo organizado de cientficos profesionales.
El segundo fue un largo debate ---que contina hasta el presente---, acerca de la naturaleza de la ciencia y de la clase de trabajo cientfico a ser perseguido. A ese respecto se plantearon
las siguientes preguntas: Cunto esfuerzo debera dedicarse a
280

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

resolver problemas prcticos y cunto al desarrollo del conocimiento cientfico por s mismo? Cunto progreso debera
hacerse mediante la observacin y la recoleccin emprica de
datos, y cunto trabajo experimental dedicarse a la planeacin y
desarrollo de teoras integradoras? La pregunta sobre dnde
debera estar el hogar de la ciencia era en esos tiempos secundaria ante la pregunta del tipo de trabajo que deba ser realizado.
El tercer tema fue la bsqueda de patrocinadores. Los cientficos deseaban hacer su trabajo e intentaban cualquier medio de
apoyo que pudiera ofrecerles esa oportunidad: sociedades cientficas, benefactores adinerados, subscripciones populares,
gobiernos federales y estatales, institutos de investigacin independientes, colegios y universidades. El cuarto tema fue el desarrollo de la universidad misma. Hasta las ltimas dcadas del
siglo XIX, las incertidumbres con respecto al hogar adecuado
para la ciencia se acompaaron de dudas acerca de en qu
medida la idea de universidad podra ser trasplantada a Estados
Unidos. Las universidades inglesas y alemanas fueron las instituciones que ms influyeron en la educacin superior de esa
poca, y los alemanes eran la envidia de numerosos cientficos
estadounidenses. La investigacin era, sin embargo, una actividad de inters menor dentro de las universidades britnicas, y
la mayor parte de la investigacin que se haca en ese tiempo
se efectuaba en otros tipos de instituciones. Las universidades
alemanas fueron ms hospitalarias a la ciencia, aunque gran
parte de dicha hospitalidad era tolerancia pasiva, ms que apoyo activo; algunos profesores alemanes tenan nombramientos
simultneos como directores de institutos de investigacin cientfica independientes (Wolfle, 1972). En la evolucin de estos
cuatro temas, los cientficos fueron los protagonistas. A pesar
de la falta de tiempo e instalaciones adecuadas, trabajaron en la
ciencia y comenzaron a hacer evidente que su trabajo era
esencial para el logro de los objetivos de la universidad estadounidense.
Un anlisis posterior de las relaciones entre la ciencia y la educacin superior se halla en el libro de Burton Clark, Perspectives on higher education: eight disciplinary and comparative
281

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

views (1984). Clark argumenta que esta relacin constituye un


asunto crtico. Seala que las disciplinas cientficas son la parte
ms dinmica del "imperativo disciplinario" dentro de las instituciones de enseanza superior. Cada uno de los campos cientficos se convierte en una fuente de membresa, compromiso,
prestigio y autoridad que recorre las instituciones dentro del
sistema y finalmente todos los sistemas nacionales, condicionando poderosamente a la educacin superior. No obstante, el
"imperativo institucional", a su vez, constituye una crtica a todas las disciplinas: cada institucin convierte a los miembros de
varias disciplinas en los de una o unas cuantas asignndoles
tareas, ofrecindoles ciertas recompensas y sanciones, distribuyendo prestigio y ejerciendo autoridad. De esta manera,
campo por campo y como un todo, la ciencia va siendo condicionada por la educacin superior.
Schwartzman (1984) hace notar que el estudio de los lugares
especficos en los cuales los cientficos realizan su trabajo ha
sido ignorado en la literatura sobre el tema. Los estudios de
Joseph Ben-David (1971 y 1977; Ben-David y Abraham Zloczower, 1962) son de los pocos efectuados en esta temtica.3 La
relacin entre la ciencia y la educacin superior vara significativamente entre distintas sociedades. La mayor dicotoma radica,
segn Clark (1984), en la "ciencia adentro" y la "ciencia afuera"
del sistema de educacin superior. Apunta que el sistema ms
avanzado del siglo xix, el alemn, tena a la ciencia en un lugar
privilegiado, siguiendo la creencia de que la docencia y la investigacin deberan estar estrechamente acoplados. Tanto en
Alemania como en Francia (el otro sistema adaptado por las
universidades estadounidenses de esa poca), la ciencia, sin
embargo, se localizaba cada vez ms fuera del sistema. Tales
sistemas realizaron esfuerzos importantes por situar a la "mejor
ciencia" (es decir, la de mayor desarrollo) alejada de las demandas de una distribucin uniforme de recursos, las cuales
eran provocadas por el sistema de educacin superior. En contraste, Francia institucionaliz una variante en la cual la ciencia
se desarroll principalmente en un conjunto separado de academias de investigacin. La antigua Unin Sovitica tambin
sigui el modelo de "ciencia afuera" en el que la educacin su282

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

perior llevaba a cabo la docencia y los institutos realizaban la


investigacin cientfica.
Burton Clark observa tambin que donde la diferenciacin de
sectores es extrema, como en el caso de Estados Unidos, la
variacin en el compromiso con la ciencia tambin es extrema.
Aproximadamente las 50 principales universidades estadounidenses conocidas como "universidades de investigacin" (research universities), constituyen grandes concentraciones de
fondos para investigacin y personal cientfico. En contraste, los
ms de mil colegios comunitarios carecen virtualmente de fondos para el trabajo cientfico (Clark, 1984). Adems, como es
sabido, la "gran ciencia" es un asunto muy costoso. Si se extendiera por todo el sistema de educacin superior, hara de
todas las partes del sistema algo muy caro, una condicin que a
su vez fortalecera las posiciones de quienes argumentan en
contra de la expansin y la ampliacin del acceso. La ciencia de
alto nivel tambin requiere de mucho talento, generalmente en
forma concentrada, y por tanto difcil de ser esparcido por todo
el sistema. De esa forma el costo y el talento alientan la concentracin de la ciencia en ciertas partes del sistema, con todo lo
que trae como consecuencia en forma de privilegios y financiamiento diferencial. De acuerdo con esta lnea de pensamiento,
en el contexto latinoamericano las grandes universidades pblicas (como la Universidad de Buenos Aires, la Universidad de
Sao Paulo y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, por
citar las ms importantes), seran claros ejemplos de instituciones en las que la realizacin de la investigacin cientfica se
asocia con una muy considerable concentracin de recursos
financieros y talento. Asimismo, Burton Clark seala que aun
cuando sea abierta y pluralista en su organizacin interna, la
llamada "Repblica de la Ciencia" presiona a la educacin superior hacia una diferenciacin de instituciones y sectores, los
que a su vez sern clasificados en una jerarqua de tareas, recompensas y estatus. En consecuencia, los grandes aspectos
estructurales del sistema de educacin superior, particularmente la diferenciacin de sectores y la jerarqua institucional, se
convierten en asuntos decisivos en el progreso de la ciencia
(Clark, 1984).
283

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Por otra parte, en su anlisis de la organizacin de la actividad


cientfica en la UNAM, la sociloga Teresa Pacheco (1994) sostiene que en la mayora de los casos, incluyendo el de Mxico
por supuesto, la historia ha mostrado la forma en la que tradicionalmente la universidad ha sido una organizacin dedicada a
la promocin y el avance del conocimiento. Tambin observa
que el alto nivel de estructuracin y el desempeo de la universidad, as como su elevado nivel de especializacin, permiten a
los profesionales y especialistas un grado considerable de autonoma y libertad en el desarrollo de su trabajo como intelectuales. Estos profesionales y especialistas, a su vez, se identifican con los intereses y objetivos de la universidad. Pacheco
tambin seala que los investigadores asociados con la universidad disfrutan de un importante grado de autonoma e independencia con respecto a la misin global de la universidad en
la sociedad. La razn para este grado de autonoma e independencia radica en el hecho de que ellos siguen, como grupo,
principios especficos de organizacin y funcionamiento, productividad, intercambio, movilidad y proyeccin en el desarrollo
de sus actividades. Pacheco argumenta que el rendimiento no
se realiza de manera homognea ni en total acuerdo entre los
diferentes integrantes del grupo al cual pertenece determinado
4
cientfico. En el mbito organizacional, el anlisis de Teresa
Pacheco subraya que tanto la institucionalizacin de las actividades cientficas como la profesionalizacin de la investigacin
dan lugar a prcticas sociales particulares que son valoradas de
manera diferencial. Dicha diferencia est en funcin de diversos
elementos tales como el tipo de incorporacin y/o aceptacin de
las reglas sociales e institucionales y de las condiciones sociohistricas que influyen sobre el desarrollo de las prcticas cientficas. Otros elementos podran ser las reglas no formales que
provienen de diferentes niveles ---social, institucional, grupal o
individual---, diversas formas de representacin y/o manifestacin del rigor cientfico y la productividad dentro de un campo
especfico, y el valor que la productividad cientfica tenga para
la sociedad y para el campo cientfico particular (Pacheco,
1994).
En su estudio de la relacin entre el desarrollo cientfico y la
educacin superior en cuatro pases de reciente industrializa284

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cin (Malasia, Singapur, Repblica de Corea y Taiwn), Philip


Altbach (1989) encontr que la infraestructura cientfica principal
en esos pases estaba localizada en las universidades. Tambin
seal que si bien estas cuatro naciones asiticas han logrado
importantes resultados en ciencia y tecnologa, la ciencia contempornea constituye un fenmeno internacional, y en ese
sentido el llamado "tercer mundo" es particularmente dependiente de la red internacional de conocimiento. Esto es as debido a que las universidades y los laboratorios de investigacin
ms importantes estn situados en un puado de pases tales
como Estados Unidos, Gran Bretaa, Alemania, Francia y, antes de la debacle del "socialismo realmente existente", en la
Unin Sovitica. Estos pases gastan el mayor porcentaje del
5
mundo en investigacin y desarrollo (id). Son tambin la sede
principal de las mayores editoriales de libros y revistas cientficas. Los pases antes mencionados producen el mayor nmero
de patentes y sus descubrimientos e innovaciones dominan la
ciencia y la tecnologa (ct) en el mbito mundial. Las agendas
de investigacin de estos pases dominan tambin la investigacin en el mundo. Asimismo, gran nmero de cientficos y acadmicos de los llamados "pases del tercer mundo" se formaron
en los pases industrializados y mantienen lazos fuertes con los
centros metropolitanos. Todos estos factores ligan necesariamente a las naciones en desarrollo al sistema internacional de
conocimiento y las hacen dependientes, en un grado significativo, del "conocimiento importado".
Altbach argumenta que los ms importantes hallazgos en la
investigacin son casi siempre importados y el trabajo bsico
principal se realiza en otras partes. Tambin hay la sensacin
de que el trabajo cientfico de mayor envergadura se realiza en
los pases centrales. Como consecuencia de lo anterior, existe
con frecuencia la percepcin por parte de los cientficos y algunos funcionarios de las universidades y el gobierno ---quienes
establecen criterios y juzgan los avances en la carrera profesional---, de que el trabajo local tiene poca importancia.6 Altbach
observa una paradoja dentro de los pases objeto de su estudio,
en la que la mayor atencin est centrada en el fortalecimiento
de las instituciones cientficas locales, mientras que al mismo
285

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tiempo se da la mayor prominencia y prestigio a la ciencia que


proviene del extranjero.
Pero a pesar de las desventajas estructurales de estar situados
en la periferia, varios pases en desarrollo (particularmente los
que Altbach analiza: Malasia, Singapur, Repblica de Corea y
Taiwn), han tenido avances impresionantes en la proporcin
de los recursos dedicados al conocimiento cientfico. Estos pases reconocen que nunca sern totalmente independientes de
los grandes centros (incluido Japn). Estn convencidos, sin
embargo, de que el desarrollo cientfico local puede contribuir
no solamente al logro de un sistema con mayor madurez y productividad acadmica, sino tambin a las innovaciones cientficas que sern de utilidad para la industria y la tecnologa locales. Tales desarrollos pueden producir tambin el personal requerido no solamente para la investigacin, sino para el crecimiento industrial de alta tecnologa. En estos pases ---tambin
conocidos como los "Cuatro Dragones del Pacfico"--- es posible observar la existencia de un desarrollo cientfico que permanece como parte del sistema internacional de conocimiento,
aunque al mismo tiempo tiene races locales cada vez ms fuertes que han sido estimuladas por el gobierno y las polticas
acadmicas, as como por la provisin suficiente de fondos para
7
el desarrollo cientfico local (Altbach, 1989). Podra esperarse
que las experiencias exitosas de estos cuatro pases pudieran
ser emuladas o replicadas por otros pases en desarrollo, particularmente por algunos de Amrica Latina. Sera necesario,
para ver en qu medida ello es posible o no, realizar investigaciones y estudios de caso especficos.8

8. CONCLUSIONES
Tomando en cuenta la frase de Mannheim citada como epgrafe
al principio de este trabajo, podra concluirse que la principal
contribucin de la sociologa de la ciencia al debate sobre el
286

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

papel de la ciencia en la sociedad es el hacer posible la indagacin de la manera en que la vida intelectual en un momento
histrico dado se relaciona con las fuerzas polticas y sociales
existentes. Con el fin de responder a este interrogante, en este
artculo se revisaron dos enfoques distintos. El primero correspondi a la perspectiva funcionalista, la cual sostiene que la
ciencia acadmica es una institucin social cuya "meta" es extender el "conocimiento certificado". Esta orientacin ha desarrollado una cantidad considerable de trabajo, usando principalmente instrumentos cuantitativos de anlisis. El segundo
enfoque, que podra denominarse como la perspectiva no funcionalista, apoya su trabajo en el anlisis de las complejas dinmicas e interacciones que se dan entre los miembros de los
grupos cientficos y los intereses que persiguen. Esta posicin
ha mostrado que los cientficos no solamente buscan el progreso de la ciencia, sino que pretenden tambin alcanzar prestigio
y objetivos econmicos y polticos. La seccin referida al tema
de la universidad como hogar de la ciencia, intent demostrar
que la ciencia que se realiza en su seno est siendo influenciada cada vez ms tanto por los intereses de la sociedad como
por los de la institucin misma, y aun por los de las empresas
privadas, como lo muestra actualmente el caso de los pases
altamente industrializados. No obstante, la ciencia --universitaria
es capaz tambin de producir cambios sociales, principalmente
por medio de los efectos que la aplicacin de sus productos ---la
tecnologa, por ejemplo---, tiene sobre la vida cotidiana de la
gente. Esto tambin tiene repercusiones en el currculum universitario debido a los retos que los avances de la ciencia y la
tecnologa le plantean y a los cuales necesita responder de
manera eficaz y oportuna. Otro reto lo constituyen las crecientes
demandas sociales que otorgan a las instituciones de educacin
superior mayores responsabilidades en los terrenos de la formacin profesional, la solucin de grandes problemas nacionales y la movilidad social, en una poca en que los recursos institucionales atraviesan por una etapa de astringencia financiera.
Queda, entonces, por ver en el futuro inmediato qu tan capaces son estas instituciones de enfrentar y superar desafos de
tan grande magnitud.

287

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

NOTAS
1. Asimismo, Talcott Parsons destaca en el prefacio de dicha obra que el gran conocimiento de Weber y su cuidadoso anlisis estructural de las comparaciones entre
diversas instituciones sociales le permitieron situar el
problema del papel de los valores en la determinacin
de la accin social humana desde una perspectiva terica que hizo ver como obsoletos los planteamientos anteriores de dicho problema. "De esa forma aade
Parsons, as como en el caso del orden industrial, en
el campo terico en general, lo importante de la obra de
Weber no fue la manera en que juzg la importancia relativa de las ideas o de los factores econmicos, sino la
forma en la que analiz los sistemas de la accin social
dentro de los que las ideas y valores, as como las
`fuerzas econmicas' operan para influir una determinada accin" (Weber, 1958, p. xvi).
2. De acuerdo con Kuhn (1970), la "ciencia normal" se basa en la investigacin que est firmemente cimentada
en uno o ms de los logros cientficos del pasado, logros que una determinada comunidad cientfica reconoce que, durante cierto tiempo, ofrecen los fundamentos
para su prctica ulterior (vase p. 10).
3. Entre algunos de los ejemplos ms recientes de estudios semejantes que examinan los casos de Amrica
Latina se encuentran los de Simon Schwartzman
(1991); Jacqueline Fortes y Larissa Adler-Lomnitz
(1994) y Teresa Pacheco (1994).
4. Una revisin crtica del concepto de "comunidad cientfica" es el trabajo de Rosalba Casas (1980). La autora
argumenta que el concepto en cuestin debe examinarse con mayor cuidado, particularmente en lo que se refiere a la relativa autonoma de los cientficos, as como
en la forma en que la sociedad en general, y las instituciones en particular, influyen en su trabajo y su organizacin. Por su parte, Clark Kerr (1995) seala que en
una universidad con mltiples facetas y diversas funciones, a la que denomina multiversidad, conviven varias
comunidades con distintos intereses (a veces hasta an288

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

5.

6.

7.

8.

tagnicos); por ejemplo, las comunidades de los estudiantes de licenciatura y los de posgrado; los acadmicos ms inclinados a la docencia o a la investigacin;
los profesores de las humanidades, las ciencias sociales y las naturales; la de los administradores, entre
otras (vanse pp. 14 y 15).
Por citar tal vez uno de los casos ms extremos entre
los pases altamente industrializados, baste mencionar
que, de acuerdo con la National Science Foundation, el
gasto total en id de Estados Unidos comenz a crecer a
una tasa de 5% a partir de 1995 hasta llegar a 7% en
1999. En el sector de las grandes corporaciones el crecimiento alcanz los 169 mil millones de dlares (mmd),
representando cerca de 70% del gasto total nacional
(247 mmd). El presupuesto federal en id para el ao fiscal 1996 fue de 75 mmd, ascendiendo a 83 mmd para
el ao fiscal 2000. Asimismo, el gobierno federal sigue
siendo en ese pas la fuente principal de financiamiento
a la investigacin acadmica que se realiza en universidades e institutos de investigacin no universitarios, al
aportar 16.1 mmd de un total de 28.3 mmd. Finalmente,
si bien pudo observarse un decremento en la investigacin financiada por el Departamento de Defensa entre
1992 y 1996, se observ un crecimiento en las asignaciones correspondientes a los Institutos Nacionales de
Salud (nih) entre 1996 y 2000 (Hart y Branscomb,
2000).
Un ejemplo de esta situacin radica en el hecho de que
en muchos pases en desarrollo, los cientficos son ms
recompensados por el nmero de sus publicaciones en
revistas extranjeras, particularmente las que son publicadas en Estados Unidos, Europa Central y Japn.
Vase tambin el trabajo de Martin Carnoy (1992) para
un anlisis de estos temas, el cual, adems de los
"Cuatro Dragones", incluye tambin a pases como Brasil y Mxico.
Entre los trabajos de reciente aparicin que pretenden
hacer aportaciones en esta direccin, pueden citarse
Alcntara (1999) y Vessuri (2000). Asimismo, el quinto
captulo del documento Higher education in developing
289

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

countries: peril and promise, editado bajo los auspicios


del Banco Mundial y la unesco, explora distintos aspectos del desarrollo cientfico y tecnolgico en el mbito
mundial.

9. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
ALCNTARA, Armando (1999). "Constraints and changes in
the development of science and technology policies in Argentina's University of Buenos Aires and the National Autonomous University of Mexico", tesis doctoral, Escuela de
Posgrado en Educacin y Estudios de la Informacin, Universidad de California, Los ngeles.
ALTBACH, Philip et al. (1989). Scientific development and
higher education: the case of newly industrializing
nations. Ed. Praeger. Nueva York.
BEN-DAVID, Joseph (1971). The scientist's role in society: a
comparative study. Ed. Prentice Hall. Englewood Cliffs,
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294

EL PARADIGMA EMERGENTE EN LA CIENCIA 1

Antonio Grandio

"The line it is drawn, the curse it is cast


The slow one now will later be fast.
As the present now will later be past.
The order is rapidly fadin'
And the first one now will later be last
For the Times They are a-Changin'"
Bob Dylan (1964).

0. INTRODUCCIN
Antes de abordar las fundamentales aportaciones de lo que ha
venido a denominarse "el nuevo paradigma", permtasenos una
breve reflexin sobre un supuesto bsico muy arraigado en
todas las ciencias que, pensamos, conviene revisar profundamente, con todas las implicaciones que se derivan de l. A
nuestro juicio, es uno de los obstculos ms formidables que
deberamos remover para comprender este nuevo, pero tambin fascinante, "modelo del mundo". Nos referimos a la nocin
de "causalidad". Es una rmora formidable, en gran parte, por
parecer estar firmemente asentada en la "lgica" y el "sentido
1

Fuente: http://www3.uji.es/agrandio/tesis/Te2.htm Consultado el da


15 de octubre de 2004.

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

comn": como cuando pensbamos que la tierra era plana, as


tambin nos hemos acostumbrado a pensar que todas las cosas tienen una "causa y un efecto". La causalidad es uno de los
pilares de nuestra ciencia. Pero lo cierto es que, a tenor del
nuevo paradigma, puede ser vista dentro de un marco mayor,
como un caso particular de una "realidad" ms vasta.

1. LA NOCIN DE CAUSALIDAD
La inmensa mayora de la formulacin pasada y presente de la
ciencia tiene como estructura fundamental la operativizacin de
modelos explicativos por medio de la causalidad. El supuesto
bsico ms sencillo es que la variacin del "valor" de una "variable", llamada independiente, produce efectos significativos en
otra llamada "dependiente". Brevemente, y en su formulacin
ms simple, suele representarse por la notacin matemtica al
uso de la siguiente forma: Y = f(x)
Donde Y es la variable que se supone "depende" de otra (x).
Alteraciones en el valor de esta ltima, se traducirn inexorablemente en alteraciones en la primera, cuyo valor exacto viene
mediatizado por la funcin (f) con sus operadores (normalmente
matemticos) y parmetros correspondientes.
Adems, ciertamente, una ecuacin matemtica de tal tipo no
obliga a una interpretacin unvoca en trminos de causalidad.
Sabemos que el concepto de "correlacin" es mucho ms ambiguo y menos comprometido. Significa este ltimo que, de alguna forma an no especificada, esas dos (o ms) "variables"
estn "relacionadas". Obsrvese que es cuando introducimos
el tiempo que emerge en nuestra mente la nocin
de secuencia, de inicio y de fin, de proceso y de partes que,
como una "gestalt" (en gran modo determinada por el deseo de
observador, del cientfico y su teora) se recortan sobre un fondo borroso donde el foco de nuestra atencin se retira de la
totalidad para percibir una realidad, que antes era indivisible,
como constituida por fragmentos ahora. Es decir, es la fragmen296

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tacin de la realidad inherente a la abstraccin la que crea el


tiempo en nuestra mente.
Estos fragmentos fenomenolgicos que habitan en nuestro pensamiento reciben cientficamente la denominacin de "variables", lo cual supone la otra abstraccin "representacional" necesaria para acometer el ltimo y fundamental paso de la nuestra "objetivacin" del mundo real: la medicin. Esta no es sino
asociar nmeros a objetos segn reglas (Stevens, citado y desarrollado por Meli, 1990, 26-31). Pero cmo establecemos la
validez y la "cientificidad" de estas reglas?
Como ejemplo, ntese que las Fuentes del Derecho (las leyes
jurdicas) son atribuidas a la Ley, la Costumbre y los Principios
Generales del Derecho (y, para algunos, tambin la Jurisprudencia). Mas No nacen asimismo de la costumbre y de los
principios generalmente aceptados las leyes y mtodos de las
ciencias? No son en buena parte reglas que nuestro colectivo
ha interiorizado por socializacin o aculturacin?
Realmente, este tipo de polmica no es nuevo en absoluto.
Remontndonos ms de dos milenios atrs, y parafraseando la
clebre cita de A. N. Whitehead, la historia de la Filosofa (y de
la Ciencia) no es ms que una serie de notas al pie de Platn.
Este, como sabemos, siempre estableci una fuerte distincin
entre conocimiento y opinin, y el empiricismo, el basarse en
el mundo de lo tangible, era para l mera opinin.
Un vistazo a disciplinas ms prximas no nos depara nada nuevo en este sentido. Recientemente, Godfrey y Hill (1995, 519)
se refieren al problema los inobservables en Direccin Estratgica, desatacando que ninguno de los paradigmas pasados o
actuales (Teora de la Agencia, Costes de Transaccin, Recursos y Capacidades, etc.) est libre de cimentarse en variables
no observables. Tras distinguir dos grandes posturas respecto a
este problema (la de los positivistas y las de los realistas), parafrasean al Nobel de Economa, F. A. Hayeck quien denunciaba
el error cientfico de igualar la mensurabilidad de un construc-

297

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

tuo con su relevancia en la explicacin (Hayeck, 1989


en Godfrey & Hill, 1995, 531).
Sin embargo los tiempos han ido fluctuando de una postura o
otra y, con el nuevo paradigma, viejas controversias renacen.
De modo que esto es sumamente importante si consideramos
que es a toda esta cambiante y, en cierto modo arbitraria, abstraccin a la que llamamos "realidad cientfica emprica". Los
fsicos, como describiremos, y bajo el influjo de Newton, pensaron implcitamente hasta hace bien poco, que la realidad ltima
(el tomo) se compona de "partculas slidas" y quizs redondas. Hoy tal "representacin" no tiene sentido.
Adems, la idea de la causalidad nace de esta representacin
newtoniana de la realidad. Veamos a continuacin las "reglas"
de la causalidad, concepto que, si bien proporciona una simplificacin til y elegante, no hace una buena rplica de la compleja
realidad social. Sin embargo, a veces, es aceptado con un inusitado y, quizs, excesivamente cndido entusiasmo.
Para que exista causalidad entre dos variables deben darse
ciertas condiciones. Como ejemplo podemos citar las siguientes
(Asher, 1976, en Meli, 1990, 138-139):
A. Debe existir covariacin entre X e Y.
B. Debe existir una asimetra temporal o un orden temporal entre ambas.
C. Se debe eliminar la hiptesis de que terceras variables
intervienen en la relacin como factores causales."
Este modelo clsico, si bien vlido para explicaciones sencillas
y simples, puede tener ms inconvenientes que ventajas cuando queremos explicar o conocer los hechos sociales mnimamente relevantes. Qu ha hecho que los cientficos se hayan
preocupado tanto por la causalidad?
La respuesta bien pudiera descansar en aspectos filosficos y
culturales. Una de las ms plausibles es que hayamos heredado un modelo mecanicista del universo que tanto prestigio dio a
298

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

la astrofsica y que ha sido envidiado por todas las ciencias


(fueran estas naturales o sociales). Antes de Newton, el hombre
se senta mucho ms cercano a todo lo existente, pero:
"... las tres leyes del movimiento de Newton y su modelo mecnico del sistema solar se convirtieron en el plano de un diseo
completamente inanimado. Las cosas se movan porque seguan reglas que se encontraban fijadas y predeterminadas, un fro
silencio invadi aquellos firmamentos en otro tiempo fecundos.
Los seres humanos y sus luchas, el conjunto de la conciencia y
de la propia vida, se convirtieron en algo irrelevante para el
funcionamiento de aquella vasta mquina universal." (Zohar,
1990, 8).
Cada da, sin embargo, surgen ms crticas destacando la insuficiencia de los modelos causales. Curiosamente, adems, es
necesario parar mientes en el hecho de que las Ciencias Sociales estn manteniendo un mtodo cientfico importado desde las
ciencias naturales que, adems de ajeno a estas, ya no es utilizado por aquellas. Como vamos a ver, las Ciencias Naturales,
en muchos campos, sencillamente lo han trascendido.
Tal proceder quizs responda en parte a unas necesidades
corporativas especficas que slo incidentalmente guardan parentesco con la ciencia. Recurdese que hace tiempo la Economa, y hace mucho menos la Psicologa, tuvieron que abrirse
camino entre las ciencias ms "veteranas" y tomar en consecuencia unos votos de "pureza" metodolgica que podran
hacer sonrer a colegas de otras disciplinas.
Sin embargo, no es justo criticar tales posturas. Gracias a ellas
se ha conseguido mucho (si no todo) en el desarrollo de sus
cuerpos tericos, amn del merecido reconocimiento y status
otorgado por la sociedad a estas disciplinas y a su rigor metodolgico. Pero es dudoso esperar que las Ciencias Sociales del
presente y del maana puedan seguir dando lo mejor se s de
este modo. La "experimentacin" y la modelizacin "estadstica"
economtrica o psicomtrica al uso, tal y como son concebidos
tales trminos en la actualidad deben, en opinin de muchos,
299

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ser asimilados y trascendidos en la bsqueda de un "nuevo


paradigma", que las bases y los cimientos ya han sido echados
y que una nueva etapa debe sustituir, con su metodologa inherente, a la antigua.
Parece evidente que, lo que llamamos epistemologa (y mucho
ms pues la metodologa), surge desde unas bases en buena
parte irracionales, en el sentido de que no podemos demostrar
lo que ms evidente nos parece y que, con el tiempo, puede
resultar ser falso (o un caso muy particular de una ley mayor).
Por ejemplo, cuando afirmamos ser "cientficos empricos positivistas", mantenemos implcitamente que la realidad es un hecho
de una sola cara, la materia su fundamental esencia y lo positivo (observable y por ende, medible) lo nico existente. Fueron Platn, con su alegora de la caverna, mas tarde Kant con
su distincin entre "fenmeno" y "noumeno" y ms recientemente la Fenomenologa de Husserl quienes insistieron en la dificultad, si no imposibilidad, de acceder a una "realidad" unidimensional. Estas visiones, como veremos, resurgen con fuerza en el
nuevo paradigma emergente, de modo que es muy difcil poder
sostener la validez de perspectivas nicas o simplificaciones
excesivas.
Nos es interesante tambin, desde el punto de vista aqu presente, distinguir entre dos conceptos: realidad y verdad. La
primera viene de "res, rei": cosa, objeto; mientras que la segunda supone un significado ms profundo y esencial. "Cosa" difcilmente puede ser asimilado a "hecho" y presupone implcitamente que lo factual est formado primariamente de partes
relativamente independientes con unas relaciones entre ellas
secundarias. La ciencia "asume" como postulado axiolgico
fundamental que la identidad de estas cosas "existe" en cuanto
a ellas mismas y no en cuanto a su compleja vinculacin relacional con el entorno. As es como se arbitra la explicacin causal soslayando la naturaleza del vnculo existente entre las "variables" y enfatizando la realidad de ellas como identidades.
Adems, "cosa" no es algo neutro. Para un nativo de ciertas
islas del pacfico los zapatos que calzamos son cierto tipo de
"pequeas canoas" donde encerramos nuestros pies. El beneficio empresarial tiende a 0 para el economista clsico, al mxi300

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

mo para el de empresa, al satisfactorio para la Direccin Estratgica y es un particular mito histrico para el antroplogo cultural.
De esta forma nos acostumbramos a investigar slo aquello que
nuestra metodologa nos permite, dejando de lado todo fenmeno que ponga en apuros nuestras creencias con su mtodo
correspondiente. Bastantes veces, no nos importa cuan importante sea el tema; si no cabe dentro de nuestros esquemas,
resolvemos desdearlo argumentando unas cuantas frases
hechas acerca del rigor y el mtodo. En el mbito de la Empresa, abordaremos tambin en prximos captulos la naturaleza
ritual e irracional que descansa detrs de toda la aparente racionalidad ligada con la toma de decisiones en la empresa y el
procesamiento de la informacin.
Adems, es un hecho que, viviendo una poca de utilitarismo a
ultranza, exista un sutil, que no pequeo, sesgo dentro de los
modelos explicativos. Buena parte de este puede concretarse
en lo que ha dado en llamarse su "poder de prediccin". Donde hay prediccin posible hay inexcusablemente posibilidad de
control. Y donde hay control hay poder. As, es de uso comn
hablar de variables "control", variable predictora, etc. El poder
es pues un pilar bsico de lo social. Como el pez que vive en el
agua, en lo social nos investigamos a nosotros mismos, somos
a la vez observadores y observados y la bsqueda del poder
quizs represente ese "agua" donde nos movemos inconscientemente. El poder, el deseo, el "beneficio", lo emocional en suma alimenta y conforma nuestra racionalidad.
A nuestro juicio, y como expondremos ms adelante, los cientficos e investigadores nos hallamos distribuidos, en trminos de
centralidad estadstica, en el nivel 4 de la jerarqua de necesidades de Maslow: el status, el poder, la necesidad de logro y la
admiracin social. Si aceptsemos esta opinin, los sesgos
seran fcilmente detectables: ms que bsqueda de significados (propios del nivel 5 de autorrealizacin) o de integracin
(propios del nivel 6 de trascendencia) el cientfico medio "competira" en credibilidad e "ingenio" por proveerse de estos "re301

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

cursos escasos" de 4 nivel rebajando sistemtica, aunque elegante, astuta y subrepticiamente, las teoras rivales en beneficio
de las propias. Retomaremos inmediatamente a este autor, pero
antes recojamos unas muy pertinentes reflexiones generales
desde la Filosofa.
Como recoge Peir, J.M., resulta interesante en este sentido la
diferencia que Ortega y Gasset (1940) establece entre ideas y
creencias:
"mientras que las ideas se tienen, en las creencias se est y
adems se est de tal modo que de ellas no se suele tener ni
idea, sobre todo cuando se trata de las creencias bsicas o
fundamentales en que reposa nuestra vida". (Ortega, 1940 en
Peir, 1990, 159).
Amplimoslo con palabras del propio Ortega y Gasset:
"Las creencias constituyen la base de nuestra vida, el terreno
sobre que acontece. Porque ellas nos ponen delante lo que
para nosotros es la realidad misma ... En ellas vivimos, nos
movemos y somos. Por lo mismo, no solemos tener conciencia
expresa de ellas, no las pensamos, sino que actan latentes,
como implicaciones de cuanto expresamente hacemos o pensamos. Cuando creemos de verdad en una cosa, no tenemos la
idea de esa cosa, sino que simplemente contamos con
ella" (Ortega y Gasset,1940, 19).
Pero la naturaleza de las ideas en bien distinto:
"En cambio, las ideas, es decir, los pensamientos que tenemos
sobre las cosas, sean originales o recibidos, no poseen en
nuestra vida valor de realidad. Actan en ella precisamente
como pensamientos nuestros y slo como tales...
De las ideas-ocurrencias -y conste que incluyo en ellas las verdades ms rigurosas de la ciencia- podemos decir que las producimos, las sostenemos, las discutimos, las propagamos,
302

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

combatimos en su pro y hasta somos capaces de morir por


ellas. Lo que ni podemos es ... vivir de ellas" (Ortega y Gasset,1940, 21-2).
As pues,
"... cuando se trata de entender una sociedad (o una organizacin) mucho ms importante -y ms difcil- que saber cules son
las ideas existentes en ella es averiguar cules son sus creencias bsicas" (Ortega y Gasset,1940, 25).
Estas afirmaciones de Ortega las amplia Julin Maras (1972):
"La importancia de estas creencias no es intelectual sino vital;
no es tan importante una creencia cuanto ms amplia y hondamente permite entender lo real sino cuanto ms decisivamente
condiciona un vida; y su solidez no es asunto de evidencia o
de demostracin sino de lugar de implantacin" (Maras,
1972, 126 en Peir, 1990, 160).
No obstante, este trabajo trata de indagar tanto en el conjunto
de ideas como en el de creencias compartidas por la comunidad
cientfica. A continuacin nos centraremos en una de las creencias ms difundidas cuyo lugar de implantacin es esta ltima.
Esta viene referida al problema de los medios y los fines en la
investigacin cientfica. Y nos basaremos en Abraham Maslow
(1970), el cual sigue una orientacin muy cercana a la nuestra
respecto a la naturaleza, objeto y metodologa de la Ciencia,
adems de servirnos como sntesis de cuanto hemos comentado hasta ahora.

2. MOTIVACIN Y CIENCIA: EL CONFLICTO ENTRE MEDIOS Y FINES


Como decamos, algunos de los problemas de la "ciencia ortodoxa" son consecuencia de lo que Maslow denomina centrarse
303

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

en los medios y no en los fines. Centrarse en los medios significa que el cientfico considera que la esencia de la ciencia se
encuentra en los instrumentos, tcnicas, etc., en la metodologa.
Con ello se olvida de que, realmente, la esencia se encuentra
en los problemas que se plantean, en los interrogantes. Ello
equivaldra a estimar como sinnimos a la ciencia y al mtodo
cientfico (Maslow, 1970, 286). Desgraciadamente, para Maslow, esto est ocurriendo, con las consecuencia que vamos a
apuntar:
A. Prdida de sentido, de vitalidad y de significacin
de los problemas, as como de la creatividad en general. Si revisamos las crticas que se realizan a los diversos trabajos cientficos nos encontramos con que todas van dirigidas al mtodo, a las tcnicas, etc. No es
corriente encontrar una crtica dirigida a lo insustancial
de su objeto "... ya no es preciso que ofrezca contribucin alguna al saber ... lo que importa es que est bien
hecha ... Por lo tanto, llegan a cientficos gentes que
son absolutamente inertes desde el punto de vista de la
creatividad" (Maslow, 1970, 286).
B. Pone a los tcnicos y a los manipuladores de aparatos en el puesto de mando de la ciencia, desbancando a los que tienen preguntas que hacer y problemas que resolver. Sin llegar a una polarizacin
irreal, el autor hace hincapi en la diferencia entre los
cientficos que saben slo saben cmo se hace y los
que tambin saben qu hay que hacer (287).
C. Sobrevalorar la cuantificacin indiscriminadamente
como un fin en s misma. La forma pasa a ser el elemento primordial dentro de la investigacin y "la elegancia y precisin se anteponen a la pertinencia y el
grado de implicacin".
D. Tratan de encajar sus problemas a las tcnicas, en
vez de lo contrario. El investigador determinado por la
metodologa al uso, intenta resolver aquellas cuestiones
que puedan ser tratadas por sus mtodos, olvidando
quiz que primero debe ser la pregunta y posteriormente cmo resolverla.
304

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

E. Conduce a crear una jerarqua de ciencias. En esta,


y de modo pernicioso, "la fsica es ms cientfica que
la biologa, la biologa ms que la psicologa y la psicologa ms que la sociologa..." (Maslow, 1970, 288).
F. Compartimentaliza las ciencias demasiado, edifica
murallas entre ellas que separan los territorios. Esta
separacin los convierte en "rivales", necesitando demostrar sus conocimientos. Por ello, el investigador pasa a ser una persona que "sabe" en vez de ser un individuo que "est intrigado".
G. Crea un abismo demasiado grande entre los cientficos y otros buscadores de la verdad, y entre sus
diferentes mtodos de bsqueda de la verdad y el
entendimiento. Est situacin desemboca en el gran
alejamiento entre investigadores y poetas, artistas o filsofos. Es el "mtodo cientfico" el que los coloca en
reinos diferentes imposibilitando cualquier colaborancin entre ellos. Sin embargo, como apunta Maslow: "...
muchos de los grandes cientficos han sido tambin artistas y filsofos, y han sacado tanto alimento para sus
ideas de los filsofos como de sus colegas cientficos"
(Maslow, 1970, 289). Asimismo, Maslow hace hincapi
en el hecho de que centrarse en "mtodo" desemboca
en la aparicin de la llamada Ciencia Ortodoxa. Es sta la que marca "el camino a seguir" en las investigaciones del momento. De este modo, parece insoslayable una serie de consecuencias, bastante negativas, en
el tema que nos ocupa. De modo resumido seran:
H. Tiende inevitablemente a crear una ortodoxia cientfica, que genera a su vez una heterodoxia. Las "leyes
del mtodo cientfico", resultado de las respuestas del
pasado, se convierten dogmas a los que hay que seguir
con suma lealtad. Esto las convierte en "... ataduras del
presente, en vez de ser meras ayudas y sugerencias".
Esta disposicin es bastante arriesgada en las ciencias
sociales. Si bien sus objetos de estudio son intrnsecamente diferentes de los de las ciencias fsicas, su lealtad al mtodo les lleva a aferrarse a l de modo peligroso.

305

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

I.

Uno de los mayores peligros de la ciencia ortodoxa


es que bloquea el desarrollo de nuevas tcnicas. Si
existen unas leyes metodolgicas formuladas, cualquier
tcnica que difiera de ellas es acogida con hostilidad.
Esta hostilidad hace que la innovacin en este terreno
sea lenta. No obstante, cualquier idea heterodoxa, si
resiste la batalla, cuando pasa a ser aceptada por el
mundo cientfico se convierte en ortodoxa (Maslow,
1970, 290).
J. La ortodoxia limita cada vez ms la jurisdiccin de
la ciencia. Puesto que muchas de las preguntas de algunos investigadores no se pueden responder con la
metodologa ortodoxa, stos renuncian a desarrollar
reas de gran inters. Las repercusiones son sobradamente conocidas: "investigar ms de lo mismo" (Maslow, 1970, 290-1).
K. La ortodoxia centrada en los medios ensea a los
cientficos a sentirse sanos y salvos cuando deberan ser arriesgados y valientes. Los investigadores centrados en la metodologa se mueven sobre caminos seguros. Sin embargo, como seala Maslow "...
el lugar adecuado para los cientficos, de vez en cuando
por lo menos, es en medio de lo desconocido, lo catico, lo solamente entrevisto, lo inimaginable, lo misterioso, lo inexpresado..." (Maslow, 1970, 292).
Y concluye diciendo que:
"El exceso de nfasis en mtodos y tcnicas estimula a los cientficos I) a creerse que son ms objetivos y menos subjetivos de
lo que en realidad son, y 2) a pensar que no tienen que implicarse en cuestiones de valores" (Maslow, 1970, 292).
Por ltimo, Maslow hace una breve referencia al Lenguaje como nico medio del que dispone el cientfico para transmitir sus
conocimientos y a las Teoras como modo de describir las "verdades cientficas". As, uno de los errores en el que incurren
algunos cientficos es olvidar que el lenguaje es un modo de

306

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

expresin y no la verdad en s. De este modo, ocurre que, en


cuanto al lenguaje:
"... Los cientficos creen que su lenguaje es exacto y otros son
inexactos. Paradjicamente el lenguaje de los poetas, siendo
ms inexacto, es ms verdadero. A veces es incluso ms exacto." (Maslow, 1970, 317)
Por otra parte, en cuanto a las teoras:
"... las teoras construidas sobre categoras son casi siempre
abstracciones, es decir, enfatizan ciertas cualidades del fenmenos como ms importantes que otras o como ms dignas de
ser percibidas. ... Aldous Huxley (1944) dice: Cuando un individuo crece sus conocimientos se van haciendo ms conceptules y sistemticos en forma, y su contenido factual y utilitario
crece enormemente. Pero estas ganancias tienen como contrapartida un deterioro en la calidad inmediata de la aprehensin,
un desgaste y una prdidda del poder intuitivo" (Maslow, 1970,
318-319).
La recomendacin final de Maslow, hace referencia a que el
cientfico no debera, como de hecho hace, sobrestimar sus
mtodos o procedimientos de acceder a la realidad puesto que:
"... Los procesos cognitivos ordinarios del intelectual en funciones, el cientfico, etc., pueden hacerse ms potentes si se recuerda que estos procesos no son las nicas armas posibles en
el arsenal de los investigadores. Hay tambin otras. Si normalmente han quedado relegadas al poeta y al artista es porque no
se entenda que estos medios de cognicin abandonados dieran acceso a esa porcin del mundo real que est oculta lejos
del mundo exclusivamente abstracto e intelectual" (Maslow,
1970, 319).
Volviendo a nuestro anlisis, adems, dmonos cuenta de que,
casi imperceptiblemente, se identifica poder explicativo con
poder de prediccin. Ahora bien, el poder (la necesidad de poder ---status, reconocimiento--- nace de la fragmentacin arbi307

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

traria, quizs tributaria de los deseos de xito y reconocimiento


social. Por ejemplo, los estados subvencionan la investigacin
deportiva si hay que "demostrar algo" al mundo. Pero
el nacionalismo que da pie a tal investigacin no es investigado
sino hasta el lmite en que esta empiece a cuestionarlo. Es estratgicamente preferido "poder controlar sin comprender" que
"comprender" a secas, siendo esto ltimo peligroso para el "status quo".
Viene esto a colacin porque perecen ser este tipo de fenmenos los que potencian la investigacin de tipo causal. Aunque
inestimablemente tiles, a corto plazo, en el campo operativo y
tecnolgico, frenan la oportunidad de concebir un tipo de conexiones ms complejas, sutiles y significativas de la realidad
que deberan irrumpir, incluso con sus relevantes aportaciones
a la tecnologa.
Sea como fuere, esta cosmovisin, esta especie de "paradigma
causal", supone unas creencias y actitudes implcitas:
A. Que la realidad est formada por partes separadas.
B. Que estas partes estn conectadas de forma que una
manipulacin en una de ellas puede producir efectos
"observables" en otras.
C. Que el observador es algo separado de lo observado.
As las cosas, podemos justificar mejor nuestra exposicin de
ciertos cambios significativos en algunas ciencias trados por
cientficos contemporneos de reconocida solvencia. Para empezar parecen existir indicios de que lo que llamamos hechos
"objetivos", materia o realidad, son conceptos tan confusos para
los fsicos como para nosotros los de "performance", motivacin, liderazgo, demanda, consumo o inversin.
Los trminos fsicos anteriormente citados estn siendo abandonados por la Fsica moderna (ciencia paradigmtica en el
mtodo cientfico natural). Y son abandonados porque parece
existir fuerte evidencia de que el tomo no est formado exactamente de partculas separadas (Bohm, 1980, 26). En general,
308

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

todos los modelos mecanicistas corpusculares (la realidad como


partculas slidas) estn cediendo ante los modelos ondulatorios (la realidad como vibracin u onda). Si pareca claro hace
100 aos que "todo era materia", despus "todo es energa",
hoy, lo que parece ms correcto afirmar es que "todo es vibracin". An as, los fsicos, epistemolgicamente, y si se nos
permite la expresin, estn confusos.
Siendo esto as, la primera de las creencias o suposiciones se
viene abajo. Y por reflexin lgica tambin las otras dos. Ahora
bien qu importancia practica (lase predictora) tiene esto
para nosotros, los investigadores sociales?".

3. EL NUEVO PARADIGMA
Recientemente, fsicos como David Bohm (1971, 1980), Fritjof
Capra, David Peat (1987) (este ltimo basndose en las clsicas teoras de Karl Jung, -1950-) y el premio Nobel Ilya Prigogine, bilogos como Rupert Sheldrake (1985), filsofos como
R. Weber (1982), el psiclogo y neurofisilogo Karl Pribram
(1971), el psiclogo de la conciencia Ken Wilber (1977, 1982) y
muchos ms, han dado a luz varios trabajos que podran sintetizarse en lo que parece ser un nuevo "Paradigma" de la Ciencia,
un paradigma radicalmente original que involucra a muchas
ciencias en comn y que ha venido a llamarse "El Paradigma
Hologrfico", "Las Ciencias de Espejo" o "La Naciente Ciencia
de la Totalidad". Tal paradigma, no obstante, se est extendiendo rpidamente hacia campos ms afines a nuestras disciplinas tales como a la Teora de la Organizacin y del Management. A estas ltimas les dedicaremos el prximo captulo; en
este nos centraremos en las ciencias naturales de donde ha
surgido este nuevo paradigma.
El esquema de este nuevo paradigma queda expuesto en la
tabla siguiente: Tabla 2.1: El Nuevo Paradigma.

309

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

TPICO

TEMA CLAVE

AUTOR(ES) METFORA

1 sincronicidad

causalidad/tiempo
sincronicidad

David peat
desdeCcarl
G. Jung

dos cmaras
y el pez

2 ordenes
implcitos
ordenes
explcitos
estadistica/
causalidad

variables ocultas no locales


holomovimiento

David Bohm
Jacobo
Grinberg
Zylberbaum

paradoja
E.R.P.

3 cerebro
hologrfico

no localidad de
la informacin:
el todo en las
partes

Karl Pribram experimento


desde den- de Lashley:
nis Gabor
ablacin
parcial del
cerebro

4 campos morfogenticos

informacin
activa por resonancia mrfica

Rupert
Sheldrake

el cientfico
y el televisor

5 estructuras
disipativas

termodinmica:
caos y orden

Ilya Prigogine

ejemplo del
cazo de
agua

6 estructuras
fractales

matemtica
iterativa: caos y
orden

Benoit Mandelbrot

curva de
Peano

Fuente: (1) y Elaboracin Propia.

4. SINCRONICIDAD, UNA ALTERNATIVA A LAS HIPTESIS


DE CAUSALIDAD
Siguiendo con la discusin anterior sobre la causalidad, volvamos a la 2 afirmacin inicial: la de la asimetra temporal entre
las variables.
310

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

El fsico David Peat en su obra "Sincronicidad" (concepto tomado de Jung) afirma:


"Al igual que los fsicos buscan una teora de campo unificada,
Karl Jung y otros buscaban la sincronicidad, esto es, el principio
unificador tras las coincidencias significativas, la conciencia
individual y la totalidad del espacio y el tiempo" (Peat, 1988,
291).
En su libro con el mismo nombre, Peat describe la amistad que
se fragu entre el fsico Wolfgang Pauli, premio Nobel de Fsica
en 1945, y conocido por su famoso "Principio de Exclusin"
aplicado a las rbitas atmicas) y el psiclogo Karl Gustav Jung.
De resultas de las conversaciones entre ellos, este ltimo describi de varias formas la sincronicidad. As lo relata Peat:
"- La coincidencia en el tiempo de dos o ms sucesos no relacionados causalmente, que tienen el mismo significado o un
significado parecido
- Actos creativos
- Paralelismos acausales
Tambin escribi <Jung> que:
-las coincidencias significativas no pueden concebirse como la
pura casualidad -cuanto ms se multiplican y cuanto mayor y
ms precisa es la correspondencia... ya no pueden considerarse pura casualidad, sino que, por falta de una explicacin causal, deben considerarse combinaciones significativas." (Peat
1987, 34-35).
Siguiendo a este autor (Peat, 1987, 35) Jung (Jung, 1950, 129)
propuso dos continuos independientes (ortogonales en la jerga
psicomtrica) para enmarcar su concepcin. Segn Jung: "Espacio, tiempo y causalidad, la trada de la fsica clsica, se vera
completada entonces con la sincronicidad para convertirse en
311

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

una ttrada, un quaternio que hace posible el juicio completo ...


la sincronicidad es para los otros tres principios lo que la unidimensionalidad del tiempo es para la tridimensionalidad del espacio ... " (Jung, 1950, 129).
Se est hablando pues, de la posibilidad de un "principio conector acausal": la sincronicidad:
"sucesos nicos, significativos y acausales que implicaran alguna forma de patrn" (Peat, 1987, 45).
Pero la hiptesis radical subyacente a la sincronicidad es la de
suponer una "conexin", en el sentido literal, entre la mente y la
materia, en lo psquico y lo fsico. Como afirma Jung:
"Si la ley natural fuera una verdad absoluta, entonces lgicamente no podra haber ningn proceso que se saliese de ella.
Pero, dado que la causalidad es una ley estadstica, se mantiene como tal a nivel medio, y, por consiguiente, da lugar a excepciones que de alguna forma han de poder experimentarse,
es decir, han de ser reales." (Jung, 1950, 139).
En una de las tres formas admitidas por este autor, la "coincidencia temporal significativa" se da en:
"La coincidencia de un estado psquico con su proceso objetivo
correspondiente, cuyo acontecer tiene lugar simultneamente."
(Jung, 1950, 140).
De modo que podemos plantear la sincronicidad como la alternativa o complemento "mental" de la causalidad fsica. Lo fsico
y lo mental son mbitos tradicionalmente enfrentados en nuestra cultura. Tal enfrentamiento lleg a su apogeo con el dualismo cartesiano. Estos dos puntos de vista pueden sintetizarse en
la siguiente tabla:

312

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Tabla 2.2.- Relacin entre lo Mental y lo Fsico. Fuente: Zohar,


1990, 119. (2)
Mental

Fsico

Subjetivo (privado)

Objetivo (pblico)

No espacial

Espacial

Cualitativo

Cuantitativo

Dirigido a su fin

Mecnico

Poseedor de memoria Sin memoria


Holstico

Atomsmtico

Emergente

Composicional

Intencionado

"Ciego" no intencionado

La causalidad tiene elegantes imgenes: las de las bolas de


billar, la de una locomotora arrastrando vagones etc. pero todas
ellas son fruto del reduccionismo implcito en una visin fsicomecanicista heredada de la ilustracin. La formulacin cruda de
la causalidad es pues:
"Daremos (...) reglas, pero cada una no es sino una aplicacin
del gran principio del orden causal: el despus no puede causar
el antes ... no hay modo de cambiar el pasado ... las flechas de
una direccin fluyen con el tiempo." (Davis, 1985, 11).
Y uno de los grandes desarrollos metodolgicos de esta creencia llevada al extremo es esa tcnica conocida como el "Path
Analisis" o "Anlisis de Senderos" en la que una serie concatenada de variables se suceden, con bifurcaciones, secuencialmente con algn bucle de retroalimentacin, pero siempre deslizndose en el devenir inmutable del tiempo. An as, se acepta
que existen situaciones donde no puede hablarse de causalidad
estricta porque las variables parecen estar interrelacionadas de
forma inextricable. Se habla entonces de un "Loop" o "lazo". Y
313

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

se afirma a continuacin que estos ltimos presentan innumerables problemas metodolgicos, estadsticos e incluso filosficos, a nivel de las asunciones tericas adoptadas previamente
(Davis, 1985, 32).
Abundando en las afirmaciones anteriores Peat ratifica:
"La cadena de la causalidad lineal es una mezcla de costumbres, creencias y sentido comn. Pero este ltimo se basa en
una serie de suposiciones, como son:
- Que dos sucesos estn separados sin ambigedad el uno del
otro y tienen su propia existencia independiente como, por
ejemplo, dos cuerpos con lmites bien definidos.
- Que algn contacto, fuerza o influencia fluye de un cuerpo o
suceso hacia el otro.
- Que existe un flujo claro de tiempo ocurriendo la causa en el
pasado y el efecto en el presente." (Peat, 1987, 52-53)
Asimismo, el observador, el cientfico, usa su mente como si
perteneciera a un orden absoluta y radicalmente distinto de lo
que observa (ntese que esto lo puntualizan los fsicos: imagnese cmo debe hacer al caso en ciencias sociales).
Pero nuestra mente no parece funcionar as:
"...una parte de la mente puede estar envuelta en una especie
de conciencia intemporal mientras otros aspectos siguen un
hilo de pensamiento lineal. En general, por lo tanto, nuestro
mundo interior no cumple los tres criterios en que se basa la
causalidad:
- Los sucesos no son claramente distinguibles ni independientes.
- No hay un flujo claro de influencia de un suceso al siguiente.
314

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

- El tiempo no es lineal y sin ambigedad." (Peat 1987, 54).


Como hemos sugerido, el modelo que Jung y Pauli exponen no
presenta la sincronicidad y la causalidad como dos conceptos
irreconciliables sino como "..percepciones dobles de una misma
realidad fundamental" (Peat, 1987, 70).
As, un paso ms hace afirmar tambin a Peat que la sincronicidad es el puente entre mente y materia, es decir, donde los
mecanismos causales se reducen a la confusin absoluta (como en el universo subatmico), aparece una comprensin "ecolgica" donde cada suceso no es sino una parte ms del sistema total dotada, adems, de significacin para el sujeto observador (por ejemplo el cientfico). Y esto no se afirma como una
metfora sino en su sentido literal.
Hay un ejemplo de David Bohm (en Briggs & Peat, 1985, 132)
que ilustra la existencia de rdenes de realidad implcitos que
suponen, por conexin no causal, la existencia de variables
ocultas no locales sincrnicas. Es el ejemplo de dos cmaras de
televisin en ngulo recto filmando a un pez en el agua. Las dos
imgenes suponen dos perspectivas del pez, el cual, percibindolas, no entiende que es l mismo, el mismo fenmeno, en dos
perspectivas diferentes bidimensionales.
Finalmente, y ampliando este ejemplo, encontramos otra descripcin parecida que, a nuestro juicio, atae centralmente a las
creencias implcitas en cualquier ciencia y su evolucin. Es un
ejemplo dado por el bilogo Rupert Sheldrake cuyas aportaciones ampliaremos ms adelante. En l relata lo que podra suceder si un supuesto cientfico que no supiera nada acerca de un
televisor ni de la existencia de ondas electromagnticas intentara investigarlo:
"... al principio podra pensar que contiene pequeos seres cuyas imgenes ve en la pantalla. Cuando mirara adentro y encontrara transistores y lmparas podra adoptar una hiptesis
similar a la de los reduccionistas: las imgenes resultan de una
interaccin entre esas partes mecnicas. Esta hiptesis queda315

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ra respaldada si descubriera que al sacar algunas partes la


imagen se distorsiona o desaparece. Si en este punto alguien
(como Sheldrake) sugiriera que la imagen no resulta de estas
partes sino que depende de influencias invisibles que entran en
ellas, el investigador rechazara la idea con desdn. Argumentara que el televisor pesa lo mismo cuando est encendido y
cuando est apagado. Admitira que ahora no puede explicar
todo a partir de las interacciones entre las partes de la caja,
pero que sin duda podr hacerlo alguna vez. Comparada con la
potencia de salida elctrica que alimenta el televisor, la potencia
de la seal de TV es muy dbil y sutil. Pero es obviamente crucial." (Briggs & Peat, 1985, 246).
Esta analoga nos recuerda la de Bohm de las dos cmaras de
televisin y el pez. En ambos casos, los tericos del nuevo paradigma sealan procesos ocultos en otra dimensin que trascienden las correlaciones entre las partes mecnicas.
Las ondas electromagnticas en VHF y UHF de la emisora de
televisin son "variables ocultas" sincrnicas respecto al televisor, puesto que no poseen ubicacin espacial (no locales) y,
dentro de su ngulo de cobertura, gozan de ubicuidad total.
Adems no son "causa" de la imagen, sino que las ondas, est
encendido y/o sintonizado el aparato, existen con independencia de l y no tienen naturaleza material como el receptor. El
que est sintonizado o no, no es un problema de causa y/o
efecto de la vibracin de la ultrafrecuencia, sino que son la
misma realidad en dos planos distintos. Y lo que percibimos,
(las pelculas y documentales) son completamente ajenos a la
tecnologa y la naturaleza ondulatoria de la seal, aunque incluso esta sea inusitadamente dbil.
Caben interpretaciones causales reduccionistas: el giro del dial
del aparato "causa" la imagen, las ondas "chocando" contra la
antena crean las figuras etc. Pero tales explicaciones nunca
desvelaran la profunda naturaleza de la vibracin, de la sincrona.

316

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

5. RDENES
OCULTAS

IMPLCITOS

EXPLCITOS: VARIABLES

David Bohm, antiguo colaborador de Einstein en Princeton,


(ste dijo de aqul que sera quien llevara a cabo su frustrada
bsqueda del Campo Unificado), plantea los conceptos
de "Orden Implicado y Orden Explicado" para intentar abrir
una va en el callejn sin salida de la indeterminacin espaciotemporal de la Mecnica Cuntica a la hora de explicar la posicin de una partcula atmica (modelo al cual Einstein no profes demasiada estima, a pesar de su xito para explicar los fenmenos subatmicos): la dificultad para predecir la ubicacin, en espacio y tiempo, de cualquier partcula atmica,
dentro del modelo.
A diferencia de la Teora Mecanicista de Newton, la Teora
Cunticatiene tres caractersticas bsicas:
A. El movimiento es generalmente discontinuo en el sentido de que la accin est constituida por cuantos indivisibles (que implican tambin que un electrn, por ejemplo, pueda pasar de un estado a otro sin pasar por todos los estados intermedios).
B. Las entidades, como los electrones, pueden mostrar
propiedades diferentes (por ejemplo, como partcula,
como onda, o como algo intermedio), dependiendo del
entorno en el que existan y desde el que estn sujetas
a observacin.
C. Dos entidades, como los electrones, que se combinan
al principio para formar una molcula y que despus se
separan, muestran una peculiar relacin no local que
puede describirse como una conexin no causal de
elementos que estn separados (como se demuestra
en el experimento de Einstein, Podolsky y Rosen)."
(Bohm, 1980, 244).
Aade Bohm que estas leyes son, simplemente, estadsticas, y
que no pueden predecir aisladamente los acontecimientos futuros individuales (como las mismas Ciencias Sociales!). As, la
317

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

mecnica clsica (y tambin la propia Teora de la Relatividad


de Einstein):
"... precisa de la causalidad estricta (o determinismo) y localidad. Por el contrario, la teora cuntica precisa de discontinuidad, no causalidad y no localidad" (Bohm, 1980, 245).
En el intento de explicar esta nueva "realidad descubierta",
Bohm postula una teora en la que todo fenmeno tiene diversos niveles de expresin, de tal forma que la luz, por ejemplo,
como es estudiada en ptica, responde a unas leyes que no son
ms que el Orden "Desplegado", en las tres dimensiones conocidas, correspondiente a otros Ordenes "Implcitos" o "Plegados".
Sin embargo, estos rdenes "plegados" son, en el modelo de
Bohm, ms reales que los "desplegados", de tal forma que la
explicacin ltima no puede encontrarse en el fenmeno "desplegado" mas que a un nivel operativo, de "andar por casa". Si
forzamos la investigacin, o refinamos los instrumentos hasta
lmites determinados, nos toparemos con que la observacin
debe plantearse en otro nivel y con otras unidades de anlisis o
variables que, quiz por el momento, no son objetivables y de
las cuales poco sabemos.
Un examen superficial de lo hasta aqu expuesto nos hara concluir que todo parece ser relativamente habitual, sobre todo
para cualquier investigador social. Donde empieza lo asombroso, y por tanto el conflicto, es que un avance a travs de esos
rdenes nos llevan a conceptos sugeridos por algunos fsicos
como "el pensamiento", "la conciencia" etc., en el sentido de
rdenes plegados respecto a lo que la fsica clsica llamaba
"materia". La materia sera pues, un estado particular de un
"pensamiento-emocin-conciencia" que funciona dentro de un
modelo ms o menos mecnico, pero sujeto en ltima instancia
al orden "implcito" con respecto a ella y que es mucho ms
sutil, complejo y creativo. Ms, en suma, holista. He aqu una
afirmacin "extraa" para un fsico:

318

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

"El electrn, si tenemos en cuenta que responde a un significado de su entorno, est observando el entorno: hace lo mismo
que los seres humanos." (Bohm en Weber, 1990, 81).
De hecho, una de las explicaciones ms atrevida dada por parte
del colectivo (tesis debida al fsico Eugene P. Wigner, premio
Nobel de 1963), fue que el experimentador influa de forma
inextricable en las observaciones en tanto que instrumento participante. Cmo? con su conciencia!: produciendo un "colapso" en la Funcin de Onda ("derrumbando" la funcin de onda),
colapso que, tericamente, el mecanismo cerebral es capaz de
producir (Peat, 1987, 175).
Para el investigador en el campo material, dotado de una visin
estereoscpica, esa materia puede estar sujeta a un orden en
cuanto objeto "slido" material, o a un "desorden o caos" en
cuanto a que, realmente, es un "fenmeno" que obedece a
otros rdenes implcitos ms sutiles que, observados desde la
perspectiva del observador tridimensional, no cabe sino incluir
en la llamada "varianza residual" la cual, en ciertas situaciones,
es "demasiado significativa":
Bohm utiliza el trmino "reo-modo" para referirse a una especie de "juego" que l sugiere (Bohm, 1980, 53). Consiste en "reelevar" hasta nuestra atencin algn aspecto de la realidad
respecto al resto. La metfora puede asimilarse al enfoque de
una cmara fotogrfica que enfoca cierto rango de la imagen en
trminos de distancia. Este fenmeno es parecido a aqul conocido en ptica como "profundidad de campo" y vara de
forma inversamente proporcional a la apertura del diafragma del
objetivo de la cmara, definiendo desde qu distancia hasta qu
otra van a quedar enfocados los objetos. Aquellos que queden
fuera de esta banda resultarn desenfocados. Pues bien,
hablando en trminos analgicos, podramos afirmar que la
banda que est enfocada goza de claridad y de explicacin
ordenada y causal por medio de modelos deterministas, mientras que lo desenfocado es el "entorno", necesitando de mtodos estadsticos y modelos estocsticos para su desenfocada
perspectiva:
319

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

"(...) el desorden del comportamiento individual en el contexto


de una ley estadstica dada es, en general, compatible con la
nocin de leyes individuales ms detalladas, aplicables a un
contexto ms amplio" (Bohm, 1988, 108).
En otras palabras, y conforme a la visin de este trabajo, los
hechos observados no son sino un estado particular (materia)
de una vibracin con orden y parmetros radicalmente distintos,
aunque unidos por un "significado" comn. La representacin
modelizada de problemas pudiera requerir la explicitacin de
tantas variables que complicara el modelo hasta la irrelevancia
mientras que su exclusin, por otra parte, engordara significativamente el monto de la varianza no explicada. Ahora bien, si
redefinieramos el nivel de anlisis o encontrramos un modelo
ms integrador podramos obviar este inconveniente sin dificultad.
Lo anterior nos remite a un viejo problema metodolgico ligado
a variables "fantasma", "ficticias" o de "holgura". Tanto en unas
ciencias como en otras, se habla de "Variables Ocultas", inobservables, para dotar de mayor significacin a los modelos usualmente dbiles en poder explicativo.
Y es de obligada mencin en todas las clases de iniciacin a la
metodologa estadstica la distincin entre conexiones causales
y correlacionales entre variables. Que dos variables covaren no
implica su conexin causal, es decir, que una sea causa de la
otra. Un ejemplo obvio es el hecho de que el nmero de ahogados en el mar correlacione de forma estadsticamente significativa con la venta de helados. Ello, lgicamente, no implica que
lo primero sea consecuencia de lo segundo. Podemos hablar de
correlacin entre ambas variables pero la significacin real del
fenmeno slo puede establecerse si, adems, introducimos la
variable "oculta" o "intervinente" "verano" o "estaciones del
ao".
Pero, qu se esconde tras este proceder? Seguramente la
creencia de que todo lo existente est sujeto a leyes que, a la
larga, sern descubiertas y dotarn a las "covariaciones" de
320

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

conexiones ms claras como las del tipo causal. Pero los modelos de causalidad, y esta es una de las proposiciones de esta
obra, no son sino un caso particular de un modelo ms amplio
que pretendemos exponer.
Recordemos que en fsica se acepta como una ley natural verificada la estrecha vinculacin entre el espacio y el tiempo, de
forma que se les atribuye la misma naturaleza. Se habla as del
continuo Espacio-Tiempo. La Teora de la Relatividad Generalizada habla de ello, as como de la intercambiabilidad absoluta
de masa y energa.
Pues bien, uno de los continuadores de Einstein es este autor,
conocido, entre otras cosas, por su teora de las "Variables
Ocultas No Locales". En sntesis, y como hemos expuesto en
el ejemplo del televisor, plantea la existencia de variables "ocultas", no slo en el sentido de las "variables intervinientes", sino
como aquellas pertenecientes a otro mbito, nivel u orden que
no operan de modo causal ni temporal ni localmente (geogrficamente). Estos rdenes se dice que estn plegados unos dentro de otros y que estn en ntima relacin. Las variables de un
orden ms plegado respecto a otro representan una relacin de
tipo "no causal ni local". Y estos rdenes no son abstracciones
sino realidades "fsicas" en el ms amplio sentido del trmino
(Bohm, 1980, 104).

6. EL MODELO HOLOGRFICO
Karl Pribram es otro de los pioneros de este nuevo paradigma.
Su aportacin a la "futura Ciencia de la Totalidad" es el llamado
modelo "Hologrfico". Pribram fue colaborador de B.
F. Skinner, el fundador de la corriente conductista en Psicologa
y, con su libro junto a Galanter y Miller: "Planes y Estructura de
la Conducta" (3), llev a cabo la denominada "Revolucin Cognitiva" (Miller, Galanter, & Pribram, 1960). Como sabemos, el
conductismo rechazaba que todo cuanto aconteciera "dentro"
de nuestro cerebro fuera objeto de la investigacin cientfica: lo
321

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

nico cientfico en Psicologa era la conducta, el comportamiento constituido por los Estmulos y las Respuestas del organismo:
Estmulo -> Organismo (Caja Negra) -> Respuesta (Conducta,
Comportamiento)
Recordemos que la Economa clsica, mediante un modelo casi
"clnico" de la fsica newtoniana, tambin "modeliza" la empresa como una "caja negra" auspiciada por la clsica "mano invisible" de Adam Smith (Teora de la Firma), cuyo objeto cientfico
se reduce al anlisis de los inputs (estmulos en Psicologa) y
los outputs (respuestas en Psicologa):
Inputs (Factores Produccin) --> Empresa (Caja Negra) -->
Output (Productos)

Tal concepcin fue criticada desde el principio por la naciente


Economa de la Empresa:
"Los estudios clsicos, conocidos como enfoque de teora de
la empresa o de la firma (theory of the firm), plantearon un
modelo convencional y utpico de la empresa en el mercado,
como caja negra coherente con la idea de la mano invisible,
es decir, observando sus decisiones respecto a otros agentes y
sin entrar en una explicacin de cules son sus procesos internos de comportamiento, de administracin, y cual es su estructura de organizacin, enfoque de caja blanca que caracteriza a
la Economa de la Empresa, por el cual surge la idea de la
mano visible, tarea que desempea el empresario". (Bueno,
1993, 27).
Volviendo a nuestra exposicin, y ante la crisis inminente de tal
marco conceptual, en el libro de Pribram y colaboradores se
anunciaba que, gracias al nuevo paradigma del procesamiento
de la informacin, importado de la ciberntica y los ordenadores, ya poda hablarse de "cognicin" sin ser objeto de burlas
"cientficas". Irnicamente, puesto que los ordenadores y el
software tenan existencia, pudo llevarse a cabo el "recambio
322

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

epistemolgico" en una ciencia muy necesitada de l. Tal fue el


comienzo del neoconductismo o cognitivismo actual, paradigma
mayoritariamente vigente an en los crculos acadmicos(4).
Un problema central en neurofisiologa es hallar dnde, en qu
lugar, se encuentra almacenada la informacin en nuestro cerebro y en el de todas las restantes especies. Experimentos con
animales demostraban que extirpaciones de porcentajes elevados del cerebro, de unas partes u otras, no eliminaban significativamente el aprendizaje previo (i.e. Lashley en 1929). Ello pareca sugerir que la informacin no parece estar almacenada
localmente, sino inexplicablemente repartida en la totalidad del
cerebro.
Pues bien, en una conferencia, Pribram:
"(...) expuso una teora polifactica que podra dar cuenta de la
realidad sensorial como un caso especial construido por
las matemticas del cerebro, pero sacado de un dominio situado ms all del tiempo y del espacio y donde slo existen frecuencias. La teora podra dar cuenta de todos los fenmenos
que parecen contravenir toda la ley cientfica existente al
demostrar que tales restricciones son producto de nuestros
constructos perceptuales. La fsica terica ha demostrado ya
que los acontecimientos no pueden describirse en trminos
mecnicos a niveles subatmicos. Pribram, famoso investigador
del cerebro, ha reunido durante una dcada pruebas de que la
estructura profunda del cerebro es esencialmente hologrfica,
de modo anlogo al proceso fotogrfico sin lente por el que
Dennis Gabor recibi el premio Nobel" (Wilber, Bohm y otros
1986, 16-17).
Resumido telegrficamente, el holograma es una proyeccin
tridimensional producida por un haz de luz, normalmente rayo
lser, al interferir sobre una "fotografa" hecha previamente con
este tipo de rayo sin lente. La observacin directa del "negativo"
impresionado no revela imagen alguna, necesitamos obtener la
imagen aadiendo el rayo lser citado. Pero, y esto es lo importante, si rompiramos este en numerosos trozos, cada uno de
323

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

ellos contendra siempre la totalidad de la imagen inicial, no una


parte de ella, aunque con creciente prdida de detalles.

"Holograma" viene del griego "holos": global, todo y de "gram":


mensaje. As, para Pribram, el cerebro es un Holograma que
interpreta un universo hologrfico. Nuestra visin estereoscpica (con lentes) no nos deja percibir la realidad hologrfica.
En momentos tales como la experiencia cumbre de Maslow (5),
la experiencia esttica o mstica (sincronicidad para Jung, Pauli
y Peat) s que existe esta percepcin, para la cual:
"Los fenmenos fsicos no son ms que subproductos de una
matriz simultnea en todas partes. Los cerebros individuales no
son mas que trocitos de un holograma mayor. En ciertas circunstancias tiene acceso a toda la informacin existente en el
sistema ciberntico total ... El modelo hologrfico es una de
esas teoras integrales que abarca toda la vida salvaje de la
ciencia y del espritu. Quiz sea el paradigma paradjico, sin
lmites, por el que ha estado clamando nuestra ciencia ... En
contra de lo que todo el mundo sabe que es as, quiz no sea el
cerebro el que produce la conciencia, sino ms bien la conciencia la que crea la apariencia del cerebro, la materia, el espacio,
el tiempo y todo lo que nos gusta interpretar como universo
fsico" (Wilber, Bohm y otros 1986, 16-17).
De este modo, nos encontramos con una visin que explica la
realidad, sea esta fsica, biolgica o social, como una infinita
variedad de frecuencias en interaccin formando patrones de
interferencia con nuestro cerebro, el cual, por medio de transformaciones matemticas (series de Fourier) las reduce a patrones ms simples. Aunque inicialmente el cerebro es un holograma dentro de un holograma mayor indiferenciado (como las
teoras psicodinmicas de Freud sugeran, el nio carece de
conciencia de separacin entre l y el exterior), el aprendizaje
hace que:
"aprendemos a responder principalmente a ciertas frecuencias y
no a las transformaciones constantes de frecuencias. Unos
324

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

pocos hologramas selectos se estabilizan y aparentemente se


separan unos de otros convirtindose en cosas. Los hologramas, formados como memoria, refuerzan la impresin de
que hay cosas separadas y as el mundo espaciotemporal explcito que conocemos evoluciona a partir del universo implcito
de ondas y frecuencias". (Briggs & Peat, 1985, 291).
Ya hemos comentado que existe una significativa aplicacin de
este modelo a la Organizacin de Empresas hecha por diversos
autores. La contemplaremos en el prximo captulo de este
trabajo.

7. LOS CAMPOS MORFOGENTICOS Y LA RESONANCIA


Rupert Sheldrake, como bilogo, se preguntaba cmo distingue
el ADN que deba, segn donde est, duplicarse como piel, ua
o cartlago etc. Para explicarlo propuso la existencia de "Campos Morfogenticos". Estos se asemejaran a campos magnticos que dirigen la duplicacin del cdigo gentico biolgico,
siendo los responsables de la especializacin del A.D.N. en
rganos diferentes. El mecanismo para llevarlo a cabo sera la
"Resonancia Mrfica" de forma que el A.D.N. respondera de
forma diferencial al duplicarse de acuerdo a las directrices del
Campo Morfogentico, "Resonando" con respecto a ste, dando
lugar a la teora que el bautiz como la "Formacin Causativa"
(Sheldrake, 1985, 90 y 127).
Adems, estos campos suponen la existencia de una "memoria
colectiva" donde quedan permanentemente almacenados las
experiencias de todas las especies vivientes, influyendo sobre
las conductas y desarrollos de la evolucin de aquellas y, a su
vez, siendo influidas por estos. Como hemos expuesto, la forma
en cmo esta influencia se lleva a cabo es por "resonancia mrfica", concepto muy prximo al de sintona que esta tesis plantea en captulos posteriores.

325

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Este campo recuerda mucho a los rdenes plegados o implcitos de Bohm (de hecho estos dos cientficos (6) han discutido
reiteradamente sus teoras). Y, rozando lo fantstico, postula
asimismo la existencia de una "memoria colectiva" biunvocamente ligada a la conciencia de todo lo existente, incluido el
hombre y su sociedad. Existen ya varios experimentos que parecen dar la razn a Sheldrake. No obstante, las investigaciones
siguen para dar o no el espaldarazo definitivo a su teora. Describamos brevemente los experimentos realizados.
Sheldrake intent dar el espaldarazo a su teora de los "Campos
Morfogenticos" con un experimento en el que colabor el canal
ITV en Gran Bretaa.
En un programa televisivo se mostr, a una audiencia de unos 2
millones de espectadores, un dibujo que contena una imagen
oculta.
"Unos minutos despus se ense la respuesta y se "fusion"
de nuevo con la imagen enigmtica, de manera que la imagen
anteriormente oculta era evidente. Al final del programa se volvi a mostrar el mismo dibujo.
Unos das antes de la transmisin televisiva se mostraron ambos dibujos a un grupo de sujetos de Gran Bretaa, Europa,
frica y Amrica para, unos das despus, mostrarlos a otro
grupo comparable con el anterior (i.e. estudiantes).
Se tomaron precauciones de que fueran aquellos que no hubiesen visto el programa (ni tuviesen noticia de l) los que contestaran las pruebas posteriores. Adems se presentaron 2 dibujos
parecidos, sirviendo el que no fue revelado como control.
El aumento de individuos que acertaron el dibujo mostrado posteriormente fue un 76% superior, estadsticamente significativo
al nivel del 1%, frente al 9% superior del dibujo control. (Sheldrake, 1985, 297).

326

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Se ha repetido el experimento con las ondas de radio obteniendo resultados similares, pero no podemos extendernos ms en
ello. Naturalmente, tambin ha provocado la inevitable polmica
entre detractores y defensores de la teora en los crculos acadmicos y cientficos.
Abundando en esta lnea, existe tambin un "preocupante experimento" en neurofisiologa cerebral donde se pretende demostrar que:
"la dicotoma materia-conciencia es falsa y que lo nico existente es la conciencia en diferentes niveles" (Grinberg-Zylberbaum,
1988, 11).
El experimento pretenda emular aquellos famosos y paradjicos resultados obtenidos por Einstein, Rosen y Podolsky con
partculas subatmicas en 1935 (paradoja ERP). Brevemente,
en este ltimo fenmeno se observ que, cuando dos partculas
elementales (p.ej. electrones) interactan y despus se separan
espacialmente, una modificacin posterior en la trayectoria de
una de ellas "causa" una modificacin concomitante en la trayectoria de la otra, con independencia de la distancia entre
ellas. Parece pues ser que "de algn modo" estn en comunicacin o "conocen" lo que le sucede a la otra". No hay explicacin cientfica oficial. Einstein se desentendi del asunto reconociendo su incapacidad para explicarlo. Pero s existe una
fuerte corriente que comienza a desempolvar los conceptos de
"ter" y de la conciencia a los niveles cunticos, a la cual nos
hemos referido al comienzo de esta obra.
Despus de haber comprobado experimentalmente que la tasa
de correlacin cerebral interhemisfrica y la propia actividad
electrofisiolgica se volva similar en sujetos que estuviesen en
comunicacin directa (independientemente de los canales sensoriales habituales), la tesis ERP de Grinberg-Zylberbaum para
sujetos humanos fue que, despus de que estuvieran en comunicacin directa, la separacin y/o aislamiento espacial de cada
uno de ellos no implicara la total incomunicacin entre ellos.

327

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

"Para ello, pares de sujetos se hicieron interactuar en el interior


de una cmara de Faraday y despus fueron separados en dos
cmaras aisladas. Una vez en las dos cmaras, a uno de los
sujetos se le estimul con destellos luminosos y sonidos para
lograr potenciales provocados en la zona del vertex. Al mismo
tiempo el otro sujeto mostr la aparicin de 'potenciales transferidos' en la misma zona tal y como puede observarse en las
figuras..." (Grinberg-Zylberbaum, 1988, 23).
"Puesto que el sujeto en el cual se registraron los potenciales
transferidos no saba cundo se estimulaba al otro sujeto, los
resultados indican que la paradoja ERP existe a nivel humano"
(Grinberg-Zylberbaum, 1988, 27).
Finalmente, y al contrario de lo que las teoras de Charles Darwin postulaban, existen teoras que afirman que es la cooperacin entre especies y ecosistema lo que explica mejor la evolucin, en vez de la competencia. Es lo que Erich Jantsch (fsico y
bilogo) plantea con lo que l llama Coevolucin:
"El desarrollo de las estructuras en lo que se llama microevolucin refleja el desarrollo de las estructuras de la macroevolucin
y viceversa. Las microestructuras y las macroestructuras evolucionan juntas y en conjunto ... los cambios que se producen en
la microescala instantneamente producen cambios en la macroescala y viceversa. Ninguno de ambos causa los otros en
el sentido habitual" (Briggs & Peat, 1985, 210).
Es pues una teora cooperativa, no competitiva. A ttulo de
ejemplo, sus implicaciones en el conocido enfoque "Contingente" (Lawrence & Lorsch, 1967) de Organizacin de Empresas
son evidentes.

328

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

8. LAS ESTRUCTURAS DISIPATIVAS


Ylya Prigogine, premio Nobel de Qumica en 1977, denomina
"Estructuras Disipativas" a aquellas alejadas del equilibrio,
las que basan su existencia en la "disipacin de la Entropa" en
el seno de ella y gracias a ella, al contrario de los sistemas termodinmicos clsicos. La evolucin secuencial de estas presenta una atractiva visin de cmo el orden y el desorden,
el determinismo y el azar pueden ser, simplemente, diferentes
estados del mismo fenmeno. Brevemente, llega un umbral
donde la estructura de un evento cambia radicalmente mediante
un "salto" para configurarse conforme a otra estructura muy
distinta: por ejemplo, la nieve posee una estructura interna fuertemente definida distinta a la correspondiente al estado lquido o
como hielo o vapor. Y la conciencia es una de estas estructuras.
"Prigogine ha ampliado o reinterpretado la termodinmica demostrando que la segunda ley tambin puede sealar el surgimiento de nuevas estructuras e indicando de qu manera el
orden nace del caos (...) Revelando todas la implicaciones de la
segunda ley, Prigogine puede demostrar que cuando flujos de
materia y energa sostienen a un sistema apartado de su punto
de equilibrio, es posible que crezcan nuevas formas y rdenes
de estructuras."
Una de sus ilustraciones preferidas es la explicacin de la llamada inestabilidad de Bernard. sta ocurre cuando en una cocina se calienta una olla de agua o cuando el calor levanta en el
desierto pequeas partculas de arena en el aire nocturno.
"Si la olla de agua se calienta lentamente, el calor al principio se
mueve hacia el agua fra a travs de la conduccin. Puesto que
ninguna parte del lquido est lejos del equilibrio termal, la superficie queda llana e imperturbada. Sin embargo, cuando el
agua del fondo se calienta, y por lo tanto es ms densa, intenta
subir mientras que, al mismo tiempo, el agua ms fra baja. Bajo
estos flujos en lucha, el agua ahora est lejos del equilibrio y
contiene una mezcla de flujos, remolinos y espirales... de
hecho, ya ha empezado el caos.
329

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Cuando la velocidad de calentamiento sigue aumentando, no


obstante, se alcanza un punto crtico en el que el sistema entero
pasa del desorden al orden. Esto ocurre cuando el calor ya no
se puede dispersar lo suficientemente rpido slo a travs de
movimientos fortuitos, y los pequeos remolinos de repente
aumentan en flujos a gran escala. Casi mgicamente, el movimiento del lquido se convierte en una serie de corrientes estables de conveccin que producen un enrejado ordenado de
corrientes hexagonales. Estas clulas de Bernard se pueden
ver a veces en la superficie de una taza de caf que se enfra
cuando se observa desde un determinado ngulo. Patrones
similares se pueden observar si uno sobrevuela el desierto por
la noche. (...)" (Peat, 1989, 95).

9. COMPLEJIDAD, CAOS Y ESTRUCTURAS FRACTALES


La Teora del Caos es una teora matemtica que trata de la
ruptura de los sistemas ordenados dentro de otros caticos.
Desde su origen en el seno de las ciencias fcicas en los aos
70, se ha desarrollado enormemente por su capacidad, entre
otras, para describir ciertos fenmenos que se desenvuelven
con altos grados de complejidad. Por ejemplo, el movimiento de
las partculas a nivel cuntico o el tiempo metereolgico, que
tiende a desarrollar patrones aleatorios en la medida que interactua con sistemas locales ms complejos ("Chaos Theory,"
Microsoft Encarta, 1994).
Durante mucho tiempo, los cientficos echaron en falta herramientas matemticas para tratar los sistemas caticos, de modo
que trataron de evitarlos en la investigacin terica. Sin embargo, en los aos 70, el Fsico Mitchell Feigenbaum (1985), determin ciertos patrones consistentes en la duplicacin de ratios
cuando un sistema tiende hacia el caos (estas cantidades son
conocidas como los nmeros de Feigenbaum). Adems, estos
patrones estn vinculados con la Geometra Fractal, que vamos
a exponer ms detalladamente a continuacin, y exhibe ciertas
afinidades con la Teora de las Catstrofes (7).
330

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Uno de sus conceptos importantes es la de "atractor extrao".


Un atractor extrao es un grfico de Espacio-Fase que representa la trayectoria de un sistema en movimiento catico. Este
sistema en movimiento catico es completamente impredecible:
dada la configuracin del sistema en un determinado punto del
tiempo, es imposible predecir con certeza cmo se formar un
prximo punto en el tiempo. Sin embargo, el movimiento del
sistema catico no es completamente aleatorio.
Por otro lado, Benoit Mandelbrot, matemtico de la multinacional IBM y profesor de la Universidad de Yale, descubri, tambin a principio de la dcada de los 70, una "geometra" totalmente nueva: el fractal. Fractal viene del latn "fractua", que
significa irregular, aunque a Mandelbrot tambin le gustan las
connotaciones de fraccional y fragmentario que posee la palabra. Esta geometra fue usada por su autor para "simular" oscilaciones de la cotizacin de las bolsas de modo que las grandes
recesiones imitan las fluctuaciones mensuales y diarias, "... de
modo que el mercado es autosimilar desde sus escala mayor
hasta su escala menor" (Briggs & Peat, 1989, 90).
Una definicin de diccionario, hecha por el mismo Mandelbrot
para la enciclopedia Microsoft Encarta 95, de fractal es:
"Un fractal es una forma geomtrica que es compleja y detallada en estructura a cualquier nivel de ampliacin. A menudo los
fractales son auto-similares, esto es, tienen la propiedad de que
cada pequea porcin del fractal puede ser vista como una
rplica a escala reducida del total." (Microsoft Encarta, 1994,
'fractal').
Un ejemplo de fractal es el de "copo de nieve". Originalmente
concebida por Helge von Koch en 1904, es una curva construida tomando un tringulo equiltero y desarrollando iterativamente tringulos equilteros sobre el tercio medio de los lados
que son progresivamente ms pequeos.

331

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Examinemos ciertas caractersticas tan importantes como desconcertantes de una ecuacin fractal (Microsoft Encarta, 1994
'fractal' y Briggs & Peat, 1989, 95):
A. Su resultado sera una figura de rea finita pero con un
permetro de longitud infinita, consistente en un nmero
infinito de vrtices.
B. Matemticamente, tal curva carece de tendencia, es
decir, no es diferenciable en ningn punto.
C. Autosimilitud, como dijimos cada pequea porcin del
fractal puede ser vista como una rplica a escala reducida del total.
D. Pueden generarse por iteracin.
El concepto "dimensin" es algo que difiere radicalmente de la
geometra eucldea a que estamos acostumbrados. De esta
manera, la dimensin de un fractal debe ser tomada como un
exponente a la hora de medir su tamao. Un fractal, as, carece
de dimensin objetiva o cuantitativa, sino que depende de un
componente cualitativo: la "dimensin efectiva" que elijamos
para medir. En el caso de dos dimensiones eucldeas, esta oscila entre 1 y 2. La mxima complejidad (2) viene expresada en la
famosa curva de Peano, la cual tiene tantas sinuosidades que
alcanza todos los puntos de un plano pero que nunca se
cruza consigo misma. El "copo de nieve" citado como ejemplo,
tiene 1,2618.
Mandelbrot ha sugerido que todos los fenmenos naturales
(montaas, nubes, galaxias etc.) son fractales por naturaleza. Y
ello ya tiene una vasta aplicacin en la construccin y modelado
de escenarios naturales, artsticos y arquitectnicos de todo tipo
por medio de su modelizacin fractal iterativa.
A continuacin mostramos tres ampliaciones sucesivas del fractal que lleva el nombre de Mandelbrot. En particular se ha ampliado siempre el crculo pequeo izquierdo. Obsrvese cmo la
complejidad y la repeticin de patrones siempre es constante
pero diferente. Adems de la contradiccin inherente a estas
palabras, es de destacar la intrnseca belleza que posee, a pe332

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

sar de que ha tenido que ser obtenido con 256 colores, reducido
a escala de grises e impreso con una impresora cuya resolucin
no es la adecuada.
Concretamente, la ecuacin iterativa de Mandelbrot es la siguiente: Z = Z2 + C
Donde Z es un nmero complejo que puede variar y C un nmero complejo fijo. Una vez elegidos por el usuario, podemos retar
al ms potente de los ordenadores del mundo a sondear este
cosmos.
Para finalizar, los fractales pueden considerarse pues el punto
de unin entre el orden y el caos, entre el determinismo y el
azar, entre la turbulencia y la vida ... que nacen de una iteracin
mecnica.

10. RESUMEN Y CONCLUSIN


Esbocemos un breve resumen de lo que el Nuevo Paradigma
ha supuesto en las Ciencias Naturales:
A. Existe un Nuevo Paradigma (denominado "Ciencias del
Espejo", T de la Complejidad o de Totalidad etc.) nacido en las ciencias naturales: Fsica, Termodinmica,
Biologa etc. Sus caractersticas esenciales podran resumirse en:
a. La materia no existe. El fenmeno ondulatorio
parece incluirla como un caso particular (dotado
de cierta permanencia) dentro de l.
b. Los Modelos mecnicos lineales, de causaefecto, no pueden dar cuenta de una realidad
cuya complejidad trasciende la posibilidad de
explicacin de tales modelos.
c. Las antiguas dicotomas Mente-Cuerpo, Natural-Social,
Espritu-Materia,
Individuo333

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

B.

C.

D.

E.

Colectividad, Egosmo-Altrusmo etc., son diferentes niveles de una misma realidad indivisible, de un "holomovimiento" nico.
d. La relacin entre niveles se da ms de forma
sincrnica que diacrnica, de modo que las "variables implicadas" carecen tambin de localidad espacial en beneficio de una cierta "ubicuidad".
El cerebro humano parece percibir nicamente "frecuencias" adems de ser l una parte de esas frecuencias, dotada de cierta permanencia. La percepcin se
da por "resonancia". Sin embargo, siendo sta espordica y parcial, el resto del trabajo lo ejecutan nuestras
"representaciones" de la realidad que, en cuanto a imgenes que son, "construyen" activamente la realidad. As, nuestras representaciones son el sesgo de la
percepcin y el origen de la dualidad sujeto-objeto.
Parece existir cierta evidencia de la existencia de una
"memoria colectiva" que interrelaciona todo y que es a
la vez "causa y efecto", que "va junto a" la realidad
(campo de complejidad) indiferenciadamente.
El caos y el orden, el azar y el determinismo son subproductos de esta representacin del campo de complejidad; deben, directamente, a esa representacin su
particular grado de caos y/o su orden. De todo caos
surge un orden y de todo orden surge un caos. A su
vez, un caos "objetivo" puede cobrar, para nuestros
ojos, orden si cambiamos nuestra representacin del
fenmeno (y viceversa). Es de destacar tambin todo el
nuevo desarrollo matemtico de las llamadas Estructuras Fractales mediante las cuales ya puede "matematizarse" el "origen" del caos y el orden y su articulacin
emprica.
Dado el continuo Mente-Materia y la estrecha vinculacin entre todos los niveles de lo existente, las supuestas "Leyes Inmutables" del Universo (sean fsicas, biolgicas o sociales) se asemejan ms a unas leyes cambiantes, interdependientes y en evolucin, ms que algo
eterno estable y fijo "fuera" del universo mismo y ajeno
a su devenir (como un "Deus ex-machina").
334

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Como podemos constatar, la investigacin proveniente de las


ciencias naturales implica importantes reflexiones sobre la epistemologa y metodologa cientfica, en especial sobre las nociones de causalidad. Como el modelo de la sincronicidad propone, puede existir una correlacin o vnculo entre variables distinto a la postulada por la causalidad. A ttulo de ejemplo, y como
axioma implcito en la tesis de este trabajo, los distintos niveles de anlisis de un mismo fenmeno (constituidos por las distintas ciencias sociales) no estn vinculados
por modelos causales sino que son la misma realidad examinada con parmetros y/o unidades de anlisis distintos.
De modo que la nocin de causalidad debe ser complementada
con la de sincronicidad, la equivalencia de significados de distintos niveles. Un ejemplo que veremos ms adelante es aquel
que establece un claro paralelismo entre sexualidad, ansiedad y
los paradigmas de planificacin y de burocratizacin organizacional. De modo que tpicos aparentemente lejanos e inconexos se revelan como el mismo fenmeno en distintos niveles,
no como una secuencia concatenada de causas y efectos.
Aplicando los distintos rdenes implcitos y explcitos de Bohm a
la organizacin, podemos enfocar nuestra vista (hacer explcito
un orden) en lo que, en un momento de la historia de la Teora
de la Administracin, pareci ms real: el organigrama funcional
y jerrquico: la organizacin explcita o formal. El "descubrimiento" posterior de la organizacin informal fue un enfocarse
ms en otro aspecto o nivel de la realidad organizacional hasta
entonces desconocido o ignorado. La "sintona" con este nivel
es hacer explcito un orden que hasta entonces estaba implcito.
Sin embargo tales niveles de anlisis no deben ser interpretados como dos realidades distintas, aunque se postule que estn
relacionadas. Son simplemente una interpretacin (representacin) desde marcos conceptuales y filosficos distintos de una
misma realidad que puede hacerse tan compleja y multinivel
como marcos o esquemas conceptuales tengan los investigadores.

335

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Dicho en trminos generales: el "descubrimiento" de un variable


"oculta", ms profunda a todas ellas puede dar cuenta, con simples modificaciones "paramtricas" en ella, de todas las realidades o niveles que hasta entonces haban sido estudiadas como
independientes y transformadas por sofisticados procedimientos
de procesamiento de datos en correlaciones estadsticas significativas a tal o cual nivel de precisin. Valga decir que la investigacin cientfica "crea" o "abstrae" ciertas "variables" que no
son sino el resultado final de cierto "programa" o marco conceptual con su lxico semntico propio en su intento de descifrar la
realidad de acuerdo a l, unas interpretaciones mentales que
asume como independientes o distintas para encontrar "correlaciones entre ellas ms tarde cuando, en realidad, no haca sino
carecer de una conciencia "holista" o global del fenmeno que
observaba por culpa del modelo parcial de interpretacin de la
realidad.
Tambin podemos reinterpretar lo anterior como una forma de
"re-elevar" en trminos de Bohm distintos aspectos de la realidad.
Centrndonos en el mbito de la Organizacin y del Management, y como veremos ms adelante, uno de los paradigmas
vigentes en la actualidad, la Direccin Estratgica de la Empresa, en su vertiente ms clsica intenta, mediante un mecanismo
de orden (organizacin formal), adaptarse a un entorno cada
vez ms "turbulento" y "cambiante" enfocndose, "re-elevando"
su identidad interna en detrimento de la realidad "externa" que
permanece desenfocada respecto a sus modelos. Para investigar este ahora "aleatorio" entorno la empresa utilizar mtodos
estadsticos en la casi ciega bsqueda de ciertos "patrones o
tendencias de evolucin del mercado". Sin embargo, un analista
experto de los "mercados de referencia" descubrira un orden
lgico en estos mientras que vera los esfuerzos de la organizacin para hacerse hueco en este como "caticos" y sujetos a los
azarosos, y en cierto modo inaprehensibles deseos e intereses
creados de sus miembros.

336

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Con las estructuras disipativas podemos comprender cmo


fenmenos que en determinados niveles son caticos, pueden,
desde otro nivel, contemplarse como sujetos a un orden bien
claro. Todo caos genera su orden y viceversa. Adems, las
distorsiones en el funcionamiento de la organizacin formal que
caen dentro de la varianza de error, pueden, contemplando
la organizacin informal desde un modelo sociocultural, ser
explicadas dentro del orden propio de estas disciplinas.
Entronca, adems, directamente con los enfoques de la visin
hologrfica que G. Morgan explica en el prximo captulo en
cuanto al principio de "especificacin mnima crtica" (Morgan,
1986, 86) que postula la necesidad de limitar al mximo la creacin de normas u organigramas explcitos y formales para que,
de la interaccin espontnea, surja poco a poco la estructura
necesaria. Tambin emparenta con la conocida Estrategia
Emergente de H. Mintzberg y J.B. Quinn (1991), en el sentido
de que es necesario proteger y auspiciar tanto las estrategias
deliberadas (planificadas) como aquellas que van surgiendo
espontneamente al estilo de las hierbas del jardn: el modelo
"Grass-Roots" (Mintzberg & Quinn, 1991, 109).
Citemos tambin el "Incrementalismo Lgico" y su complemento
con el Modelo Cuntico (Quantum Leaps) de formulacin de
Estrategias de estos mismos autores (Mintzberg & Quinn, 1991,
111). Los saltos cunticos vienen del citado principio de exclusin Pauli y de uno de los principios fundamentales de la Teora
Cuntica citado.
En cuanto a disciplinas cientficas, al movernos dentro del continuo de relaciones que plantearemos, pueden llegar ciertas
etapas donde se de una "crisis" entre el orden (disciplina/ciencia) antiguo y el nuevo. Por ejemplo, un incremento incesante en la estandarizacin y frecuencia del comercio internacional, con su formalizacin de los correspondientes contratos mercantiles de exportacin, puede llegar a un umbral crtico
donde su utilidad (la de los contratos) se torne en estorbo y
requiera una adaptacin automtica a las "necesidades del
mercado". Existira una especie de "caos" de ineficiencia del
337

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

modelo jurdico inversamente proporcional al orden ms automtico y eficiente del mercado econmico emergente (8).
Pero, adems, si aceptamos que la realidad organizacional es
una dialctica continua entre racionalidad e irracionalidad, entre
egosmo y necesidad de afiliacin, etc. ambos enfoques anteriores podran ser explicados dentro de un modelo ms global con
menor error que la suma de las varianzas residuales de los dos
modelos anteriores aplicados de forma independiente. Un modelo en suma, y utilizando la nomenclatura propia de la Teora
de Sistemas, ms sinrgico.
Hemos hecho un breve recorrido por algunas de las innovaciones ms significativas de las ciencias fsicas y naturales. Para
finalizar este captulo sealemos que, probablemente, y a tenor
de la visin que se desprende de ellas, parece claro que el
abismo entre espritu, mente y materia comienza a diluirse en la
luz del nuevo paradigma. Quiere esto decir que la separacin
entre ciencias fsicas, naturales y sociales est dejando de tener
sentido. Las, por varios siglos dadas por sentado, dicotomas
entre ciencias y letras, ciencia y fe, razn y mito, y un largo etctera, vienen a ser sustituidas por conceptos sintticos de un
nivel superior.
Realmente, como apuntaba la cita de Bob Dylan que abra este
captulo: "los tiempos estn cambiando".

Notas
(1) Esta tabla es prcticamente una sntesis de la bibliografa
reseada al final del captulo.
(2) Originalmente en Feigl, H. The Mental and the Phsical. Carece de ao y editorial en el libro de D. Zohar.
(3) El original: "Plans and the structure of behavior".
338

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

(4) Es interesante constatar que este libro fue publicado en


1960 y que fue de lectura obligada, al menos, en los cursos
acadmicos 86/87 (siendo cursado este por el autor de esta
tesis) y 87/88, dentro de la asignatura "Psicologa Diferencial"
de 4 Curso en la Facultad de Psicologa de Valencia. Sin embargo, pareca ignorarse que haca bastante tiempo que uno de
sus autores haba roto epistemolgicamente con tal "Revolucin" para presentar su "Revolucin Hologrfica", a aos luz de
distancia respecto a las tesis expuestas en estos trabajos. El
mismo Pribram se refera recientemente en una entrevista a
este preocupante desfase entre la Universidad y el mundo de la
investigacin cientfica: "Los libros de texto van con un retraso
de cincuenta aos con respecto a las investigaciones cientficas
reales. Antes eran unos diez o quince aos de diferencia (...) El
problema con los libros de texto es que mucha gente tiene pocas experiencias propias y lo que hace es leer libros de texto y
escribir a partir de esos libros de texto otros libros.". (Pribram,
1991).
(5) Esta experiencia es un tema central en nuetro trabajo. Volveremos ampliamente a ella en prximos captulos.
(6) En realidad, casi todos los cientficos citados estn en contacto ms o menos estrecho, compartiendo la lneas fundamentales del "Nuevo Paradigma".
(7) La Teora de las Catstrofes es un trmino para desarrollar
un sistema de modelado matemtico ms satisfactorio a la hora
de tratar con los eventos naturales radicalmente discontinuos
(por ejemplo un metal que "cede" repentinamente) que los que
puede proveer el tradicional Clculo Diferencial. Fue introducido
inicialmente por Ren Thom (1968) y atrajo muchos investigadores de las ciencias biolgicas y sociales, aunque fue criricada
por su escasa practicidad ("Catastrophe Theory," Microsoft Encarta, 1994).
(8) Estos "modelos" forman parte de nuestra aportacin personal en el captulo dedicado al "Continuo de Relaciones Sociales".
339

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

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ndice Analtico

Actividad Cognoscitiva, 75
Anomala Cientfica, 415
Caractersticas de la Ciencia, 33
Causalidad, 296
Ciencia Latinoamericana, 82
Ciencia Normal, 59
Ciencia Regional, 89
Ciencia y Tecnologa, 248
Ciencia y Valores, 48
Cientificismo, 158
Cdigo Moral en la Ciencia, 50
Conciencia, 191
Conocimiento Cientfico, 124
Conocimiento Cotidiano, 111
Conocimiento Mtico, 117
Conocimiento Filosfico, 119
Conocimiento y Estructura Social, 264
Crisis Cientfica, 154
Desarrollo Cientfico, 61, 72
Desarrollo Histrico de la Ciencia, 52
Dogmatismo, 143
Epistemologa, 205
Escultores de la Realidad, 144
Estructuras Disipativas, 329
tica Cientfica, 49, 220, 244
Filosofa de la Ciencia, 31, 38, 43, 83, 87
Filosofa Latinoamericana de la Ciencia, 85
Filsofos Posmodernos, 176
Finalidad de la Ciencia, 45
Independencia del Ser, 196
Instrumentalismo, 143
Libertad Fundamental, 201
Medios del Conocimiento, 66, 68, 69, 70
Mtodos, 31
Modelos de Conocimiento, 165
Modelo Hologrfico, 321

Filosofa y Desarrollo de la Ciencia

Modernidad, 169
Motivacin y Ciencia, 303
Paradigmas, 218, 309
Poder de la Ciencia, 139
Poltica de la Ciencia, 43, 47, 220
Positivismo, 127
Programas de Investigacin, 54, 55
Rasgos de la Ciencia, 31
Relativismo, 143
Revoluciones Cientficas, 59
Sistema de las Ciencias, 64
Sociologa del Conocimiento, 46, 259, 266, 267, 271
Supuestos Cientficos, 131
Sustitucin y Lucha de Teoras, 79
Sustitucin de Estilos de Pensamiento, 80
Totalidad, 187
Valores, 237, 241, 249