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ACCION DE REPARACION DIRECTA - Relacin laboral. Improcedencia.

Reclamacin de indemnizacin / ACCIDENTE DE TRABAJO Responsabilidad laboral y no extracontractual


Observa la Sala que se plantea, en este caso, el problema referido a la distincin
que existe entre la responsabilidad extracontractual del Estado, derivada de la
produccin de un dao imputable a la accin u omisin de las entidades estatales,
y la responsabilidad laboral de stas ltimas, derivada de las relaciones que tienen
con sus empleados y trabajadores. Resulta claro que la accin de reparacin
directa no es el medio procesal procedente para solicitar la indemnizacin de los
daos surgidos por causa o con ocasin de la relacin laboral y, por lo tanto, de
los denominados accidentes de trabajo o enfermedades profesionales. No se trata
en esos casos, en efecto, de una responsabilidad extracontractual del Estado, sino
de una obligacin determinada por la existencia previa de una relacin laboral
entre la entidad pblica respectiva y el funcionario afectado, que se rige por
disposiciones especiales. Nota de Relatora: Ver Exp. 12544 del 7 de septiembre
de 2000.
ACCIDENTE DE TRABAJO - Definicin legal / ENFERMEDAD PROFESIONAL
- Definicin legal
Debe tenerse en cuenta que el artculo 12 de la Ley 6 de 1945 defina el
accidente de trabajo, en su literal a), como toda lesin orgnica o perturbacin
funcional que afecte al trabajador en forma transitoria, permanente o definitiva,
motivada por un hecho imprevisto y repentino, que sobrevenga por causa o con
ocasin del trabajo, siempre que la lesin o perturbacin no sea provocada
deliberadamente, o por falta grave o intencional de la vctima, y la enfermedad
profesional, en su literal b), como un estado patolgico que sobreviene como
consecuencia obligada de la clase de trabajo que ha desempeado el individuo, o
del medio en que se haya visto obligado a trabajar, bien sea determinado por
agentes fsicos, qumicos o biolgicos. Estos conceptos eran definidos en
trminos similares por los artculos 11 y 19 del Decreto 1848 de 1969.
Adicionalmente, los artculos 199 y 200 del Cdigo Sustantivo del Trabajo definan,
en su orden, el accidente de trabajo como todo suceso imprevisto y repentino que
sobrevenga por causa o con ocasin del trabajo y que produzca al trabajador una
lesin orgnica o perturbacin funcional permanente o pasajera, y que no haya
sido provocado deliberadamente o por culpa grave de la vctima, y la enfermedad
profesional como todo estado patolgico que sobrevenga como consecuencia
obligada de la clase de trabajo que desempea el trabajador o del medio en que
se ha visto obligado a trabajar, bien sea determinado por agentes fsicos, qumicos
o biolgicos. Y los mismos conceptos, que hoy se recogen en el de riesgos
profesionales, se encuentran ahora consagrados, con algunas modificaciones, en
los artculos 9, 10 y 11 del Decreto 1295 de 1994, que derog las normas citadas.
INDEMNIZACION A FORFAIT - Prestaciones asistenciales y econmicas
originadas en accidentes de trabajo y enfermedades profesionales /
TRABAJADOR - Indemnizacin laboral. Indemnizacin extracontractual
En el evento en que la entidad estatal respectiva no pague las prestaciones
asistenciales y econmicas que se originan en los accidentes de trabajo y las
enfermedades profesionales -prestaciones que estn expresamente previstas y
tasadas en la ley, por lo cual se han denominado, segn se ha visto,
indemnizacin a forfait-, el funcionario deber presentar ante aqulla la respectiva
reclamacin y, si la solicitud es negada, interponer los recursos necesarios para
agotar la va gubernativa y formular, posteriormente, si es el caso, la accin de

nulidad y restablecimiento del derecho contra el acto o los actos administrativos


correspondientes ante la jurisdiccin de lo contencioso administrativo, cuando se
trate de un conflicto jurdico que no se origine directa o indirectamente en un
contrato de trabajo. En caso contrario, la competencia ser de la jurisdiccin
laboral, conforme a lo dispuesto en el artculo 2 del C.P.T. Debe precisarse,
finalmente, que, cuando se trata de la indemnizacin de perjuicios causados a
terceras personas como consecuencia de la lesin o muerte sufrida por un
trabajador en virtud de un accidente o enfermedad -sea que el primero pueda o no
calificarse como accidente de trabajo y que la segunda constituya o no una
enfermedad profesional-, la accin procedente ser la extracontractual y, siendo el
patrono una entidad pblica, ser la de reparacin directa. El fundamento de la
responsabilidad, por lo dems, podr encontrarse en la falla del servicio, el dao
especial o el riesgo excepcional, de acuerdo con las circunstancias del caso
concreto.
Se advierte, sin embargo, que esta ltima situacin planteada no
corresponde a la prevista en el artculo 216 del Cdigo Sustantivo del Trabajo,
segn el cual procedera imponer al patrono la obligacin de pagar la
indemnizacin total de los perjuicios sufridos por el trabajador, en el evento de
demostrarse que aqul hubiere tenido culpa en la ocurrencia del accidente. Tal
accin, como lo ha aclarado la Corte Suprema de Justicia, slo puede ser
formulada por la vctima directa del siniestro, o sus herederos, en su condicin de
continuadores de su personalidad, si aqul falleciere como consecuencia del
mismo, y, como lo prev la misma norma, da lugar al descuento de las
prestaciones en dinero que hubieren sido pagadas, del valor de la indemnizacin
total y ordinaria que deba reconocerse por concepto de perjuicios. Tampoco
corresponde dicha situacin a la que se presenta cuando los beneficiarios del
trabajador, como acreedores laborales directos, pretenden, por ejemplo, el pago
de las prestaciones debidas al mismo o la efectividad de derechos como la
pensin de sobrevivientes, el seguro de vida, el auxilio funerario, etc. La accin
procedente, en este evento, sera, igualmente, de carcter laboral y tendra su
fuente en el contrato de trabajo o en la relacin legal y reglamentaria existente.
ACCIDENTE DE TRABAJO - Tercero ajeno a la relacin laboral. Perjuicios /
ACCION DE REPARACION DIRECTA - Perjuicios sufridos por terceros ajenos
a la relacin laboral / REGIMEN OBJETIVO DE RESPONSABILIDAD - Prueba
por exonerarse
Resulta evidente que los demandantes pretenden la reparacin de un perjuicio
derivado de un hecho que constituye un tpico accidente de trabajo, en cuanto
sobrevenido de manera repentina, por causa o con ocasin de ste, en los
trminos del artculo 9 del Decreto 1295 de 1994. Es evidente, adems, que este
caso no corresponde a ninguna de las excepciones previstas en el artculo 10 del
mismo decreto. No obstante, se trata de los perjuicios sufridos directamente por
los parientes del trabajador, como terceros ajenos a la relacin laboral, cuya
reparacin, como se ha visto, puede exigirse ante esta jurisdiccin mediante la
accin de reparacin directa, dado que su fuente es extracontractual, que no
corresponden a prestaciones laborales y que la entidad cuya responsabilidad se
pretende establecer es de carcter estatal. Encuentra la Sala demostrado que el
seor Martnez Peralta result muerto al ser golpeado por el derrumbe de un talud,
mientras laboraba por cuenta del Municipio de Ibagu, en la construccin de una
carretera que conduce de San Cayetano al Reflejo. Se trataba de una obra
pblica, desarrollada por dicho municipio, en beneficio de la comunidad. Puede
decirse, entonces, que aqul era el guardin de la actividad. sta, por otra parte,
a pesar de su licitud, supona la creacin de riesgos para quienes la realizaban
directamente y para terceras personas, y uno de ellos era, precisamente, la
ocurrencia de derrumbes, sobre todo cuando -como sucedi en este caso, segn

lo confirman los testigos-, se haca necesaria la utilizacin de explosivos para la


apertura de la va. As, no cabe duda de que la parte demandante ha cumplido, en
este caso, con su carga probatoria, derivada de la aplicacin de un rgimen
objetivo de responsabilidad -procedente en casos como el presente, vista la
naturaleza de la actividad en desarrollo de la cual se produjo el perjuicio alegado-,
en cuanto ha demostrado el dao y que el mismo constituy la concrecin del
riesgo generado por la realizacin de dicha actividad, adems de que la guarda de
sta corresponda a la entidad demandada. Ahora bien, es sabido que, cuando se
aplica el rgimen citado, de nada le sirve al demandado demostrar la ausencia de
culpa; deber probar, para exonerarse, la existencia de una causa extraa, esto
es, fuerza mayor, hecho exclusivo de un tercero o de la vctima, que interrumpa el
nexo de causalidad existente entre su accin y el perjuicio producido.
PERJUICIO MORAL - Tasacin de la indemnizacin / PERJUICIO MORAL Valoracin del juzgador
Respecto de la cuanta de la indemnizacin de este perjuicio extrapatrimonial,
debe recordarse que, conforme a lo expresado en sentencia reciente, esta Sala ha
abandonado el criterio segn el cual se consideraba procedente el recurso a la
aplicacin analgica del artculo 106 del Cdigo Penal de 1980, para establecer el
valor de la condena por concepto de perjuicio moral; se ha estimado, en efecto,
que la valoracin de dicho perjuicio debe ser hecha por el juzgador, en cada caso,
segn su prudente juicio, y se ha sugerido la imposicin de condenas por la suma
de dinero equivalente a cien salarios mnimos legales mensuales, en los eventos
en que aqul se presente en su mayor grado. Por lo dems, debe reiterarse que la
suma indicada por esta Sala en el fallo mencionado constituye simplemente una
gua para los jueces de inferior jerarqua, dada la inexistencia de una norma a
seguir para la tasacin de la indemnizacin. Nota de Relatora: Ver Exp. 1323215646 del 6 de septiembre de 2001
LUCRO CESANTE - Cnyuge dependiente. Cuanta / LUCRO CESANTE Vctima sin hijos a cargo
En cuanto se refiere al lucro cesante reclamado por la demandante, observa la
Sala que, con fundamento en los testimonios citados, est demostrado que sta
dependa econmicamente del seor Martnez Peralta. En relacin con la cuanta
de la respectiva indemnizacin, se observa que fue establecida en el fallo apelado,
teniendo en cuenta el 75 o/o de los ingresos totales mensuales del seor Martnez
Peralta, por considerarse que ste slo utilizaba un 25 o/o de los mismos a su
subsistencia congrua, criterio que no corresponde al adoptado por esta
Corporacin en los eventos en que la vctima no tiene hijos a su cargo. En efecto,
en estos casos, con base en las reglas de la experiencia y faltando pruebas
directas que permitan establecer la cuanta exacta del perjuicio sufrido por la
cnyuge dependiente, ha considerado que el mismo corresponde al 50 o/o del
ingreso de la vctima. En estos trminos, entonces, se efectuar la liquidacin del
lucro cesante de la demandante.

CONSEJO DE ESTADO
SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO
SECCION TERCERA

Consejero ponente: ALIER EDUARDO HERNANDEZ ENRIQUEZ


Bogot, D.C., veinticuatro (24) de febrero de dos mil cinco (2005)
Radicacin: 73001-23-31-000-1997-04737-01(15125)
Actor: EUNICE CUBILLOS DE MARTINEZ Y OTROS
Demandado: MUNICIPIO DE IBAGUE

Procede la Sala a resolver el recurso de apelacin interpuesto por la parte


demandada contra la sentencia proferida el 26 de marzo de 1998, por el Tribunal
Administrativo del Tolima, mediante la cual se resolvi lo siguiente:
1) DECLARAR administrativamente responsable al Municipio de Ibagu
de la muerte del seor Miguel Antonio Martnez Peralta, acaecida el da 4
de febrero de 1995.
2) CONDENAR al Municipio de Ibagu a pagar por concepto de perjuicios
morales lo siguiente: para Eunice Cubillos de Martnez, Jos Nayid Martnez
Cubillos y Nubia Yineri Martnez Cubillos, el equivalente a un mil (1.000)
gramos oro para cada una y a favor del menor Camilo Andrs Salinas
Martnez, representado por la ltima de las nombradas, quinientos (500)
gramos oro. El precio de este metal ser el que certifique el Banco de la
Repblica al momento de quedar ejecutoriada esta sentencia.
3) CONDENAR al Municipio de Ibagu a pagar a favor de Eunice Cubillos
de Martnez, por concepto de perjuicios materiales - lucro cesante, la
cantidad de CINCUENTA Y SIETE MILLONES OCHOCIENTOS SETENTA
MIL OCHOCIENTOS CUATRO PESOS CON NOVENTA CENTAVOS
MONEDA CORRIENTE ($57.870.804,90).
4) NEGAR el resto de pretensiones demandadas.
(...).
ANTECEDENTES:
1. LO QUE SE DEMANDA.
En ejercicio de la accin de reparacin directa y mediante escrito
presentado el 3 de febrero de 1997, a travs de apoderado (folios 16 a 24), los
seores Eunice Cubillos de Martnez, Jos Nayid Martnez Cubillos y Nubia Yineri
Martnez Cubillos, obrando en nombre propio y la ltima, adems, en
representacin de su hijo menor de edad Camilo Andrs Salinas Martnez,

solicitaron que se declarara la responsabilidad del Municipio de Ibagu, por los


perjuicios causados a raz de la muerte de Miguel Antonio Martnez Peralta,
esposo de la primera, abuelo del ltimo y padre de los dems demandantes.
Como consecuencia de lo anterior, solicitaron que se condenara al
municipio demandado a pagarle, a cada uno, la suma equivalente a mil gramos de
oro, por concepto del perjuicio moral sufrido, y a Eunice Cubillos de Martnez, por
concepto de lucro cesante, [e]l ochenta por ciento (80%) de la suma mensual de
$500.748,oo, o el mayor porcentaje que determine el sentenciador..., desde el da
4 de febrero de 1995 y por toda su vida probable..., actualizando tal suma con los
intereses y los incrementos del ndice del costo de vida..., y por concepto de dao
emergente, $2.000.000.oo, por los gastos funerarios cancelados a la Funeraria los
Olivos, los gastos de desplazamiento, etc., adems de los gastos del proceso,
incluidos los honorarios profesionales.
2. FUNDAMENTOS FCTICOS.
Sustent la parte actora sus pretensiones en los siguientes hechos:
2.1. Miguel Antonio Martnez Peralta empez a laborar al servicio del
Municipio de Ibagu el 23 de enero de 1980, y lo hizo hasta el 4 de febrero
de 1995, desempeando el cargo de MACHINERO I, en la Seccin de
Interventora, Divisin Tcnica, dependiente de la Secretara de Obras
Pblicas.
2.2. El seor Miguel Antonio Martnez Peralta sali a disfrutar de sus
vacaciones el 19 de diciembre de 1994, conforme a la Resolucin 2251 del
1 de diciembre de 1994, y deba reintegrarse el 31 de enero del ao
siguiente. Sin embargo, debido a ... trabajos urgentes a realizarse en la
Vereda San Cayetano de Ibagu, el seor Alcalde Municipal... determin,
por medio de Resolucin 00063 del 24 de enero de 1995, que MIGUEL
ANTONIO MATNEZ deba laborar interrumpiendo sus vacaciones, en la
mencionada vereda, como operario de compresor y en las dems labores
que se le delegaran..., esto durante el trmino de 15 das a partir de esa
fecha, para ejecutar labores de apertura y despeje de la carretera SAN
CAYETANO AL REFLEJO, la cual estaba obstruida por diversos derrumbes
de tierra.
2.3. El seor Martnez Peralta dio cumplimiento a la orden de reintegro y
acudi a laborar en la vereda mencionada, junto con los seores Camilo
Aya y Salvador Rincn Pardo, hasta el da 4 de febrero de 1995, en que un
alud de tierra lo ultim, cuando se dedicaba a labores de retiro de piedras
que obstruan las labores del buldzer.
2.4. El accidente en que perdi la vida el seor MIGUEL ANTONIO
MARTNEZ PERALTA se debi a que la administracin municipal de Ibagu,

encargada de dichos trabajos y a cuyo cargo estaba el seor MARTNEZ


PERALTA, no... les suministr elementos de monitoreo, ni un grupo de
vigas, para advertir los movimientos de tierra que pusieran en peligro la
vida de quienes laboraban en los movimientos de tierra encomendados, es
decir, se adoleci (sic) de elementos incipientes de seguridad industrial,
para el tipo de actividades que desarrollaban, colocando en grave peligro a
sus trabajadores, a pesar de que se trataba de una actividad de mximo
riesgo.
2.5. En la investigacin penal que la Fiscala adelant por estos hechos se
absolvi al buldozero seor SALVADOR RINCN PARDO, exigiendo
responsabilidad a cualquier persona..., determinando por tanto una falla
notoria del Estado, en este caso del Municipio de Ibagu.
2.6. La muerte del seor MIGUEL ANTONIO MARTNEZ PERALTA se
produjo sin que mediara caso fortuito, fuerza mayor o culpa del occiso, slo
medi la FALLA DE LA ADMINISTRACIN, al no establecer mecanismos
de seguridad industrial, que permitieran determinar los posibles
deslizamientos de tierra que pusieran en peligro la vida de los trabajadores
de campo, que se encontraban en la parte baja del talud, en una actividad
de excavacin o de movimiento de tierras para hacer una carretera....
En acpite posterior de la demanda, se expres que el Municipio de Ibagu
viol, adems de los artculos 2 y 25 de la Constitucin Poltica, la Ley 9 de 1979,
que establece, en su captulo III, el rgimen de salud ocupacional y se refiere a la
proteccin personal de las labores que determinen riesgo, y la Resolucin 2400
del mismo ao, expedida por el Ministerio del Trabajo, que contiene el denominado
estatuto de seguridad industrial y, en su captulo II, establece la obligacin de los
patronos de suministrar a sus trabajadores los elementos de seguridad industrial.
3.

CONTESTACION DE LA DEMANDA.

Efectuada la notificacin correspondiente, el Municipio de Ibagu guard


silencio dentro del trmino de fijacin en lista (folios 25 a 30).

4. ALEGATOS DE CONCLUSIN.
Practicadas las pruebas decretadas mediante auto del 25 de abril de 1997y
fracasada la audiencia de conciliacin, se corri traslado a las partes para que
presentaran alegatos de conclusin, y al representante del Ministerio Pblico para
que rindiera concepto. Dentro del trmino respectivo, slo intervino ste ltimo,
quien consider probada la grave omisin del Municipio demandado, al exponer a
su trabajador a los riesgos que conllevaba la tarea de apertura de carretera, sin
contar con la ms mnima seguridad, como lo era el monitoreo o la dotacin de

elementos fsicos para evitar una tragedia; esto, consider, resulta suficiente
para imputarle responsabilidad administrativa... por los daos causados y
probados (folios 31, 62 a 66).
5. SENTENCIA DE PRIMERA INSTANCIA:
Mediante sentencia del 26 de marzo de 1998, el Tribunal Administrativo del
Tolima puso fin a la primera instancia, en la forma indicada en la primera parte de
estas consideraciones (folios 71 a 76).
Consider probados los hechos de la demanda, relacionados con las
circunstancias en que se produjo la muerte del seor Martnez Peralta, y concluy,
especialmente con fundamento en los testimonios practicados, que el municipio
demandado es responsable de ella, porque estando prestando (sic) el servicio de
buldozero no se tomaron las precauciones mnimas como personal de advertencia
y seales indispensables para las obras en carreteras y caminos, cuando su
superior inmediato estaba en la obligacin de velar por su vida, pues estaba
realizando labor que significaba peligro.
De otra parte, consider demostrado el perjuicio sufrido por los
demandantes, con excepcin del dao emergente reclamado, y, luego de efectuar
las tasaciones y clculos respectivos, conden al pago de las indemnizaciones
antes mencionadas.
6. RECURSO DE APELACIN:
Apel el Municipio de Ibagu la decisin de primera instancia, solicitando su
revocatoria. (folios 79 y 87 a 90).
Consider que el Tribunal no valor debidamente las pruebas testimoniales,
dado que de ellas no resulta suficientemente probada la relacin de causalidad
entre una falla del servicio y la muerte del seor Martnez Peralta. Indic que
algunos de los declarantes no presenciaron los hechos, y de los dichos de otros se
deduce s estaba presente en el lugar un ayudante, as como la probable
existencia de una culpa de la vctima en la manipulacin de los explosivos, o una
fuerza mayor en el momento del derrumbe.

El recurso fue concedido el 30 de abril de 1998 y admitido el 31 de agosto


siguiente.

Corrido el traslado para alegar, las partes y el representante del

Ministerio Pblico guardaron silencio (folios 80, 93, 95 y 97).


CONSIDERACIONES:
1. Responsabilidad del Estado por riesgos profesionales.
Teniendo en cuenta los antecedentes anotados, observa la Sala que se
plantea, en este caso, el problema referido a la distincin que existe entre la
responsabilidad extracontractual del Estado, derivada de la produccin de un dao
imputable a la accin u omisin de las entidades estatales, y la responsabilidad
laboral de stas ltimas, derivada de las relaciones que tienen con sus empleados
y trabajadores. Al respecto, resultan pertinentes las siguientes observaciones,
contenidas en la sentencia del 7 de septiembre de 2000, proferida por esta
Seccin dentro del proceso radicado con el No. 12.544:
Esta jurisdiccin de lo Contencioso Administrativo ha diferenciado y
precisado la responsabilidad en relacin con los hechos dainos sufridos
por los trabajadores con ocasin, de una parte, del desempeo laboral
(accidente de trabajo) y, de otra parte, de situaciones externas y ajenas a
ese desempeo pero producidas por la misma persona que es su patrono.
Ha dicho que:
Si un agente del Estado con causa y por razn del ejercicio y por los riesgos
inherentes a ste sufre accidente y sobrevive, tiene derecho a las
prestaciones laborales predeterminadas en la legislacin laboral; pero si
fallece, son sus beneficiarios los que tienen el derecho a esas prestaciones.
Este tipo de responsabilidad ha sido denominado a forfait.
Pero, si el agente del Estado sufre un accidente por la conducta falente o
culposa de la misma persona que es su patrono, pero en forma
independiente a la prestacin ordinaria o normal del servicio y/o por fallas
del servicio ajenas al trabajo profesional propio del agente, tiene derecho a
solicitar la declaratoria de responsabilidad del Estado, por medio de la
accin respectiva, como ya se explicar. Este tipo de responsabilidad es la
llamada extracontractual.
Sobre esos dos tipos de responsabilidad la jurisprudencia ha evolucionado.
En la primera etapa se sostuvo que todo dao sufrido por un agente del
Estado, sin diferenciar si fue por causa o por razn del empleo o funcin o
por una falla del servicio, se negaba (sic) la responsabilidad
extracontractual.

Se afirmaba, enfticamente, en primer trmino, que esos hechos no


causaban accin indemnizatoria en favor del agente, o de sus beneficiarios
en forma subsidiaria; que si el dao sufrido por el Agente Estatal era
constitutivo de accidente laboral, o simplemente de muerte, daba derecho al
reclamo prestacional de las indemnizaciones predeterminadas por la
legislacin laboral.
La fuente legal de dicha jurisprudencia eran las leyes 6 de 1945 (art 17
literal d), 64 de 1946 (art. 11), en el campo de los trabajadores nacionales,
funcionarios, empleados y obreros. Esta Corporacin, en esa poca, en
sentencia proferida el da 10 de diciembre de 1982, expres:
Los funcionarios pblicos aceptan al posesionarse los riesgos
propios de la actividad propia (sic) del respectivo cargo, y la Nacin,
por su parte, prev la indemnizacin en caso de muerte en actos de
servicio o en accidente de trabajo, en la forma que la responsabilidad
a forfait desplaza toda posibilidad de acudir a la indemnizacin por
falla del servicio u ordinaria1.
En la segunda etapa de evolucin de la jurisprudencia, se advirti que poda
acontecer que el dao sufrido por el Agente ocurra (sic) por una falla del
servicio y no por el riesgo mismo del desempeo, es decir, en forma externa
a la prestacin ordinaria o normal del servicio; o, dicho de otra manera, por
hechos que excedan (sic) los riesgos propios de la actividad.
En ese evento de hecho, por la naturaleza del mismo, se advirti que frente
al ordenamiento jurdico esa conducta era demandable por medio de la
accin indemnizatoria (art. 68 de la ley 167 de 1941), hoy llamada de
reparacin directa (art. 86 del decreto ley 01 de 1984 - C.C.A).
Sobre esa situacin, en sentencia proferida el da 13 de diciembre de 1983,
la Sala Plena de lo Contencioso Administrativo de esta Corporacin seal:
1. La doctrina, en el caso de accidentes sufridos por agentes del
Estado, ha sostenido, como norma general, que la vctima no puede
pretender ms reparacin de los derechos a la pensin de que es
titular en virtud de su estatuto laboral. La aplicacin de esta regla
llamada Forfait de la pensin naturalmente hace referencia a los
daos sufridos por un funcionario en ejercicio de sus funciones y en
forma comn. Por esta razn, el rgimen de prestaciones suele
estar en armona con la actividad que se cumple. As, al asumir
mayores riesgos profesionales, se tiene derecho a una mayor
proteccin prestacional. En el caso de los militares, por ejemplo,
este principio de cumple, no slo destinando un rgimen de mayores
prestaciones, dados sus riesgos especiales, sino tambin un
rgimen de excepcin para soldados y oficiales ubicados en zonas
especialmente peligrosas. En principio, el rgimen de
indemnizaciones refleja estas ideas. Si las heridas o la muerte
sufridas por un militar son causadas dentro del servicio que prestan,
las prestaciones por invalidez o muerte
las cubren
satisfactoriamente. Tal es el caso del militar que sufre lesiones en
combate o el agente de polica que muere en la represin del delito.

Seccin Tercera. Expediente 3.332. Actor: Rosa Bibiana Rodrguez Vda. de Moscoso.

2. No obstante, cuando el dao se produce en forma independiente a


la prestacin ordinaria o normal del servicio, sino que han sido
causadas (sic) por falla del servicio, el funcionario, o el militar, en su
caso, que las sufre o sus damnificados tienen derecho a ser
indemnizados en su plenitud. Para evitar enriquecimiento sin causa
las prestaciones percibidas por esos hechos debern descontarse de
la indemnizacin total.
Ejemplos tpicos de esta situacin se presentan en todos los casos
en que el accidente se produce por fallas del servicio ajenas al
trabajo profesional propio del agente, tales como el militar que
perece al cruzar un puente en construccin, sin seales de peligro, o
aqul que muere vctima de un agente de polica ebrio en horas de
servicio y cuando el militar no interviene en el operativo, sino que
cruza accidentalmente por el lugar. Tambin se dan los casos en
que los hechos exceden los riesgos propios de ejercicio: tal es el
caso del militar que perece en accidente de trnsito, debido a falta
de sostenimiento del vehculo oficial que lo transporta, o el militar
que perece en accidente de avin, debido a que ste fue
defectuosamente reparado por el servicio de mantenimiento. En
todos estos casos, la actividad propia del militar no juega ningn
papel y su no indemnizacin plena rompera el principio de la
igualdad de los ciudadanos ante la ley.
Este principio es fundamental: todo ciudadano es igual a los dems
frente a la ley. El principio constitucional que ordena al Estado
proteger a los ciudadanos en su vida, honra y bienes y sobre el cual
se fundamentan las acciones indemnizatorias segn reiterada
jurisprudencia de esta Corporacin, debe cubrir por igual a quien
desempea una funcin de servicio pblico como a quien es un
simple ciudadano y no devenga sus ingresos del erario pblico. No
sera justo que la calidad de servidor pblico prive a un ciudadano
del derecho de recibir la proteccin propia del Estado y de ser
indemnizado por las fallas del servicio, bien por accin o bien por
omisin2.
En la tercera etapa de evolucin y ltima, aunque la jurisprudencia
persever en el anterior criterio de responsabilidad extracontractual por
falla del servicio, vari lo concerniente a que de la indemnizacin plena no
haba lugar a descontar lo recibido por las prestaciones laborales
predeterminadas en la legislacin laboral. En sentencia dictada el 7 de
febrero de 1995 por la Sala Plena de lo Contencioso Administrativo, se dijo:
De suyo, la relacin laboral engendra una serie de derechos
autnomos, independientemente de que el funcionario o sus
causahabientes, herederos o beneficiarios, segn el caso, puedan
invocar una indemnizacin plena y ordinaria de perjuicios en caso de
lesin invalidante o de muerte; mxime por cuanto este
resarcimiento pecuniario nada tiene que ver con esa prestacin de
servicios subordinados.
Por consiguiente, no existe justificacin de ninguna clase para
ordenar el descuento del valor de las prestaciones sociales
reconocidas a la cnyuge suprstite y dems causahabientes del
2

Expediente 10.807. Actor: Martha Luca Arango Vda. de Daz.

monto de la misma, pues son obligaciones jurdicas con una fuente


distinta, en frente de las cuales no cabe la compensacin que se
dara al disponer ese descuento3. (Se subraya).
Y, en el mismo fallo, refirindose, a manera de recapitulacin, a las distintas
acciones procedentes, se identificaron stas en la siguiente forma:
La laboral cuando la situacin que origin el dao (hecho daino) tiene su
causa en el incumplimiento del patrono; ese hecho se califica de accidente
laboral, respecto del trabajador o empleado, porque tiene que ver con el
defecto, omisin o culpa en las obligaciones del patrono (cargas laborales).
La accin indemnizatoria (o de reparacin directa o civil ordinaria) cuando la
situacin que origin el dao (hecho daino) tiene su causa en hechos u
omisiones de la misma persona que es patrono, pero desligada o externa
de esta condicin, vgr., el trabajador que sale de las instalaciones de su
patrono y le cae un objeto del techo; o el trabajador que sale del trabajo
para su casa y un vehculo de su patrono lo atropella; ese hecho no se
califica de accidente laboral, porque para que lo fuera tendra que haberse
producido con ocasin directa del vnculo laboral o desempeo; es decir
que el dao se ocasiona en forma externa a la relacin laboral.
Debe agregarse que la ltima posicin citada en la sentencia anterior,
recogida en el fallo del 7 de febrero de 1995, haba sido ya adoptada por la
Seccin Tercera, mediante sentencia

del 30 de octubre de 1989 (expediente

5275), en la cual se expres lo siguiente:


...la Sala ha venido ordenando, sin una adecuada precisin, el descuento
de las prestaciones sociales y las indemnizaciones de tipo laboral;
olvidando que stas tienen como causa una relacin jurdica distinta al
motivo que respalda la indemnizacin de perjuicios extracontractuales que
obedece a una normatividad diferente. Por lo tanto, teniendo en cuenta las
causalidades propias de unas y otras, las dos indemnizaciones son
compatibles y por lo tanto el reconocimiento que se har en esta
oportunidad deber ser pleno.
Conforme a lo expresado, resulta claro que la accin de reparacin directa
no es el medio procesal procedente para solicitar la indemnizacin de los daos
surgidos por causa o con ocasin de la relacin laboral y, por lo tanto, de los
denominados accidentes de trabajo o enfermedades profesionales. No se trata en
esos casos, en efecto, de una responsabilidad extracontractual del Estado, sino de
una obligacin determinada por la existencia previa de una relacin laboral entre la
entidad pblica respectiva y el funcionario afectado, que se rige por disposiciones
especiales.
3

Expediente S - 247. Actor: Mlida Ins Dominguez de Medina

En ese sentido, debe tenerse en cuenta que el artculo 12 de la Ley 6 de


1945 defina el accidente de trabajo, en su literal a), como toda lesin orgnica o
perturbacin funcional que afecte al trabajador en forma transitoria, permanente o
definitiva, motivada por un hecho imprevisto y repentino, que sobrevenga por
causa o con ocasin del trabajo, siempre que la lesin o perturbacin no sea
provocada deliberadamente, o por falta grave o intencional de la vctima, y la
enfermedad profesional, en su literal b), como un estado patolgico que
sobreviene como consecuencia obligada de la clase de trabajo que ha
desempeado el individuo, o del medio en que se haya visto obligado a trabajar,
bien sea determinado por agentes fsicos, qumicos o biolgicos.
Estos conceptos eran definidos en trminos similares por los artculos 11 y
19 del Decreto 1848 de 1969. Adicionalmente, los artculos 199 y 200 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo definan, en su orden, el accidente de trabajo como todo
suceso imprevisto y repentino que sobrevenga por causa o con ocasin del trabajo
y que produzca al trabajador una lesin orgnica o perturbacin funcional
permanente o pasajera, y que no haya sido provocado deliberadamente o por
culpa grave de la vctima, y la enfermedad profesional como todo estado
patolgico que sobrevenga como consecuencia obligada de la clase de trabajo
que desempea el trabajador o del medio en que se ha visto obligado a trabajar,
bien sea determinado por agentes fsicos, qumicos o biolgicos. Y los mismos
conceptos, que hoy se recogen en el de riesgos profesionales, se encuentran
ahora consagrados, con algunas modificaciones, en los artculos 9, 10 y 11 del
Decreto 1295 de 1994, que derog las normas citadas, en los siguientes trminos:
Art. 9.- Accidente de trabajo. Es accidente de trabajo todo suceso
repentino que sobrevenga por causa o con ocasin del trabajo, y que
produzca en el trabajador una lesin orgnica, una perturbacin funcional,
una invalidez o la muerte.
Es tambin accidente de trabajo aqul que se produce durante la ejecucin
de rdenes del empleador, o durante la ejecucin de una labor bajo su
autoridad, aun fuera del lugar y horas de trabajo.
Igualmente se considera accidente de trabajo el que se produzca durante el
traslado de los trabajadores desde su residencia a los lugares de trabajo o
residencia, cuando el transporte lo suministre el empleador.
Art. 10. Excepciones. No se consideran accidentes de trabajo:

a) El que se produzca por la ejecucin de actividades diferentes para las


que fue contratado el trabajador, tales como labores recreativas,
deportivas o culturales, incluidas las previstas en el artculo 21 de la Ley
50 de 1990, as se produzcan durante la jornada laboral, a menos que
acte por cuenta o en representacin del empleador, y
b) El sufrido por el trabajador, fuera de la empresa, durante los permisos
remunerados o sin remuneracin, as se trate de permisos sindicales.
Art. 11. Enfermedad profesional. Se considera enfermedad profesional todo
estado patolgico permanente o temporal que sobrevenga como
consecuencia obligada y directa de la clase de trabajo que desempea el
trabajador, o del medio en que se ha visto obligado a trabajar, y que haya
sido determinada como enfermedad profesional por el Gobierno Nacional.
PAR. 1. El Gobierno Nacional, odo el concepto del consejo nacional de
riesgos profesionales, determinar, en forma peridica, las enfermedades
que se consideran como profesionales. Hasta tanto, continuar rigiendo la
tabla de clasificacin de enfermedades profesionales contenida en el
Decreto 778 de 1987.
PAR. 2. En los casos en que una enfermedad no figure en la tabla de
enfermedades profesionales, pero se demuestre la relacin de causalidad
con los factores de riesgo ocupacionales ser reconocida como enfermedad
profesional, conforme lo establecido en el presente decreto.
Ahora bien, en el evento en que la entidad estatal respectiva no pague las
prestaciones asistenciales y econmicas que se originan en los accidentes de
trabajo y las enfermedades profesionales -prestaciones que estn expresamente
previstas y tasadas en la ley, por lo cual se han denominado, segn se ha visto,
indemnizacin a forfait-, el funcionario deber presentar ante aqulla la respectiva
reclamacin y, si la solicitud es negada, interponer los recursos necesarios para
agotar la va gubernativa y formular, posteriormente, si es el caso, la accin de
nulidad y restablecimiento del derecho contra el acto o los actos administrativos
correspondientes ante la jurisdiccin de lo contencioso administrativo, cuando se
trate de un conflicto jurdico que no se origine directa o indirectamente en un
contrato de trabajo. En caso contrario, la competencia ser de la jurisdiccin
laboral, conforme a lo dispuesto en el artculo 2 del C.P.T.
Debe precisarse, finalmente, que, cuando se trata de la indemnizacin de
perjuicios causados a terceras personas como consecuencia de la lesin o muerte
sufrida por un trabajador en virtud de un accidente o enfermedad -sea que el
primero pueda o no calificarse como accidente de trabajo y que la segunda
constituya o no una enfermedad profesional-, la accin procedente ser la
extracontractual y, siendo el patrono una entidad pblica, ser la de reparacin

directa. El fundamento de la responsabilidad, por lo dems, podr encontrarse en


la falla del servicio, el dao especial o el riesgo excepcional, de acuerdo con las
circunstancias del caso concreto.
Se advierte, sin embargo, que esta ltima situacin planteada no
corresponde a la prevista en el artculo 216 del Cdigo Sustantivo del Trabajo,
segn el cual procedera imponer al patrono la obligacin de pagar la
indemnizacin total de los perjuicios sufridos por el trabajador, en el evento de
demostrarse que aqul hubiere tenido culpa en la ocurrencia del accidente. Tal
accin, como lo ha aclarado la Corte Suprema de Justicia, slo puede ser
formulada por la vctima directa del siniestro, o sus herederos, en su condicin de
continuadores de su personalidad, si aqul falleciere como consecuencia del
mismo4, y, como lo prev la misma norma, da lugar al descuento de las
prestaciones en dinero que hubieren sido pagadas, del valor de la indemnizacin
total y ordinaria que deba reconocerse por concepto de perjuicios.
Tampoco corresponde dicha situacin a la que se presenta cuando los
beneficiarios del trabajador, como acreedores laborales directos 5, pretenden, por
ejemplo, el pago de las prestaciones debidas al mismo o la efectividad de
derechos como la pensin de sobrevivientes, el seguro de vida, el auxilio
funerario, etc.

La accin procedente, en este evento, sera, igualmente, de

carcter laboral y tendra su fuente en el contrato de trabajo o en la relacin legal y


reglamentaria existente.

2. El caso concreto.
En el caso que ocupa a la Sala, solicitaron los demandantes que se
declarara la responsabilidad del Municipio de Ibagu por los perjuicios sufridos por
ellos, como consecuencia de la muerte del seor Miguel Antonio Martnez Peralta,
ocurrida el 4 de febrero de 1995, cuando, en su condicin de empleado del
Municipio de Ibagu, se encontraba realizando el retiro de piedras que obstruan
las labores del buldzer, en la carretera SAN CAYETANO al REFLEJO, que
estaba obstruida por derrumbes de tierra y que deba ser despejada. Se expresa,
4

Cfr., sentencia de la Sala de Casacin Laboral de la Corte Suprema de Justicia, del 8 de abril de
1987, expediente 0562.
5
Cfr., al respecto, sentencia de la Sala de Casacin Laboral de la Corte Suprema de Justicia,
Seccin Segunda, del 2 de noviembre de 1994, expediente 6810.

adems, que haba sido asignado a esa labor por el Alcalde Municipal, quien,
mediante Resolucin 00063 del 24 de enero de 1995, dispuso que aqul
interrumpiera sus vacaciones, para desempearse, en el sitio indicado, como
operario de compresor y en las dems labores que se le delegaran.
Agregan los demandantes que la muerte de Martnez Peralta se produjo
porque cay sobre l un alud, y afirman que ...la administracin municipal de
Ibagu, encargada de dichos trabajos y a cuyo cargo estaba el seor MARTNEZ
PERALTA, no... les suministr elementos de monitoreo, ni un grupo de vigas, para
advertir los movimientos de tierra que pusieran en peligro la vida de quienes
laboraban....

Precisan, al respecto, que no hubo elementos incipientes de

seguridad industrial, para el tipo de actividades que desarrollaban, colocando en


grave peligro a sus trabajadores, a pesar de que se trataba de una actividad de
mximo riesgo. En cuanto a los elementos aludidos, se refirieron expresamente a
la ausencia de mecanismos... que permitieran determinar los posibles
deslizamientos de tierra que pusieran en peligro la vida de los trabajadores de
campo, que se encontraban en la parte baja del talud, en una actividad de
excavacin o de movimiento de tierras para hacer una carretera....
En ese sentido, se expres, finalmente, que el Municipio de Ibagu incurri
en violacin de la Ley 9 de 1979, que establece, en su captulo III, el rgimen de
salud ocupacional y se refiere a la proteccin personal de las labores que
determinen riesgo, y de la Resolucin 2400 del mismo ao, expedida por el
Ministerio del Trabajo, que contiene el denominado estatuto de seguridad industrial
y, en su captulo II, establece la obligacin de los patronos de suministrar a sus
trabajadores los elementos de seguridad industrial.
De lo anterior, resulta evidente que los demandantes pretenden la
reparacin de un perjuicio derivado de un hecho que constituye un tpico accidente
de trabajo, en cuanto sobrevenido de manera repentina, por causa o con ocasin
de ste, en los trminos del artculo 9 del Decreto 1295 de 1994. Es evidente,
adems, que este caso no corresponde a ninguna de las excepciones previstas en
el artculo 10 del mismo decreto, citado en el acpite anterior. No obstante, se
trata de los perjuicios sufridos directamente por los parientes del trabajador, como
terceros ajenos a la relacin laboral, cuya reparacin, como se ha visto, puede
exigirse ante esta jurisdiccin mediante la accin de reparacin directa, dado que

su fuente es extracontractual, que no corresponden a prestaciones laborales y que


la entidad cuya responsabilidad se pretende establecer es de carcter estatal.
Ahora bien, teniendo en cuenta que el apoderado del Municipio de Ibagu
cuestiona los argumentos expuestos por el a quo para sustentar la decisin de
declarar la responsabilidad de su representado por la muerte del seor Miguel
Antonio Martnez, , y solicita la revocacin del fallo de primera instancia, para que
se decida, en su lugar, negar las pretensiones formuladas por los actores, se
concluye que es procedente efectuar un estudio total de las pruebas que obran en
el expediente, en relacin con los aspectos referidos a la obligacin de indemnizar
de la entidad demandada.
Con fundamento en las pruebas practicadas, se tiene lo siguiente:
1. Miguel Antonio Martnez Peralta muri el 4 de febrero de 1995, a las
10:30 a.m., en la Vereda San Cayetano, San Bernardo, Ibagu. As consta en el
certificado del registro civil de defuncin que obra en el expediente, donde se
anot, como causa de la muerte, (accidente por derrumbe). T. CE. severo y otros
(folio 4).
As las cosas, est demostrado el dao del cual, segn lo expresado en la
demanda, se derivan los perjuicios cuya indemnizacin se solicita.
2. Sobre la forma en que ocurri el hecho, obran en el proceso las
siguientes pruebas:
a. Copia autntica de la Resolucin 63 del 24 de enero de 1995, expedida
por el Alcalde de Ibagu, por la cual se resolvi comisionar, a partir de esa fecha,
al seor Miguel Martnez, machinero de la Secretara de Obras Pblicas
Municipales, para que laborara como operario del compresor y cumpliera las
dems funciones que se le delegaran, al servicio de la Comunidad de San
Cayetano... por el trmino de quince (15) das. Lo anterior, teniendo en cuenta
que dicha comunidad solicit al Secretario de Obras Pblicas Municipales su
colaboracin, en el sentido de comisionar un machinero para que prest[ara] sus
servicios en la ejecucin de obras en la carretera San Cayetano Alto al Reflejo
(folio 12).

b. Certificacin suscrita por el Jefe de la Divisin Administrativa de Obras


Pblicas Municipales, en la que se expresa que Miguel Antonio Martnez Peralta
se reintegr a sus labores el 31 de enero de 1995, suspendiendo sus vacaciones,
por razones de trabajos urgentes solicitados por la Comunidad de San Cayetano,
y que falleci el 4 de febrero siguiente, cuando laboraba al servicio de la
Secretara (folio 13).
c. Copia autntica del acta del levantamiento del cadver practicado a las
dos de la tarde del mismo da por la Inspeccin Rural de Polica de San Bernardo,
Ibagu, donde se anot que la muerte fue accidental y se describi el lugar en la
siguiente forma (folio 10): Derrumbe por trazo de la va que de la vereda San
Cayetano Alto conduce al sitio del Reflejo, Municipio de Ibagu, 200 metros abajo
del trazo mencionado y sitio donde termina el trazo y 300 metros de la casa de la
finca San Cayetano. Adems, se indic que muri arrollado por derrumbe de
tierra y piedras.
En la descripcin de las heridas, se hizo referencia a mltiples laceraciones
y contusiones, adems de heridas abiertas, rotura de crneo y fractura total de la
vrtebra del cuello. De otra parte, dentro de las prendas de vestir, se incluy un
casco amarillo de seguridad No. 2, y, en el espacio destinado a observaciones,
se expres:
...El seor SALVADOR RINCN PARDO, operador del buldzer que
adelanta la apertura de la brecha, no obstante de (sic) estar pendiente del
deslizamiento del talud de tierra, observ que algunas piedras se deslizaron
donde se encontraban el seor MIGUEL ANTONIO MARTNEZ PERALTA y
CAMILO AYA, desapareciendo de un momento a otro. En vista de esto,
retrocedi la machina y par y fue cuando se dio cuenta que haban sido
arrollados por la tierra y piedras e inmediatamente se baj por el derrumbe,
encontrando muerto al seor MIGUEL ANTONIO MARTNEZ PERALTA y
herido al seor CAMILO AYA, quien fue conducido al Hospital Camilo Lleras
de Ibagu.
d. Testimonio del seor Atanael Moreno Martnez (folios 43 y 44 del c. 2),
quien manifest haber trabajado con Miguel Antonio Martnez desde 1989, cuando
entr a trabajar en el Municipio de Ibagu. Explic que, el da de la muerte de
ste, se encontraba en Ibagu y, como al la 1:00 p.m., se encontr con un
conductor del municipio, que le dijo que a Miguel Antonio lo haba matado un
derrumbe en la carretera San Cayetano que estaban construyendo. Manifest
que, unas horas ms tarde, acudi al lugar, y, sobre lo que vio, expres:

Yo sub donde se haba accidentado, el derrumbe lo bot hacia abajo


porque a l lo que (sic) le falt seguridad, alguien que le avisara, porque
uno tiene que tener un viga en la obra, pues yo tambin soy machinero y
uno necesita una persona que le diga o est pendiente de uno porque uno
se pone a trabajar con el martillo, perforando, y est desprotegido uno si no
hay alguien para que se d cuenta qu est pasando.
Luego, agreg:
l me dijo el 29 de enero de 1995 personalmente, Atanael, me mandaron
para San Cayetano a perforar en la carretera que lleva a China Alta y no me
dieron ayudante, estoy solo all, estoy bregando para todo, me toca que
(sic) perforar, me toca cargar y luego quemar los tiros, me toca todo. Creo
que para el da que muri no tena ayudante del municipio.
Finalmente, interrogado sobre los elementos de seguridad industrial que le
daba el Municipio al seor Martnez para ese tipo de labores, expres: No, no le
vi a Miguel elementos de seguridad, lo nico que le vi fue un casco y no tena
monitoreo para estar uno pendiente de un derrumbe o una piedra que se le venga
encima.
e. Testimonio del seor Jess Antonio Naranjo Santos, quien hizo el
siguiente relato (folios 45 y 46 del c. 2):
A m me consta cuando a l lo remitieron ala Vereda San Cayetano a
trabajar con explosivos, l era machinero, y estando l trabajando se le vino
un derrumbe y lo bot hacia abajo y le dio una piedra en la cabeza, yo fui a
ayudarlo a sacar, yo estaba en vacaciones, el finado Miguel estaba tambin
en vacaciones y lo hicieron trabajar. El derrumbe lo tir abajo unos 300
metros segn lo que yo vi, le cay una piedra o el derrumbe en la cabeza,
eso no tiene ninguna seguridad industrial, a uno no le dan ni casco, ni
protectores, ni guantes, ni caretas para favorecerse uno de la plvora,
cuando a m me avisaron fui al sitio donde l se accident en una Volqueta
de Obras Pblicas y me di cuenta que l quedo tirado en el hueco, a l lo
mat el impacto del derrumbe....
Interrogado sobre si, en las labores de apertura de vas, cuando se utilizan
explosivos y la labor de un machinero, el municipio suministra elementos
especiales de monitoreo, una persona de viga permanente u ocasional y otros
elementos de seguridad industrial, contest: A uno no le dan nada de elementos
de seguridad, ni personal que lo vigile o avise el peligro o el riesgo que pueda
suceder... l no tena ningn viga, a l solo le entregaban el material y vyase a
trabajar al sitio que le asignaban.

f. Testimonio del seor Jos Manuel Santana Murillo (folios 48 y 49 del c. 2),
quien manifest ser amigo de la familia y haber acudido al lugar de los hechos
para llevar el cadver a Ibagu. Afirm lo siguiente:
...Una vez all encontramos el cadver en una casa de la finca donde
estaban haciendo la apertura de la carretera como a unos 60 metros donde
se realizaban los trabajos. Pregunt al Presidente de la Junta que se
encontraba en esos momentos, cmo haba sido el accidente y me
manifest que, siendo aproximadamente las 8 de la maana, Miguel haba
quemado el taco de dinamita para abrir la brecha, pero al no bajar material
esper dos horas... y siendo las 10 de la maana pas a revisar por qu no
haba bajado material con el ayudante que l tena y al estar en el sitio se
vino el alud de material, cogindolo de lleno y lo haba mandado a un
abismo de 200 metros aproximadamente, esa fue la versin que yo escuch
de l y de otras personas que all se encontraban.
Interrogado sobre si, para desarrollar la actividad de machinero, se le daban
al seor Miguel Martnez elementos de seguridad industrial, dijo:
Cuando yo estuve como presidente del sindicato, en repetidas ocasiones
solicitamos al Municipio se dotara al personal de trabajadores en general, y
desde luego para los compaeros machineros, de los implementos de
seguridad industrial, y al momento del accidente del seor Martnez el nico
elemento de seguridad que posea era el casco de proteccin, que en nada
le sirvi en el momento del accidente, ya que este casco fue recogido como
a la mitad de la ladera donde ocurri el accidente por los que hicieron el
levantamiento del cadver....
Con fundamente en lo anterior, encuentra la Sala demostrado que el seor
Miguel Antonio Martnez Peralta result muerto al ser golpeado por el derrumbe de
un talud, mientras laboraba por cuenta del Municipio de Ibagu, en la construccin
de una carretera que conduce de San Cayetano al Reflejo. Se trataba de una
obra pblica, desarrollada por dicho municipio, en beneficio de la comunidad.
Puede decirse, entonces, que aqul era el guardin de la actividad. sta, por otra
parte, a pesar de su licitud, supona la creacin de riesgos para quienes la
realizaban directamente y para terceras personas, y uno de ellos era,
precisamente, la ocurrencia de derrumbes, sobre todo cuando -como sucedi en
este caso, segn lo confirman los testigos-, se haca necesaria la utilizacin de
explosivos para la apertura de la va.
As, no cabe duda de que la parte demandante ha cumplido, en este caso,
con su carga probatoria, derivada de la aplicacin de un rgimen objetivo de

responsabilidad -procedente en casos como el presente, vista la naturaleza de la


actividad en desarrollo de la cual se produjo el perjuicio alegado-, en cuanto ha
demostrado el dao y que el mismo constituy la concrecin del riesgo generado
por la realizacin de dicha actividad, adems de que la guarda de sta
corresponda a la entidad demandada.
Ahora bien, es sabido que, cuando se aplica el rgimen citado, de nada le
sirve al demandado demostrar la ausencia de culpa; deber probar, para
exonerarse, la existencia de una causa extraa, esto es, fuerza mayor, hecho
exclusivo de un tercero o de la vctima, que interrumpa el nexo de causalidad
existente entre su accin y el perjuicio producido.

En el caso concreto, sin

embargo, no se estableci la existencia de ninguna de tales hechos. Si bien


manifiesta el apoderado del Municipio de Ibagu, al sustentar el recurso de
apelacin, que el Tribunal no valor debidamente los testimonios practicados, y
considera que de las afirmaciones de alguno de los declarantes podra deducirse
la probable existencia de una culpa de la vctima en la manipulacin de los
explosivos o una fuerza mayor en el momento del derrumbe, es evidente que la
afirmacin de la existencia de estas causas extraas no constituye sino una
simple lucubracin, en cuanto no obran en el proceso elementos que permitan
establecer que el seor Martnez Peralta se hubiera expuesto al dao
imprudentemente, desobedeciendo, por ejemplo, las instrucciones recibidas o
normas de seguridad que debiera conocer, y tampoco que el alud hubiera
sobrevenido por razones distintas a la realizacin de las actividades necesarias
para la apertura de la carretera, imprevisibles o irresistibles para la entidad
demandada y, por lo tanto, extraas a la misma.
Por lo dems, de acuerdo con lo explicado, no es procedente tener en
cuenta las consideraciones del apelante referidas a la inexistencia de una falla del
servicio y, concretamente, a la falta de prueba de que el Municipio no hubiera
suministrado a sus empleados elementos de seguridad industrial, dado que el
anlisis de dicho elemento de la responsabilidad resulta inocuo cuando se impone
la aplicacin del rgimen objetivo.
Por estas razones, se impone confirmar la decisin de primera instancia, en
cuanto declar la responsabilidad del Municipio de Ibagu.
LOS PERJUICIOS CUYA INDEMNIZACIN SE RECLAMA

En relacin con los perjuicios sufridos por los actores, obran en el


expediente las copias autnticas del registro civil del matrimonio contrado el 2 de
junio de 1979 entre Miguel Antonio Martnez Peralta y Eunice Cubillos Cspedes, y
de los registros civiles de nacimiento de Jos Nayid y Nubia Yineri Martnez
Cubillos, donde consta que son hijos de aqullos. Igualmente, se aport copia
autntica del registro civil del nacimiento de Camilo Andrs Salinas Martnez,
donde costa que es hijo de Nubia Yineri Martnez Cubillos. (folios 3 a 9).
Conforme a lo anterior, est demostrado que Miguel Antonio Martnez
Peralta era, de una parte, esposo de Eunice Cubillos, padre de Jos Nayid y Nubia
Yineri Martnez Cubillos, y abuelo de Camilo Andrs Salinas Martnez.
Demostradas las relaciones de parentesco alegadas por los demandantes,
puede inferirse, aplicando las reglas de la experiencia, que stos tenan un nexo
afectivo importante con Miguel Antonio Martnez Peralta, que determin la
existencia de lazos de alianza y solidaridad entre ellos, y que, por lo tanto,
aqullos sufrieron un profundo pesar con la muerte de ste; puede inferirse,
igualmente, que las personas ms afectadas fueron su esposa y sus hijos, dada la
naturaleza de la relacin que normalmente se establece entre personas que tienen
tal relacin familiar o de parentesco. Bastaran, entonces, las pruebas del estado
civil aportadas al proceso, para que esta Sala considerara demostrado,
indiciariamente, el dao moral reclamado por los demandantes. No obstante, al
respecto, obran tambin en el proceso los testimonios de los seores Atanael
Moreno, Jess Antonio Naranjo, Myriam Vargas y Pedro Mara Sierra, amigos de
la familia y algunos, adems, compaeros de trabajo de la vctima, con los que se
demuestra, de manera directa, la existencia y la intensidad del perjuicio sufrido.
Manifiestan estos declarantes, en efecto, que Miguel Antonio Martnez tena muy
buenas relaciones con su esposa, sus hijos y su nieto, con quienes conviva, que
eran muy unidos y que todos sufrieron mucho con su desaparicin (folios 43 a 49
del c. 2).
Respecto

de

la

cuanta

de

la

indemnizacin

de

este

perjuicio

extrapatrimonial, debe recordarse que, conforme a lo expresado en sentencia


reciente, esta Sala ha abandonado el criterio segn el cual se consideraba
procedente el recurso a la aplicacin analgica del artculo 106 del Cdigo Penal
de 1980, para establecer el valor de la condena por concepto de perjuicio moral;

se ha estimado, en efecto, que la valoracin de dicho perjuicio debe ser hecha por
el juzgador, en cada caso, segn su prudente juicio, y se ha sugerido la imposicin
de condenas por la suma de dinero equivalente a cien salarios mnimos legales
mensuales, en los eventos en que aqul se presente en su mayor grado. 6
No obstante lo anterior, dado que, en el caso concreto, la parte demandante
no apel el fallo de instancia, esta Sala, en relacin con los perjuicios morales
cuya indemnizacin se solicit, se limitar a expresar en pesos la condena
impuesta en aqul, teniendo en cuenta el precio del oro en la fecha de esta
sentencia. As, se dispondr que el valor de la indemnizacin correspondiente a la
esposa y a cada uno de los hijos de la vctima, seores Eunice Cubillos de
Martnez, Jos Nayid Martnez Cubillos y Nubia Yineri Martnez Cubillos,
respectivamente, ser de $32.202.190,oo, y el de aqulla que corresponde al nieto
de la misma, esto es, a Camilo Andrs Salinas Martnez, ser de $16.101.095,oo.
Por lo dems, debe reiterarse que la suma indicada por esta Sala en el fallo
mencionado constituye simplemente una gua para los jueces de inferior jerarqua,
dada la inexistencia de una norma a seguir para la tasacin de la indemnizacin.
En el mismo se expres, al respecto, lo siguiente:
Visto lo anterior, considera esta Sala que debe abandonarse el criterio
adoptado por ella desde 1978, conforme al cual, para efectos de la
indemnizacin del perjuicio moral, se daba aplicacin extensiva a las
normas que, al respecto, traa el Cdigo Penal. Como ha quedado
demostrado, razones de orden jurdico, apoyadas igualmente en
fundamentos de orden prctico, justifican, en la actualidad, esta decisin.
Se afirma, entonces, la independencia del juez contencioso administrativo
para fijar, en cada caso, con sustento en las pruebas del proceso y segn
su prudente juicio, el valor de la indemnizacin del perjuicio moral.
Lo anterior se expresa sin perjuicio de que, con el fin de garantizar el
desarrollo uniforme de la jurisprudencia en este aspecto, esta Corporacin
establezca pautas que sirvan de referencia a los juzgadores de inferior
jerarqua, cuyos fallos, sin embargo, en cuanto tasen la indemnizacin del
perjuicio aludido, slo podrn ser revisados por la instancia superior dentro
del marco de sus competencias, dada la inexistencia de una norma prevista
en ley o reglamento que pueda considerarse de obligatoria aplicacin en la
materia.7
Ahora bien, en cuanto se refiere al lucro cesante reclamado por la
demandante Eunice Cubillos de Martnez, observa la Sala que, con fundamento en
6
7

Consultar sentencia del 6 de septiembre de 2001, expediente 13.232-15.646


Ibidem

los testimonios citados, est demostrado que sta dependa econmicamente de


Miguel Antonio Martnez Peralta.

En relacin con la cuanta de la respectiva

indemnizacin, se observa que fue establecida en el fallo apelado, teniendo en


cuenta el 75% de los ingresos totales mensuales del seor Martnez Peralta, por
considerarse que ste slo utilizaba un 25% de los mismos a su subsistencia
congrua, criterio que no corresponde al adoptado por esta Corporacin en los
eventos en que la vctima no tiene hijos a su cargo. En efecto, en estos casos,
con base en las reglas de la experiencia y faltando pruebas directas que permitan
establecer la cuanta exacta del perjuicio sufrido por la cnyuge dependiente, ha
considerado que el mismo corresponde al 50% del ingreso de la vctima. En estos
trminos, entonces, se efectuar la liquidacin del lucro cesante de la seora
Cubillos de Martnez.
Aplicando la frmula utilizada reiteradamente por la jurisprudencia, se tiene
que la renta actualizada (Ra) ser igual al 50% de la renta histrica (devengada
por la vctima al momento del accidente, esto es, $248.764.oo, segn certificacin
que obra a folio 6), multiplicada por el ndice de precios al consumidor del mes
anterior a la sentencia, dividido por el ndice de precios al consumidor vigente en
el mes del hecho daino, conforme a las certificaciones del DANE.
Ra = R ($ 124.382.oo)

ndice final - agosto/2004 (154,97)


------------------------------------------------------= $364.859.oo
ndice inicial - febrero/1995 (52,83)

Se tendr en cuenta, adems, que, en el momento del accidente, Miguel


Antonio Martnez Peralta -ocho aos mayor que su esposa- tena una vida
probable de 22,89 aos (274,68 meses), segn la tabla colombiana de mortalidad
adoptada por la Superintendencia Bancaria, por Resolucin 0996 del 29 de marzo
de 1990. En efecto, tena 55 aos y tres meses de edad. En ese sentido, se
modificar tambin la liquidacin efectuada por el a quo, que estim,
equivocadamente, en 283 meses la vida probable de la vctima (37 meses del
perodo consolidado y 246 el perodo futuro).
Liquidacin:
La indemnizacin a que tiene derecho la seora Cubillos de Martnez
comprende dos perodos: uno vencido o consolidado, que se cuenta desde la
fecha en que ocurrieron los hechos hasta el presente, para un total de 115 meses,

y el otro, futuro o anticipado, corre desde la presente fecha hasta el fin de la vida
probable del occiso, para un total de 159.68 meses, de lo cual resulta:
Indemnizacin debida o consolidada:
S = Ra (1+ i)n - 1
i
S = $364.859.oo (1+ 0.004867)115 - 1
0.004867
S = $ 56.058.055.oo

Indemnizacin futura o anticipada:


S = Ra (1+ i)n - 1
i (1+ i) n
S = $358.761.oo (1+ 0.004867)159.68

0.004867 (1+ 0.004867) 159.68


S = $40.438.356.oo
Sumados los valores de la indemnizacin vencida y futura, por concepto de
lucro cesante, se obtiene un valor total de noventa y seis millones cuatrocientos
noventa y seis mil cuatrocientos once pesos ($96.496.411.oo).
En mrito de lo expuesto, el Consejo de Estado, en Sala de lo Contencioso
Administrativo, Seccin Tercera, administrando justicia en nombre de la Repblica
de Colombia y por autoridad de la ley,
FALLA:
MODIFCASE la sentencia proferida por el Tribunal Administrativo del
Tolima el 26 de marzo de 1998, la cual quedar as:

DECLRASE responsable al Municipio de Ibagu de la muerte del seor


Miguel Antonio Martnez Peralta, ocurrida el da 4 de febrero de 1995.
CONDNASE al Municipio de Ibagu a pagar, por concepto de los
perjuicios morales sufridos, las siguientes cantidades: treinta y dos millones
doscientos dos mil ciento noventa pesos ($32.202.190,oo), a cada uno de
los demandantes Eunice Cubillos de Martnez, Jos Nayid Martnez Cubillos
y Nubia Yineri Martnez Cubillos, y diecisis millones ciento un mil noventa y
cinco pesos ($16.101.095,oo), al demandante Camilo Andrs Salinas
Martnez
CONDNASE al Municipio de Ibagu a pagar a favor de Eunice Cubillos de
Martnez, por concepto de perjuicios materiales, en la forma de lucro cesante, la
suma de noventa y seis millones cuatrocientos noventa y seis mil cuatrocientos
once pesos ($96.496.411.oo).
NIGANSE las dems pretensiones de la demandada.

CPIESE, NOTIFQUESE Y CMPLASE.

RUTH STELLA CORREA PALACIO


Presidenta de la Sala

MARA ELENA GIRALDO GMEZ

ALIER E. HERNNDEZ ENRQUEZ

GERMN RODRGUEZ VILLAMIZAR

RAMIRO SAAVEDRA BECERRA