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Civilizaciones mesoamericanas

OLMECA
Ubicacin geogrfica: En la actual Repblica Mexicana, en la regin que comprende la parte sur del estado de Veracruz y el oriente
del estado de Tabasco, entre el ro Grijalva y el Papaloapa, ah naci la cultura olmeca, ah fundaron sus ciudades y labraron sus
esculturas.
Esta, es considerada como la cultura madre de la civilizacin en Mesoamrica. Limitada al oriente por las montaas de los Tuxtlas, y
por la Sierra Madre del Sur se encuentra la regin denomina "rea metropolitana", "rea clmax" o "zona nuclear" debido a que en ella
se encuentran las que fueron acaso, sus capitales: La Venta, San Lorenzo, Laguna de los Cerros, Tres Zapotes.
Orgenes: La gran cultura Olmeca fue la primera en formarse en territorio mesoamericano, se ubic en la regin costera del golfo
de Mxico, aproximadamente en el 1800, cuando nace la que hoy es considerada como la "Cultura Madre" del Mxico antiguo, cuyos
orgenes y aspectos peculiares constituyen hoy en da un enigma. El trmino nhuatl "olmeca" significa "habitantes de olman", es decir
"habitantes del pas del hule".
Organizacin social: Los Olmecas estaban organizados en tribus dirigidas por un solo jefe llamado Chichimecatl. Tenan un tipo
de organizacin comunitario conocido como "ciudad dispersa", en la que cada comunidad o granja estaba dirigida por un rey o
sacerdote y en ella vivan algunas familias, cerca de las milpas. El pueblo se encargaba de la construccin de los centros
ceremoniales, que estaban rodeados por las aldeas de campesinos, quienes se encargaban del cultivo de la tierra, mientras que las
mujeres elaboraban figuras y utensilios de barro, tejan telas y cuidaban a los hijos.
Organizacin poltica: Su gobierno era teocrtico, porque estaban dirigido por sacerdotes. Gobierno de transicin o formativo de los
gobiernos teocrticos. La sociedad de los Olmecas, es una sociedad patriarcal, es decir, el hombre es quien se preocupa de todos
los problemas que pudieran estar afectando a la civilizacin, y el hombre es quien controla y maneja a la familia.
Actividades econmicas: La economa de los olmecas estaba basada en la agricultura, el principal cultivo fue el maz, adems del
frijol, calabaza, cacao, etc. Adems, stos formaban parte de su dieta y se incluan la carne de pescado, tortugas, venados
y perros domesticados.
Religin: se cree que la religin de los olmecas era de tipo chamnico. Es decir, dentro de la comunidad haba un hechicero o
"chamn" que mediante ciertos rituales entraba en trance y de este modo poda comunicarse con los espritus. El chamn, se
pensaba, poda convertirse en un animal (nahual) con poderes sobrenaturales. Asimismo, por las ofrendas ceremoniales encontradas
en tumbas enterradas en la tierra, se piensa que los olmecas crean en algn tipo de existencia despus de la muerte.
En la cultura olmeca se dio el culto a ciertos animales de su entorno natural, como el jaguar y la serpiente. A partir de stos, inventaron
un animal fantstico, una especie de serpiente con garras. Tambin hay representaciones de cocodrilos y otros animales de la selva,
como aves rapaces y tiburones.
Ciencia y arte: En el arte Olmeca se encuentran desde figurillas, hachas y cuentas de jade as como esculturas de colosales
dimensiones, cuyo tamao resulta an ms impactante cuando se sabe que el uso de la rueda era totalmente desconocido entre los
pueblos precolombinos y que las piedras que constituyen estas cabezas --que pueden llegar a pesar hasta 50 toneladas-- fueron
transportadas desde lugares alejados de los emplazamientos donde fueron halladas.
Los olmecas adquirieron tambin conocimientos astronmicos, estudios de planetas y ciclos del calendario, entre otras contribuciones
el ritual del juego de pelota, se cree tambin que la escritura, la ms antigua descripcin de tres Zapotes, Veracruz, grabada en una
estela, refleja una fecha correspondiente al 31 a.C.. El problema del uso de la escritura sigue siendo an hoy controvertido, algunos
atribuyen la invencin a los zapotecas y es posible que se adoptara una forma de escritura mediante glifos en la poca olmeca tarda.
Aportaciones culturales: Aportaron los primeros grandes conocimientos tcnicos y cientficos y la idea de lo divino, representada por
el jaguar. Destacaron como escultores y orfebres. La aportacin ms importante en escultura son las gigantescas cabezas monolticas
encontradas en La Venta. Tambin es importante sealar la existencia de una estela donde aparece por primera vez el cero. En la
agricultura utilizaron el sistema de tala y quema.

Cultura maya
Ubicacin geogrfica:La civilizacin maya habit una vasta regin ubicada geogrficamente en el territorio del sur-sureste de
Mxico, especficamente en los cinco estados de Campeche, Chiapas (lugar donde se ubica la ciudad principal), Quintana Roo,
Tabasco y Yucatn; y en los territorios de Amrica Central de los actuales Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con
una historia de aproximadamente 3.000 aos.
Partes: 1, 2

Orgenes: Oficialmente se les data a partir de la era cristiana, y en el siglo IX sera su poca de esplendor.
Muchas investigaciones demuestran que estos conceptos seguramente son errneos (a veces intencionalmente tergiversados).

Organizacin social: Los mayas tenan una organizacin social basada en el clan como unidad social. La civilizacin Maya estaba
organizada por un sistema ciudad-estado con influencia geogrfica proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y
cronolgicas, cuyo gobierno estaba baso en el compartir religin, cultura, recursos, literatura y territorio con todas los grupos tnicos
de la Familia Mayense, a la cual se fueron integrando nuevos grupos emigrantes rante poco ms de 4500 aos, hasta que se
estableci la colonia de Espaa.
Su organizacin social estaba constituida por clases perfectamente estructuradas de manera primordial, cada una
con funciones propias que desempeaba para el bienestar del pueblo, pero ninguna con privilegios especiales o ninguna que fuera
inferior o superior a otra, que era lo que pensaban los antroplogos.
Organizacin poltica: Los mayas primitivos se agrupaban en pequeos caseros, distantes unos de otros. Posteriormente fueron
erigidos algunos centros ceremoniales. La vida de estos primeros habitantes del rea maya dependa enteramente de los elementos
naturales y del cultivo y recoleccin de sus cosechas.
Con la vida sedentaria y la prctica continua de la agricultura primitiva, surgi lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y
de los elementos ligados a la siembra, tales como el sol, la lluvia, el viento, las montaas, el agua, etc.
Habra que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. Posteriormente, con la
tecnificacin incipiente de la agricultura, la prctica religiosa fue organizada en forma ms compleja y surgieron los primeros
sacerdotes profesionales.
Actividades econmicas: Se basaba en la agricultura; el principal cultivo era el maz, al que llegaron a convertir en un ser divino. Le
segua en importancia el algodn. Las cosechas se reparta por mitades: una que corresponda al estado y otra a los agricultores.
Debido a la escasez de agua se establecan cerca de pozos naturales que llamaban cenotes.
Los productos del trfico eran: sal, pescado copal, mantas de algodn, plumas, miel, cera, maz...A cambio reciban artculos de metal,
plumas, cacao...
Con el cacao fabricaban chocolatl (chocolate), bebida aceptada rpidamente por los europeos.
Religin: Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban alrededor de los rituales, los cuales eran el
quehacer diario.
En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de un mismo entendimiento cosmognico. Entre los
rituales haba ayuno, abstinencia, danzas, coros, msica, escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas preparadas,
endulzadas o fermentadas y meditaciones. Como el pueblo maya siempre ha creido en la inmortalidad de la conciencia, del alma, del
espiritu y del supra-espiritu, vean ala muerte con calam y naturalidad.
Politesta, siendo bsicamente una cultura agrcola, los dioses representaban los elementos esenciales de su vida, principalmente a
las fuerzas de la naturaleza que eran personificadas por deidades.
Ciencia y arte: Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura, escultura y otras artes,
en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas
sociales, culturales y polticas de su entorno. En varias ramas o campos del saber adquirieron un nivel admirable, entre ellos
las matemticas, astronoma, el calendario, laescritura y la medicina.
Aportaciones culturales: Estudios astronmicos que permitan predecir eclipses, un sistema de numeracin, tcnicas agrcolas muy
sofisticadas.

CULTURA ZAPOTECA

Ubicacin geogrfica: La cultura zapoteca es un pueblo de la tribu de agua, de Mxico, que habita sobre todo en el sur de Oaxaca y
en el istmo de Tehuantepec. En la actualidad la familia de sus lenguas consiste en ms de 15 idiomas que estn en peligro de desuso.
En la poca precolombina, los zapotecas fueron una de las civilizaciones ms importantes de Mesoamrica.
Orgenes: Poco se sabe sobre el origen de los zapotecas. A diferencia de la mayora de los indgenas de Mesoamrica, no tenan
ninguna tradicin o leyenda sobre su migracin, sino que ellos crean que nacieron directamente de las nubes, tal y como si fueran
hijos legtimos de los dioses.De ah el nombre que ellos mismos se atribuan: ben zaa (gente nube).
Organizacin social: La familia representaba la unidad bsica y social de los zapotecas, en donde a cada persona, de acuerdo con
su sexo, le corresponda realizar una determinada actividad. Al hombre le corresponda la caza, la pesca, las labores del campo, el
comercio, la fabricacin de cermica y la guerra. A la mujer la recoleccin, la preparacin de los alimentos, el cuidado del hogar,
la industria casera del tejido de fibras vegetales y en algunas ocasiones tambin participaba en las labores agrcolas.
Organizacin poltica: El pueblo estaba gobernado por el "Gocquitao" o rey, que era auxiliado por los sacerdotes y militares. Los
sacerdotes estaban ligados a la divinidad y fungan como jueces supremos del reino, guardaban celibato y permanecan aprisionados
en el palacio. El sucesor del rey era engendrado por l mismo y la hija de un caudillo.
Actividades econmicas: labase de la economa zapoteca fue la agricultura, el comercio artesanal y para subsistir practicaban la
caza, la pesca y la recoleccin.
Religin: Eran politestas, eso quiere decir que tenan varios dioses. Su dios principal se llamaba Xipe Totec y este se le conoca por
tres nombres:
Totec: es el dios mayor, el que los rega.
Xipe: es el dios creador, aquel que hizo todo como es ahora.

Tlatlauhaqui: es el dios astro, el Sol.


Otros de los dioses eran:
Cosijo: lluvia.

Pitacosobi: maz tierno.

Copichja: sol.

Quetzalcoatl: viento.

Xochipilli: prncipe de la agricultura.

Xipe-Totec: nuestro seor desollado.


Ciencia y arte: conjunto de manifestaciones de carcter singular e innovador que sentaron los patrones estticos para todo el
posterior desarrollo del arte mesoamericano. Las principales expresiones artsticas de los olmecas fueron la escultura y la cermica.
Asimismo, tambin se debi a ellos el inicio de un sistema de escritura y los cmputos matemticos.
Aportaciones culturales: Se cree que ellos inventaron el chocolate hace mas de 3000 aos.

CULTURA MIXTECA
Ubicacin geogrfica: El territorio que conforma el actual estado de Oaxaca, vio florecer aparte de la cultura zapoteca, al pueblo de
los mixtecas.
Los mixtecas habitaron el sur de Mxico desde el siglo XI hasta los comienzos del siglo XVI, y se les conoce como "La gente de las
nubes" porque habitaban las tierras altas, encima de las nubes de los cerros de Oaxaca.
Orgenes: El etnnimo mixteco es de origen nhuatl, y significa gente de la nube. Los mixtecos se llamaban a s mismos uu dzavui,
que significa pueblo de la lluvia. Emparentados con los zapotecos y otros pueblos de habla otomangue, los mixtecos alcanzaron su
mayor desarrollo cultural durante la primera mitad del Posclsico, cuando Ocho Venado unific un importante nmero de ciudadesEstado en la regin.
Organizacin social: la sociedad mixteca era particular: estaba altamente estratificada como los otros pueblos de la poca, pero
estaban divididas por seoros, los cuales se unan para enfrentarse con otros grupos. Este precedente de la cultura feudal, sabemos
por las crnicas que dur hasta que uno de estos "seores", llamado "Ocho venados garra de tigre", instal un sistema burocrtico
a imagen y semejanza del que haba visto en el pueblo tolteca (con el que se haba relacionado a travs del comercio), con lo que
unific a los mixtecas.
Organizacin poltica: El gobierno del pueblo Mixteco radicaba en los seoros, semiindependientes unos de otros. Si se hallaban
separados era debido a lo accidentado del suelo; por ello no existan una plena unin en la poblacin Mixteca. Los seoros mas
importantes fueron Coixtlahuaca, Tlaxiaco, Tilantongo y el de Tultepec.
Actividades econmicas: La base de la economa del pueblo mixteca fue la agricultura, centrndose sobre todo en el cultivo del maz,
la calabaza, los frijoles y el chile, y para el que crearon impresionantes sistemas de regado.
Adems este pueblo fue un pueblo de grandes comerciantes, que aprovechaban sus dotes artesanales para conseguir sanear su
economa, as como para conseguir aquellos bienes que escaseaban en su territorio.
Religin:
Ciencia y arte: Los mixtecos fueron los artesanos ms famosos de Mxico. Sus trabajos en piedra y en diferentes metales nunca
fueron superados. Entre sus especialidades se podan citar los mosaicos de plumas, la alfarera polcroma decorada y el tejido y
bordado de telas.
Aportaciones culturales: Las contribuciones ms importantes de los mixtecos son: los registros pictogrficos en cdices hechos
sobre piel de venado de la historia militar y social que narran aspectos del pensamiento religioso, de los hechos histricos y de los
registros genealgicos de su cultura; la orfebrera, cuyas muestras como pectorales, narigueras, anillos o aretes, demuestran que
manejaron con maestra el oro trabajado con la tcnica de la cera perdida, as como el labrado del alabastro, el jade, la turquesa y la
obsidiana, entre otros.

CULTURA TOLTECA
Ubicacin geogrfica: Con el nombre de tolteca se conoce a una cultura arqueolgica cuyo centro principal fue la ciudad de TollanXicocotitlan, localizada en el actual municipio de Tula de Allende, en el estado de Hidalgo (Mxico).
Orgenes: El origen de la cultura tolteca tuvo lugar en una poca en la que el Centro de Mxico an viva una situacin de
inestabilidad la cual derivaba, en buena medida, del arribo a esa regin de diversos grupos migrantes, dos de los cuales, los
nonoalcas y los toltecas-chichimecas, daran lugar a la fundacin de TULA (20), su capital. Los primeros provenan de alguna zona en
la costa del Golfo y durante su migracin hacia lo que sera su capital habran pasado por lugares como QUIAHUISTLN (50),

PAPANTLA (48) y TULANCINGO (24). El otro grupo, conocido tolteca-chichimeca, habran tenido su origen en la regin en que se
desarroll la llamada cultura Chalchihuites, situada al norte de Mesoramrica.
Organizacin social: Era un estado formado que tuvo su origen en diferentes grupos tribales, siendo el principal el trato toltecachichimeca. La sociedad era altamente jerarquizada, pero en su cspide ya no estaban los sacerdotes ni los sabios, como ocurri
en sociedades anteriores, sino los jefes militares organizados en rdenes que llevan el nombre de los linajes principales. Por las
representaciones iconogrficas en el Edificio 4, El Gran Vestbulo y el Palacio Quemado, sabemos que los principales gobernantes
ostentaban el ttulo de Tlaloc, Mixcoatl, por cierto una deidad otom, y seguramente el gobernante principal tena el ttulo Tlatoani.
Organizacin poltica: Monrquico - Teocrtico, sociedades, pueblos o grupos que viven por y para sus dioses. Los dioses rigen la
vida del hombre y el hombre vive para alabarlos.
Actividades econmicas: La economa se basaba en una agricultura de extensos campos de cultivo irrigados por complejos
sistemas de canales, donde el maz el frijol y el amaranto eran el principal cultivo. Al igual que en otros estados mesoamericanos, el
comercio jugaba un papel fundamental para la obtencin de materias primas y bienes de lugares muy alejados.
Religin:Los Toltecas, como la mayora de los pueblos meosamericanos pre-hispnicos, adoraban a una gran cantidad de dioses.
Entre los mas destacados para esta cultura, y posteriormente para los Mexicas, era Quetzalcatl, antiguo rey de los Toltecas.
Ciencia y arte: Es indudable que los toltecas aportaron cambios importantes en cuanto a las normas arquitectnicas que existan en
Mesoamrica en el siglo IX; uno de ellos es el empleo de esculturas antropomorfas que sostenan con la cabeza el techo de una
habitacin, logrando as un gran espacio interior, como se aprecia en el templo de Tlahuizcalpantecuhtli El Seor del Alba.Se estima
que Tula alberg alrededor de 30 000 habitantes los cuales vivian en grandes complejos de un solo piso con techos planos
basicamente de piedra y tierra y acabados en adobe. Excluyendo la zona ceremonial, el diseo de la zonas habitacionales de Tula
reflejan una plano cuadricular que definian claramente diferentes barrios.
Aportaciones culturales: Aportaron los primeros grandes conocimientos tcnicos y cientficos y la idea de lo divino, representada por
el jaguar. Destacaron como escultores y orfebres. La aportacin ms importante en escultura son las gigantescas cabezas monolticas
encontradas en La Venta. Tambin es importante sealar la existencia de una estela donde aparece por primera vez el cero. En la
agricultura utilizaron el sistema de tala y quema.

CULTURA MEXICA
Ubicacin geogrfica:Mxico-Tenochtitlan estaba ubicado sobre un islote al occidente del Lago de Texcoco, en la zona lacustre de la
Cuenca de Mxico. El dominio mexica ocup la mayor parte del centro y sur de la actual Repblica Mexicana, se extenda, desde el
poniente del valle de Toluca, abarcando casi todos los estados de Veracruz, Puebla, en el centro, Hidalgo, Mxico y Morelos, en el sur;
gran parte de los estados de Guerrero y Oaxaca, as como la Costa de Chiapas hasta la frontera con Guatemala. Sin embargo,
quedaban fuera de su dominio los seoros de Meztitln (en Hidalgo), Teotitln y Tututepec (en Oaxaca), Purepechas (en Michoacn),
Yopitzingo (en Guerrero) y Tlaxcala.
Orgenes: El origen de los mexicas se sita entre los grupos hablantes de nhuatl del norte del actual Mxico y antecesores de los
asentados durante la llamada etapa chichimeca. Tradicionalmente se pens que hubo una divisin rasa entre Aridoamrica "con
grupos cazadores-recolectores principalmente" y Mesoamrica, con pueblos sedentarios y agricultores. Por los estudios ms recientes
se sabe que no fue as y que la diversidad tnica permiti a muchos grupos de origen chichimeco poseer diversos grados de
estratificacin y sedentarismo, segn las variantes regionales y las condiciones ambientales donde se asentaron. Por ello al tener un
contacto mayor con grupos mesoamericanos adoptan modos y usos civiles que tenan ya de alguna forma en el norte del actual
Mxico.
Organizacin social: el calpulli era la base de la estructura social azteca. Aglutinaba a linajes de descendencia patrilineal. El calpulli
era propietario de las tierras de linaje, las que se distribuan, anualmente, entre las diversas familias de acuerdo a los miembros que la
componan. La tarea recaa en el jefe del calpulli, que era el mas anciano, a quien tambin competa presidir las ceremonias en honor
a los espritus de sus antepasados. Cada uno de los veinte calpullis posea su propio templo.
Organizacin poltica: el gobernante de los aztecas era el rey o "uei tlatoani", termino que significa uno que habla. Era elegido, por lo
que su gobierno se puede llamar una monarqua electiva; por otra parte, no era un monarca absoluto, ya que no reclamaba para s la
posesin de las tierras ni del pueblo, y su administracin era considerada una democracia.
Actividades econmicas: la agricultura era la base de la vida de los aztecas; el nmero de especies cultivadas era abundante, pero
el elemento esencial lo constitua el maz. En contraste, la ganadera era muy pobre, puesto que el nmero de animales domesticados
era muy reducido: los mas importantes eran el pavo y diversas especies de perros, una de las cuales era para consumir carne.
Religin: La religin mexica fue la sntesis de las creencias y tradiciones milenarias de los pueblos mesoamericanos, de una
complejidad que implicaba la existencia misma, la creacin del universo y la situacin del ser humano respecto a lo divino, ligada
estrechamente a la agricultura y a la lluvia. El concierto humano tena en la naturaleza divina su razn de ser e implicaba diversos
conceptos, de los que los mexicas fueron los herederos de un ncleo religioso mesoamericano construido a lo largo de muchos siglos.
Ciencia y arte: La cultura azteca desarroll una arquitectura de pirmides truncadas. La pirmide del sol constituye el mximo
exponente de su arte constructivo. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribua a dar mayor realce a los imponentes
edificios. Pintura, cermica y son caractersticos por su gran belleza y esplendor. Sin embargo fue el calendario lo que ms se destac
entre las creaciones aztecas. El destino de los hombres estaba rigurosamente sealado en l. Entre los aztecas, los augurios y
horscopos alcanzaron gran desarrollo. Al combinar el calendario civil y el religioso, podan determinar, entre otras cosas, el oficio mas

adecuado para la persona. Tal determinismo no poda menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente
de inseguridad y angustia.
Aportaciones culturales: Los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitln en el lago Texcoco y desde all comenzaron a dominar
distintos pueblos hasta formar el gran imperio Azteca. Sus actividades econmicas ms importantes fueron la agricultura y el comercio.
La sociedad azteca estuvo dividida en tres clases sociales: nobles, sacerdotes y pueblo. El aspecto ms importante de esta cultura fue
el religioso. Su religin fue politesta, dualista y hacan constantes sacrificios humanos.