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SOBRE O SENTIDO

Ensaios Semificos

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FICHA

CATALOGRAFICA

(Preparada pelo Centro de Catalogao-na-fonte do


Sindicato Nacional dos E ditares de Livros, RJ)

G838s

Greimas, Algirdas Julien.


Sobre O sentido: ensaios semiticos; traduo
de Ana Cristina Cruz Cezar le outros I reviso tcnica de Milton Jos Pinto. Petrpolis, Vozes, 1975.
296p.
210m.
Do original em francs:
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Semntica (Filosofia). I. Ttulo.


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SOBRE O SENTIDO
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ditions du Seuil, 1970


Ttulo do original francs:
Du SENS, ESSAIS SMIOTlQUES

da traduo brasileira
1975, Editora Vozes Ltda.
Rua Frei Lus, 100
25.600 Petrpolis, RJ
Brasil

".

Sumrio

Sobre o Sentido

Consideraes sobre a Linguagem

18

A Estrutura Semntica

36

Condies para urna Semitica do Mundo Natural

46

Para urna Sociologia do Bom-Senso

86

Estrutura e Histria

97

A Mitologia Comparada

109

O Jogo das Restries Semiticas

126

Elementos de urna Gramtica Narrativa

144

Por urna Teoria de Interpretao da Narrativa Mitica

171

A Busca do Medo

217

A Estrutura dos Actantes da Narrativa

234

A Lingstica Estrutural e a Poltica

255

A Escritura Cruciverbista

266

Os Provrbios e os Ditados

288

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Sobre o Sentido

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EXTREMAMENTE difcil falar do sentido e .dizer alguma coisa


significativa. Para faz-lo convenientemente, o nico meio seria
construir-se uma linguagem que no significasse nada: estabelecer-se-ia assim uma distncia objetivante que permitiria construir
discursos desprovidos de sentido sobre discursos significativos.
justamente este o sonho e a tarefa dos mestres da lgica:
eles chegaram a inventar a expresso "desprovido .de sentido"
para caracterizar uma certa classe de palavras com a ajuda das
quais se pudesse falar sobre outras palavras. Infelizmente, a expresso "desprovido de sentido" no desprovida de sentido:
ela est inclusive na origem das filosofias ,do absurdo. As palavras que ela engloba, por outro lado, tambm no o so: ao
nos indagarmos sobre o sentido de "e", de "ou", de "se", e ao
substitu-Ias por "conj uno", "disj uno", "condio", ns apenas comeamos um caminho circular, interminvel, de sinnimos
e definies que se sucedem, cruzando-se, nas pginas de um
dicionrio.
Evidentemente, sempre se pode parar em algum nvel metalingstico e dizer que no se ir mais longe, que os conceitos
inventariados permanecem indefinveis, e que se pode passar s
coisas importantes, ou seja, ao estabelecimento de uma axiomtica que a nica que permitir retomar, por etapas sucessivas,
o sentido das palavras e os efeitos que suas combinaes produzem em ns. Este talvez o procedimento mais sensato, mas
tambm uma confisso de impotncia.
Podemos provisoriamente nos livrar deste sentido estorvante
deslocando sua problemtica. Um quadro, um poema so apenas
pretextos, o nico sentido que eles tm aquele - ouso aqueles
- que lhes damos. Eis aqui o ns erigido em instncia suprema
do sentido: ele que comanda o filtro cultural de nossa per-

cepo do mundo, ele tambm que seleciona e ordena as epistemes que "se implicitam" nos objetos particulares - quadros,
poemas, narrativas - , resultados de emaranhados do significante.
A operao teve xito, o sentido retirado dos objetos significantes, o relativismo triunfou: o sentido no est mais presente,
todos os sentidos so possveis. Na verdade, nada mudou, e a
mesma problemtica - com as mesmas taxinomias epistmicas
e a mesma ordenao sinttica - se mantm num nvel mais
"profundo" ou, simplesmente, em outro nvel. Quer se situe o
sentido imediatamente atrs das palavras, antes das palavras ou
depois das palavras, a questo do sentido permanece.
Pensou-se ento, pensa-se ainda hoje, que se pode sair desta
dificuldade afirmando, partindo de Saussure, que as palavras
no tm sentido, que existem apenas oposies, relaes que do
certa aparncia de sentido aos termos que articulam. Infelizmente,
as palavras, assim privadas de sentido, apenas o transmitem s
relaes que, estas, continuam a significar, embora, verdade,
de, maneira menos indireta, mais flexvel sobretudo, permitindo
reintroduzir o famoso dinamismo que apenas, na maior parte
das vezes, uma licena metodolgica e uma torrente de palavras.
Permanece, sobretudo, um obstculo maior: nossa inevitvel insero no universo fechado do discurso que faz com que, a partir
do momento em que se abre a boca e se comea a falar de
relaes, estas se transformem como que por encanto em substantivos, ou seja, em termos cujo sentido deve-se negar postulando novas relaes, e assim por diante. Toda metalinguagem
que se possa imaginar para falar sobre sentido no apenas
uma linguagem significante, mas tambm substantivante, ela paraliza todo dinamismo de inteno tornando-o uma terminologia
conceituaI.
Tambm chegamos a pensar que nossos antecessores no foram
talvez to ingnuos como se pensa quando afirmavam, como um
Bloomfield por exemplo, que o sentido existe exatamente como
uma evidncia, como um dado imediato, mas que nada mais se
pode dizer sobre ele. Eles tiveram pelo menos o mrito de
reduzir o problema a uma escala mais acessvel, tentando estudar as condies da manifestao do sentido, ou seja, descrevendo
esta cobertura sonora ou grfica que, embora no tendo nada
que ver com o sentido, lhe permitem filtrar-se e chegar at ns.
Se a sua- iniciativa finalmente fracassou, em parte porque, satisfeitos com os resultados obtidos na anlise do significante, eles

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se atiraram aos morfemas, ou seja, aos signos, pensando em,


com a ajuda de procedimentos formais, burlar o sentido e passar
imperceptivelmente ,de um nvel a outro, de um aqum do sentido
distribuio das significaes. Apesar disso nos legaram o conceito de "sentido negativo", esta possibilidade de dizer .que "pas"
no "bas", que h entre os dois um desvio de sentido.
De repente, o imenso trabalho levado a cabo para evitar
encarar o sentido no somente se justifica em si, mas adquire
novo sentido para ns: os procedimentos ditos de descrio e de
descoberta do nvel do significante se tornam, para a semntica,
procedimentos de verificao, que devem ser utilizados simultaneamente com descrio da significao. Se a menor mudana
no estado do significante assinala alguma mudana de sentido,
inversamente, no se deve registrar a menor mudana de sentido se esta no puder ser verificada pelo reconhecimento de
uma diferena correspondente no significante.
No devemos no entanto nos iludir: estes procedimentos nada ...
nos informam sobre o sentido, eles apenas estabelecem uma correlao de controle entre dois planos independentes da linguagem.
Se a descrio da significao continua arbitrria, os procedimentos de controle garantem, entretanto, em larga escala, sua
coerncia interna. E a coerncia, ns sabemos, permanece um
dos raros critrios de verdade que o homem j imaginou.

Suponhamos que, para refletir comodamente sobre este "desvio


diferencial", nos coloquemos numa situao imaginria: pensemos numa cortina de fumaa erguida nossa frente - o universo
do sentido - , e exatamente diante desta cortina uma teia de
aranha apenas perceptvel, feita de milhares de afastamentos
diferenciais entrelaados: a viso saussuriana de linguagem.
Vemos perfeitamente que esta teia articulada no corresponde
absolutamente ao que est realmente ao alcance de nossa percepo, ao mundo matizado, pesado, cheio de coisas; que os
desvios diferenciais, por conseguinte, no esto dados imediatamente nesta "substncia"; que eles so, ao contrrio, apenas conseqncias da captao de descontinuidades num mundo sobre o
qual nada se sabe; que o que constitui o desvio o estabelecimentode uma relao, de uma diferena entre osaspe.ctos col)1parveis das coisas.

.~

Ainda que se aceite reconhecer que esta compreenso logicamente anterior ao desvio examinado e que da se tirem certas
conseqncias dizendo, por exemplo, que a substncia do
significante apenas um pretexto que permite a compreenso
do sentido, que ela "informada" por esta mesma compreenso,
que a forma do significante, ou seja, o conjunto dos afastamentos, resulta, como uma articulao, das operaes de compreenso - , o problema das condies da significao, prudente1TIente situado no plano do significante e do no-sentido, pula
fora e se coloca no prprio centro do aparecimento do sentido.
Porque o problema da constituio do significante j um pro blema de sentid'"'; O conceito de sentido negativo, to tranqilizante, no est melhor fundamentado do que esto, de resto,
todos os procedimentos imaginados pelo estruturalismo formalista' de antigamente.
No esta volta s origens do sentido que incomoda, mas
antes a constatao de que toda reflexo sobre a's condies
primeiras da compreenso do sentido - se quiserem, da produ~ ou da gerao do sentido apenas retoma conceitos epistemolgicos to gerais como os de mesmo e de outro, de negao
ede assero, de sujeito e de objeto, de forma e de substncia,
etc. Vem-nos assim mergulhados novamente, sem querer, na
"eterna filosofia"; continuando por a, corremos o risco de nos
transformarmos de lingistas - situao em que nos sentamos
mais ou menos vontade - em maus filsofos. Na verdade,
refletir sobre as condies necessrias da manifestao do sentido , inicilmente, ver-se obrigado a explicitar e a manipular
todos os conceitos que se encontram na base das diferentes
teorias do conhecimento, todas as categorias axiomticas com as
q~ais se constroem as linguagens formais: as lgicas e as matemticas.
. A voz de um estudioso de semitica se arrisca a ter pouco
alc~nce dentro deste concerto epistemolgico. Ser esta uma razo suficiente para ;deixar a outros a tarefa de definir a semntica.
A primeira preocupao do filsofo compreender, erigindo
para si prprio um discurso sobre o sentido que seja como uma
imensa metfora isotpica do mundo. Uma preocupao essen1

'1 Por Isotopia, entendemos geralmente um feixe de categorias semnticas redundantes,


subjacentes ao discurso considerado. Dois discursos podem ser lsotplcos mas no
Isomorfos.

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cialmente de ordem contemplativa. Da o mal-entendido. Porque


o estudioso de semitica, quando se v obrigado a conduzir suas
reflexes por terrenos que tradicionalmente pertencem ao filsofo,
o faz a contragosto: prefere inclusive ocultar-se por trs de
termos tcnicos e de um discurso despersonalizado. Alm desta
clusula de estilo antifrstico, h ainda na sua atitude aquela
de que a reflexo fundamental s tem sentido para ele na medida
em que conduz a um fazer cientfico. O saber constri um fazer.
subjacente, e vai dar nele. O estudioso de semitica no se aca~
nha de tomar emprestadas as idias dos outros, de se servir de
informaes heursticas de segunda mo: o que que no acha-:ramos, tentando reconstituir as fontes filosficas de um Saussure
ou de um Hjelmslev? O que realmente importa a este estudioso
a conformidade destas idias com o que ele acredita ser o
estado atual de sua disciplina, igualmente a exigncia ntima
que lhes faz de "abocanharem a realidade": os povos chamados ~
primitivos possuem filosofias da linguagem to boas quanto as
nossas, mas que no se prolongam em lingstica.
.
A atitude do estudioso de semitica com relao s lnguas
formais est em que a admirao se confunde a com a desconfiana. Assim, ele se sente atrado pela lgica simblica: esta
a forma que ele gostaria, em definitivo, de poder dar aos seus
conceitos operacionais e suas relaes, ento redutveis a simples
clculos. O que o preocupa, no entanto, o carter tautolgico'
do clculo lgico: ele se pergunta se toda transcodficao, se
toda nova articulao do sentido no indica um acrscimo deste .
ou, pelo menos, uma diferenciao que deveria ser identificada e
anotada. Ele tambm atrapalhado pelas modalidades .do verda:"
deiro e do falso, sobretudo quando estas se referem a uma
realidade que no a lingstica, j que a sua concepo de linguagem no lhe permite encar-Ia sem lhe ter antes conferidum
estatuto semitico. Ele precisaria de uma lgica lingstica que
tratasse, por exemplo, da mensagem e do segredo, da astcia e
da sinceridade sobre o mesmo plano que a verdade e a falsidade.
Precisaria de uma lgica de equivalncias maiS' que de identidades.
Os modelos lgico-matemticos o atraem pela sua antiga fama
de glria mais do que pela sua eficcia recente. No se trata,
certamente, de aplicaes de clculo estatstico cuja moda,superficial, j passou h muito tempo, mas do nmero sempr~
crescente de modelos formais que se oferecem e das tantas tc~
nicas e moldes j prontos para a construo de gramticas e d~

11

linguagens. O que o desvia no tanto o nmero destes modelos,


,inas muito mais a atitude pragmtica e aparentemente arbitrria
que est ligada sua utilizao. Est claro que o matemtico no
t~m ,nada que ver 'com isso: operando no nvel das linguagens
formais, "ele apenas oferece um variado catlogo de modelos
possveis:. A escolha destes cabe ao estudioso de semitica. Mas
'~nqtranta que, nas cincias ditas exatas, estas escolhas so sandonadas pela eficcia do fazer cientfico e se sItuam no interior
de' uma rede de restries constitudas por uma massa de saber
acumulado, nas jovens disciplinas em formao os modelos seledanados no s ameaam o tempo todo subverter a economia
da teori'a cientfica que lhes serve de apoio, mas tambm formam
'e deformam sua imagem um frgil estoque de saber. O grau
'de' avano da cincia - critrio difcil de estabelecer - portarito, decisivo: . os msmos modelos so obrigatrios para uma
cincia stabel~cida, e podem ser arbitrrios para uma disciplina
que tenta serCentfica. O problema da adequao se coloca de
maneira diferente nos dois casos.
,.atravs'de uma via estreIta, entre duas competncias indiscutveis ~a filosfica e a lgico-matemtica - , que o estudioso
'de semica obrigado a conduzir sua pesquisa sobre o sentido.
No se trata, no caso dele, de fundar, como os filsofos, a
~emntica: quantas cincias assim fundadas viveram apenas o
iempo de Uma rosa. Trata-se menos ainda de desenvolver uma
meta-discurs sobre o sentido: a confuso havida entre os propsitos dos filsofos e dos ensastas em relao ao "estruturajjsl11o" e oenfoque estrutural das cincias do homem s causou
d'anos.preciso, para satisfazer s reais necessidades da
s~l11itica, dispor de um mnimo de conceitos epistemolgicos
expliCitados, que permitam ao estudioso de semitica apreciar,
trata da anlise das significaes, a adequao dos
qando
modelos que' lhe. so propostos ou que ele constri para si. O
'e!3,t~dioso de semitica tem necessidade de um controle epistemolgiCo do seu mtodo.

se

'O 'hoinem vive num mundo significante. Para ele, o problema


do. 'sentido' no se coloca, o sentido colocado, se impe como
urriaevidncia, como um "sentimento de compreenso" absolut<lmente 'natural. Num universo "branco" em que a linguagem

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fosse pura denotao das coisas e dos gestos, no seria possvel


interrogar-se sobre o sentido: ioda interrQgao metalingstica.
O que quer dizer esta palavra? O que que se entende por
isso? Nos dois extremos do canal da comunicao surgem
metforas antropomrficas, atravs das quais o homem procura
questionar ingenuamente o sentido, como se as palavras realmente quisessem dizer alguma coisa, como se o sentido pudesse
ser ouvido apurando-se o ouvido. As respostas dadas so no
entanto apenas respostas por procurao, que acarretam equvocos: so sempre apenas parfrases, tradues mais ou menos
inexatas de palavras e de enunciados por outras palavras e outros
enunciados.
A significao portanto apenas esta transposio de um nvel 1
de linguagem outro, de uma linguagem a uma linguagem diferente, e o sentido apenas esta possibilidade de transcodificao.
Dramatizando um pouco, chegamos ento a dizer que o falar
metalingstico do homem apenas uma srie de mentiras, e a
comunicao apenas uma seqncia de mal-entendidos. A escritura, esta, evidentemente uma traio, enquanto que a crtica
literria no mximo uma traduo livre, metafrica, de uma
atividade semitica que j no primeira. Quantas variaes
literrias sobre este tema, quantos pretextos para escrever sobre
a impossibilidade, a indecncia, o absurdo de escrever ...
Muito curiosamente, enquanto a literatura se ocupa em se
denunciar a si mesma, uma atividade semitica paralela e sincrnica, que consiste na traduo das significaes sociais inconscientes, valorizada sob o nome de desmitificao. O que \
apenas mentira e fonte de desgraas no plano individual se torna
verdade e liberao no plano social.
Para o estudioso de semitica, por um lado preocupado com
o uso ideolgico que se faz do objeto de suas pesquisas, por
outro lado satisfeito de constatar que pelo menos elas servem
para alguma coisa, mentira e verdade so um todo. A questo
no esta, ela no pertinente, dir ele no seu jargo. O fato
da atividade metalingstica de transcodificao do sentido poder
ser moral ou imoral, euforizante ou disforizante, uma constataoque se deve reconhecer e remeter problemtica destes
contedos, considerados nas operaes metalingsticas, cujo
modo de existncia axiolgico. No mximo ele pode acrescentar
- como o socilogo publicitrio que promove a venda de sabonetes - que, ao descrever e obJetivar os processos de transcodi-

13

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ficao, ele eventualmente forja uma arma do futuro que, como


todas as armas, tanto pode cair nas mos do traidor como nas
do heri. Ele apontar, inicialmente, uma constatao: como a
lngua natural nunca denotativa mas possui diversos planos,
viver sob a constante ameaa da metfora um estado normal,
uma condio da "condio humana".
Se reduzimos assim o problema do sentido s suas mnimas
dimenses, ou seja, a uma transcodificao de significaes, e
se dizemos que estas transcodficaes se do naturalmente, embora deficientemente, podemos perguntar se a atvidade cientfica
neste terreno no deve consistir em elaborar tcnicas de transposio que permitam efetuar as transcodificaes artificialmente,
porm adequadamente. A descrio semitica da significao ,
por conseguinte, a construo de uma linguagem artificial adequada. Se sabemos aproximadamente como construir uma linguagem artificial - todo ano se constroem centenas unicamente
a soluo satisfatria do problema da adequao, ou seja, do
estabelecimento de um sistema de equivalncias entre a lngua
artificial e a lngua natural, pode confirmar o xito da iniciativa.
Por um prisma diferente, estamos de volta ao problema das
relaes entre os modelos de descrio e a estrutura elementar
da significao, tal como pode ser percebida e explicitada na
sua origem.

Dizer-se que, para dar conta do sentido, basta construir, de


maneira arbitrria, uma linguagem segunda, pode levar a erigir
a arbitrariedade em princpio. Acrescentar que, os critrios de
adequao no estando solidamente estabelecidos, pode-se conceber esta construo como uma atividade que, ao fazer-se, seria
ao mesmo tempo reflexo sobre o seu prprio fazer, isto muitas
vezes pode tranqilizar facilmente demais a conscincia semitica.
. Todo discurso sobre o sentido se transforma assim num exerccio
semitico, e a semitica explode em estilhaos de bravura. A distncia que separa a prxis individual da prxis coletiva, incmoda, esquecida.
Tal atitude entretanto d novo alento ao exerccio da literatura,
que encontra a sua justificativa. O que no passava de uma
escritura mentirosa que enganava seu mundo se torna agora uma
produo, uma atividade construtiva que assume sua condio

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--

--

e tira dela o melhor partido possvel. O estu,dioso de semitica I


se transforma em escritor e o escritor se torna um estudioso de
semitica.
A desgraa -'- ou a pea que o sentido prega, mais uma vez,
nos seus manipuladores - est em que a prxis, que se quer
uma atividade biface mas global, se rompe sob a pluma do
prtico em dois nveis metalingsticos diferentes: uma linguagem semitica, dada com insistncia como subentendida, autoriza
uma metalinguagem refletiva de mltiplas interrogaes e asseres. Sobre uma semitica cientfica ainda inexistente se constri
assim um discurso mebissemitico que a postula implcita e imperiosamente, e que aparece como uma nova variante daquela
escdtitra "terrorista" j identificada e desmitificada por Roland
Barthes.
Tal atividade provavelmente reflete um momento histrico do
desenvolvimento das superestruturas, eXatamente como as iniciativas anteriores de denncia ou de 'desmitificao do sentido:
todas trs constituem variaes paradigmticas sobre o' sentido
no interior do _micro-universo literrio deste momento. Porm a ."
escritura sen1~tica no ap'ertas esta nobre manifestao da
histria' c'oncebida como uma metamorfose das formas. Sendo uma
prxis histrica, ela tem que manipular contedos axiolgicos e
ideolgicos, ela chega a se considerar transformadora destes contedos, considerando sua transformao como o sentido ltimo do
seu fazer; A histria julgar a eficcia destes procedimentos. O
que se pode notar desde j esta ambigidade inovadora: a produ- ,
o de senticio s tem senti,do se for a transformao do sentido
dado; a,' produo de sentido , por conseguinte, em si mesma,
uma formao significativa, indiferente aos contedos que transforma. O sentido, enquanto forma do sentido, pode ser definido
ento como a possibilidade de transformao do sentido.
Quando abrimos, mais uma vez, o dicionrio procura do
sentido da palavra sentido, encontramos um grupo de exemplos
em que "o sentido interdito" est lado a lado com expresses
tais como "o sentido de uma vida" ou "o sentido ,da histria".
O sentido portanto no significa apenas o que as palavras querem nos dizer, ele tambm uma direo, ou seja, na linguagem
dos filsofos, uma intencionalidade e uma finalidade. Traduzido
para a linguagem lingstica, o sentido se identifica com o processo' de, atualizao orientado que, como todo processo semitico,

15

pressuposto por -

e pressupe - um sistema ou um programa, virtual ou realizado.


Esta interpretao segundo a qual o sentido, para manifestarse, pode tomar ora a forma de um sistema, ora a de um processo,
permanecendo, nico - porque o processo pressupe o sistema,
e vice-versa - , enriquece com novas possibilidades o campo
operacional da semntica. Ela explica que seja apenas aparente
a contradio entre as gramticas sistemticas e as gramticas
sintagmticas, explica como um fazer pO,de ser ao mesmo tempo
transcrito como um algoritmo processual e transcodificado como
um fazer sistemtico e virtual. Ela estabelece uma equivalncia
entre as axiologias de ordem sistemtica, e as ideologias que
so representaes - recorrentes - dos processos de transformao.
A produo literria se- apresenta a partir da como um caso
particular deste processo de atualizao do sentido virtual, comparvel produo de viaturas automobilsticas, levan,do construo de objetos semiticos ocorrenciais, metonmicos em relao
ao projeto virtual do fazer. Com uma pequena diferena, em
todo caso: o escritor privilegiado em relao ao operrio da
Renault pelo fato de ser ele prprio o sujeito virtual do programa
que realiza, enquanto que o operrio apenas um operador qualquer de um fazer dessemantizado.
.
A dessemantizao ,dos processos de atualizao por outro
lado um fenmeno axiologicamente ambguo: ele transforma o
arteso em operrio especializado, mas permite tambm a constituio de grandes literaturas sem que seus autores se coloquem
os problemas da linguagem; permite, sobretudo, ao homem viver,
reduzindo milhares dos seus comportamentos programados, gestuais ou lingsticos, a automatismos. No importa que a gesticulao do pianista seja absurda, se ele toca uma sonata de
Mozart.
Voltamos assim ao plano semitico da denotao do qual o
sentido parece ter sido retirado, onde s resta um significante
empobrecido, feito de automatismos de gesticulao e da nossa
.. familiaridade com as coisas. Vista por este ngulo, a ,denotao
ao mesmo tempo o lugar de instaurao do sentido e de sua
suspenso. Mas se o sentido pode se deslocar assim o tempo
todo, porque existem percursos metassemiticos previsveis
para sua transposio: procedimentos de transcodificao vertical oferecem mltiplas possibilidades ,de explicitao e de impli-

16

---.-.

citao do sentido; procedimentos de transcodificao horizontal


do conta da dupla implicao dos processos e dos sistemas.
Se, nas tradues, os efeitos de sentido operam sobre o eixo ,da
evidncia e da profundidade, os processos orientados aparecem ,
como os lugares de transformao dos sentidos articulados em
sistemas.
Pode-se dizer que os progressos ,da semitica, nos ltimos
tempos, consistem essencialmente na ampliao do seu campo de
manobras, na maior explorao das possibilidades estratgicas
da apreenso da significao. Sem chegar a saber mais sobre a
natureza do sentido, aprendemos a conhecer melhor onde ele se
manifesta e como se transforma. Assim, deixamos cada vez mais
.de consider-lo como o encadeamento linear e uniplano das significaes nos textos e nos discursos. Comeamos a compreender ...
o que h de ilusrio no projeto de uma semntica sistemtica
que articularia, como uma fonologia, o plano do significado de
uma lngua determinada.
Ao lado de uma semntica interpretativa cujo direito de existncia no mais contestado; a possibilida,de de uma semitica
formal que procuraria dar contas apenas das articulaes das
manipulaes de quaisquer contedos se define cada vez mais.'
Determinar as mltiplas formas da presena do sentido e os
modos de sua existncia, interpret-los como instncias horizontais e nveis verticais da significao, ,descrever os percursos dlS
transposies e transformaes de contedos, so tarefas que,
hoje em dia, j no parecem utpicas. S uma semitica de
formas como esta poder surgir, num futuro previsvel, como a
linguagem que permite falar do sentido. Porque a forma semi- "
tica exatamente o sentido do sentido.
2

Traduo de
ANA MARIA SAMPAIO

Sobre tudo isso, d. mais adiante a Estrutura semntica, p. 36.

17

FERNANDES

Consideraes
sobre a Linguagem
1

1. INTRODUO
1. 1 Uma vocao para a universalidade

ALGUM tempo que em certos meios se ouve falar com maior


freqncia de um imperialismo da lingstica. Apesar de no
haver nisso responsabilida,de dos lingistas, a lingstica vista
ora como uma ameaa, ora como uma promessa: conforme a
disciplina ou o indivduo em questo, ou se superestima as possibilidades metodolgicas da lingstica ou se v nela apenas
os excessos nefastos de uma moda passageira.
As solicitaes feitas ao lingista, assim como as reticncias
que elas lhe inspiram, podem trazer o risco por vezes de provocar cises no seio da comunidade lingstica. Existe atualmente,
para utilizar uma expresso feliz de Andr Martinet, citada de
memria, uma lingstica "lingstica"e uma lingstica "nolingstica" .
Refletindo sobre este ponto, no h por que se admirar da
concepo ainda freqente entre os lingistas americanos segundu
a qual o verda,deiro caminho da lingstica nos ltimos anos
o que passa por Schleicher, Bloomfield e Chomsky; desta forma
coloca-se entre parnteses os ensinamentos de Saussure e de
Hjelmslev, sem falar em Jakobson, j mais prximo. Na verdade,
como se ver, isto se deve a alguma razo mais profunda do
que um simples perspectivismo regional. O fato que nem Saussure, nem Hjelmslev, nem Jakobson, nem toda a mais notvel
tradio saussuriana nunca se fechou no domnio lingstico
stricto sensu. As metforas de Saussure, que continuam a ~sti
mular a imaginao - o jogo de xadrez, o verso e o reverso
1 Comunicao apresentada no II Simpsio Internacional de Semlologla, em Kazlmlerz
(Po10nia), 1966.

18

--

--

./'

da folha de papel, o trem de Paris - so todas extralingsticas.


E a descrio das lnguas naturais, para Saussure, uma tarefa
especfica situada no interior de uma vasta semiologa.
Louis Hjelmslev, que completa e formaliza a teoria saussuriana,
se situa de vez para alm da problemtica das lnguas naturais:
campo de reflexo privilegiado, a teoria hjelmsleviana da linguagem na verdade uma teoria do conhecimento de to.da ordem
de objetos que se denominam "linguagens" (e no apenas das
"lnguas naturais"). O mal-entendido persiste, e injustamente
que se continua a fazer a Hjelmslev o processo da glossemtica
avaliada em termos de eficcia. Os glossemas so para ele "formas mnimas que uma teoria (nos) faz estabelecer como bases
de explicao". So portanto conceitos bsicos bastante gerais,
e no unidades ,das lnguas naturais. Desde as suas primeiras
formulaes, a teoria lingstica no pode deixar de afirmar sua
vocao para a universalidade.

1 . 2 Estruturalismo e dialtica

O paradoxo desta Iingstica "no-Iingstica" continua: seu


expoente mximo na Frana, Claude Lvi-Strauss, nem ao menos
um Iingista, e a teoria da linguagem conhecida como estruturalismo ocupa o lugar h pouco reservado metodologia dialtica.
No na,da surpreendente portanto que na violenta reviso de
hoje em dia Saussure seja invocado como um grande filsofo
da histria (Merleau-Ponty) e Marx como o precursor do estruturalismo.
No plano da diacronia (e da histria), a dialtica hegeliana
desempenhou no sculo XIX o mesmo papel de catalisador epistemolgico que se atribui atualmente ao estruturalismo, que est
sendo considerado como o nico meio ,de determinar e analisar
as totalidades. como se os ecos longnquos de velhos debates
trouxessem de volta, com as necessrias transposies, os mesmos problemas essenciais: as estruturas descritas so "reais"
ou "construdas", existem nas coisas ou nas conscincias?

1 . 3 Lngua e Linguagens
A ambigidade que at agora foi possvel evitar (no francs),
graas oposio entre lngua e linguagem, mas que reaparece

19

no termo lingstica, no reside apenas nesta polissemia de denominaes. A teoria geral ,da linguagem se desenvolve por assim
dizer natumlmente a partir das consideraes sobre o estatuto
das lnguas naturais, e as pesquisas lingsticas concretas para
ela contribuem com a generalizao de seus processos e mtodos.
Mas, por outro lado, as lnguas naturais necessitam de uma
teoria que determine e estabelea as etapas essenciais para a
sua descrio. Duas linguagens pelo menos - uma lngua natural a ser descrita e uma linguagem artificial onde esto formuladas as condies tericas para esta descrio - so necessrias
para que a sua juno pro,duza esta terceira linguagem que
a lngua especfica descrita na sua estrutura e no seu funcionamento. Deve-se percorrer um itinerrio que preveja muitas substituies lingsticas para que o objeto do conhecimento aparea
'enfim no horizonte. Exercer a funo de lingista, mesmo dentro
da mais estrita observncia de uma ordem, manipular simul- .-"
taneamente vrias linguagens.

2. A TEORIA LINGSTICA E O UNIVERSO SEMNTICO


2. 1 O objeto cientfico: uma semitica
Uma epistemologia cuja origem esteja na reflexo sobre a linguagem deve recolocar, mais uma vez, em termos talvez um
pouco diferentes, o problema do estatuto cientfico do objeto de
conhecimento e de suas relaes com o sujeito que conhece,

,-..

-.

de forma Ique a cincia seja vista por sua vez como uma lingua- gemo Ora, dizer que os objetos cientficos so linguagens equivale _
a situ-los a meio caminho entre a reali,dade que se procura
conhecer e a teoria que organiza o seu conhecimento. V-se de
um lado que a cincia no seria uma linguagem sui generis se
se identificasse com o conjunto de declaraes dos cientistas
sobre o mundo: sendo completamente imotivada, no se compreende como a cincia poderia pretender ser verdadeira. Por
outro lado, a cincia no uma a,deso realidade do mundo,
mas uma prospeco desta realidade, um esforo de inteligibilidade no sentido epistemolgico da palavra. A cincia s linguagem na medida ,em que esta compreendida como um lugar
de mediao, como uma tela sobre a qual as formas inteligveis
,do mundo so representadas. O conhecimento, assim, deixa de
ser subjetivo, sem tampouco residir nos objetivos reais.

20

,'-

_
,-..

A prpria noo de objeto cientfico pede por sua vez uma


formulao: nem as lnguas-ob jetos - na medida em que este
term indica uma prioridade lgica ou gentica - , nem os
terinos-objetos - signos pelos quais o mundo exterior ou interior nos manifestado - so objetos ou constituem o objeto
da cincia. Assim como o conjunto de vegetais no o objeto
da botnica, o conjunto de palavras de uma lngua natural no
constitui o. objeto ,de sua descrio. Quaisquer que sejam as
palavras, os conceitos ou os smbolos algbricos, os termosobjetos s se definem como resultados de relaes ou como
cruzamentos de categorias prospectivas do conhecimento; e, em
ltima anlise, a cincia indiferente sua natureza de termos.
Mesmo quando definido como sistema de relaes, o conceito
de .linguagem continua a se prestar a confuses, visto que serve
para designar tanto o objeto cientfico quanto o discurso pragmtico do pesquis~dor. Seria mais conveniente substitu-lo pelo
conceito de semitica, que, em uma parfrase de Hjelmslev, poderia ser definido como "uma hierarquia que pode ser submetida
anlise e cujos elementos podem ser determinados por relaes
recprocas (e pela comutao)". Assim cada cincia especfica
constitui uma semitica especfica, sendo que a totalidade ,das
semiticas visada pelo saber no 8eu conjunto.

2 .2 Semitica e descrio
Examinando mais de perto, a definio hjelmsleviana esclarece
bem o fato de que uma semitica qualquer no tem existncia
seno implcita e apenas como uma possibilidade de descrio:
o fato descritivo - o processo cognitivo - a nica coisa capaz
de lhe dar existncia concreta. Uma pressuposio recproca reaproxima assim l semitica ,da descrio: uma semitica no
existe como um objeto em si, como uma realidade a ser descrita;
e a descrio, por sua vez, s possvel se h alguma coisa
para descrever.
Os progr,essosdo conhecimento podero desde j tomar duas
vias: 19 manifestando-se sob forma de uma extenso horizontal,
paralelamente restaurao e anexao pela cincia de novas
semiticas; o objetivo ltimo da cincia , neste caso, o estabelecimento de uma isotopia entre as ,dimenses do universo semntico e as do universo cientfico; 2 9 manifestando-se tambm

21

.---...

como um conjunto de construes verticais, sob a forma de anlises baseadas em semiticas j descritas j visto que a descrio
s pode ser concebida como produo de uma nova linguagem,
esta pode tornar-se o objeto de uma nova descrio, que ter
como objetivo tanto uma .depurao dos instrumentos descritivos
quanto uma com~o da primeira descrio.
Este processo vertical, preo de nossa priso no universo da
linguagem, afeta a prpria teoria da linguagem. Mesmo se concebida como uma teoria geral que, em vista da sua articulao
interna, opera com os postulados e os conceitos comuns a todas
as teorias cientficas, a teoria da linguagem no nada mais que
uma semitica e, como tal, suscetvel de nova descrio. Uma
das particularidades da teoria da linguagem reside pois no fato
que entre suas premissas ela inclui a exigncia de sua prpria
superao. Apesar do seu suposto carter esttico, mais aberta
ao progresso do que certas epistemologias que se pretende em
dinmicas.
2.3 A homogeneidade do plano lingstico

o fato de que toda semitica um sistema de relaes indiferente natureza dos termos-objetos (= dos signos) simplifica
aparentemente o problema da homogeneida.de da descrio: a
descrio com efeito poderia ser concebida como a construo
de uma rede de relaes com a ajuda de denominaes que so,
ao mesmo tempo, relaes constatadas e pontos de interseo
ou disjuno das relaes, lugares privilegiados da formao de
conceitos. Uma terminologia explicitada substituiria assim as
relaes implcitas.
Sendo esta imagem ideal da descrio, seria imprudente ignorar
os obstculos que aparecem na prtica. Os termos-objetos so
excludos da terminologia uma vez que ela completada. A descrio comea no momento em que so considerados os termosobjetos, cujo status semitico est longe .de ser unvoco.
No basta dizer que os termos-objetos podem ser traduzidos
em qualquer lngua, que uma planta, por exemplo, pode receber
uma denominao latina. Na realidade os termos-objetos em geral
j se encontram denominados nas lnguas naturais e no se
pode ter certeza que as duas expresses lingsticas, - a "artificial" e a "natural" - , que supostamente se referem a apenas
22

..-.

..-.

..-.
..-.
_

..-.

..-.

um termo-objeto, sejam equivalentes. A denominao dos objetos


no se faz unicamente em funo do recorte externo, mas principalmnte em funo ,do recorte classificatrio de uma dada In'" gua: uma semitica implcita se ocupa da categorizao e da
anlise do pedao de mundo a que se refere.
Duas possibilidades se oferecem ento ao descritor, especial- \
._______ rI.ente quando se trata de nv,eis semiticos prximos realidade
do mundo sensvel: 1Q) ou cons~derar os termos-objetos apenas
,.r-...
como "nomes prprios", como simples denominaes das figuras
do mundo, fazendo abstrao da semitica implcita que os organiza; 2 9 ) ou tornar manifesta tal semitica. Considerando um
domnio ainda virgem, como a pintura, cuja descrio ainda
no foi feita de forma sistemtica, nota-se que este ,domnio
suscetvel de uma dupla descrio, que ou responda questo
./'0do que a pintura "em si" ou questo do que a pintura
/'opara uma dada comunidade cultural.
Em ambos os casos, a descrio ser feita utilizando-se uma
lngua natural qualquer (ou um cdigo deriva,do). A constatao
que os objetos cientficos so' linguagens no portanto de
'" ordem metafrica (mesmo se uma definio substituiu em seguida a metfora): eles o so por sua origem e seu estatuto. Mesmo
que a linguagem cientfica possua sua prpria gramtica (=
sua lgica) e que seja inteiramente construda - isto , mesmo
sendo suas denominaes completamente imotivadas, repousando
~ aperias sobre suas definies - a linguagem cientfica, durante
~ o processo de comunicao, fica sob a influncia de categorias
semnticas ,das lnguas naturais, que a deformam a todo instante,
acrescentando-lhe novos elementos de significao a seu contedo.
Esta dupla interferncia de dois sistemas de relaes e
tambm de dois modos de funcionamento - confere uma certa
fragilidade s linguagens cientficas.
Isto no impede que estes inconvenientes sejam compensados
por uma vantagem essencial: a universalidade do plano lingstico, sobre a qual se situa o conhecimento, garante ao mesmo
'" tempo a homogeneidade do corpus que ser descrito e a comparabilidade dos procedimentos utilizados na descrio.
2 .4 A descrio
O fto de que se possa afirmar a existncia ,de um lugar nico
onde se situam os diversos procedimentos descritivos permite

23

conceber, num certo nvel de generalidade, um estudo comparativo das "metodologias" e at mesmo considerar como possvel
um modelo que as englobaria a todas. Na perspectiva de uma
teoria lingstica que postula a articulao da linguagem em uma
paradigmtica e uma sintagmtica, a totalidade dos procedimentos descritivos forneceria exatamente a contrapartida sintagmtica r-..,
da teoria cientfica, considerada como uma paradigmtica, como
o resultado ltimo da descrio num dado momento. O processo
cientfico, linguagem ao mesmo tempo exterior e interior, tomado r-..
no 'seu funcionamento e na sua produtividade, ,deixa de ser uma
antecmara da teoria cientfica para tornar-se sua parte constitutiva. A descrio, ao mesmo tempo ato de descrever o seu r-..
resultado, engloba assim os dois termos - "imperfectivo e perfectivo" - da categoria "aspectual" conotando o eixo do saber.
2 . 5 O universo cientfico e seus limites

,-

As observaes anteriores permitem resumir da seguinte forma a


concepo lgica que se pode ter do universo cientfico:

1. O universo cientfico coextensivo ao universo semntico, ,recortado tambm em semiticas particulares, sendo cada uma
delas definida como uma hierarquia relacional.
2. Toda semitica s poder ser considerada como tal na
medida em que foi postulada a possibilidade de uma descrio.
3. A 'descrio implica na traduo (ou no reemprego ) dos
termos-objetos em signos lingsticos e na denominao das categorias relacionais e das suas resultantes que so os conceitos;
a descrio confere um status homogneo a todos os objetos
cientficos, ao acrescentar-lhes muitas ambigi,dades que se devem
interferncia de vrias linguagens.
4. A descrio, que se identifica assim com a construo de
uma nova linguagem, se situa necessariamente num _certo nvel
estratgico de generalidade; da resulta que, uma vez terminada,
a descrio recobre um grande nmero de termos-objetos (ou
de partes suas) que no foram analisados, isto , que contm
um certo nmero de conceitos que, sendo indispensveis descrio, no puderam ser definidos dentro do quadro da semitica
considerada. Cada descrio pode, conseqentemente, ser subme.,.
tida a uma nova descrio hierarquicamente superior.

24

,_

-_

"

"

Assim concebido, o universo cientfico aparece como uma hierarquia de semiticas dominada por uma teoria suscetivel de
anlise e de superao. No nvel inferior da hierarquia se encon-
tram domnios ,de significao com vocao semitica que poderamos talvez designar como micro-universos semnticos, anteriormente a sua anexao pela cincia. No nvel superior se situa a
metateoria, que se distingue por um trao das outras semiticas
herarquicamente inferiores: embora possuindo como as outras
um certo nmero de conceitos no analisados, a metateoria no
dispe de nenhuma metassemitica em momento algum da sua
histria.
Admitindo-se que uma semtica s cientfica se for justificvel por uma metassemitica que lhe seja istopa, a metateoria cientfica no pode ser considerada como cientfica. O
nome ,de teoria semntica lhe conviria melhor, ao marcar com
esta distino terminolgica a sua especificidade. Poderamos dizer
assim que o universo cientifico, que formado de justaposies
e superposies de semiticas, se situa entre o universo semntico
e a teoria semntica, sendo ambos suscetveis de descrio.
3. MODELOS PARADIGMTICOS
3. 1 Cincias da natureza e cincias do homem

As consideraes precedentes tm por objetivo precisar as con/' , dies em que se pode atribuir estatuto cientfico a esta ou aquela
descrio semntica. Evitou-se cuidadosamente a introduo de
critrios que, atribuindo estatuto cientfico somente s cincias
exatas ou naturais, excluiriam do universo cientfico as cincias
do homem.
No sem importncia o problema da dicotomia das cincias. Com efeito, na medida em que a teoria da linguagem,
abarcando as dimenses de uma epistemologia geral, se recusa
a considerar os termos-objetos ou suas colees como objetos
de conhecimento, as palavras "natureza" e "homem" no tm
mais sentido, ou ao menos a oposio entre elas no mais
suficiente para fundar a separao entre os domnios da natureza
e do homem. A diviso das cincias, a partir deste fato, s
poder se fundar sobre as propriedades estruturais ou processuais
das semiticas dadas.

25

Sem pretender responder a uma questo to controversa, podese tentar apontar alguns elementos que ajudaro a situ-Ia .~
melhor. A melhor maneira seria proce,der empiricamente compa- ~
rando duas semiticas istopas, onde uma manifestaria as cincias do homem e outra as cincias da natureza.
.-"

..3 . 2 As taxinomias botnicas

Tais exemplos so raros: ou os domnios da natureza e do


homem parecem por demais disiantes ou as cincias que pretendem se estabelecer nos limites, como a geografia humana
ou a medicina psicossomtica, so pouco sensveis a estes problemas. S recentemente que as pesquisas de Claude LviStrauss (O Pensamento Selvagem) colocaram em evidncia, nas
sociedades arcaicas, a existncia de semiticas implcitas cuja
descrio poderia fornecer exemplos de taxinomias botnicas e
zoolgicas regidas pelo que o autor chama de "lgica concreta".
Ainda mais recentemente Pierre Guiraud consagrou um captulo
de sua obra sobre as estruturas etimolgicas (Larousse) descrio de uma taxinomia botnica popular dentro ,do francs.
Assim, uma semitica antropolgica, que se apresente sob forma
de uma taxinomia relativamente simples, pode ser comparada a
uma semitica cosmolgica como a classificao botnica elaborada ao longo dos sculos XVII e XVIII.
Atravs de suas anlises Pierre Guiraud fez um inventrio de
um milhar de paralexemas de tipo cannico (por exemplo "goela
de lobo" ou "orelha de urso") pertencendo ao francs ou a seus
dialetos e servindo para designar as diferentes ervas medicinais.
Embora exisiam paralelamente outros cdigos de denominaes
de plantas em francS' (uns trs ou quatro provavelmente), a
homogeneidade deste e sua semelhana, ainda que superficial,
com a classificao lineana", permitem consider-lo COmo um
termo de comparao conveniente.

3 . 3 As terminologias

-..
-..
-..
-..
-..
-..
..,.-.,
-..

_
_

-..

....-

As semelhanas, de fato, so impressionantes. Primeiramente a -..


nvel dos cdigos utilizados na denominao dos termos-objetos.
2 Referente a Karl von Linne, naturalista sueco (1707-78), ou ao sistema de classificao binomial estabelecido por ele. (N. do T.).

..-

26

....-

A nOmenclatura cientfica, que se distancia das lnguas naturais


se utilizar ,do latim, corresponde um cdigo zoolgico
absolutamente homogneo. Encontra-se dos dois lados o mesmo
agrupamento de termos em sintagma denominativo do tipo: determinante + determinado. Alm disso, a taxinomia popular utiliza, como elemento genrico, um termo pertencente ao esquema
morfolgico do corpo (limitado essencialmente a olho, orelha,
goela, rabo e pata), e, como elemento especificante, um nome de
animal, pssaro ou rptil. No se dispondo .de uma lngua estrangeita, a autonomia de um cdigo assim institudo no poderia
ser melhor marcada.
J as diferenas s aparecem depois de um exame mais atento.
A nomenclatura cientfica , a princpio, arbitrria; embora nO
esprito-dos seus promovedores devesse "lembrar, tanto que possvel, a natureza", o sintagma denominativo em latim tem como
contedo apenas a sua definio, ou seja, o conjunto de semas
representando as relaes constitutivas da taxinomia. O cdigo
botnico popular - ou ao menos o cdigo que examinamos diferente. A estrutura gramatical de seus termos, que faz do
cdigo um grupo nominal cannico, a utilizao do esquema ,
morfolgico corporal para fornecer classificadores e do inventrio
zoolgico para fornecer especificadores, tudo isto o distingue
como cdigo. Mas esta organizao formal do cdigo no incide
sobre a estrutura taxinmica implcita. Aquilo que nos permite
dizer que se trata de um cdigo para denominar e classificar
uma certa flora no tem relao com sua estrutura formal: o fato
do cdigo recobrir uma taxinomia implcita reside no seu carter
motivado; os traos classificatrios que permitem descrever a
taxinomia se manifestam como figuras de carter essencialmente
visual, transpondo ao nvel da representao lingstica as configuraes de uma flor (olho de perdiz) ou de uma folha (orelha
de urso). Somente a anlise smica dessas figuras visuais passando pela mediao de uma metonmia (erva ~ flor/folha)
permite reconstituir a taxinomia implcita tal como Pierre Guiraud
a descreveu e da qual vemos aqui uma amostra:

~ ao
r--

.~
~

/'
r-

/'
,.--...

,--..

-,
/'

/'
/'

FOI.HA
J

i
composta

1
l:ilmples
1---

alongada
,_ _-I..I--rI
pu bescen te
Jisa
(orelha)
(lngua)

arredondada
1_--,-1- - - "

pubescente

iisa

(pata)

(casco)

27

Embora sem relao direta com o cdigo zoomorfolgico, as


categorias smicas de ordem visual e ttil constituem por si a
base da classificao.
O cdigo popular funciona pois de duas maneiras distintas:
1. tem um certo nmero de propriedades formais que o estabelecem como cdigo; 2. mas os termos-objetos que gera e que
so a sua manifestao comportam, alm disso, suficientes propriedades semnticas que do conta da semitica implcita cuja
descrio o etnolingista deve efetuar. A nomenclatura cientfica,
pelo contrrio, no precisa conter a taxinomia que , a princpio,
/. anterior aos procedimentos de denominao. E os termos que
so escolhidos mais ou menos arbitrariamente servem unicamente
de substitutos conceptualizados, marcando os pontos de parada
das redes taxinmicas ou os resultados de percursos relacionais
sobre as ramificaes das arborescncias.

3 .4 Anlise discriminatria e anlise qualitativa


Comparamos, de um lado, uma taxinomia implcita, extrada dos
termos-obJetos que a manifestavam, e, de outro, uma taxinomia
construda a partir de uma rede de categorias constitutivas e
completada pela denominao dos termos-objetos. Seria errneo
supor que o carter antropolgico da primeira destas antinomias
provm da natureza lingstica dos seus termos; a linguagem
gestual ou o jogo de xadrez seriam igualmente suscetveis de
uma descrio que revelasse uma semitica implcita.
Apesar da inverso sintagmtica dos procedimentos, que parece opor as duas taxinomias, as categorias smicas que a constituem - como Lvi-Strauss j havia assinalado, a propsito das
sociedades arcaicas - se no so idnticas, so ao menos comparveis. Os critrios pertinentes para op-las certamente no
devem ser procurados na sua diferena.
.
O que se exige, no fundo, de uma taxinomia cientfica para
que a julguemos conveniente? Primeiramente, que seja exaustiva;
em seguida que seja coerente, isto , que cada termo-objeto possa
ser colocado l,)m apenas' umitigar:da:~vore taxinmica e no
em vrios; e finalmente que seja simples: e . apresente a classificao na sua forma miseconmica.
. .
Da resulta que as categOrias smicas, utilizadas como critrios
de classificao, no existem como tal em virtude de sua signi-

28

------

---

~
r-

~
r-.

ficao, mas unicamente a ttulo discriminatrio. O seu sentido


posto entre parnteses, provisria ou definitivamente. As mesmas categorias, ao contrrio, interessam ao antroplogo por sua
significao: no apenas a existncia das categorias, notvel
em si, que ele registra com satisfao, mas sobretudo a possibilidade de observar como funciona esta lgica implcita e como
o homem concebe o mundo ao organiz-lo.

3 . 5 Semiticas qualitativas
Suponhamos que numa sociedade histrica qualquer exista uma
taxinomia popular cuja estrutura hierrquica e cujas categorias
smicas correspondam termo a termo estrutura e s categorias
utilizadas pela botnica dita cientfica; restaria ao descritor conr- siderar duas anlises possveis desta taxinomia: primeiramente,
~ teria que testar, como todo lingista, a sua solidez formal segundo
os critrios de pertinncia j enumerados e que so vlidos para
toda descrio. Mas tambm teria que se interrogar, como todo
antroplogo, sobre a significao de uma tal semitica, considerando tanto o cdigo como as suas categorias constitutivas. Ele
r-- seria menos sensvel, por exemplo, s qualidades combinatrias
r-- do cdigo do que sua manifestao a nvel zoomorfolgico,
que serviria de mediador entre o reino vegetal e o homem. Com
r--.
efeito, no exemplo citado, a organizao taxinmica, ainda que
composta de articulaes visuais ou tteis, a mesma das ervas
medicinais e remete definitivamente ao homem.
Dois tipos de estudos, de ordem hierarquicamente superior,
poderiam ser concebidos a partir destas semiticas do contedo.
r-- Uma vez que tenhamos em mo um nmero suficiente de taxinomias, possvel considerar o estabelecimento de uma tipologia
r-de taxinomias botnicas. preciso antes reconhecer que tudo que
se pode dizer da significao de uma taxinomia especfica a urna
dada sociedade tem apenas interesse relativo; tanto assim que
r-esta taxinomia no foi COmparada com as taxinomias pertencendo
a outras comunidades culturais. O estudo tipolgico no permite
apenas que a originalidade de cada comunidade especfica seja
r-ressaltada pelas articulaes ou traos diferenciais que ela da
r-- conhecer; comporta tambm uma vocao para a universalidade,
r- que neste caso preciso d conta da maneira pela qual a humanidade toda toma posse de uma parcela do mundo.
r--

r--

,~

,---

/",

r-

rrI

29

Uma outra descrio, tomando um caminho diferente, consistiria no estabelecimento de um inventrio de categorias smicas
que uma sociedade necessita para organizar seu conhecimento
.do mundo e se pensar neste mundo. Tal inventrio, constitudo
graas descrio de todas as semiticas implcitas numa dada
sociedade, explicaria justamente o contedo dessa "lgica concreta" a que se refere Lvi-Strauss. Note-se que "concreto" aqui
significa apenas a tomada em considerao do sentido das categorias utilizadas, sentido que se coloca entre parnteses, ao menos
parcialmente, nas lgicas formais. O inventrio exaustivo destas
lgicas sociais permitiria, por sua vez, que se construsse um
modelo tipolgico que as englobasse a todas.
3 . 6 Semiticas discriminatrias

=:-

Aquilo que distingue as semiticas cosmolgicas das semiticas


antropolgicas no , como se tem admitido, o fato que as primeiras so universais e as segundas particulares: tanto umas
como outras visam ao cognoscvel ~a sua totalidade. A diferena
est na mediao social que, transformando as semiticas particulares em objetos cientficos comparveis, intercala uma semitica tipolgica entre o universal e o particular.
No mais o critrio de esgotamento do corpus que permitir
distingui-las. Que. tal sociedade indgena ignore tal planta e que
um bOtnico incansvelconsig descobri-la uma questo de
fato e no de direito, da ordem do acontecimento e no da
estrutura. Sabe-se bem, por outro lado, que o cdigo taxinmico,
seja qual for, quase nunca esgota as suas possibilidades e deixa
sempre aberturas para eventuais denominaes de termos-objetos.
Se se pe de lado o problema da mediao social, o nico
trao distintivo entre os dois tipos de descrio parece consistir
no fato de que as semiticas cosmolgicas se satisfazem com
uma simples constatao da existncia, mesmo se atentas s
articulaes dos objetos que elas analisam; j as semiticas antropolgicas se concentram sobre o sentido investido nas categorias que fazem possvel esta articulao. S assim que se pode
dizer que as discdminaes que criam diferenas so "naturais",
enquanto que o sentido, compreendido graas s suas diferenas,
"humano".
Percebe-se ento que as cincias da natureza so comparveis,
na sua maneira de proceder, s descries do plano lingstico

30

_
_
,-..
~

,-..
~

,-

._,
,-..

r---

da expresso, onde os sistemas fonolgicos podem ser constitudos com a ajuda de um pequeno nmero de traos pertinentes,
em virtude do seu carter discriminatrio. J as cincias do ho-
mem correspondem s descries do plano do contedo, cujos
traos pertinentes so simultaneamente distintivos e significativos.
Se os dois planos da linguagem so complementares, a cincia
parece ser neste caso a construo de uma linguagem nica.
Se os hbitos ainda pouco arraigados permitissem, po.deramos
reservar o nome de semiticas somente para as cincias da expresso, e utilizar o termo disponivel de semiologias para as
disciplinas do contedo.
3 . 7 Metassemiticas e metassemiologias

,--..,
/'"'

Na medida em que o raciocnio desenvolvido at aqui for correto, ser preciso ressaltar que a distino que se pode estabelecer
entre as semiticas e as semiologias - entre as cincias .da
natureza e as cincias do homem - , ao menos a nvel dos
r-- modelos paradigmticos escolhidos, no uma distino de es-
, ",
r-- trutura mas sim de procedimento. Assim como o lingista deve
testar a solidez formal do modelo antropolgico colocando o ~ .,
r-sentido entre parnteses, o antroplogo tem tO,do dfreito de interrogar o modelo da botnica dita "cientfica" para extrair
dela a sua significao e compar-la s significaes dos modelos
~ populares. Como j havia observado Hjelmslev, significante e
r-- significado so conceitos intercambiveis.
Usaremos o prefixo meta- para as semiticas e semiologias
que no operam sobre pedaos do universo semntico, mas se
referem a outras semiticas ou semiologias. Assim poderemos dizer
que lado s metassemiologias que descrevem as semiologias (as
semiologias tipolgicas), e s metassemiticas que tm como
r-corpus inventrios ,de semiticas (tipologia de modelos), h lugar
/...... para as semiticas de modelos semiolgicos e para as semiologias
de modelos semiticos. A teoria semntica seria uma metassemior'logia das semiticas e das semiolgias ao mesmo tempo.
4. MODELOS SINTAGMTICOS

4. 1 A atividade e o discurso
r'-

r-.

preciso dar-se conta de que o exemplo sobre o qual se baseiam


estas consideraes no tem relao com as concluses a que

31

I'-r

procuramos chegar; isto acontece no somente porque os modelos


taxinmicos so muito mais complexos e diversificados do que
parece, mas sobretudo porque estes modelos se referem apenas
a uma parte do universo cientfico. E, com efeito, temos evitado
conscientemente falar da atividade do homem (e da atividade
cientfica, que faz parte da atividade humana). O homem age
sobre os outros homens e sobre a natureza (que o cientista
estuda atravs de experincias). A natureza e o homem se manifestam para ns sob a forma de signos que podem, pela mediao lingstica, ser reunidos em conjuntos, recortados e reinterpretados como sistemas de relaes, tornando-se assim objetos
cientficos; na mesma medida, as transformaes dos fenmenos
da natureza e as mudanas resultantes da atividade humana
podem ser igualmente transcodificadas e denominadas, convertendo'-se assim em descries baseadas em unidades lingsticas
com carter discursivo.
Por outro lado reservamos um lugar para estes modelos sintagmticos ao observarmos que a teoria da linguagem no
apenas uma paradigmtica, mas tambm comporta como parte
integrante uma sintagmtica que englobe todos os processos de
descrio e de descoberta. Pela lgica deveramos recomear da
base da escala onde se encontram, no interior do universo semntico no-analisado, todas as expresses das atividades humanas
e "naturais". Estaramos refazendo desta forma o caminho seguido na anlise das semiticas taxinmicas, a fim de se constatar, cedo ou tarde, a possibilidade de conceber uma metassemiologia dos modelos tecnolgicos (discriminatrios) e ideolgicos (qualitativos).

4 . 2 Insuficincia de nossos conhecimentos


Desistimos desta proposta no somente porque as suas dimenses
ultrapassariam os quadros destas reflexes, mas tambm porque
as dificuldades objetivas, que se devem tanto s falhas da teoria
lingstica quanto desigualdade do desenvolvimento das cincias, no o permitiriam. O estatuto lingstico dos actantes (=
dos "nomes prprios" da lgica) comea a ser conhecido e j
se pode at conceber facilmente os processos que possibilitariam
reduzi-los a conceitos; no entanto o mesmo no ocorre no que
se refere aos predicados (ou aos seus princpios de organizao

r-----------

32
~

,,-...

--

-.
_

!"'"

-I'*"-

----

__
-

--~

em sequencias maiores que os limites da frase), que geralmente


denotam as sries de comportamentos humanos algortmicos.
Assim, "fazer a colheita" ou "costurar um vestido" englobam
nesta denominao hipotxica longas sries de comportamentos
suscetveis de verbalizao, sem que se perceba sobre que bases
estruturais se apiam estas condensaes que, no entanto, so
denominaes .de seqncias programadas.
Outras dificuldades marcam o estgio de nossos conhecimentos. Os encicIopedistas do sculo XVIII se interessavam enormemente pela teoria das artes mecnicas; seus esforos no foram
desenvolvidos e as descries dos processos tecnolgicos, que
teriam grande interesse metodolgico, so, neste nvel, bastante
falhas. As descries .dos mtodos experimentais das cincias
naturais, os processos de demonstrao na matemtica, o clculo
tautolgico das proposies em lgica, embora fornecendo modelos sintagmticos da mesma espcie, se situam em nveis diferentes e no foram ainda descritos numa perspectiva semitica.

4 .3 As semiologias ideolgicas
Estes modelos tecnolgicos constituem, para a pesquisa semitica,
um vasto domnio cujo valor, em qualidade e quantidade, no
pode 'ser comparado com o valor dos modelos ideolgicos qU(
deveriam ser a contrapartida semiolgica da pesquisa. A insuficincia de descries dos modelos ideolgicos torna impossvel
toda tentativa de comparao.
Este estado de coisas permite situar e avaliar os esforos
desenvolvidos atualmente no domnio da anlise das estruturas
narrativas. Graas aos trabalhos da antropologia cultural sobre
mitos e sobre folclore e s pesquisas sobre os gneros da literatura "escrita", os esquemas narrativos, cada v,ez mais numerosos,
constituiro provavelmente as primeiras amostras .da semiologia
sintagmtica.
4 . 4 Literatura e histria
As reticncias encontradas nas pesquisas que visam explicitao
dos modelos ideolgicos tm razes profundas. No nos parece
que se trate, unicamente, como se admite comumente, de reaes
da burguesia em defesa dos seus prprios valores. A causa se

33

encontra no conjunto de valores culturais - populares e burgueses - que a sociedade ocidental assume tradicionalmente,
e que sob o nome de "humanismo" constitui sua "vivncia" im- ,. . . .,
plcita. De forma geral consideramos que a crise do Ocidente
reside na existncia de dois humanismos, um de tradio greco- .-....
latina, e o outro que procura' integrar, numa antropologia nica,
todos os valores humanos, colocando lado a lado a cultura negra
e a branca. O problema, .na medida em que for situado apenas
a nvel .dos contedos do conhecimento, no nos parece essencial:
a nvel da forma desses contedos, da sua articulao implcita,
que o problema deve ser recolocado.
A semiologia sintagintica, por ser possvel, ameaa os dois
basties da tradio humanista: a literatura e a histria. evidente que estas duas "disciplinas" nada tm em comum com
as outras cincias humanas. Seu contedo, geralmente humano
("a literatura um humanismo"), coextensivo ao conjunto das
cincias do homem, e ambas pretendem, ao menos em projeto,
englobar o universo semntico na sua totalidade. Tm a vocao
para tornarem-se disciplinas da forma, articulando de uma certa
maneira o saber humano eao mesmo tempo organizando sua
difuso e transmisso: assim o ensino da literatura nas sociedades ocidentais ou ocidentalizadas na realidade a transmisso
ritual de um certo nmero de modelos de organizao dos universos, escritos ou pensados; e o ensino de histria, o aprendi- ,-..,
zado ,de modelos do discurso histrico, ou seja, dos esquemas
diacrnicos segundo os quais "a histria se faz".
,,-.,
Tambm as obras litertrias, as formas de transmisso do
saber (como as dissertaes e as teses), os relatos da histria
"cientfica", assim como as diferentes filosofias da histria, constituem o domnio privilegiado para a descrio destas semiticas,
que podem estar implcitas ou parcialmente manifestadas, e das
quais so feitas as civilizaes com histria. O que parece chocante - ou promissor - nesta tarefa que apenas comeamos
,-.
a vislumbrar, no o fato de que os valores humanos e as
suas formas de manifestao possam ser descritos ou comparados com outros contedos e outras formas que nada devem
tradio greco-latina; o fato de que estes modelos especficos,
sendo demitificados, ou seja, ,deixando de ser portadores de um
humanismo universal, possam ser confrontados com os modelos
semiticos e situados sobre o mesmo plano de "bricolage" arte~

--

34

-.

.~.

sanai, para em seguida serem integrados na teoria geral do


saber -condio e projeto de um novo humanismo.
5. CONCLUSO
No pretendemos esconder o aspecto amplament'e prospectivo e
o carter pouco seguro destas reflexes. Nossa inteno seria
consi,derar no apenas o seu resultado, mas tentar examinar
todo o campo da cincia sob o ngulo nico da teoria da linguagem, procurando compreender suas articulaes e distinguir
o essencial do acessrio. Seria este um projeto ambicioso demais
se no fosse temperado pelo desejo explcito de indicar as imensas lacunas do nosso saber e de explorar a possibilidade de
preench-Ias.
As proposies terminolgicas aqui includas tm apenas
importncia secundria. Pareceu-nos oportuno designar pelo
nome de universo semntico aquilo a que o saber visa, antes da
constituio da cincia; e pelo nome de teoria semntica o corpo
de conceitos que torna a cincia possvel, sem constituir por si
mesmo um objeto cientfico definitivo. Para evitar a polissemia,
preferimos o nome de micro-universo para designar as "semiticas
implcitas" em que se divide o universo semntico no momento
da descrio, reservando os termos de semitica e semiologia
aos micro-universos j descritos. Como apenas o procedimento
que as diferencia, no h isotopia necessria entre esta dico,tomia
e a dicotomia das cincias da natur,eza e do homem. E, finalmente, os nomes de metassemitica e metassemiologia sero
atribudos s descries dos modelos e proce,dimentos, e no do
universo semntico.
Traduo de

r-'\ .

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Xi) -

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. 35

CRISTINA CRUZ

.",
)

CEZAR

/----

A Estrutura Semntica

1. A estrutura semntica e o universo semntico

R ESTRUTURA s,emntica deve-se entender a forma geral de


organizao dos diversos universos semnticos - dados ou simplesmente possveis - de natureza social e individual (culturas
ou personalidades). No pertinente saber se a estrutura semntica imanente ou subentendida ao universo semntico ou se
uma construo metalingstica que d conta do universo considerado. O sentido aparece sempre como um dado imediato, o
que basta para o homem viver e agir num mundo significante.
A questo do estatuto estrutural da significao s se coloca no
projeto de -sua :descrio cientfica. As conseqncias prticas
sero as mesmas: o semanticista ter que elaborar uma teoria
que lhe permita construir os modelos formais correspondentes
estrutura semntica preexistente (ou susoetveis de d.1r conta
dos universos semnticos dados) e tambm uma metateoria epistemolgica que possibilite apreciar a adequao destes modelos.

.-

2 . A estrutura semntica uma combinatria

O melhor ponto de partida para a compreenso da estrutura


semntica parece consistir, no momento, na concepo saussuriana dos Idois planos da linguagem - o da expresso e o do
contedo - sendo a existncia da expresso considerada como
a condio da existncia do sentido.
Esta concepo permite:

.-

* Comunicao apresentada no simpsio organizado pela Wenner-Gren Foundation


sobre Cognitive Studies and Artificial Intelligence Research (Chicago, maro de 1969).

36

~
~

a) postular o paralelismo entre a expresso e o contedo,


dando assim uma idia aproximada do mOido de existncia e
articulao da significao;

"....,

b) considerar o plano da expresso como sendo constitudo


de traos diferenciais, que so a condio da presena do sen_ tido articulado e, conseqentemente, instrumentos de apreciao
~ da adequao dos modelos utilizados para a descrio do plano
r-- semntico (conforme a regra derivada do princpio do paralelis~ mo, pela qual toda mudana de expresso corresponde a uma
" mudana de contedo).
~

Pela hiptese do isomorfismo entre os dois planos, pode-se


conceber a estrutura semntica como uma articulao do universo
semntico em unidades mnimas de significao (ou semas),
correspondendo aos traos distintivos do plano da expresso ( ou
r--- femas); estas unidades semnticas so organizadas, da mesma
r--- forma que os traos da expresso, em categorias smicas binrias
(sendo a binariedade considerada como regra de construo e
.~ no necessariamente como um princpio que institua o modo de
~ existncia das unidades semnticas).
fcil imaginar desde j como um pequeno nmero de categorias smicas pode gerar, com ajuda de uma combinatria, um
~ nmero considervel de unidades semnticas maiores ou sememas
~ (acepes especficas de palavras polissmicas, por exemplo).
Mas , fcil sobretudo observar que o isomorfismo que postulamos
,~ entre as estruturas semnticas e fonolgicas situadas a um nvel
~ mais profundo de linguagem no se aplica quando avaliamos as
dimenses das unidades manifestadas a um nvel superficial das
_ lnguas naturais. Dir-se-ia que existe um isomorfismo entre os
~. semas e os femas, e que assim como a combinao dos femas
~ produz fonemas, a combinao dos semas produz sememas; mas
pode-se verificar que as dimenses sintagmticas de um fonema
~ no correspondem s dimenses de um semema (equivalentes
~ grosso modo s de um lexema). Continuando a comparao,
pode-se observar que combinaes de fonemas constituem as s~ labas, enquanto que combinaes de sememas produzem enun~ ciados semnticos.
Esta comparao, apesar de no satisfazer se consi,derarmos
apenas o nvel da manifestao lingstica, estabelece um para~ lelismo interessante entre as unidades da expresso e dp contedo
.'" anteriormente sua manifestao. Se aceitamos o princpio do
"
"

.~

37

.",,",

isomorfismo entre as slabas e os enunciados semnticos, as consideraes sobre a construo e as possibilidades combinatrias
das slabas sero vlidas para a compreenso da estrutura se- ~
mntica tomada no mesmo nvel de articulao. Isto pode ser .-..,
reformulado da seguinte forma:

a) levando-se em conta a diferena que existe entre as pos- """'


sibilidades estruturais da combinatria silbica ,e o nmero restrito de slabas utilizados por uma lngua natural qualquer, uma
combinatria realizada de enunciados semnticos se refere apenas r-.,
a uma regio reduzida da estrutura semntica (os termos uso
semntico referindo-se aos universos culturais e performance se- .-..,
mntica para os universos individuais poderiam designar estas
restries) ;

~.

b) levando-se em conta o reconhecimento de incompatibili- .-..,


dades sintagmticas na construo dos encadeamentos silbicos,
regras de restrio devem ser concebidas e formuladas para a .-..,
construo dos enunciados semnticos e das combinaes trans- ~
frsicas.
A estrutura semntica aparece ento como uma combinatria
virtual porm exaustiva de categorias smicas, enquanto que os
usos e as performances semnticas correspondem a manifestaes
restritas, particularizadas sob a forma ,das culturas e personalidades. Dois enfoques paralelos, mas diferentes, se fazem possveis:
a) uma explorao de universos semnticos virtuais e abertos,
considerados como possibilidades criativas do homem; b) uma
descrio ,de universos semnticos passados ou presentes, mas
restritos oe realizados, que recubram o conjunto das dimenses
histricas e tipolgicas da humanidade.

.-..,
.-..,

.-_
._
-.

3. A forma semitica e a forma cientfica

Segundo a concepo saussuriana da forma lingstica - apre- ...-.


sentada na formulao hjelmsleviana, que mais elaborada toda linguagem pode ser definida como uma forma obtida pela .'-'
conjuno de duas substncias diferentes que tm cada uma a
sua forma prpria: a substncia da expresso e a substncia do
contedo. Numa aplicao prudente do princpio do isomorfismo
entre estas duas sub&tncias, podemos transpor nosso conheci-

38

~
~
~

r""'-

mento do plano expresso e esclarecer um pouco o domnio da


semntica:

a) Se a substncia da expresso pode variar na forma (d.


duas diferentes descries no isomorfas de traos distintivos
fonmicos e grafmicos, onde uma categoria como p vs b, surdo
vs sonoro, no tem nada em comum com a categoria m vs n,
trs -iracinhos vs dois tracinhos) sem que haja nenhuma mudana
nas condies ,da significao, devemos admitir que no apenas
a escolha desta ou daquela substncia do significante que
pertinente, e podemos postular tambm a existncia em cada
caso de uma forma da substncia, varivel mas autnoma, independente em todos os casos da forma lingstica.

"

b) Se se reconhece a existncia de uma forma especfica,


__ prpria a cada substncia utilizada no plano da expresso, ,dever""'se aceitar ao mesmo tempo que a forma que se chamar semitica
r""'da substncia seja diferente da forma cientfica da mesma substncia: se, por exemplo, a qumica enquanto cincia uma orga~ nizao formal especfica a um domnio dado de substncia, logo
r""'os elementos qumicos so as unidades mnimas (= os traos
distintivos) cuja combinatria produz, no plano ,da manifestao,
um dos aspectos do que se chama, por falta de um termo mais
" apropriado, o mundo do senso comum.
A qumica uma forma cientfica cuja manifestao superficial
utilizada, a partir de uma nova articulao, para a construo
~ da forma semitica que, atravs de todos os tipos de linguagem,
r-- deve servir expresso ,do sentido.
r""'-

~
~

r-r-,r""'-

/'

r--

"'
"
r""'-

,r""'-

r--

,-

c) fcil fazer as mesmas observaes sobre a substncia


semntica. A forma semitica desta substncia (= a estrutura
semntica) diferente das suas formas cientficas possveis (se
que as cincias humanas e sociais podem ser consideradas no
seu estgio atual como formas cientficas).
A concepo da linguagem como uma forma que organiza a
coocorrncia de duas substncias diferentes, articuladas nas suas
formas semiticas especficas, que devem ser distinguidas ,das
formas cientficas das mesmas substncias, pode parecer uma
complicao intil. Parece-nos entretanto que esta concepo ajuda
a situar a estrutura semntica dentro da economia de uma teoria
epistemolgica geral; alm disso permite definir as cincias como
linguagens construdas que manifestam de maneira especfica a

39

forma da substncia. Esta concepo tambm explica as razes


dos mal-enten,didos relativos ao papel da lgica (e de seus mo- '"'"'"
delos) nas suas relaes com as cincias da natureza e com a
semitica. Enquanto que a lgica pode ser definida na nossa ter- ,.......
minologia como a forma do contedo utilizada para verificar as

formulaes lingsticas da forma cientfica do universo como .-..,


expre.sso (a esta forma cientfica os lgicos do o nome de """"
"semntica"), a lgica que necessria para a semntica uma
espcie de lgebra da forma da expresso lingstica, que per- mitiria verificar as articulaes da estrutura semntica.

4 . A Transcodificao Vertical e Horizontal


Em geral tem-se admitido atualmente que toda explicao ou
descrio do sentido no nada mais que sua operao de transcodificao. Explicar a significao de uma palavra ou de uma
frase utilizar outras palavras e outras frases tentando ,dar uma
.. nova verso da "mesma coisa". Neste contexto a significao
pode ser definida como uma correlao entre dois nveis lingsticos ou dois cdigos diferentes. Todas as descries semnticas
so desta natureza, e o seu estatuto cientfico s pode ser assegurado introduzin,do-se um certo nmero de regras epistemolgicas
da transcodificao (tais como a coerncia e a simplicidade da
descrio) ou utilizando na descrio modelos adaptados s exigncias da transcrio semntica.
Contudo estu,dos recentes sobre a linguagem e as prticas gestuais mostram que se pode conceber a explicao do sentido de
uma outra maneira: o ::entido pode ser concebido ou como um
projeto virtual, ou como o resultado de um processo programado
(cf. "O sentido da histria" ou o "savoir-faire" de um sapateiro).
Com a aplicao da ,dicotomia processo vs sistema, categoria
explicativa de carter muito geral, para delimitar melhor este
novo tipo de manifestao do sentido, pode-se conceber de trs
maneiras a descrio, no s de um micro-universo senlntico
delimitado, mas 'tambm da linguagem tomada no seu conjunto:

a) Como um sistema virtual logicamente anterior ao processo.


b) Como um processo, isto , como um programa orientado
de carter algortmico, tendo uma finalidade reconhecvel a posteriori (cf. o desenvolvimento do embrio em gentica).

40

--.
r-.

-.

-.
~
~

,-..,

--

.-.
-.
.-.
.,....

.-.

c) Como um sistema que organize os resultados do processo


/', programad o.
As diferentes descries constituem trs fases distintas da

"" transcodificao horizontal, concebendo-se sempre a descrio


"" como uma nova codificao.
O plano de expresso da linguagem, por exemplo, pode ser
- concebido, dentro do quadro da comunicao, como uma sucesso
"" de operaes de transcodificao horizontal. Cada fase deste
"" processo pode ser caracterizada como:
a) um sistema virtual pressuposto, que permite a realizao
"', do processo gestual dos rgos da fonao;
b) o processo gestual da articulao dos sons;
c) a estrutura fonolgica realizada;
!"

l'C

d) um sistema virtual que permita a execuo do programa


decodificao;

e) o programa de decodificao como processo de percepo.


Podemos fazer duas observaes a propsito:
1. A primeira, de ordem metodolgica: duas descries diferentes - a descrio dos sistemas virtuais ou realizados, e a
"" descrio dos programas orienta,dos so equivalentes. Isto
/"'. quer dizer que as abordagens metodolgicas e as descries de
Hjelmslev e de Chomsky podem ser consideradas, mutatis mu/'"', tandis, como equivalentes.
2. A segunda, de ordem epistemolgica: a constituio da
"" expresso como um dos planos das lnguas naturais implica numa
operao de transcodificao cujo mediador o homem.
5 . Da Expresso ao Contedo

/"'. A expresso da forma semitica como uma forma capaz de ser


submeti,da a diferentes transcodificaes, tanto verticais (meta~
/"
lingsticas) quanto horizontais, e a interpretao proposta ,do
/'"' processo de comunicao como uma sucesso de operaes de
transcodificao nos ajudaro na nossa tentativa de integrar a

41

estrutura semntica dentro do quadro de uma epistemologia geral, ,.....,


onde o universo concebido como a substncia que articulada
e progressivamente descrita atravs ,de diferentes linguagens.
,....,
'Se .considerarmos que o chamado mundo do senso comum .apenas nvel onde se manifesta a forma. cientfica (= o uni- ......,
verso . como cincia), vemos que este mundo manifestado, sendo
a substncia .da forma cientfica, ao mesmo tempo substncia.da forma semitica, que articula em categorias perceptivas qua- ,-...
lidadesvisuais, olfativas ou gustativas. A coincidncia destas duas
formas diferentes pode ser interpretada como uma ,transcodifica- ~
oespecfica que transforma as unidades sintagmticas da forma .cientfica (as frmulas quimicas, por exemplo) em unidades paradigmticas mnimas da porma semitica (as entidades especfi- -.
cas de cheiros ou sabores, por ,exemplo). A distncia entre o .mundo fsico, como estrutura cientfica, e o mundo humano,
como estrutura semitica, pode desde j ser organizada (e com- -.
preendida) pelo estabelecimento de relaes entre aquilo que .podemos chamar a sintagmticacientfica e a paradigmtica
~~~.

Se' que se pode dar conta do processo da percepo, pelo


qual o mundo manifestado ' apreendido como "mundo de qualidades sensveis", pressupondo um sistema virtual correlaciona,do
com o crebro e estabelecendo a forma semitica da expresso
deste mundo, observa-se neste estgio um novo fenmeno de
transcodificao: a fim de produzir as lnguas naturais, as unidades mnimas, ou mesmo configuraes inteiras do plano da
expresso so transforma,das em unidades e configuraes do
plano do contedo; ,tendo as mesmas caractersticas ,e as mesmas
dimenses. (Assim, por exemplo, a anlise semntica de um lexemil como cabea nos faz distinguir uma figura nuclear de natureza
e~t'er.oeptiv~, presente em todas as ocorrncias e em todos os
contextos, figura esta que pode ser descrita como "a extremidade
pontuda ou esferide" ,de qualquer coisa). A transformao da
expresso em contedo considerada como um processo que correlaciona dois sistemas virtuais - onde um comanda o processo
da percepo e o outro d conta da manifestao lingstica da
es'truturas,emntica - pode ser apresentada como uma tentativa
de explicao da passagem do referente extralingstico para o
pl~no d~ contedo lingstico, isto , para a estrutura semntica.
Considerada em seu conjunto, a linguagem ento aconjuno de 'duas substncias diferentes, ambas de natureza sensvel

42

-.....

....-

....~

--"'"'
-.

(o plano da presso e o plano do contedo), articuladas em


duas formas semiticas diferentes e transco,dificadas de duas
r-- maneiras diferentes pela mediao da forma lingfstica (o processo de mediao estando correlacionado com as atividades psir-_ colgicas do crebro). Mas enquanto que o plano da expresso
r-- obtido pela transcodificao ,de um processo em um sistema, o
r-- plano do contedo o resultado do estabelecimento de uma
-_ correlao entre dois sistemas, sendo que um pertence ao plano
'"' da expresso e o outro ao plano do contedo.
Em outros termos, entre a manifestao da estrutura cientifica
;; do universo considera,da pelo homem como existente e a mani~ festao da estrutura semntica que projeta este universo como
existente e significante, isto , como um universo semntico, no
r-- h soluo de continuidade, mas apenas uma srie de operaes
-- de transcodificao.
~

r--

6 . Os Universais da Linguagem
A anlise de um corpus representativo de unidades semnticas
/",. tais como sememas ou enunciados semnticos revela a presena,
no nvel semitico da linguagem, de dois tipos diferentes semas.
O primeiro grupo de ca'tegorias smicas constitudo de semas
/' de ordem exteroceptiva, que correspondem s categorias qualita":'
r-tivas do mundo do senso comum. O segundo grupo composto
de categorias interoceptivas (tais como seres vs coisas, objetos
/' vs operaes), que no podem ser explicadas pelas transformaes de unidades de expresso em unidades ,de contedo, devendo
ser consideradas como categorias puramente formais (ou seja,
~ que so constitutivas da forma, mas no destitudas de sentido).
fcil constatar que as categorias formais so utilizadas para .
r--. o enquadramento ,do processo da comunicao, tornando possv:el
assim a transmisso do contedo, concebido como uma combinatria de categorias exteroceptivas. As categorias formais consti,..
'
tuem pois as categorias gramaticais; a gramtica no mais que
uma organizao especfica das ca'tegorias formais.
Isto no explica todos os usos funcionais das' categorias
/' formais. Quando se tenta determinar as condies mnimas da
apreenso do senti,do, considerando que a existncia de traos
diferenciais no plano do contedo constitui uma condio primor,.,;

43

dial para o aparecimento das diferenas de sentido, deve-se reconhecer que estes traos s so apreendidos se forem pressupostas' categorias formais apriorsticas tais como identidade vs
alteridade( = diferena) ou conjuno vs disjuno. Em outras
palavras isto significa que ns no apreendemos dois objetos exteriorese distintos mas somente a relao entre eles. O plano da
expresso, como substncia, apenas um pretexto necessrio
para a apreenso de um trao diferencial. Desde j esta operao
de apreenso deve ser interpretada como uma organizao especfica das categorias formais, sen,do que somente esta organizao
d conta, da apreenso. Sem pert,encer substncia, a forma
semitica apenas a "informa".
E desde j, pela organizao formal da expresso, podemos
explicar o aparecimento do sentido como uma articulao de diferenas no nvel da expresso. Pode-se distinguir duas formas
semiticas paralelas e homlogas, visto serem ,derivaes de uma
s forma lingstica; no so porm isomorfas, visito que os
planos da expresso e do contedo esto articulados de duas
maneiras diferentes.
Atravs desta concepo do paralelismo entre duas formas semiticas podemos compreender a transformao progressiva das
categorias da expresso em categorias do contedo - um dos
problemas essenciais da semitica. Visto que a forma lingstica
constituda por duas formas semiticas caracterizadas por articulaes homlogas, a passagem da estrutura da expresso
estrutura semntica s concebvel quando em certas circunstncias espeCficas estas duas formais so no apenas homlogas
mas ao mesmo tempo isomorfas: as categorias qualitativas do
mundo exterior sero identificadas com as categorias smicas da
estrutura semntica. O isomorfismo ,das formassemiticas, con.seqentemente, explica o fenmeno de interiorizao do mundo
exterior. '
,Mesmo um repertrio superficial de categorias formais (s categorias 'j mencionadas cumpre acrescentar, a ttulo de exemplo,
outras cl'tegorias tais como relao vs termo, negao vs assero,
processo vs sistema, virtual vs atuai etc.) mostra que ,estas categorias - instrumentos necessrios para a anlise das condies
do sentido - so as mesmas categorias que ,se precisa para
COtlsruir uma teoria geral da linguagem; ao mesmo tempo, porm,-servem como corpus de conceitos epistemolgicos para a

44

r-,

,-...,
.........
r-

.........
r'

~-.,

,--.

,--.
,--.

..-

..-.
..-

--

investigao e a teorizao cientfica, isto , para a construo


de modelos cientficos especficos e a elaborao da teoria geral
do conhecimento cientfico. Isto se ajusta bem nossa concepo
da semitica segundo a qual as cincias nada mais so que formas
cientficas construdas como linguagem.
Se o mesmo inventrio de categorias formais utilizado tanto
para a construo de modelos cientficos, quanto para os modelos
semiticos, e se os modelos operacionais so, mutatis mutandis,
transcodificveis em modelos sistemticos e vice-versa, pode-se
ento postular um plano homogneo para a descrio ,de universo
cientfico e semntico.
Traduo de_
ANA CRISTINA CRUZ CEZAR

45

Condies para uma Semitica


do Mundo Natural
1

1. INTRODUO

AFIRMAO da arbi1rariedade do signo, embora permitindo


progressos considerveis no conhecimento da estrutura interna das
lnguas ditas naturais, no deixou de ampliar a problemtica do
estatuto da linguagem, trazendo conseqncias a princpio imprevisveis, e ;de questionar o lingis1a sobre a possibilidade de uma
teoria semitica geral que abarcasse todas as formas e todas as
manifestaes da significao. A relao entre significado e significante arbitrria tanto a nvel do signo, ou seja, de uma
palavra ou unidade sintagm1ica qualquer, quanto a nvel de
todos os discursos pelos quais a lngua se apresenta: trata-se
de uma forma - ou melhor, da combinao de duas formas indiferente substncia na qual se manifesta.
Basta inverter o ponto de vista para compreender que a nica
presena concebvel da significao no mundo sua manifestao
no interior da "substncia" que engloba o homem: o mundo
dito sensvel torna-se assim, na sua totalidade, o objeto da busca
da significao; no seu conjunto e nas suas articulaes, o mundo
se apresenta como uma virtualidade de senti,do, por pouco que
es'teja submetido a uma forma. A significao pode se ocultar
sob todas as aparncias sensveis, encontra-se atrs dos sons, das
imagens, dos cheiros e dos sabores, sem no entanto estar nos
sons e nas imagens (como percepes). Em certas teorias lingsticas que so influenciadas pelo behaviorismo e que absorveram
elementos da teoria da comunicao, pretendeu-se interpretar a
diversificao ;de significantes como um problema de codificaes
diversificadas, esquecendo a questo das variaes de sentido
1

Publicado com este ttulo em Langages, 7, junho 1968, nmero especial consagrado

s Prticas e Linguagens Gestuais.

46

--.

-..

--

paralelas s variaes de significante; a multiplicidade e a autonomia relativa dos cdigos de expresso dependeriam ,de uma
tipologia dos canais de transmisso que dependeria por sua vez
da articulao de nossa percepo em cinco, seis ou sete sentidos.
No entanto a hiptese de que os cdigos de expresso seriam
substituveis uns pelos outros ~ o conte,do mantendo~se invariante e freqentemente desconhecido - no parece dar conta
da complexidade do fenmeno, mesmo admHindo-se que ao passar
de um cdigo para outro haja um aumento ou reduo do campo
do significado:
a) Admitindo-se que as substncias de expresso possam ser
c1assifica,das de acordo com os canais de transmisso que asignificao usa para chegar at ns, nada nos indica a priori qe
os cdigos que organizam as diferentes manifestaes possam ser
classificados segundo o mesmo critrio (isto , segundo os canais
de transmisso), nem tampouco que estas formas de expresso
possam ser descritas por pura analogia segundo os modelos obtidos das lnguas naturais.
b) A experincia lingstica stricto sensu nos mostra a diversida,de de abOrdagens do significante lingstico, que pode ser
apreendido. e codificado (isto , que pode receber. uma interpretao metalingstica a parth de uma nova linguagem cientfica)
tanto no nvel propriamente "fisiolgico" da fon quanto no
nvel "acstico" ou "perceptivo". Sem mencionar as dificuldades
ainda no solucionadas na correlao e na transposio das diversas interpretaes ,de um mesmo cdigo lingstico, nada nos
indica a priori que, conforme as substncias de manifestao, os
cdigos :de expresso correspondem a um determinado nvel de
apreenso de um fenmeno Iingstico em vez de a outro. VoHaremos a isto.

c) Finalmente, se nos recusamos a entrar no jogo behaviorista


e a aceitar as suas implicaes, percebemos que o problema da
semiosis, isto , da relao semitica entre a expresso e o contedo, constitutiva de sentido e inerente axiomtica ,de toda
teoria da linguagem, se coloca sempre que refletimos sobre o
estatuto dos cdigos de expresso no Iingsticos.
quase impossvel proceder reconstituio arqueolgica do
processo de inveno da escrHa, ou seja, da transposio de um

47

cdigo de substncia sonora para um C,digo de tipo visual. No


entanto, a lentido desse processo e a complexidade de problemas
a resolver, como por exemplo a constituio de uma fonologia
implcita necessria para a transposio, nos fazem pensar que
a escrita, e talvez no o cavalo, foi a mais nobre conquista do
homem, e que esta descoberta deve ser correlacionada com uma
mutao qualitativa brusca do pensamento humano. Assim tambm o esforo atual de superar uma lingstica limitada s lnguas
naturais e substitu-la por uma semitica geral anuncia talvez
uma outra revoluo to lenta e difcil quanto a primeira.
claro que isto no passa de uma metfora prpria do discurso
didtico, que visa a dissociar a pesquisa semitica das flutuaes
fugazes da moda, e que designa simultaneamente as pretenses
das reflexes seguintes e a modstia dos seus meios.

Os recentes progressos da lingstica so paralelos aos progressos da lgica; ambas pretendem construir uma linguagem
coerente que fale eficazmel1'e de outras linguagens. Mas enquanto
que a preocupao comum com a coerncia da linguagem as
aproxima, o conceito de eficcia as separa: a descoberta da arbitrariedade do signo permitiu a Saussure proclamar a autonomia
do objeto lingstico, e desde ento o discurso cientfico pde,
nesse campo, satisfazer-se da sua coerncia interna, visto ser
a,dequado ao seu objeto; j o discurso lgico, ao testar a solidez
dos seus prprios juzos, devia adequar-se a alguma coisa externa
a si mesmo: o mundo extralingstico.
Foi assim que o conceito de referente se introduziu no debate
lingstico. A posio do lgico neopositivista, afirmando uma
referncia dos "nomes prprios" aos objetos do mundo, viria
apenas irritar o lingista consciente da participao da lngua
na construo do mun,do dos objetos e da relatividade do recorte
do mundo das significaes, correspondente diversidade das
sociedades humanas. Ao mesmo tempo, o lingista, sentindo-se
pouco vontade. no universo fechado e auto-suficiente da linguagem, tendia a hipostasi-lo, chegando at a identificar o mundo
com a linguagem.
O aparecimento da semitica, teoria de todas as linguagens
e de todos os sistemas de significao, poder talvez encerrar
este debate ou ao menos situ-lo a nvel da epistemologia cientfica, c no mais dos pressupostos filosficos. Basta considerar

48

.....

--.

/'

o mundo extralingstico no. como um referente absoluto, mas


como o lugar da manifestao do sensvel, capaz de tornar-se a
manifestao .do sentido humano, ou seja, da significao para
o homem; em suma, tratar este referente como um conjunto de
sistemas semiticos mais ou menos implcitos. Ao afirmar a posio privilegiada da semitica das lnguas naturais, que tem a
propriedade de receber tradues de outras semiticas, preciso
postular a exis'tncia e a possibilidade de uma semitica do mundo
natural e conceber a relao entre os signos e os sistemas lingUsticos ("naturais"), de um lado, e os signos e sistemas de
significao do mundo natural, de outro - no como uma referncia do simblico ao natural, do varivel ao invarivel, mas
como uma rede de correlao entre dois niveis de realidade significante. Paralelamente s cincias da natureza, as cincias do
homem podem assim afirmar a sua autonomia, que resulta no
,da "natureza" dos objetos de investigao (palavras ou coisas,
natureza ou cultura), mas do mtodo de abordagem que constitui
os objetos em objetos humanos, isto , significantes para o homem.

2. O MUNDO NATURAL E SUA SIGNIFICAO


Limitando nossa reflexo sobre o mundo sensvel ao visual
visto que este o nosso tema, mas tambm porque a manifestao do sentido atravs do visvel parece ser a mais importante,
qualitativa e quantitativamente - poderemos nos perguntar, ingenuamente a princpio, sobre as modalidades da manifestao do
visvel. Esta interrogao nos leva im~diatamente a reconhecer
que o mundo visvel, em vez de se projetar diante de ns como
uma tela homognea de formas, aparece como se fosse constitudo
de vrias camadas de significantes superpostos ou mesmo justapostos.
2 . 1 Os signos naturais

Num primeiro nvel, impe-se uma realidade objetiva, o mundo


do senso comum, feito de objetos imveis ou movimentando-se no
espao. Este nvel, constitudo de nomes-objetos e de palavrasprocessos, ser interpretado, segundo uma ordem de prioridades,
ou como o resultado de uma atividade Iingstica construtiva e
categorizante, ou como a fonte do simbolismo lingUstico; nos dois

49

casos, ainda que a posteriori, pode-se estabelecer equivalncias


entre as palavras e as coisas, entre os processos e as funes.
Mas quan.do se aceita o princpio de equivalncias e se quer
ir' at as ltimas conseqncias e considerar as coisas e os
processos como signos - que poderamos denominar signos naturais - no se pode mais acei1ar a constatao corrente de que
as coisas so, ou de que elas so o que so: deve-se ento
colocar a questo do estatuto semitica das coisas e dos processos. Com efeito, se, por natureza, os signos significam, no
basta dizer que o objeto mesa tem por contedo "mesa" - estaramos assim apenas remetendo as coisas s' palavras; preciso
perguntar sobre o estatuto do signo natural como signo. Percebese ento que o trao comum entre os signos na1urais o fato
de que eles remetem a outra coisa, exterior a eles; esta relao
referencial porm - que pO,de ser definida em termos estruturais
e que, enquanto relao,. pode ser considerada invariante - 1em
articulaes diferentes, variveis em funo das comunidades
culturais em questo.
Por exemplo, o sculo XVIII europeu, que justamente valorizou a prpria noo de signo natural" concebe-o como uma
referncia a um outro signo natural: o signo "nuvem" remete ao
signo "chuva". Em relao a is10 deve-se fazer duas observaes:
a) uma vez dada, a relao referencial se articula como uma
relao de causa e efeito; a relao de efeito e causa encontrada
na semiologia m~dica (reflexo da rtula ~ boa sade) apenas
uma inverso da primeira; b) embora sendo uma referncia, a
relao remete a um outro signo que se situa no mesmo nvel
que o primeiro; como F. Rastier notou muito bem, se "nuvem"
remete a "chuva", "chuva" pode por sua vez remeter a "outono",
etc., sem que em momento algum, neste encadeamento casual,
deixemos o nvel dos signos-fenmenos.
A uma civilizao deste tipo, que concebe o mundo natural
como um nvel nico de realidade, organizado segundo as leis
sintticas do discurso, opem-se outras interpretaes ,dos signos
naturais que, postulando um segundo nvel de realidade mais
profundo natural, consideram o signo como a referncia a esta
realidade segunda e ao mesmo tempo atribuem a esta relao
uma estmtura varivel de metfora, metonmia ou antfrase, ou
seja, de ordem para,digmtica ou sistemtica.
Cf. Langages, 7, F. Rastier. Comportement et Signification, p. 76-86.

50

A partir disto pode-se esboar um ensaio de tipologia das


culturas baseado numa tipologia das relaes estruturais que definem os signos naturais (1. Lotman).
Podem-se tirar duas concluses destas reflexes preliminares;
'em primeiro lugar, a hiptese pela qual o mundo natural se deixa
tratar como um objeto semitico: os signos naturais, dev~do
existncia de uma relao semitica, e quaisquer que sejam as
suas articulaes, tm estatuto de signos. Esta abordagem, por
outro lado, nada nos ensina sobre a natureza e organizao interna
dos signos: dependendo de uma interpretao da relao semitica, que uma varivel, uma reflexo metassemitica sobre os
signos, uma conotao semitica, que transforma de diferentes
maneiras os signos naturais em signos cuMurais.
2 .2 As figuras do mundo natural

Se a no pertinncia da palavra, enquanto uni,dade significativa,


torna-se (dentro da ordem das lnguas naturais) cada dia mais
evidente, no ser a partir dos signos naturais que poderemos
construir, como alguns parecem pensar, uma semitica dos objetos. preciso tambm procurar um outro nvel onde se situaria
uma viso mais profunda e menos incidental do mun,do.
Gaston Bachelard pensou t-Ia encontrado num horizonte
figurativo que se projeta diante do homem que a ele recorre para
constituir seus inventrios de forma e de configuraes moventes.
Sem entrar nas dificuldades do esquematismo de nossa per- ,
cepo e da conceptualizao dela derivada, podemos dizer, segundo os procedimentos lingsticos mais clssicos, que para obter
o signo natural "mesa" como invariante preciso operar uma
dupla reduo que consiste em: a) reduzir todas as mesasocorrncia a um invariante-mesa, que ter aparncia de uma figura
geomtrica relativamente simples; e b) procurar no inventrio de
outras figuras obtLdas da mesma maneira exemplos idnticos ou
equivalentes figura "mesa", colocando entre parnteses a significao funcional da mesa (objeto para comer, escrever etc.).
No nvel incidental e acidental do mundo dos objetos, teremos
assim substitudo um nvel das figuras do mundo, dispondo-as
num inventrio finito e dando uma primeira imagem do que poderia ser o mundo significativo, considerado como forma e no
como substncia. Em outras palavras, este conjunto de figuras

51

estticas e dinmicas que constitui o corpus a partir do qual


poder ser constitudo um cdigo semitico de expresso visual.
O homem, no interior deste corpus, no passa de uma figura
entre outras, ,de um volume que, situado no horizonte, a se
desloca traando no seu percurso um certo nmero de configuraes. E no corpo humano, considerado como um objeto
percebido, situado lado a lado com os outros objetos, que se
origina a gestualidade mimtica, seja ela comunicativa, expressiva ou ldica.

2 .3 A categorizao do mundo natural


O projeto bachelardiano de um repertrio de formas que desse
conta da imaginao cria,dora encontra numerosas objees: a)
no se pode provar o carter universal deste repertrio, que
deveria pelo menos comportar as articulaes que levassem em
considerao a diversidade cultural da humanidade; b) figurasmatrizes tais como a gua e o fogo, embora parecendo praticamente universais, no remetem a significados constantes; as homografias podem ser solucionadas ,de duas maneiras: ou por uma
referncia ao contexto, postulando-se uma sintaxe "natural", ou
por um estilhaamento das figuras em seus elementos constitutivos. neste ltimo caminho que Bachelard parece engajado nas
suas ltimas obras.
Um caminho semelhante seria reconhecer, por figuras visveis,
a existncia de uma viso categorial do mundo natural, de uma
rede formada de um nmero reduzido ,de categorias espaciais,
cuja combinatria produziria as figuras visuais, e que explica
o funcionamento do cdigo de expresso visual. Se insistimos
nisso, no apenas porque as anlises da gestualidade que se
seguem se referem a ambos os nveis da visualidade (figuras e
elementos), mas tambm porque esta ,distino parece til para
definir o estatuto de certas lnguas artificiais, derivadas do cdigo
visual natural. Assim, num estudo recente, A. Zemsz (Revue
d' esthtique) mostra que a linguagem pictrica se baseia num
cdigo tico decomposto em categorias elementares, e tambm
que a diversidade dos cdigos 6ticos pO,de ser interpretada como
uma articulao estrutural diferente no interior de um mesmo
espao categorial. Poder-se-ia dizer o mesmo, evidentemente, da
arquitetura.

52

---.
---

--

--

Finalmente, esta interpretao, na medida em que est correta,


no prope apenas um mtodo de abor,dagem e um procedimento
para a descrio da substncia do mundo natural, visando a extrair dele a forma da expresso, mas tambm explica parcialmente
o tipo de relao que pode existir entre a semitica "natural"
e a semitica Iingstica, e contribui para o conhecimento do
prprio fenmeno Iingstico. Por exemplo, categorias visuais tais
como alfo vs baixo, prospectivo vs retrospectivo, reta vs curvo,
convexo vs cncavo, que parecem constituir a forma de expresso
do mundo natural, se evi,denciam como tais quando descrevemos
a forma do contedo das lnguas naturais. Da resulta que a) a
correlao entre o mundo sensvel e a linguagem natural deve
ser procurada no a nvel das palavras e das coisas, mas a nvel
das unidades elementares de suas articulaes 3; b) o mundo
sensvel est presente at na forma Iingsticae participa na sua
constituio ao ,dar-lhe uma dimenso de significao que j chamamos de semiolgica.

3. A GESTUALIDADE NATURAL E CULTURAL


As observaes precedentes, Iimitando-se didaticamente visualidade, referem-se ao mundo natural apenas como um objeto global
dado: o mundo que, em termos Iingsticos, da ordem do enunciado e no ,da enunciao. O homem, como corpo, est integrado
neste mundo ao lado de outras figuras, uma forma comparvel
a outras formaS'. Restringindo mais uma vez o campo de nossa
investigao ao limit-lo somente forma humana, tentaremos
ter sempre presente o contexto visual global onde esta forma
especfica se inscreve.
3. 1 As coordenadas apriorsticas do volume humano
O corpo humano se move no interior de um contexto espacial que
deve ser categorizado, para os fins da descrio, antes do volume
humano que o preenche e que se situa ou se desloca neste contexto. Trs critrios devem ser examina,dos primeiramente: deslocamento, orientao (V. Proca-Ciortea e A. Giurchescu) e apoio
(P. Cond).
3

Cf. "A Estrutura Semntica". p. 36.

Smantique Structurale, p. 55 e s.

Estudados aqui respectivamente na seguinte ordem: orientao (I), apoio (2),


deslocamento (3). Para maiores detalhes, referir ao nmero especial de Langages
(j mencionado).

53

/'

1. A utilizao do espao tridimensional para a descrio do


volume humano se autojustifica, mas envolve pelo menos trs
sistemas diferentes:
a) um sistema de coordenadas espaciais que explique o volume
humano;
b) um perspectivismo espacial que considere que o corpo humano, enquanto objeto percebido, pressupe um espectador situado tambm num espao tridimensional englobante em relao ao
corpo humano englobado; assim, numa perspectiva lateral, a
forma humana ser percebida como se eS'tivesse projetada numa
tela, enquanto que o deslocamento de um grupo folclrico provavelmente precisa, para ser compreendido, de uma perspectiva do
alto para baixo;
c) uma topologia, isto , uma relativizao do espao, que
se faz necessria quando a forma ou formas humanas se deslocam
em relao a um ponto fixo (a dana do escalpe) ou mvel (a
pesca dentro d'gua) no espao ou em relao a outras formas
humanas (danas em pares ou em grupos).

2. O peso ,do corpo humano privilegia, de uma certa maneira,


dois eixos espaciais:
.
a) o eixo vertical, em cujo sentido se exerce o peso, introduz
a c~tegoria de cantata vs no-contato do volume humano em relao a outros volumes, valorizando ora o no-contato pelas conotaes de liberao do corpo do peso (ballet), ora certas posturas
que se desviam da norma (andar com as mos, de cabea para
baixo, como os acrobatas);
b) o eixo horizontal constitui, por sua vez, a superfcie slida
(ou lquida, no caso ,da natao) onde se d o deslocamento
"natural", e que se ope postura "natural" que a postura
vertical. Embora seja apenas parcialmente motivada, a articulao "terra horizontal" vs "homem vertical" geralmente considerada a posio incoativa anterior mobilidade.
3. A oposio categorial entre a mobilidade e a imobilidade,
entre a posio e o movimento, levanta 1antos problemas que,
neste estgio em que as pesquisas sobre uma notao conveniente
apenas principiam, s . possvel enumerar algumas questes
(mesmo 'colocando entre parnteses os pressupostos filosficos):

54

..-

..-

--

-.-

..-

a posio tem, ao mesmo tempo que o contato, um carter


demarcativo, permitindo o recorte do texto gestual em unidades
sintagmticas? seria possvel uma descrio aspeetual que abordasse o movimento em seus aspectos durativos, iterativos etc.,
explicando assim o tempo e o ritmo do movimento? uma tal descrio seria prefervel descrio dos modelos considerados como
processos-pr~dicados?

3 . 2 Mobilidade e motricidad.e

o contexto espacial no qual se insere a forma humana inseparvel tanto daS' categorias tteis quanto do dinamismo das formas do
mundo percebido. J o examinamos separadamente, considerando
que uma certa categorizao do percebido - e mesmo sua axiomatizao aproximativa, anterior constituio de uma semitica
do mundo natural - seria necessria. Fiz,emos isto no s para
insistir na necessida,de de descrever o corpo na sua qualidade
de obJeto percebido, mas tambm para marcar a separao (confirmada por pesquisas recentes sobre a apraxia) entre o espao
no-humano - um alm para onde o homem prolonga sua presena atravs do gesto ou da ferramenta - e o espao humano
reduzido - um aqum onde s'e exerce a sua gesticulao.
Com efeito, aps reduzir o campo de investigao identificando-o ao campo de percepo ,do objeto humano, pode-se
passar a novas observaes por uma mudana de ponto de vista:
em vez de considerar o corpo humano como um objeto de percepo, pode-se encar-lo como o autor de sua prpria motricidade.
Esta abordagem mecanicista, quer seja uma abordagem de
princpio (V. Proca-Ciortea e A. Giurchescu) ou simplesmente didtica (Koechlin)o, concebendo o corpo humano como um sistema
de alavancas e de comandos, possibilita circunscrever o campo
da gesticulao, encerrando-a dentro de uma esfera geomtrica
transparente; alm disso coloca como prioritria uma desarticulao morfolgica do corpo humano, que assim deixa de ser uma
forma global para parecer como uma organizao de atores
metonmicos (brao, perna, cabea, 'tronco, etc.) agin,d por pro'O Cl.
Langages, 7, V. Proca-Ciortea e A. Glurchescu, Quelques Aspects thoriques
de l'analyse de la dance populalre, p. 87-93, e Koechlin, Techniques corporelles et
leur notation symbolique, p. 36-47.

55

curao, cada um no seu espao parcial, em nome de um nico


actante.
1. Esta desarticulao morfolgica do corpo humano, mesmo
servindo de base para toda descrio de gesticulao, no porm
um dado imediato e evidente. Como todo recorte do corpo em
rgos, ao mesmo tempo natural e cultural, isto , est submeti,da a variaes antropolgicas. H ainda em aberto um terreno
de pesquisa pouco explorado, onde se poderia buscar informaes
preciosas: os cdigos visuais artificiais de carter teratolgico,
como, por exemplo, o cdigo que preside a confeco das histrias em quadrinhos, onde C. Bremond notou o dilatamento dos
membros como funo gesticulante; o cdigo que explicaria certos proce,dimentos da charge ou da caricatura; ou certas lingua.,.
gens teatrais.

2. As limitadas possibilidades gesticulatrias que a abordagem mecanicista pressupe permitiriam a reduo da gestualidade
humana a um modelo geral de virtualidades abarcando gesticulao e posturas: cada cdigo especfico, ao manifestar-se, apresentar-se-ia como a escolha de um nmero limitado destas possibilida,des. No interior de um tal modelo poder-se-ia tambm 'traar
o limite entre a gestualidade normal e anormal, sendo que esta
ltima constituiria ou um desvio estilstico, ou um lugar onde se
constri uma linguagem gestual segunda, de carter ldico (cf.
a tese em preparao de P. Bouissac sobre a linguagem do circo;.
3 . 3 Gesto natural e cesto cultural

S se pode concordar com a afirmao de B. Koechlin de que,


,desde Marcel Mauss, no possivel aceitar esta abordagem mecanicista do corpo humano, nem considerar a motricidade humana
como um fenmeno natural. Mesmo sendo organicamente limitada
nas suas possibilidades, a gesticulao, aprendida e transmitida,
como todos os outros sistemas semiticos, um fenmeno social.
O que dissemos de uma tipologia das culturas basea,das na interpretao diversificada dos signos naturais aplica-se tambm
gesticulao dita natural. Uma tipologia da gesticulao socializada no explicaria apenas a diversificao das culturas (d. tcnicas de beijar) ou dos sexos (ct a operao programada "tirar
uma blusa"); explicaria tambm e postularia a existncia de uma

56

-.

-.

-.

-.

,,-.

-.

-.
-.

~imenso semitica autnoma que, pelas diferenas que institui


entre as culturas, os sexos e os grupos sociais, funda a significao das culturas, dos sexos e dos grupamentos humanos.
Desta forma, a gesticulao natural se transforma em gestualidade cultural; por razes prticas mantemos a expresso gesto
natural, ele se define, tal como qualquer signo natural, apenas
por sua virtualidade semitica ao revelar-se como um elemento
constitutivo de significao.
Precisando assim o termo 'natural', evitamos daqui em diante
colocar entre aspas a palavra que o denota; o mesmo no acontece porm com o termo 'gesto', que continuaremos a empregar
abusivamente.

3.4 O problema das unidades gestuais

o termo gesto parece a princpio supeito, uma vez que no uso


correto implica a excluso das atitudes,. vimos em 3. 1.3 que
esta oposio est longe de ser fundamentada.
Acima de tudo no sabemos a que unidade do texto gesticulatrio aplicar este termo. A desarticulao do corpo humano,
justifica,da pelas necessidades de uma descrio exaustiva, nos
introduz ao que poderamos chamar de atores especficos da
motricidade humana, e com isso -se levado a pensar que os
movimentos parciais, especficos de diferentes atares-membros,
podem ser considerados como unidades simples de expresso e
,designados como gestos. Bastaria porm ler atentamente certas
passagens do estudo de B. Koechlin, tendo em mente a analogia
sugerida por Haudricourt entre o processo de articulao dos
fonemas e a articulao gestual, para convencer-se de que a
gesticulao uma empresa global do corpo humano, em que
os gestos especficos dos agentes corporais so coordenados e/ou
so subordinados a um projeto ,de conjunto que se desenrola
simultaneamente.
Estando a diviso morfolgica do corpo parcialmente desacreditada, a distribuio respectiva dos papis atribudos a este ou
aquele atar do jogo gesticulatrio, com predominncias e ocultamentos imprevisveis, pode conduzir por extrapolao analogia
ao reconhecimento da pertinncia ou ,da no-pertinncia deste
ou daquele trao gestual, e, conseqentemente, construo dos
fonemas gestuais que correspondem s operaes globais do
57
' r--.

~""

corpo humano, atribuindo-se assim ao ctante somtico a responsabilidade do ato emissor.


Koechlin prope numa outra parte do seu artigo uma lista
indicativa desses comportamentos naturais simples. No nos surpreende que esta lista correspon,da, mutatis mutandis, a uma outra
lista igualmente incompleta: o Vocabulrio do Francs fundamental, constitudo como base da freqncia de emprego das
palavras francesas. Neste inventrio de aproximadamente mil
palavras h quase trezentos verbos facilmente redutveis, atravs
de uma anlise sumria de parassinonmia, e cem ou talvez menos
verbos ainda. A semelhana entre as ,duas listas no parece fortuita se levarmos em conta a constatao precedente de que as
categorias elementares do plano da expresso da semitica na1ural correspondem quase que termo a termo s categorias elementares do plano do contedo da semitica verbal. Se observarmos tambm que o isomorfismo que se pode postular entre os
dois planos da linguagem estabelece a correspondncia estrutural
entre fonemas e sememas - fato inslito no fun,do, como j
1ivemos ocasio de frisar - , esclarecemos o paralelismo entre
os fonemas gestuais, sugeridos por B. Koechlin, e os sememas
recobertos pelos verbos franceses.
Basta considerar atentamente as duas listas, que verbalizam
comportamentos tais como: a) andar, correr, deitar, dormir, etc.;
b) apanhar, dar, -ter, puxar, empurrar, etc. para verificar que
ambas sugerem a possibilidade de um inventrio muito reduzido
de ativida,des corporais simples e ao mesmo tempo suficientemente gerais; inventrio que, pelo seu carter limitado, lembra
por sua vez o nmero muito limitado de fonemas que do conta
da totalidade das articulaes conhecidas nas lnguas naturais.
O raciocnio lgico no entanto est cheio de armadilhas e, como
observa B. Koechlin, as semelhanas, ao afirmarem-se, apenas
escondem melhor as diferenas. Mas os argumentos em favor ,de
uma concepo da gestualidade como dimenso semitica da
cultura nos autorizam a utilizar a analogia fonemas-sememas, que
aqui se identifica com os procedimentos metodolgicos pelos quais
'tentamos fundar um inventrio dos fonemas gestuais. Com a condio de aplicar os procedimentos ,de anlise da substncia gesticulatria. para reduzi-la a figuras do plano da expresso visual,
colocando entre parnteses o sentido atribudo a estes comportamentos simples, parece-nos possvel formular a hiptese de que
o inventrio dos comportamentos na'turais simples corresponde ao

58

r-------~-------------

--

--

--

_\-.

texto gestual, permitindo assim o recorte deste texto em unidades


manifestadas como dimenses mnimas no plano da expresso,
unidades mnimas cuja combinao produz enunciados gestuais
e o prprio discurso gestual.

4. A PRTICA GESTUAL
A partir das observaes sobre o mundo visvel e sobre o sentido
que este pode tomar para o homem, ocupamo-nos sucessivamente
do prprio homem enquanto corpo, considerando-o primeiramente
como uma certa figura ,do mundo, e em seguida como um mecanismo complexo reunindo, graas a sua mobilidade, as condies
necessrias para a produo de traos diferenciais do significante,
a partir dos quais pode surgir a significao. Isto feHo, o prximo passo poder consistir na introduo da dimenso propriamente humana no interior do mun,do natural.

4. 1 A presena do sentido

Basta abrir um dicionrio francs qualquer para perceber as


significaes que pode ter a palavra sentido, que sempre interpretada de duas maneiras que parecem irredutveis: ora como
uma remissiva, ora como uma direo. No primeiro caso, o sentido apreendido como uma superposio de duas configuraes,
como o remeter de um C,digo - que chamamos cdigo da expresso - a um outro cdigo chamado, de maneira igualmente
arbitrria, cdigo do contedo. No segundo caso, o sentido aparece como uma inteno, como uma relao estabelecida entre o
traje:to a ser percorrido e seu ponto de chegada.
Vimos que o corpo humano, enquanto configurao, rene as
condies para servir de suporte a um C,digo de expresso,
como o prova a gesticulao semafrica artificial onde se subentende uma lngua natural que um cdigo de contedo referenciaI. Pode-se admitir ento que a configurao do corpo, transformada num sistema de imposies por sua inscrio nes:te ou
naquele contexto cultural, funciona como um cdigo emissor.
De qualquer forma, para que uma gesticulao natural possa ser
considerada como um conjunto de operaes de transcodificao
- esta a questo - preciso que seja reconhecida a existncia

59

- anteriormen;te de direito, mas tambm de fato - do eixo da


comunicao, e que se pressuponha um destinador-codificador e
um destinatrio-decodifica,dor.
A questo muda um pouco quando se aplica gesticulao
humana a segunda definio do sentido. Pode-se dizer que um
comportamento natural complexo que corresponda ao que chamamos em lngua natural "pegar" ser ,entendido pelo espectador que assim se coloca em posio ,de destinatrio - como "X vai
pegar Y". Se, incontestavelmente, o comportamento de X tem
sentido, constatar-se- que, se o destinatrio for o mesmo nos
dois casos, o ator gesticulante mudar de estatuto, ,transformando-se de destinador que era em sujeito. Falta ainda precisar melhor esta distino terminolgica.
Ao descrever o "pegar", omitimos o objeto deste comportamento, que, sendo constitu,do por uma classe de variveis, no
entanto necessrio para a descrio do prprio comportamento:
o objeto faz surgir o eixo transitividade subjacente a esse tipo
de gesticulao. Assim, operando uma srie de substituies de
objetos, pode-se imaginar o seguinte:
(1) X pega um basto,
(2) X pega um cacho de bananas,
(3) X pega um peixe.

No caso mais simples (1), a percepo do sentido da gesticulao pelo espectador provm da ,decodificao de um enunciado gestual elementar; a situao porm se complica nos ou1tros
casos. Em (2), o contedo de "pegar" pode corresponder a uma
srie de gestos naturais: X nota o cacho de bananas na bananeira,
aproxima-se da rvore, sobe nela e finalmente apanha o cacho.
Em (3), o contedo de "pegar", supondo uma operao que se
passa na gua e a existncia de um peixe mvel, corresponder
a uma gesticulao aparentemente ,desordenada e ainda mais complexa. Nos dois casos, entre a posio incoativa e a posio final
do sujeito, encontra-se intercalada uma srie de enunciados
gestuais mediadores: diremos que no caso (2) a gesticulao
toma a forma de um sintagma algortmico e que o caso (3) toma
a forma de um sintagma estratgico.
Ao nos perguntarmos sobre o estatuto da significao desses
sintagmas gestuais, duas observaes nos ocorrem:

60

1. Tudo se passa, primeiramente, como se os enunciados parciais


constitutivos ,dos sintagmas (= andar na direo da rvore, subir,
etc.), que eram portador,es de sentido dentro da perspectiva combinatria dos gestos naturai's, fossem iotalmente dessemantizados,
uma vez integrados em sintagmas maiores, mantendo apenas o
estatuto de fonemas, isto , de unidades mnimas da expresso.
Dir-se- ento que o sintagma gestual uma combinao ;dessas
unidades, que se apresentam tanto como um subprograma (de
ordem da slaba, que desprovida de sentido) quanto como um
programa (de ordem da palavra-morfema, que com as dimenses
de uma ou vrias slabas tem sentido).

2. O problema do sentido no est porm resolvido. Pode-se


mesmo chegar a ,dizer que o sentido, que aparece e desaparece
r--.
ao longo do processo de observao da gesticulao, se nos
escapa. Compreende-se tambm facilmente as iomadas de posio
-.. dos semioticistas que excluem o comportamento prtico do campo
das suas preocupaes (cf. as grandes tendncias da semitica
americana) e concentram todos os esforos para definir, no interior da prxis gesitual, o "comportamento significativo'" por opo'" sio ao comportamento prtico.
"

A .dificuldade est em primeiro lugar na mpossibilidade apa'" rente de segmentar o texto gestual em sintagmas portadores de
significao atravs de um outro meio que no seja o recurso
semntica das lnguas naturais. Esta dificuldade parece intransr--.
ponvel se ficarmos na perspectiva de espectador-destinador, ou
.'-" se considerarmos que a significao um horizonte que se descortina ante ns, que a significao existe para o homem, e no
'" que o homem o seu sujei1o, sendo capaz ,de produzi-Ia para si
'" mesmo e para o mundo humano.
4 . 2 Enunciado e enunciao

O fato de que seqncias de gestualidade prtica (os gestos do


'""""' operrio especializado na fbrica, assim como as tcnicas do
'" vestir) sejam transmitidas atravs da aprendizagem e remetidas
a nvel da gesticulao autom'tica, demonstran,do seu carter
'" significativo, criador de diferenas culturais, confirma o fenmeno
'"

, Cl. estudo de F. Rastier em Langages, 7 e item 5 deste artigo (Comunicao


Gestual).

61

da dessemantizao que parecia estranho primeira vista. O


sintagma programado "idar um n na gravata", que constitudo
de uma srie de enunciados vazios de sentido, comporta porm,
na sua totali,dade, uma significao precisa no interior de um
contexto cultural, no somente para o espectador-receptor da
mensagem visual mas sobretudo, como nos faz crer a patologia
da gesiticulao, para o prprio 'Sujeito-produtor do programa.
Que significaria esta forma de apraxia que torna o sujeito incapaz de executar o programa "dar n na gravata" mas no o
programa "vestir as calas", seno a possibilidade de recorte por
comutao com o plano do contedo e a afirmao do programa
como "signo" autnomo? Pouco importa que o conte;do do sintagma gestual seja consciente ou inconsciente -sabe-se que
esta dicotomia no pertinente para a lingstica - : num caso
como no outro, o programa gestual para o sujeito um bloco
significante demarcado.
esta introduo do sujeito na anlise da significao que
parece poder explicar as diferentes formas da significao, e no
a procura de um limite problemtico entre o que significativo
no comportamento gestual e o que no , nem tampouco a classificao extra-semitica mantida por B. Koechlin na linha ,de
Haudricourt, e que se baseia na dis,tino de funes da gesticulao, com prioridade gentica(?) gestualidade tcnica.
Trata-se de tomar aqui a j clssica distino entre o sujeito
do enunciado e o sujeito da enunciao. Sabe-se que, a nvel da
semitica lingstica, os dois sujeitos, ainda que originalmente
distintos - o locutor pertencendo ordem no-lingstica do estatuto da comunicao, no papel de emissor de mensagens, e o
sujeito verbal dependendo da ordem do discurso lingstico - ,
podem sincretizar-se em enuncia,dos do tipo "eu ando", onde "eu"
simultaneamente sujeito do enunciado e sujeito da enunciao
(por exemplo ainda no introduzimos o problema do referente).
A nvel da semitica natural os dois sujeitos so bem distintos:
na prtica gestual, o homem sujeito do enunciado mesmo sendo
um "ele" para ns; o homem o "eu" agente do enunciado, o
sujeito ,das funes que constituem o seu comportamento; na
gestualidade comunicativa, o homem sujeito da enunciao:
um "tu" para ns, mas um "eu" para si mesmo, na medida em
que tenta desesperadamente produzir e transmitir enunciados.
Mas estes dois sujeitos esto situados no interior de um mesmo

62

'"

..-

.....-

..-.

.-..

cdigo de expresso', o que resulta na proibio de suas presenas simultneas.


A pobreza ,do que se chama a linguagem gestual stricto sensu
parece provir da impossibilidade de um sincretismo entre o sujeito
da enunciao e o sujeito do enunciado. O cdigo da comunicao gestual no permite a construo de enunciados, e o cdigo
da prtica gestual s manifesta o sujeito como sujeito do fazer:
no pois surpreendente que os C,digos visuais artificiais, para
-tornarem-se linguagens, sejam construes compsitas onde os
elementos constitutivos do enunciado so obtidos por procedimentos de descrio imitativa.

4.3 O mundo humano

A integrao da prtica gestual nas preocupaes da semitica


"na'tural" limita e amplia simultaneamente o campo de sua investigao. Limita porque um mundo humano assim destacado da
totali,dade do mundo "natural", que , o dado emprico de cada
comunidade cultural. Somente os acontecimentos do mundo sensvel cujo sujeito o homem (e no os acontecimentos naturais,
como por exemplo um terremoto) fazem parte dessa semitica.
Mas tambm o amplia consideravelmente. nesta ltima perspectiva que julia Kristeva ope a produtividade comunicao.
Ao dizer que seus mtodos de abordagem e de interpretao
poderiam eventualmente explicar a totali,dade dos comportamentos
humanos (mesmo estando aqui arbitrariamente limitado sua
manifestao visual no mundo sensvel), a semitica parece querer substituir as cincias econmicas e histricas. Ao afirmar que
os programas gestuais so significativos, a semitica no pode
mais furtar-se a esta ampliao e deve interpretar os discursos
gestuais, nos quais se integram os programas, como prticas
cinticas que podem explicar os processos de produo. Como
estas prticas visam por sua vez, de alguma maneira, transformao do mundo pelo homem, e como a semitica pretende
descrever estas transformaes, a semitica parece ,dar conta da
dimenso histrica do mundo humano.
Temos claramente em mente a distncia que existe entre o
que teoricamente concebvel e o que imediatamente possvel.
Longe de apresentar-se como um mtodo de subs'uio das
Desenvolvido no item 5.

63

outras clencias humanas, esta reflexo terica destina-se primeiramente a ampliar a problemtica da dimenso "natural" da
semitica, que estamos estudan,do. Somente assim que as diversas e mltiplas manifestaes do sentido podero ser compreendidas, interpretadas e integradas numa teoria semitica generalizada. Qualquer outra abordagem resultaria num inventrio arbitrrio, pragmtico, enumerativo das prticas e das linguagens
gestuais.
4.4 A gestualidade prtica e mtica
Quando ao falar dos sintagmas gestuais empregamos a expresso
de prxis gestual (excluin,do imediatamente a comunicao gestual,
sobre a qual voltaremos no item 5), referimo-nos a um sentido
muito geral, que compreende a utilizao feita pelo homem de
seu prprio corpo frente produo de movimentos organizados
em programas que tenham um projeto, um sentido comum.
Podemos distinguir tambm, no interior desta tividade programada geral, uma gestual~dade propriamente prtica e uma gestualidade mtica. Estas duas atividades, tendo em comum um
mesmo plano de expresso e uma mesma pretenso bastante geral
(= a transformao do mundo), dividem entre si as significaes do mundo de uma maneira ,difcil de determinar primeira
vista.
Assim, ao falar do inventrio possvel dos gestos' naturais, insistimos na necessidade de, ao reduzir estes gestos a figuras,
esvazi-los de toda significao que estas comportam sempre que
verbalizadas. Uma mesma figura gestual que comporte "uma
inclinao da cabea e movimento do busto para frente e para
baixo" pode significar"abaixar-se", no plano prtico, e "sau,dar",
no plano mtico, sem que precisemos aceitar a interpretao bastante comum de que se trata de um gesto prtico com uma
conotao mtica., mais simples dizer que um nico e idntico
significante gestual pode ser integrado, conforme o contexto,
num sintagma gestual prtico (trabalho no campo, por exemplo)
ou num sintagma mtico (a dana).
J tentamos justificar esta distino entre os planos prtico e
mtico baseando-a na dicotomia do fazer e do desejar. Pode-se
ssim opor a caa ,do elefante, considerada no seu conjunto como
atividade prtica, dana no povoado -que se prepara para a
caa, considerada (a dana) como atividade mtica. Pouco im-

64

-..

--.-..
-..

,.-.,

porta que na dana existam sintagmas mimticos que se referem


gestualidade prtica; a dana em si no um espetculo que
procure comunicar um sentido aos espectadores, no nem mesmo
um fazer objetivo, mas sim uma intencionalidade transformadora
do mundo como tal. Se considerarmos que a dana representa a
realizao de uma morte simblica, como num sonho, bastar
superpor o modelo ao programa prtico da caa para que a atividade prtica aparea como um simples efeito cuja causa est
na atividade mtica, ou como um reflexo da atividade mtica.
Para os sujeitos que a assumem, porm, esta afirmao no
passa de uma segunda etapa interpretativa que depende de uma
tipologia metassemitica das culturas, e no de uma prioridade
lgica do mtico sobre o prtico, que seria apenas uma conotao sua. O problema da prioridade provoca imediatamente o
aparecimento de duas atitudes metafsicas que a semitica pode
evitar.
Assim, a gestualidade mtica, que no uma simples conotao das atividades prticas, no deve ser confundida nem com
a gestwilidade comunicativa nem com os procedimentos mimticos que podem se manifestar sempre sem constituir um plano
semitico autnomo. Os dois planos, o prtico e o mtico, dividem entre si, segundo as culturas consideradas, o campo da
prxis gestual; o que no impede que os algoritmos mgicos ou
litrgicos ~ os discursos rituais ou cerimoniais possuam uma incontestvel l.miversalidade.
Uma vez admitindo-se esta dicotomia, pode-se tentar interpretar as formas mistas da gestualidade, onde o mtico se encontra difuso no prtico e vice-versa. Por exemplo, a descrio,
neste nvel, das estruturas de parentesco ter que levar em
considerao, alm das estruturas narrativas de cerimnias com
predominncia mtica, as manifestaes difusas do mtico n<? interior dos comportamentos prticos (manifestaes' intermitentes
de respeito, de reconhecimento, de dominao, etc.). Como sugere F. Rastier, esta presena superposta do -mtico parece ser
no entanto simplesmente uma presso das estruturas de contedo, axiomatizadas a nvel das sociedades ou dos grupos sociais,
que desvia sem deformar os programas de comportamentos prticos: assim ocorre na comunidade clerical de Stendhal que se
expressa na maneira lenta de comer e nos olhos abaixados. Parece que a descrio do mtico difuso na gestualidade prtica
exige um conhecimento inicial do cdigo semntico que ele
manifesta.

65
-"

5. A COMUNICAO GESTUAL
Classificamos de incio todos os fenmenos gestuais segundo a
dicotomia enunciao vs enunciado, e em seguida distinguimos
no enunciado a gestualidade prtica da gestualidade mtica.
Estas distines fundamentais noS' possibilitam fazer algumas
consideraes complementares: tentaremos organizar um pouco
o domnio da gesticulao como ((linguagem JJ , que um domnio
aparentemente confuso, onde elementos diferentes, signos e sintagmas gestuais, seus programas e seus cdigos, sejam naturais
ou artificiais, se misturam e se confundem na manifestao. Ao
realizarmos este ensaio de classificao das dimenses das unidades gestuais, procuramos observar como estas diferentes unidades so modificadas para serem integradas nos processos de
comunicao, e em que medida podem constituir cdigos autnomos ou linguagens gestuais.

5. 1 A gestuatidade atributiva

Todos concordam ao constatar a relativa pobreza dos inventrios gestuais que renem as unidades destinadas comunicao.
Tentamos explicar parcialmente este fato' atribuindo-o impossibilidade do sujeito da enunciao identificar-se com o sujeito
do enunciado quando se encontra em situao de destinador
da comunicao.
No entanto vemo-nos obrigados aqui a atenuar um pouco o
nosso julgamento sobre a pobreza da comunicao lingstica mesmo lembrando que esse julgamento guarda o seu valor de
critrio distintivo - ao reconhecer a existncia de um campo
de significao cujo contedo pode ser efetivamente comunicado
graas a um c6digo de expresso subjacente s manifestaes
mveis do corpo humano. Este campo de significao refere:-se
ao que se designa normalmente como atitudes e estados interiores fundamentais, tais como o medo, a clera, a alegria, a tristeza, etc. So em suma significaes codificadas segundo a
primeira definio do sentido: isto , como uma configurao
da expresso que funciona como uma referncia a uma outra
configurao - a do contedo, que institui a natureza humana
como sentido. Alm da natureza humana assim considerada pa9

Cf. item 4.2.

66

........

.-.
-...
,,-..,

-...

-.
-.

-.
-

-.

_
_

--

----

---

recer confundir-se com a "alma animal" o que, segundo


Chomsky, exclui este cdigo referencial do campo em que se
exerce a faculdade da linguagem - seu modo de existncia e
funcionamento pode nos esclarecer sobre as propriedades especficas do cdigo de comunicao gestual.

1. Sendo o corpo humano, na sua qualidade de significante,


tratado como uma confgurao, normal que a sua mobilidade
seja considerada em grande parte apenas como criadora de diferenas posicionais, e que esta polarizao de movimentos resulte na categorizao paralela dos contedos. Isto valoriza no
plano da expresso as atitudes, em detrimento dos gestos (o que
explica por exemplo por que R. Cresswell ,. escolheu as posies
incoativas dos gestos, e no os movimentos, para a descrio
dos gestos manuais). Alm disso damo-nos conta da semiosis
que caracteriza a gestualidade comunicativa, e que consiste na
correlao de uma categoria fmica do plano da expresso
com uma categoria smica 12 do plano do contedo. Esta correlao , ao mesmo tempo, arbitrria e constante: no h razes
"naturais" na relao entre olhos abertos vs olhos jechados ou
uma oposio de ordem semntica como por exemplo na oposio entre astcia vs ingenuidade (F. Rastier); no entanto a
relao necessria e obrigatria num contexto cultural dado.
11

2. Observar-se- que os contedos so assim enunciados na


forma de palavras-frases ou interjeies. Como o sujeito do
enunciado, implcito, sempre sujeito da enunciao, revelandose incapaz de narrar o mundo, pois fala em solilquio apenas
de si mesmo, e como (na comunicao) o verbo, implcito, da
natureza do ser e no do jazer, o enunciado sinttico assim formulado atributivo, qualificativo, e no predicativo. O que dizamos sobre a incapacidade da gestual idade comunicativa produzir enunciados - sobre o mundo ou sobre o fazer do homem
confirmado conseqentemente pela existncia desse subcdigo atributivo.
Observao: aqui que se deve incluir tambm a gestualidade deifica,
de natureza atributiva.
,. Cf. Langages, 7, R. Cress\\'ell, Le geste manuel associ au langage, p. 119-127.
Uma relao entre os elementos gestuais.
Uma diferena de significao.

11

12

67

5 . 2 A gestualidade modal

reconhecimento de que a correlao entre as categorias da


expresso e as categorias do contedo uma constante no interior
de um contexto cultural dado nos autoriza a articular nossas
observaes sobre a gestualidade comunicativa a partir de consideraes sobre o contedo e no a partir do plano da expresso
como era de se esperar num texto semitico qualquer.
Conseqentemente, se, a partir do contedo, tentssemos encontrar o denominador comum que possibilitasse a reunio dos
dados dispersos e/ou redundantes em diferentes estudos (R.
Cresswell, P. Fabbri, C. Hutt, F. Rastier) e dos nossos conhecimentos em torno desta forma de gestualidade, poderamos afirmar que todos esses dados se agrupam em torno do estatuto
da comunicao e do enunciado.

1. Por estatuto da comunicao entendemos uma estrutura


especfica do contedo que se manifesta atravs de comportamentos gestuais (envolvendo tanto a motricidade do corpo como
o espao englobante) que visam a estabelecer, manter ou interromper a comunicao inter-humana, distinguindo-se assim, por
uma intencionalidade especfica, de outros programas gestuais.
O tipo de comunicao - iingstico ou no-Iingstico - assim
enquadrado indiferente s condies objetivas que a estabelecem. Um inventrio aproximado e indicativo nos ajudar a
precisar nossas idias:
a) as pesquisas soviticas sobre os cerimoniais (T. Tsivjam)
que estudam a entrada (e a sada) em comunicao no-Iingstica so um exemplo caraterstico de correlao das categorias
de contedo social tais como inferior vs subordinado, jovem vs
idoso, homem vs mulher, que diversificam os contatos interhumanos com as categorias da expresso tais como sentado vs
de p, inclinao da cabea acompanhada de um sorriso vs no
acompanhada de um sorriso, mo fechada vs mo no fechada;
b) as pesquisas americanas sobre a proxemia (P. Fabbri) 13
tratam do aproveitamento do espao inter-humano; as categorias
prximo vs afastado, a posio relativa do corpo do interlocutor
de frente vs de costas ou lateral direita vs oblquo esquerda
(cf. tambm os estudos de V. Proca-Ciortea e A. Giurchesco
"

Cl. Langages, 7, P. Fabbri, Considrations sur la proxmique, p. 65-75.

68

~
~

sobre estes mesmos problemas na descrio da dana) so assim


correlacionadas com as categorias do contedo tais como aceitao vs recusa de comunicao, ou euforia vs disforia nas quais
se engaja a comunicao;

c) as pesquisas de Mme. C. Hutt", alm de estruturarem


topologicamente o espao, evidenciaram a existncia de categorias da expresso tais como prospectividade vs retrospectividade
dos movimentos do corpo, abertura vs fechamento dos braos,
em correlao com a articulao do contedo em desejo vs recusa
de comunicao ou compreenso.
2. Por estatuto do enunciado entendemos, na linha de R. Jakobson, o conjunto de modalidad:es de julgamento que se pode
fazer sobre um enunciado, tais como consentimento vs recusa,
certeza vs dvida, surpresa vs clculo, sem levar em conta entretanto suas manifestaes a nvel gramatical nas semiticas
lingsticas. Nota-se a propsito que somente as categorias gramaticais podem constituir verdadeiramente microcdigos gestuais
autnomos, funcionando sem o auxlio da palavra ou de enunciados gestuais de ordem mimtica : assim ocorre com o microcdigo de negao vs assero estudado por R. Jakobson, e
tambm com o microcdigo dos guardas de trnsito, baseado
na mesma categoria formulada de outra maneira: interdio vs
autorizao. A razo disto bastante simples: o emprego dos
microcdigos pressupe ao mesmo tempo que a comunicao j
esteja estabelecida e que os interlocutores estejam em intercmbio, de forma que um negue ou aceite o enunciado formulado
pelo outro.
Isto nos leva a observar en passant que a dicotomia gestos
de acompanhamento vs gestos de substituio, que frelentemente serve de critrio classificatrio da gestualidade (R. Cresswell) , no nos parece pertinente. Com efeito, o tipo de gestua!idade comunicativa (segundo Cresswell, substitutiva) que esboamos em linhas gerais um programa complexo de comunicao
entre outros, uma prtica gestual entre outras, baseada exclusivamente na inteno de comunicar. Fora do seu contexto programado, uma categoria modal, ao invs de significar assentimento
ou recusa, d idia de um esforo feito pelo sujeito para livrar.:se
de algumas moscas que o assaltam; uma categoria proxmica
,. Cl. Langages, 7, l. Hutt, Dictionnaire du langage gesfuel chez les frappisfes,
p. 107-118.

69

poder lembrar a agitao de uma criana, que, sem sair do


lugar, no ousa confessar suas necessidades; ou, no melhor dos
casos, a dana. Por outro lado, se retiramos um gesto qualquer,
considerado como no-substitutivo e inseparvel da palavra, do
seu contexto falado, para integr-lo por exemp:o pantomima,
podemos ter certeza que este gesto perdeu por isso toda significao? O procedimento de substituio que propusemos como
critrio de classificao baseia-se implicitamente numa concepo da apreenso consciente do sentido, que, como se sabe, no
pertinente para a semitica.
Deve-se dizer para terminar que a gestualidade que serve
para programar a comunicao, sendo de ordem da enunciao,
tem o enunciado como termo pressuposto. Uma vez que o sujeito da enunciao incapaz de produzir ao mesmo tempo
enunciados gestuais, esta forma de gestualidade no se manifesta
autnoma ou isoladamente: seu contedo deve manifestar-se numa
outra forma semitica, que pode ser uma lingua natural, ou, rigorosamente, um cdigo gestual artificial.
5 . 3 A gestualidade mimtica

Verificamos igualmente esta incapacidade bsica da gestualidade


de constituir-se num cdigo de comunicao semitica que seja
simultaneamente completo e autnomo quando refletimos sobre
outra das suas manifestaes, a gestualidade mimtica. Entendemos por gestualidade mimtica uma certa manifestao gestual
dos contedos visando a sua transmisso comunicativa ao espectador-destinatrio. Esta primeira definio, que bastante vaga,
dever ser completada por consideraes sobre o estatuto semitico da gestualidade mimtica.

1. Os contedos, objetos de comunicao, tm dimenses de


sememas, e podem ser nomes ("pistola") ou funes ("aspergir").
2. Para serem codificados gestualmente, os contedos sero
considerados a nvel de sua expresso: no se transpe o signo
pistola ou o signo aspergir, mas apenas os seus significantes (F.
Rastier) .
'3. A transposio gestual pressupe a existncia de uma
semitica anterior por direito e por fato, articulada em signos, e
que pode operar tanto a partir da semitica dos signos "naturais"

70

--,
----

---

( o caso de pistola, dado como exemplo por F. Rastier) quanto


a partir de uma prtica gestual no-comunicativa (o gesto mitico
aspergir, citado por C. Hutt).

4. A transposio feita em principio no a nvel da substituio da substncia da expresso (~ fontica), mas a nvel
da sua forma (~ fonologia). O resultado disso a reduo do
significante a uma figura elementar (a mo com o dedo indicador apontado para representar a pistola; uma linha fina para
representar o corredor de R. CressweIl) e a retirada do gesto
elementar do seu contexto (ausncia de instrumento e programa
mtico no caso da asperso).
5. A transposio resulta na identificao do signo, atravs
do seu significante, cOm o corpo humano; o corpo humano, que
tambm sujeito da enunciao, e podendo apenas produzir
enunciados atributivos, no capaz de marcar a articulao
do enunciado, de ser simultaneamente o signo e a sua sintaxe:
dai a ausncia de autonomia da gestualidade mimtica, que
se encontra apenas acompanhando a linguagem natural ou ento
integrada de maneira descontnua aos cdigos artificiais (cdigos
dos monges silenciosos ou pantomimas, por exemplo).
Podemos agora retomar nossa definio e dizer que a gestualidade mimtica , em suma, um inventrio de signos gestuais
que, a nvel do contedo, tm dimenses de sememas, e, a nvel
da expresso, dimenso de figuras, signos obtidos pela transposio do significante tomado a uma substncia manifestante preexistente na substncia gestual que o corpo humano.
Parece primeira vista que esta transposio de substncia
para substncia devia comportar algumas excees, mas estas
no resistem a uma anlise mais aprofundada. o caso (citado
por R. CressweIl) do gesto arredondado dos dedos que acompanha o enunciado em lngua natural "tudo O.K!" Sua interpretao ilustrar a definio proposta. Um contedo idntico a atitude confiante do sujeito - manifestado aqui por duas
figuras diferentes: uma figura do contedo, representando uma
progresso .linear e rpida da marcha, e uma figura da expre$so~
redonda, mvel, provvel reduo figurativa de uma roda ou de
uma mquina em movimento. Confirmando duas observaes anteriores, verificamos que a) as figuras da expresso .do mundo
natura! correspondem s figuras do contedo das lnguas natu-

71

rais, e b) a transposio gestual se faz a nivel da forma da


expresso (~ das figuras) e no a nivel da substncia. Este
exemplo sublinha o fato de que a gestualidade mimtica, mesmo
quando acompanhando a palavra, no uma simples ilustrao
sua - se fosse, as figuras seriam sempre isomorfas s figuras
do contedo das lnguas naturais - mas sim a transposio de
uma semitica visual numa outra.
Um segundo exemplo, tambm tomado da amostragem de R.
Cresswell: um locutor falando do temperamento, acompanha suas
consideraes lingisticas de um gesto que representa uma figura
linear, estreita e mvel. Referindo-se ao status social do locutor,
que professor de educao fisica, R. Cresswell observa acertadamente que a mediao entre dois contedos idnticos, manifestados de maneira diferente, lembra a imagem visual do corredor,
cuja reduo figurativa , na nossa terminologia, uma linha adelgaada. dificil dizer, primeira vista, qual seria a figura do
contedo do semema "temperamento" (no cdigo estudado por
C. Hutt, por exemplo, o contedo "Deus" visualizado na figura
do tringulo antes de ser transposto para um gesto); mas se
este exemplo no se presta mesma explicao que o primeiro,
ao menos demonstra a existncia de uma certa distncia estilstica
entre o contedo do signo e sua figura na expresso.
Esta estilistica imanente torna-se clara a olho nu quando,
deixando de lado os gestos de acompanhamento, voltamo-nos para
a construo dos signos artificiais. Analisando a formao das
"palavras compostas" do cdigo artificial, C. Hutt cita o exemplo de abelha, cujo contedo manifestado por duas figuras
da expresso: a figura asa e a figura doce; se a primeira figura
passa, ao entrar na composio, do contedo "asa" para o contedo "aquilo que voa", a segunda figura toma uma via ainda
mais complicada, pas.sando do contedo "doura", considerado
como a propriedade dos objetos doces, para o contedo "mel",
que um elemento da classe dos objetos doces; o "mel", por
sua vez, considerado como o resultado da prtica habitual de
algo que voa; somente assim que a figura doce pode servir
de determinante esp.ecificando a classe dos. seres que voam, representada pela primeira figura, e constituir, na sua forma ca,.
nnica, a definio da abelha por gnero e espcie.
Se demoramos para imaginar o percurso semntico provocado
pelo encontro de duas figuras gestuais, foi a) para demonstrar
a complexidade dos procedimentos de produo de um texto

72

---

-.

-.

----

gestual, procedimentos estes prprios de toda manifestao figurativa, e que aproximam por exemplo a pantomima da linguagem
potica; mas foi tambm b) para sublinhar as dificuldades de
uma sintaxe visual que, muito elementar, encontra-se reduzida
distribuio linear das figuras, devido ausncia de universais
semnticas manifestveis, e que pode ser comparada sintaxe
do sonho tal como descrita por S. Freud e analisada por E.
Benveniste.

5 .4 A gestualidade ldica
Consideramos a gestualidade do ngulo da possibilidade de comunicao atravs do cdigo gestual, e assim descobrimos doi:;;
tipos de unidades gestuais de dimenses diferentes, um da ordem
de trao distintivo (fema ou sema) e outro da ordem do fonema
ou semema. Examinaremos agora a possibilidade de integrao,
no processo de comunicao, de unidades maiores (enunciadl ,"
ou discursos gestuais) cuja existncia pretendemos constatar a....
refletir sobre a prtica gestual.
O problema se complica aqui porque parece implicar no questionamento e na definio semitica preliminar de categorias que
possuam uma grande generalidade, tais como sagrado vs ldico
vs esttico. Estas categorias no so especficas da semitica
gestual,pois articulam~se tambm a nvel das lnguas naturais,
quando se trata por exemplo de opor a linguagem potica
linguagem sagrada ou, mais simplesmente, aos fenmenos ldicos
como os trocadilhos ou as palavras cruzadas: so categorias
que dependem de uma tipologia ao mesmo tempo intra- e intercultural. Se pudssemos aceitar as categorias como dados - por
serem evidentes, ou por j terem sido definidas dentro do quadro
de uma teoria semitica geral - , seria fcil examinar as manifestaes da gestualidade sagrada nas danas praticadas por
sociedades ditas arcaicas, ou da gestual idade esttica no ballet,
ou ento da gestualidade ldica na dana folclrica. Infelizmente
no este o caso.
Consideraes de ordem para-gentica eventualmente podem
esclarecer um pouco esta problemtica: assim, classificamos deliberadamente as danas sagradas como sendo dependentes da
prtica gestual mtica; uma outra forma desta mesma atividade
mtica, que aparece nos nmeros de acrobacia, situando-se no
quadro das atividades do circo, pode ser facilmente interpretada,

73

com a presena do mundo animal e com as sequencias narrativas


da domao, como um universo arcaico sobrevivente no meio da
modernidade, maneira dos procedimentos mticos de morte
simblica; a situao da dana folclrica, neste contexto, no
pareceria nem mais nem menos confortvel que a situao do
conto popular em relao ao relato mtico.
Isto nos leva a formular a hiptese de que toda gestualidade
programada que ultrapasse as dimenses do sememajfonema, na
medida em qe se encontra a servio da comunicao, de origem mtica; e mais ainda: que tambm a transposio para o
eixo da comunicao de enunciados e programas gestuais de
contedo implicitamente mtico. Da podemos consolidar a seguinte classificao apriorstica, utilizando uma dicotomia smica:
SAGRADO

LDICO

no-comunicao

comunicao

prxis mtica

ex. : dana folclrica

ESTTICO

e no-comunicao

comunicao
ex.: ballet

Diramos ento que dana "arcaica", que uma prxis


gestual sem inteno de comunicar mas com nteno de transformar os contedos nela expressos, ope-se o ballet, que uma
prtica gestual que visa em primeiro lugar a comunicar e no
a transformar os seus contedos. A dana folclrica ocupa uma
posio intermediria na medida em que ao mesmo tempo a)
uma comunicao explcita para os espectadores e os participantes; e b) um fazer mtico implcito. dentro deste quadro
que se pode interpretar a reforma litrgica da Igreja catlica,
cujo intuito transformar a missa, que tornou-se espetculo
puro, conferindo-lhe o estatuto de uma participao comunitria
num fazer mtico.
Nossa hiptese de que as unidades da comunicao ldica so
unidades transpostas de um fazer mtico (e no de um fazer
prtico) reforada pelo fato freqentemente notado de que tais
espetculos comportam diferenas e deformaes gesticulatrias
em relao s normas da gestualidade natural ou prtica. Em
vez de considerar que a acrobacia, e tambm certos aspectos da
dana folclrica ou esttica, so constitudos de desvios estilsticos em relao "natureza", seria mais simples consider-los

74

,-------...---------------

..-

como manifestaes normais da "cultura" presente nos enunciados mticos, mesmo que estes sejam parcialmente ou inteiramente
dessemantizados.
Reaparece aqui o problema geral do sentido dos enunciados
e dos programas gestuais, a que j nos havamos referido. Antes
de voltar ao exame do estatuto especfico da semiosis, bastar
dizer no momento como se coloca o problema quando est em
questo por exemplo a interpretao da dana popular. De maneira restrita, entrevemos desde j duas abordagens que podem
contornar as dificuldades.
A primeira abordagem consistiria em reconhecer, a ttulo de
hiptese, a existncia de discursos gestuais organizados, comparveis s estruturas narrativas dos discursos Iingsticos, e suscetveis por isso de serem reduzidos a modelos formais cOm mltiplas variveis; estes modelos, mesmo sendo formais, podem ser
interpretados semanticamente e fornecer um quadro geral para
uma compreenso dos discursos gestuais. Parece ser esta a linha
da equipe internacional que trabalha na descrio formalizada
da dana folclrica, sob a condio contudo de que esta descrio
seja seguida de uma interpretao semntica. Assim, de se
esperar que haja na descrio dos nmeros de acrobacia feita
por Paul Bouissac a formulao de sintagmas narrativos comparveis aos sintagmas do conto popular.
Uma segunda abordagem consistiria em analisar, atravs de
um procedimento mais paradigmtico, as categorias modais relativas ao estatuto da comunicao (d. 5.2.1) para verificar em
que medida o conhecimento de seus contedos correlatos pode
ajudar a compreenso de um cdigo mtico implcito. A nvel das
unidades de tipo fonemajsemema, que neste caso preciso podemos designar como dancemas, perguntamo-nos ento se a hiptese do paralelismo entre as figuras da expresso gestual e as
do contedo lingstico no podem ser utilizadas, com as devidas
precaues, para o reconhecimento dos seus contedos implcitos.
Um problema terico subsiste porm: o problema sempre
possvel da dessemantizao dos elementos constitutivos dos
enunciados gestuais, que j foi mencionado anteriormente. Assim
pode-se perguntar, a propsito da gestualidade que se' pretende
esttica, como por exemplo o ballet, se a "dessacralizao" do
discurso mtico no produziu a dessemantizao dos enunciados
gestuais, restando gestualidade esttica significar apenas ;,as
formas narrativas do discurso --,- embora reconhecendo sempre

75

a natureza de cdigo artificial do baIlet, visto ser um sistema


compsito, comportando seqncias mimticas evidentes, entre
outras, e sobretudo visto que o espetculo na sua totalidade
um enunciado produzido pelo sujeito da enunciao, o coregrafo.

5 . 5 A comunicao gestual
Utilizando um pequeno nmero de critrios estruturais e de categorias semiticas, examinamos as diversas formas da gestualidade sob o ponto de vista nico da comunicao. Reconhecemos
primeiramente dois tipos de gestualidade:

1. gestualidade de comunicao di reta (5.1 e 2)


2. gestualidade de transposio (5.3)

o primeiro tipo, caracterizado no seu estatuto semitico pela


correlao das categorias significante/significado, subdivide-se,
segundo a sua possibilidade sinttica de formar ou modular os
enunciados, em:
a) gestualidade atributiva (5.1)
b) gestualidade modal (5.2)

o ~egundo tipo de gestualidade que no pode ser examinado


do ponto de vista da comunicao, graas a procedimentos de
transposio de significantes, subdivide-se, por sua vez, segundo
as dimenses das unidades transpostas - signos ou enunciados,

---

1. gestualidade mimtica (5.3)

2. gestualidade ldica (5.4)

.-.

em:

A parte hipottica e arbitrria na determinao desta ltima


classe de gestualidade to importante quanto inevitvel no atual
estgio de nossos conhecimentos' e no prejudica demasiado o
projeto geral de nQssa reflexo, que consiste na pesquisa de uma
classificao intrnseca das formas da gestualidade baseada somente nas definies semiticas.

76

"....

"....

Tentamos mostrar igualmente, ao longo do trabalho, que a


teoria da comunicao incapaz de explicar satisfatoriamente os
fatos da gestualidade. As categorias e as unidades gestuais, embora reconhecveis, no so autnomas; tm por funo significar
atributivamente ou modalmente, e no transmitir contedos objetivos. No constituem de forma alguma um sistema de significao comparvel aos sistemas lingsticos; possibilitam, contudo,
a construo de cdigos artificiais (mimticos e ldicos) que na
medida em que so utilizados como cdigos de comunicao
prtica, so, por sua pobreza, apenas reflexos plidos da comunicao lingstica. Organizadas, ao contrrio, em cdigos de
comunicao de contedo mtico, as formas gestuais se distanciam da comunicao lingstica e encontram uma nova consistncia, devido apario do princpio de organizao funcional
e narrativa que rege todos os discursos, sejam eles da ordem
do dizer ou do fazer.

6. A SEMIOSIS
Na me.dida em que estas reflexes conseguiram abrir um pouco
o caminho, dando aparncia de complexo ao que era inicialmente
confuso, deveria ser possvel, numa ltima etapa, estudar as
condies de anlise e descrio da gestualidade, se uma e outra
no estivessem subordinadas a uma interrogao prvia sobre
a natureza da semiosis,que pode definir a gestualidade como
uma presena no mundo significante. Se no coIocarmo.s em
primeiro lugar a questo do estatuto semitica especfico da
gestualidade, corremos o risco de fazer apenas transposies
da teoria da comunicao, por
de modelos metodolgicos exemplo - para chegar constatao negativa da no adequao .desses modelos. Tambm reconhecemos que, na fase do
exame da comunicao gestual, esta, no melhor dos casos, apenas
se limitava a um fenmeno secundrio, no comparvel ao universo semntico recoberto pelo corpus da prxis gestual total,
tal como se pode imagin-lo.

6 . 1 A produo e manifestao do texto


Quando se imagina - nes'te plano da semiosis - uma anlise
do texto gestual, somos tentados a aplicar-lhe os processos bem

conhecidos e experimentados da descrio fonolgica, e considerar a gestualida,de como plano da expresso de uma linguagem.
o que B. Koechlin sugere, ao propor como modelo analgico a
utilizao dos programas de fonao que resultam na realizao
dos fonemas, para interpretar as operaes complexas do corpo
humano na produo de gestos-fonemas, ento por uma retrOanlise, r,econhecer sua estrutura fmica. Embora aceitando que,
em grandes linhas, trata-se de um raciocnio bem fundado, criticamos o autor por no t-lo levado as suas conseqncias
extremas.
Admitimos ,de bom grado que a motricidade programada dos
rgog da fonao sej a comparvel gesticulao programada
do organismo humano tendo a mesma natureza espacial e apresentando-se da mesma forma como uma rede de relaes espaciais.
Mas quando comparamos os resultados dos dois programas gesticulatrios, a diferena se manifesta: trata-se, no primeiro caso,
da produo da cadeia falada articulvel em fonemas, e no
segundo, da produo de um encadeamento gestual que ser decomposto em gestos. Considere-se o programa gestual do
pianista, que produz uma cadeia anali5'vel em sons musicais e
o programa do sujeito falant,e, onde acontece a mesma coisa:
os programas gestuais - fonatrio e musical - tm por resultado
a transposio ,do significante de uma ordem sensvel para outra,
da ordem visual para a ordem sonora. Pode-se ir mais alm
e dizer que nos dois casos, do ponto de vista da forma da expresso, os dois significantes - visual e sonoro - , configuraes de relaes independentes da substncia manifestante, so
comparveis e podem ser considerados, em certas condies, como
equ.ivalentes. No ocorre porm transposio alguma no caso da
gestualidade semitica: o programa da manifestao simultaneamente a seqncia manifestada. Tomando por exemplo a estrutura fonolgica do texto sonoro, possvel considerar que o sentido
do programa fonatrio, que lhe anterior, seja justamente a construo de obletos fonolgicos - os fonemas e as slabas - , e
que o programa, como um conjunto de sucesses e concomitncias, :seja dirigido em todo o seu percurso por esse projeto fonolgico. A seqncia gestual enquanto manifestao (enquanto
texto semitico), ao contrrio, no passa do programa de manifestao desprovido do projeto fonolgico.
Nossa interpretao de que certos programas gestuais espeC'ificos podem instaurar-, por transposio, uma ordem nova de

78

--

expresso, apenas uma maneira diferente de encarar o problema


do arbHrrio da funo semitica e do desdobramento dos planos
da linguagem, que faz aparecer certas linguagens, notadamente
as lnguas naturais, como um imbricamento de duas lgebras
no-isomorfas. Em outras palavras, a transposio de uma
ordem sensorial para a outra que cria as condies suficientes
para uma articulao aunoma do significante, cujas figuras se
distanciam desta forma das figuras do conte,do. E, por outro
lado, enquanto no se d esta transposio, a significao do
mundo no consegue separar-se completamente do seu plano
fenomenal.

6.2 O estatuto simblico da gestualidade


Na impossibilidade de considerar, para a gestualidade, neste
estgio, um plano autnomoda expresso e ao mesmo tempo a
construo de uma fono:ogia visual, devemos nos restringir s
unidades gestuais recortadas como fonemas e como sememas (d.
os g,estos naturais de B. Koechlin); ao menos provisoriamente,
aceitamos considerar a gestualidade como um sistema simblico
e no lingstico, de acordo com a terminologia de Hjelmslev;
mesmo se for o caso, nada nos impede de postular a existncia
de uma forma gestual por detrs da subs;tncia gestual.
Esta forma, j o dissemos, pode ser obtida a partir da substncia que constitui o volume global de um gesto natural, reduzindo-o a uma figura visual mnima pelo processo de variaes
de contextos gestuais possveis. Um g,esto natural como o gesto
de nadar ter sentido de "nadar" a nvel dos comportamentos
prticos, havendo um nadador como sujeito e gua como meio;
mas como observa C. Bremond, ao deslocar-se nos ares Superman
conserva como predicado gestual a mesma figura do nadar.
Partindo do contedo das lnguas naturais, ao procurarmos descrever a figura smica contida pelo lexema nadar na expresso
"je nage completement" (= estou boiando, estou por fora, no
compreendo n~da - expresso familiar: N. do T.), veremos talvez mais rapidamente que esta figura se reduz a um movimento
desordenado dos braos.
A constatao reiterada de que as figuras visuais da expresso
correspondem s figuras nucleares do contedo Iingstico pode
integrar-se agora numa interpretao mais geral: se o plano

79

da expresso ,elas lnguas naturais formado a partir de programas gestuais (o fonatrio, por exemplo) e da transposio destes
programas para uma ordem sensorial diferente (a auditiva, por
exemplo), o plano do contedo constitudo em parte por esses
mesmos programas gestuais no transpostos, ocasionando a apario de sistemas semiticos complexos articulados sobre os dois
planos.
Ora, o estabelecimento de uma equivalncia entre as figuras
do mundo natural e as figuras do contedo das lnguas naturais
(uma vez que as figuras ges'tuais devem ser completadas por
outras figuras visuais do mundo, que, por sua vez, sero completadas pelo conjunto das figuras de todas as ordens sensoriais
pelas quais o mundo se apresenta a ns) possibilita entre outras
coisas, numa medida razovel, a utilizao analgica dos modelos
da semntica. Assim como as figuras do contedo no so suficientes em si para es'tabelecer o texto lingstico (devendo ser
organizadas pelas categorias), da mesma forma pode-se supor
que a prtica gestual no consiste apenas no desdobramento suce~sivo de figuras gestuais, mas implica na ordenao de um
certo nmero de categorias semnticas, a comear pela dicotomia
prtico vs mtico, que fundava em parte nossa classificao anterior. Por outro lado, paralelamente ,decomposio das figuras
nucleares do contedo em semas e constituio de categorias
smicas, pode-se imaginar a existncia de um inventrio de categorias gestuais, cuja combinatria explicaria a constituio das
figuras gestuais; ou ento pensar a possibilidade de eliminar, nas
figuras duplas, todos os traos gestuais em benefcio de uma
nica categoria pertinente, explicando assim a constituio dos
microcdigos gestuais de comunicao.

---

6.3 O estatuto funcional da semiosis gestual


Ao falar dos programas gestuais dos rgos da fonao, dissemos
que o sentido deles consistia na execuo de um projeto fonolgico. Podemos agora generalizar esta constatao, e precisar
que, se possvel conceber uma atividade gesticull'tria desordenada e sem sentido, assim como possvel emitir uma cadeia
de sons sem sentido, igualmente evidente que existe uma atividade gestual ordenada, programada, que s pode ser apreendida
e difinida pelo seu projeto. Diremos ento que o projeto do pro-

80

grama gestual o seu significa,do e que a sequencia gestual que


recobre este significado o seu significante. A semiosis de um
programa gestual ser conseqentemente a relao entre uma
seqncia de figuras gestuais, consideradas como significante,
e o projeto gestual, considerado como significado. Esta afirmao um pouco abrupta pede alguns esclarecimentos:

1. No h nada de surpreendente no deslocamento da relao


semitica que, partindo de um significado com dimenses constantes, acaba por reuni-lo a significantes com dimenses variveis: numa lngua natural, um nico fonema (i, por exemplo)
pO,de entrar na constituio de uma slaba (Ue) ou de uma
seqncia silbica (illumine).
2. A extenso progressiva do significante acompanhada de
um fenmeno que designamos pelo nome de dessemantizao.
Assim, se recor,tarmos em unidades textuais o programa gestual'
de um operrio diante de' sua mquina, surgiro figuras gestuais
que podem receber cada uma uma interpretao semntica e
remeter a um gesto natural; mas esta motivao segmentada das
figuras desaparece no encadeamento programado, sem que as
prprias figuras, embora "esvaziadas de sentido", se modifiquem.
neste sentido que se pode falar, como Julia Kristeva, da natureza anafrica da gestualidade: as figuras gestuais remetem
todas a um sentido que existe apenas sob forma de projeto.
Conseqentemente, a dessemantizao, que deixa intactas as figuras gestuais, tem relao apenas com as ca,tegorias semnticas
subentendidas no texto gestual; ao neutralizar os significados parciais, a dessemantizao transforma a relao semitica imediata
numa distncia semitica que tem estatuto de relao hipotxic~:
cada figura gestual dessemantizada mantm sua posio metonmica relativamente a significado global do programa.
3. V-se desde j que a semiosis a que nos referimos no
uma relao simples, constitutiva de um significado e de um

significante, mas uma estrutura relacional que j designamos anteriormente" como morfemtica: ao mesmo tempo uma relao
de significante e significado tomada na sua totalidade (o programa gestual) e uma rede de relaes que vai do significado a'

eada figura tomada como parte.


"

Cl. Smantique S/rue/ura/e, p. 105.

81

4. Alm da existncia de um projeto, o programa pressupe


o conceito de economia: um programa gestual pode ser mais ou
menos econmico, mais condensa,do ou mais desenvolvido, e pode
tambm comportar subprogramas intercalados. Na estrutura j
complexa da semiosis se introduz assim uma parte arbitrria cuja
natureza funcional s se poder precisar com um melhor conhecimento dos princpios de organizao dos programas gestuais.
Es,tas consideraes sobre o estatuto da semiosis na prxis
gestual vm juntar-se s interrogaes referentes aos contedos
predicativos das lnguas naturais, o que perfeitamente normal:
alm da correspondncia j estabelecida entre as figuras do significante gesotual e as figuras do significado das lnguas naturais,
o aparecimento de uma nova dimenso de comparao permite
determinar a natureza funcional da semitica gestual (o termo
de funo est reservado apenas para os predicados no-atributivos). S podemos concor.dar com a afirmao de Julia Kristeva
de que a anlise da gestualidade no faz emergir unidades de
base, mas funes de base; com a condio porm de esclarecer
que a problemtica das funes - semiosis, programa, projeto,
economia, etc. - , sendo especfica da gestualida,de, reaparece
identicamente a nivel da anlise dos contedos das lnguas naturais, onde uma longa tradio nominalista reificante, centrada
nos nomes prprios, sempre desprezou o e8'tatuto semitico original da funo, chegando at a reduzi-lo a uma simples relao
formal.
neste senti,do que um apelo por uma semitica funcional a nica abordagem possvel para a semitica gestual, mas tambm dimenso da semntica das lnguas naturais - assume toda
.a sua amplitude.

6.4 Os projetos e os objetos culturais


Podemos considerar a prtica gesotual como uma predicao transitiva que, tendo o homem como nico sujeito, tem por funo
geral a realizao de projetos culturais que resultem na criao
de objetos culturais.
1. Considerados no seu aspecto de projeto cultural, os ,diferentes programas gestuais se apresentam como discursos fechados, dos quais uma anlise de contedo s poderia explicitar as

82

,-..,
,-..,
,-..,

,-..,
,-..,

-----

--,-..,

estruturas narrativas de um tipo especifico; podemos representlos como modelos de um savoir-faire prMico ou mtico, modelos
cujo conjunto organizado poderia explicar um certo modo de
existncia das estruturas ditas econmicas ou culturais.

2. Considerados nos seus resultados, que so ob jetos culturaisr


os programas gestuais se apresentam como definies genticas
das coisas e dos acontecimentos (um vestido pode ser definido
pelo programa "costurar um vestido"); no plano das lnguas
naturais, os programas semnticos poderiam definir da mesma
forma os objetos literrios (romance ou poema). J os objetos
cuHurais, uma vez realizados, se apresentam como estruturas morfemticas (um automvel se compe de partes e subpartes que
comportam cada uma, como definio gestual, um subprograma
gestual). Seja como for, a prxis gestual, sendo de natureza
predicativa, uma sintaxe capaz de produzir uma infinidade de
enunciados sob forma de objetos e acontecimentos culturais de
carter circunstancial.
3. Paralelamente a definies genticas e morfemticas, O'
objeto cultural pode ser determinado pelo seu modo de emprego,
ou seja, pela funo de adjuvante (o instrumento) ou de substituto do sujei,to (a mquina), que pode ser assumida num novo
programa gestual. Esta funcionalidade dos objetos culturais possibilita por sua vez considerar a) uma hierarquia de programas
gestuais e de savoir-faire ou tambm b) o estabelecimento das
dimenses culturais de uma sociedade definidas como o conjunto
de isotopias de savoir-faire prticos ou mticos (alimentar, vestir 7
etc.). Mas a introduo destas novas consideraes ultrapassaria
o limitado quadro de reflexes que nos colocamos.

6.5 A notao simblica


As perspectivas bas'tante cativantes que esta reflexo sobre a
semiosis abre para a pesquisa semitica no domnio da gestualidade infelizmente no esto sendo desenvolvidas e continuaro
inexploradas por muito tempo antes que um cdigo satisfatrio
de transposio grfica seja estabelecido.
Apesar de sua engenhosidade, os exemplos de notao simblica
dos gestos que B. Koechlin apresenta e discute parecem meros
balbucios frente importncia da tarefa. B. Koechlin parece

83

.'"

pensar que uma arbitrariedade maxlma dos signos da notao


ajudar a resolver os problemas da descrio fonolgica do significante gestual; e esta razo parece ser suficiente para faz-lo
excluir do seu exame a notao proposta pela cinemtica americana. Historicamente talvez ele no esteja errado: a lenta e
vacilante elaborao da escrita mostra uma certa correlao entre
os processos do arbitrrio simblico e o aperfeioamento da
iransposio. No entanto a lentido ,da elaborao se explica pela
necessidade frente a qual o homem se encontra de inventar uma
fonologia simultaneamente implcita e anterior de direito notao: pode-se supor que, presentemente, a existncia de modelos
1ingsticos comparveis nos obrigar a inverter os termos do
processo inventivo, dando prioridade reflexo metodolgica sobre a prpria notao para acelerar o seu ,desenvolvimento.
por esta razo que temos dirigido nossos esforos para o
,reconhecimento das unidades e do seu estatuto semitico: os
novos procedimentos de conservao da gestualidade (o filme)
no respondem (apesar da excessiva nfase de nossa poca sobre
' que se chama o audiovisual, que corresponde s duas dimen'Ses do mundo sensvel suscetveis de regis,tro) s necessidades
da semitica porque estes procedimentos apenas registram a gestualidade: sem anlise prvia do texto, a gestualidade no pode
'Ser reproduzi,da, isto , manipulada em todos os sentidos corno
uma linguagem dentfica qualquer. A notao gestual, conseqentemente, no deve obedecer s exigncias prticas que facilitam um registro, mas deve ser aperfeioada a fim de seI vir
,de base reflexo cientfica.
As trs notaes apresentadas por B. Koechlin, que situam
,a descrio a nvel da substncia, pecam todas por excesso de
preciso e detalhe. Pretendendo ,descrever unidades gestuais da
dimenso dos traos fmicos, comportam entretanto uma centena
de smbolos: quando se pensa que uma escrita fontica pode se
'satisfazer com algumas dezenas de smbolos-fonemas e que o
nmero dos traos fmicos pertinentes necessariamente muito
inferior ao nmero de fonemas, podemos dizer que a notao da
gestualidade est francamente iniciada. Tambm acreditamos que
'Seria necessrio retomar o problema sob um outro ngulo e
comear por uma notao simples, escolhendo figuras gestuais
despojadas como unidades de descrio e tentando desta forma
'tornar mais malevel a escritura fonemtica, fazendo-a mais complexa para responder s necessidades de descries especficas.

84

o processo proposto por C. Bremon.d, que consiste em partir


de funes semnticas j conhecidas do relato para estabelecer
as invariantes gestuais elementares correspondentes, nos parece
plena de interesse e mereceria ser generalizada.
no mesmo sentido que se inclina o raciocnio de B. Koechlin
quando, ao afirmar o engajamento total do corpo humano na
produo do gesto, coloca a necessidade de extrair ;deste volume
gestual um pequeno nmero de traos pertinentes. Segundo R.
Cresswell, a apario do homem marcada pelo deslocamento
do centro da atividade gestual do olhar e ,da boca, caracterstica
do animal, para os braos e as mos; seguindo esta observao,
poderamos antever, conforme uma classificao provisria dos
programas gestuais, a notao de uma gestualidade fundamental,
onde somente os gestos dos braos/mos ou ,das pernas/ps
seriam considerados, para serem depois completados por um inventrio de signos diacrticos que, de uma parte, representassem
os traos complementares e, por outra, os traos relevantes da
substncia gesticulatria, que fossem importantes na sua qualidade de variveis estilsticas para a notao de variaes interou intraculturais. Por outro lado, quando se quer anotar tudo,
acaba-se no fim por nada anotar.
Trata-se de um desafio respeitvel: somente dispondo de uma
notao simblica apropriada que poderemos pensar seriamente
na constituio de uma semitica do mundo natural - condio
de xito da empresa semitica em seu conjunto.
Traduo de
ANA CRISTINA CRUZ CEZAR

85

Para uma Sociologia


do Bom-Senso *

1. Denotao e conotao

MBRA ain.da estejam no inicio as pesquisas sobre o discurso


didtico, estamos relativamente seguros da benfica virtude de
uma dupla leitura: uma que se estende da primeira ltima
pgina de um texto; e outra que remonta o texto em sentido
oposto, permitindo uma primeira abordagem, ainda totalmente
subjetiva, do sistema que ai se encontra implicitamente manifes,tado. Numerosas .discusses e divergncias de interpretao
sobre as teorias de Saussure ou de Hjelmslev constituem, em
grande parte, lutas oratrias que opem estes dois tipos de
leitura.

Desta forma, o lugar que convm atribuir aos conceitos de


denotao e conotao na teoria hjelmsleviana depender amplamente do modo de leitura de seus "Prolegmenos".
Hjelmslev, por sua vez, reconhece que suas reflexes sobre a
teoria da linguagem, tomando por exemplo, desde o inicio de
sua exposio, a linguagem natural, se ativeram durante muito
tempo hiptese simplificante de que uma lngua, quando manifestada diante de ns sob forma de um texto desenvolvido, constitui um sitema semitico simples. De acordo com tal hiptese,
um nico sistema poder ser explicitado, a partir de um texto
dado, e uma nica estrutura dar conta de seu funcionamento:
uma ngua natural seria, nessas condies, um sistema semitica
denotativo.
Ora, isto certamente no ocorrer assim: um texto, uma vez
que se apresente em uma lngua natural, poder implicar, e nor* Estudo destinado a figurar numa Homenagem a Stefan ZolklelVskl. Publicado em
italiano na "Rassegna italiana di Sociologia", 1968, 2.

86

--

--_.
--

/'"

malmente implica, em vanos sistemas ao mesmo tempo. Isto


de tal forma verdadeiro, que a luta contra o carter logomquico
dos textos, a pesquisa de condies objetivas para o estabelecimento de uma isotopia que permita a leitura uma das principais
preocupaes da descrio s,emntica em sua fase inicial. Colocado frente a um texto qualquer, o analista se v diante de uma
escolha: dever ou bem procurar construir um modelo que dar
conta de uma isotopia denotativa do texto, e proceder, para -tanto,
eliminao de tudo o que, no texto, pertena a outros sistemas
semiticos; ou bem considerar - a ttulo de hip6tese, ou porque
isso corresponde ao estado de avano ,dos conhecimentos lingisticos - como j conhecida a estrutura denotativa, e se ocupar
do recenseamento dos elementos que, embora contidos no texto,
pertencem a outros sistemas que no o sistema denotativo; procurar ento construir modelos interpreta,tivos desses diversos
elementos. Observaremos, para voltar a Hjelmslev, que tais elementos ,estrangeiros so, para ele, conotadores e que os sistemas
possveis de serem postulados e descri,tos a partir de isotopias
conotativas so linguagens de conotao.

2. Sistemas conotativos
Sabe-se que o termo conotao anterior a Hjelmsleve se v
atualmente empregado em mltiplas acepes, s vezes contraditrias. Da mesma forma ser necessrio ressituar com cuidado
este conceito, no quadro da economia geral da teoria semitica
de Hjelmslev, a fim de retirar algum proveito de sua dupla leitura.

1. Somos obrigados a antecipar, inicialmente, algo de bastante


bvio, e insistir sobre o fato de que as linguagens Ide conotao
representam para Hjelmslev sistemas lingsticos: a brincadeira
a que freqentemente nos entregamos, descobrindo, aqui e ali,
na espessa massa dos fatos de conotao, este ou aquele conotador isolado, para logo em seguida nos maravilharmos com a
profundidade constatada, vai de encontro teoria hjelmsleviana
cujo patronato, entretanto, queremos invocar. Esta constatao
poder ,dispensar qualquer argumento: baseia-se num princpio
geral suficientemente explcito, segundo o qual o objeto da semitica o estudo dos sistemas semiticos e no dos signos.
r-..

2. Os sistemas conotativos, portanto, constituem sistemas segundos em relao aos sistemas denotativos: as linguagens de

87

conotao so, para Hjelmslev, linguagens das quais um ou


vrios planos so j linguagens. Observamos que a introduo
do conceito de conotao tem por conseqncia a colocao do
problema da complexidade dos sistemas semiticos e, ao mesmo
tempo, de sua eventual tipologia, que utilizaria o critrio do
nmero de planos formais que este ou aquele sistema comporta.

3. Como um sistema semitica conotativo um sistema de


segundo grau, o modelo que dar conta do mesmo dever recobrir o sistema denotativo considerado como uma Iinguagemobjeto; e os conta,dores (graas aos quais esse sistema funciona
e atravs dos quais se manifesta no texto) devero ser extrados
de todos os planos dessa linguagem, articulada, como se sabe,
segundo as duas categorias dicotmicas fundamentais: forma vs
sentido (substncia) e expresso vs contedo. Um sis,tema conotativo ir se manifestar, como conseqncia, sobre quatro diferentes planos, ao mesmo tempo, ou seja:

ao nvel da forma lingstica:


no plano ,da expresso (ou fonolgico) e
no plano do contedo (ou gramatical);

ao nvel da substncia no-lingstica:


no plano da expresso (ou do "s'entido" fontico) e
no plano do contedo (ou do "sentido" semntico).
Entretanto, o fato de que a extrao dos conotadores deveria
se efetuar sobre os quatro planos - j que, em conjunto, constituem o plano da expr,esso do sistema conotativo - no implica
necessariamente em que a anlise desse novo plano metalingstico
tenha de levar em conta suas prprias articulaes es,truturais,
a distino dos diferentes planos, e dimenses maiores ou menores de seus signos ou de suas figuras. A linguagem conotativa
no isomorfa linguagem denotativa; e uma anlise levando
em conta a estrutura da denotao culminaria na construo de
um modelo metalingstico, mas ,da mesma forma denotativo. O
nico procedimento possvel parece ser o de considerar o sistema
denotativo como um objeto opaco por,tador de significaes segundas que se trata de decifrar. Assim sendo, a ttulo de exemplo,
mau porm simples - somente os maus exemplos parecem simpIes - a conotao designada em francs como "vulgarida,de"

88

(podemos identific-Ia a partir da anlise de uma subclasse das


lnguas nacionais designada como "falar popular") ter como
conotadores, simultaneamente:
a) ao nvel da substncia semntica: determinado campo semntico restrito, possuindo configuraes bem precisas (conotao dos termos referentes ao trabalho considerado como castigo,
alimentao, sexualidade);
b) ao nvel da substncia fontica: determinada produo de
fonema ou determinada entonao traindo a origem social do
locutor;
c) ao nvel da forma do contedo: determinada construo
ou determinada estruturao sinttica;
d) ao nvel da forma da expresso: determinada neutralizao
fonolgica, por 'exemplo.
Observa-se, ento, que as dimenses das unidades lingsticas
que se vem assim conotadas so bastante variadas, no podendo
servir de critrio a uma classificao dos fatos de expresso conotativa. Observa-se sobretudo que aquilo que se constri a
partir dos conotadores nada mais do que o plano do contedo
do sistema conotativo, contedo segun,do que se manifes,ta de
maneira difusa, atravs de todos os planos do sistema denotativo.

3 . As zonas de conotao

Quando nQS fazemos a pergunta, bastante na,tural; sobre o que


se deve esperar de tal anlise, e que gnero de contedos conotados arrastam consigo as lnguas naturais, temos d~ reconhecer
como bem pouco desenvolvi,da a teoria hjelmsleviana relativa aos
sistemas de conotao. O pouco do que j se disse a respeito,
ou bem no levado a srio, ou bem se v passvel de vrias
interpretaes: deparamos com um inventrio aproximativo e alusivo (estabelecido por Hjelmslev com o nico obj etivo de "mostrar a exi&tncia desses fatos e sua multiplicidade") com a indicao primeira ,de que as "diversas partes ou partes de partes
de um texto podem ser redigidas de maneira diferente" e comportam, em conseqncia disto, conotaes diferentes. Se tenta-r-

89

mos, a partir da, fazer uma idia dos dominios de contedo


conotados, chegaremos a ,distinguir diversas zonas de, conotao.

1. A primeira dessas zonas feita de conotaes que poderiam


interessar uma disciplina que est nascendo, a scio-Iingstica
(que parece procurar, atualmente, tanto seu objetivo como seus
mtodos). Assim sendo, segundo Hjelmslev, os textos - sabese que ele atribui a este termo o sentido geral de processo sintagmtico, comparvel infinidade de enunciados da gramtica
generativa - podero ser produzidos:

,-...,

,-...,
,,,,",,,
,~

a) em diversas lnguas nacionais;


b) em diversos tipos vernaculares (lngua comum, diversas
lnguas de meios e de profisses);
c) em diversas lnguas regionais (lngua-padro, dialetos, etc.).
Torna-se possvel, no quadro assim delineado, a descrio de
sistemas conotativos como uma correlao dos fenmenos Iingsticos com a morfologia social, fenmenos que a fundamentariam
e que ~'eriam fundamentados por ela.

2. Um segundo grupo de fatos ditos construtivos de diferentes


gneros de estilo (fala, escrita, gestos, etc.) parece abrir a
possibilidade, entrevista por Hjelmslev, de descries semiticas
que constituiriam, ao nvel do contedo conotado, uma nova tipologia, simultaneamente comparativa e interna, das comunidades
lingMicas. Um estudo desses gneros no levaria em conta seno
o critrio de manifestao da forma lingstica, nesta ou naquela
substncia no-Iingstica; tal estudo, alm disso, no teria por
objeto uma classificao dos sistemas de comunicao conforme
o plano ,de expresso utilizado, e sim o sistema de valores ligados
prtica social desses significantes. A diviso, freqentemente
utilizada, das coletividades humanas em sociedades com escrita
e sociedades sem escrita se inscreve no quadro das pesquisas
assim sugerido; alm disso, abre-se para a pesquisa semitica,
desse modo, toda a problemtica dos diversos modos de mediao
que a escdta introduz nos processos de comunicao (institucionalizando alguns domnios semiticos aw.tnomos - direito 'escrito, livro sagrado - comparveis, em ltima anlise, dado
seu peso, palavra cantada e danada das sociedades sem
escrita ).

90

,"'"'

-"'"'

--"'"'

J no se trata mais da maneira como tal sociedade se concebe


e se articula atravs da lngua que a sua, mas da maneira
como utiliza e aprecia os objetos sociais que se tornam, para
ela, as substncias da expresso informadas por sua linguagem.

3. A terceira zona compreende, primeira vista, as conotaes


constitutivas de uma estilstica social, tal como era concebida
no sculo XVIII. Assim, segundo Hjelmslev, um texto poder
ser redigido:

a) em "estilos diferentes (verso e prosa, ou a mistura destes


dois tipos)";
b) em diferentes espcies de estilo (estilo criador ou estilo
simplesmente imitativo, dito estilo normal; estilo ao mesmo tempo
criador e imitativo, denominado estilo arcaizante);
c) em diferentes valores de estilo (estilo elevado e estilo vulgar; estilo neutro, que no considerado nem como elevado nem
como vulgar);

d) em diferentes tonalidades.

.~
~

Estas indicaes, redigidas em termos tradicionais, no remetem certamente tipologia das escrituras tal como a compreende
Roland Barthes, nem tampouco s disciplinas que esto atualmente se reconstituindo, como a poltica ou a retrica: basta
transpor a problemtica, que nossa zona de conotao parece
recobrir, de nossas sociedades com escfi,ta para o quadro das
sociedades ditas arcaicas, para observar que se trata, ainda neste
caso, do uso corrente (isto , da prtica fundada numa axiologia)
da lngua comunitria. Deve-se distinguir um estudo das formas
literrias ou poticas, evidenciando sua forma especfica e descrevendo seu e&tatuto estrutural particular, da atitude que uma
socie,dade adota face aos signos de sua linguagem. Por mais que
o fillogo demonstrasse que os "addd", termos que designam
ao mesmo tempo uma coisa e seu contrrio, no possuem existncia lingstica em rabe, isto no impede que vrias geraes
de gramticos se tivessem preocupado em inventari-los e codific.:.los. O sistema de conotao subjacente a cada lngua imanente comunidade lingUstico-cultural considerada.
4. Poderamos tentar conceber uma quarta zona a partir de
uma in,diao, vaga talvez, relativa diversidade das fisionomias

91

,-

(com a seguinte especificao: "no que concerne expresso:


diversos rgos e "vozes") ela remeteria a uma espcie de psicofontica, qual se acrescentaria uma psicossemntica, estabelecida a par.tir dos conotadores da substncia do contedo. A
descrio da conotao estabeleceria, em todo esse domnio, tipologias idioletais em que se apia a substncia manifestante, ao
nvel da expresso (tipologia das "vozes" paralela grafologia)
e ,do contedo (retomada, atravs de uma abordagem conotativa,
da tradio caracterolgica que remonta Antigidade). No se
trata, ainda a, da anlise de estruturas idioletais propriamente
ditas ou de universos semnticos individuais, mas da correlao
dos fatos lingsticos com um sistema de juzos sociais culminando numa espcie de personologia social.
As extrapolaes que acabamos de fazer - e que nos propomos a continuar fazendo - podem parecer sem medida comum
com a lista apenas alusiva de Hjelmslev. E o parecero ainda
mais aos adeptos do pensamento do mestre dinamarqus. Na
verdade, difcil admitir que as pginas consagra,das, no quadro
dos Prolegmenos, s linguagens de conotao sejam apenas a
reintroduo de uma pseudo-estilstica ultrapassada do que o
estabelecimento de uma nova dimenso semitica na economia
geral da teoria da linguagem.

4. O "ser" e o "parecer" dos objetos semiticos


Esta nova ,dimenso nada mais do que um segundo plano de'
significao, que todo objeto semitico possui. Se bem que em
isotopia com o primeiro, este plano , entretanto, por definio,
heteromorfo em relao a ele: pois, caso se manifestasse com
o auxlio das mesmas articulaes es'truturais, no se poderia extrair desse plano nenhuma significao nova. Os sistemas conotativos so, por conseguinte, em relao forma que constitui
o ser dos objetos semiticos, sistemas deformantes.; e temos o
direito de dizer, como no so por isso menos lingsticos, que
todo objeto semitico, ou qualquer um de seus elementos,
dotado de uma dupla existncia e que existe no modo do ser
e no modo do parecer ao mesmo tempo.
Dessa forma, s se pode entrever uma distanciada relao entre
o domnio ,do francs em "i-angue d'oc" e "langue d'o'il", 'segundo
o tratamento do a acentuado livre, e a "fenomenologia" dos

92

franceses do Sul e do Norte. A antropologia compreensiva de'


Griaule, bem detalhada e aprofundada, tida como suspeita porque no Ieva em conta a fronteira entre o ser e o parecer das
estruturas culturais. E foi precisamente Freud quem melhor mostrou a distncia existente entre o sentido latente e o sentido
manifesto, resultado de uma elaborao secundria, camufladora
e deformante.
O reconhecimento do fenmeno da conotao tem uma dupla
importncia metodolgica: no somente mantm em estado de
desconfiana benfica o pesquisador em busca de objetos semiticos, como tambm obriga a conceber a anlise dos sistemas
conotativos como um domnio autnomo de pesquisas; alm dO'
mais, permite integrar na pesquisa semitica, e se fazer beneficiar da metodologia desta ltima, um campo de significaes
cuja apreenso cientfica parece impossvel ainda, e que freqentemente invocamos como o nvel do vivido e do sentido, do
cotidiano e do humano, para contrap-lo ao carter abstrato e
descarnado da semitica. O juzo de valor que se far sobre esse'
desdobramento de significao no recolocar em questo sua!
prpria existncia, mas levar a que se considere esse vu do
parecer que nos ajuda a viver como natural e necessrio, OU como
alienante tanto em seu conjunto como em alguns de seus elementos (abrindo-se, ento, o processo de desmitificao).

5. A realidade social vivida


~"

A dimenso conotativa da linguagem pode ser postulada, em


princpio, nos universos semiticos individuais, assim como noS'sociais: pode-se dizer que todo homem camufla seu ser semitico
graas a uma rede de significaes alienantes, dentro da qual'
ele acredita viver, sentir, julgar e crer. As indicaes hjelmslevianas, entretanto, remetem nitidamente ao aspecto scio-cultural'
das lnguas naturais.
Por menos que nos desembaracemos de uma das conotaes
correntes de nossa poca, pela qual a lngua um instrumento,
de comunicao; por menos que lhe outorguemos o estatuto de
uma verdadeira dimenso constitutiva da sociedade, de um local'
onde se situam, em grande parte, os valores da cultura e a prxis
cultural; por menos que digamos que os homens no utilizam a
lngua, mas so, em parte, constitudos por ela - temos de

93

,--..

reconhecer que os sistemas conotativos de carter social trazem


-em si e manifestam em seu funcionamento o essencial das representaes que, ao mesmo tempo que inscrevem a cultura no homem, a projetam diante dele, sob forma de objetos culturais
distanciados.
A lista dos fatos de conotao estabelecida por Hjelmslev
parece englobar, nesta perspectiva, dois grandes campos de
significao:

.,",

1. O primeiro campo constitudo pelas zonas (1) e (4)


anteriormente diferenciadas. A lngua neste caso serviria para
inscrever o homem na sociedade a que pertence, isto com o
auxlio de duas taxinomias:
a) a primeira taxinomia consiste na articulao da comunidade
lingstica em classes e subclasses, segundo diferentes critrios:
estratificao funcional ou social, diviso geogrfica, etc. Tal
classificao no se confunde nem com as distines propriamente
lingsticas, nem com a articulao das estruturas sociais no
lingsticas; funciona, no entanto, como um sistema de referncias ao nvel do "vivido", como uma projeo da comunidade
na "conscincia" - mais ou menos consciente dos indivduos;

b) a segunda taxinomia aparece como uma tipologia social

dos indivduos e serve, portanto, de sistema de referncia a uma


"psicologia do cotidiano": os homens so julgados, louvados ou
condenados, passam de um compartimento a outro, em virtude
dessa taxinomia, ao mesmo tempo formal e essencial. , talvez,
porque as taxinomias desse gnero apresentam como plano da
expresso a substncia e no a forma lingstica, que as caracterologias que da resultaram parecem "naturais", como se participassem da natureza do homem.
Estes dois sistemas conotativos, em suma, constituem o parecer
da sociedade e o parecer do homem.

-.
-

2. Os sistemas segundos que acabamos de abordar, oferecendo


quadros semiticos integrao do homem na cultura, parecem
.abolir de certa forma a distncia que separa a lngua da sociedade e do indivduo; o segundo grupo de conotaes, ao contrrio, cria essa distncia e estabelece um espao semitico externo,
povoado ,de objetoS' culturais opacos, comparvel ao mundo das
coisas.

94

.-.

-.

--

a) a tela se v constituda pelo sstema conotativo que d


conta da dversidade das substncias atravs das quais a lngua
se acha manifestada. Resulta da uma espcie de reificao da
estrutura Iingstica: a lngua se torna "fato social", um instrumento mais ou menos imperfeito; algumas zonas semiticas como o direito e a religio - tomam a aparncia de instituies
sociais, enquanto outras - como a poesia e o mito - produzem
efeitos de sentido de verdade, profunda e/ou sagrada, segundo
as comunidades consideradas;
b) sobre esta tela, perfilam-se objetos culturais de toda espcie
e, de incio, signos Iingsticos de todas as dimenses, desde as
palavras, conotadas como cheias de sentido ou dotadas de potncia, e provrbios exprimindo verdades eternas at acontecimentos que se tornam histricos a partir de simples estruturas
narrativas. Instaura-se, da, uma prxis social variada a partir
dos sistemas taxinmicos; os papis sociais so desempenhados
a partir de registras lingsticos constitudos por "espcies" estilsticas que a semitica social empresta aos indivduos. E o
homem cai definitivamente na armadilha: ele se acredita dono
da palavra, utilizador e juiz dos signos e dos objetos culturais.
Um universo cultural de bom-senso, conotado em seu conjunto
como a realidade social vivida, aparece dessa forma ao nvel
dos efeitos ,de sentido, como a manifestao da estrutura conotativa de uma lngua.

6. Acrscimos necessrios

o que porventura houver de excessivo na tentativa que aqui


fizemos, para traar as configuraes da estrutura conotativa, se
explica pelo fato de que, referindo-nos apenas e aparentemente
lngua natural (que constitui uma das coberturas essenciais
da comunidade cultural), tnhamos presentes no esprito, constantemente, as outras linguagens sociais. Uma sociologia da conotao cultural somente se adapta a seus verdadeiros contornos
caso todos os objetos semiticos constitutivos de uma cultura
a estejam integrados. Sendo a forma semitica indiferente
substncia que a manifesta, todos os objetos culturais, quer se
apresentem como visuais, auditivos, olfativos ou gustativos, comportam em sua maneira de ser a dupla interpretao. Caso se
95

possa conceber a cultura como uma semitica, sua existncia vai


postular uma estrutura conotativa paralela cujas mltiplas manifestaes envolvem o homem :de todos os lados, fechando-o num
ambiente de realidade tranqilizadora.
Uma tal sociologia do bom-senso - que, alis, nada mais
do que a conotao da antropologia social - s ter chances
de sucesso se levar a uma tipologia geral das culturas e dos
objetos culturais.
Traduo de
KATIA

HAKIM

CHALITA

---

---

--

96

Estrutura e Histria

<'

N o

CESSA de inquietar a desigualdade .de ritmo das curiosidades e insistncias nas cincias humanas, o que sinal de sua
fraqueza: durante estes ltimos decnios, quando a reflexo filosfica e poltica, pelo menos na Frana, tentou delimitar o conceito de histria e retirar da os postulados metodolgicos capazes
de fundar uma cincia da sociedade, a lingstica, no caso como
cincia social, abandonava a dimenso histrica de seu objeto e
procurava explorar somente a noo saussuriana de sincronia.
E agora que, por razes sobre as quais no nos deteremos no
momento, o grande debate da histria se acha aliviado de tenso,
comeamos a reconhecer - na lingstica e no interior da epistemologia estruturalista em geral - os' primeiros sintomas de um
crescente interesse pela diacronia, os primeiros esforos para
ultrapassar esta dicotomia cujos termos pareciam inconciliveis.
Devido a isso, ento, as pginas a seguir sero consagradas a
consideraes s avessas, indo do atemporal para o temporal, a
extrapolaes (mais ou menos justificadas) a partir da lingstica e que procuram explorar seus procedimentos de des'coberta
e seus modelos de descrio, tendo em vista uma reflexo antropolgica mais ampla.

Histria e permanncia
A dicotomia saussuriana da "langue" e da "parole" pareceu durante muito tempo - e ainda agora parece - fornecer o quadro
explicativo que permite dar conta da permanncia de uma estrutura subjacente totalidade dos acontecimentos-mensagens, ao
mesmo tempo contingentes e justificados. Este conceito de siste Publicado sob este titulo em Les Temps Modernes,
p. 815-827.

97

n9 246, novembro de 1966,

ma, imanente a um vasto conjunto de comportamentos lingsticos, via-se, por outro lado, complementado pela evidncia da
temporalidade linear do discurso: indiferente ao tempo, a estrutura era capaz de produzir, em sua manifestao, seqncias de
significaes ao mesmo tempo ocorrenciais e temporais, sendo
geradora de acontecimentoS' histricos.
Quanto a este problema de produo da temporalidade a
partir das estruturas, as dificuldades surgem, como na maioria
das vezes, quando se trata ,de explorar os postulados de base,
integrando-os, como elementos de explicao, em anlises parciais.
Desta forma, o carter temporal do discurso se dilui na descrio
da sintaxe de uma lngua natura\. Esta, como sabemos, no opera
seno com unidades do discurso que no ultrapass'am as dimenses da frase: fato que as estruturas sintticas no organizam
o discurso em seu conjunto, mas somente os' segmentos bem
reduzidos daquele. O discurso, portanto, no uma articulao
de estruturas sucessivas, mas a redundncia de uma nica estrutura hierrquica que o enunciado. Deste limitado ponto de vista,
o ouvinte no percebe a S'ignificao como uma extenso no
tempo, porm como uma iterao de certo nmero de perma-

nncias.
Mesmo que nos coloquemos, abandonando a manifestao gramaticaI da realidade lingistica, no plano transfrsico das significaes cujos elementos parecem bem distribudos ao longo de
toda a linha do tempo e constituem o discurso como manifestao
temporal do sentido, vamos a reencontrar os mesmos condicionamentos que transformam a temporalidade, considerada como
meio de transmisso, em simultaneidade, condio extralingS',tica do recebimento das mensagenS' encadeadas no discurso.
Dessa forma, qualquer apreenso de significao tem por efeito
transformar as histrias em permanncias: quer se trate da interrogao sobre o sentido de uma vida ou sobre o sentido de
uma histria (ou da histria), a interrogao, ou S'eja, o fato
de nos colocarmos diante de uma manifestao lingstica, na
posio do destinatrio das mensagens, ter como conseqncia
o seguinte: que os algoritmos histricos se apreS'entam como
estados, ou, em outras palavras, como estruturas estticas.
Pode-se ,evitar um juzo quanto ao valor limitativo da concepo brondaliana, pela qual a sincronizao da informao, condio necessria para sua estruturao, 'e, por conseguinte, de
seu poder de significao, no pode ultrapassar a apreenso si-

98

. -,
.-,

.-,

--

.-,

--_.

--.-

multnea de mais de seis termos: todavia, parece impossvel no


considerar o fato de que, ao nvel sinttico, o enunciado sempre
se nos apresenta sob forma de um pequeno espetculo cujo
nmero de atores (sujeito, objeto; destinador, destinatrio)
bem limitado; e tambm o fato de que a significao fundamental
de uma histria (narrativa, mito, conto, etc.) se reduz a uma
articulao homologada simples. No caso do discurso escrito, a
temporalidade ou a espacialidade do plano da expresso constituem unicamente os meios de manifestao da significao, que
no , devido a isso, temporal ou espacial.
O problema dever, portanto, ser colocado de outra maneira:
no podemos inferir da temporalidade, aparente, dos comportamentos lingsticos sua historicidade; a descrio lingstica
tendo em vista somente as estruturas, a partir destas que se
deve procurar compreender se e como se vem ancoradas na
histria.

Duraes e hierarquias
Interrogar-se, ao sair de uma sesso de cinema, sobre o "sentido"
do filme a que acabamos de assistir consiste em organizar, no
quadro de sua prpria linguagem interna, visando uma percepo
totalizante, um nmero reduzido de elementos essenciais, constitutivos dessa narrativa. Qualquer outro passo ulterior no poderia
seno escolher um desses elementos para decomp-lo: uma nova
articulao da significao vai ento se situar a um nvel hierarquicamente inferior, no sendo mais do que a anlise de um
dos termos j colocados. Todas as teorias da linguagem esto
de acordo quanto a este ponto: a linguagem uma hierarquia.
Pouco importa que designemos, segundo os hbitos adquiridos
ou o exerccio desta ou daquela disciplina, por um procedimento
de simbolizao visual, o nvel elementar dessa permanncia como
anaggico ou subestrutural ou, pelo contrrio, como situado no
pico da pirmide metalingstica e superestrutural: a significao elementar de uma histria qualquer, tomada nos limites de
sua durao total (o que corresponderia, na cincia histrica, s
"longas duraes'" de Braudel), pode ser colocada como uma invariante, sendo as "duraes mdias" consideradas como variveis
e as "duraes curtas" como variaes estilsticas e conjeturais.
Uma tal correlao das duraes e dos nveis estruturais pode
parecer tentadora. Um modelo hierrquico nico, assim, permitiria

99

:r

dar conta das transformaes diacrnicas em todos os gneros,


interpretadas aquelas como substituies paradigmticas de variveis situadas a um nvel estrutural determinado. A durao
histrica no se veria, portanto, inteiramente abolida, porm
transcodificada em uma nova linguagem descritiva, e a prpria
histria seria integrada num universo semntico mais amplo. A
periodizao, enfim, procedimento de descrio herdado do sculo
XIX, poderia, tornando-se mais flexvel, ser reinterpretada como
um embricamento de manifestaes provenientes de estruturas
histricas diferentes.
Infelizmente, tal concepo no resste inteiramente ao exame.
De incio, no se imagina como fundamentar a equao postuladora de que o que dura mais tempo mais essencial do que
o que ,dura pouco. Os contratempos anteriores quanto a isso se
mostram bem instrutivos: para explicar a permanncia de alguns
fonemas, fazia-se referncia facilidade de sua articulao; porm, em outros casos, pretendia-se que sua dificuldade de fonao, exigindo um esforo suplementar de ateno, garantia sua
estabilidade. Quanto a isso, a permanncia da forma redonda
do po advogaria em favor da integrao da "rotundidade" na
estrutura fundamental da civilizao me,diterrnea: sem que sejam
falsas, tais consideraes correriam enormemente o risco de provocar "revises dilacerantes" da histria.
Por um outro lado, a articulao das duraes em longas,
mdias e curtas j sublinha, por sua vez, o carter opcional e
no real da conceptualizao proposta: os trs termos esto semanticamente articulados segundo .a categoria subjetiva (ou seja,
comportando referncia ao locutor) da "mensurao relativa".
E caso ampliemos o problema, partindo do exemplo do espectador que se interroga sobre a estrutura de significao de um
filme-narrativa, procurando a correlao possvel entre os corpus
coletivos e as estruturas sociais, ser o mesmo que a histria
idioletal de um Mallarm, onde os nveis fundamental, histrico
e estilstico correspondem s mesmas duraes relativas.
Sem dvida, o estabelecimento da correlao entre as duraes e as estruturas conserva seu valor ao nvel dos proceidimentos
e facilita a escolha estratgica do nvel homogneo de descrio.
Porm a durao assim compreendida no parece passvel de
servir de ponte que liga a histria estrutura.

100

.-.

.-.,

---

Sincronia e diacronia
- A dificuldade encontrada para integrar a dimenso temporal nas
_ consideraes relativas ao mOido de existncia das estruturas de
" significao no faz mais do que sublinhar a no-pertinncia, a
nosso ver, da dicotomia saussuriana da sincronia e da diacronia.
rCaso as tomemos em sua etmologia ou na situao histrica de
" sua formulao, totalmente impregnada, ainda, do historicismo
r,
do sculo XIX, os dois conceitos antinmicos so pensados, es- sencialmente, como dois aspectos complementares ,da temporalidade, sendo o eixo "crnico" logicamente anterior oposio
r- que se espera que estabeleam.
.
"
O mesmo no ocorre com as teorias da linguagem ps-'saussu_ riana: a estrutura de uma linguagem qualquer no comporta,
r- quanto a elas, nenhuma referncia temporal, s se conservando
o termo de sincronia por tradio. A descrio de uma estrutura
nada mais do que a construo de um modelo metalingUstico,
" test,do em sua coerncia interna e passvel de dar conta do
" funcionamento, no interior da manifestao, da linguagem que
nos propomos a descr'ever. A dimenso histrica para um modelo
" desse gnero somente um pano de fundo sobre o qual se
" inscrevem oS' comportamentos lingUsticos e cujo estudo, primeira vista, no parece pertinente.
.
Devido distncia tomada pela lingUstica atual com r,elao
diacronia, produz-se um verdaideiro mal-entendido quando um
historiador se decide a acrescentar a ,sincronia ao corpo de conceitos que ele costuma manejar. Esta significa, para ele, a reunio
---- de um conjunto de acontecimentos ocorridos ao mesmo tempo)
de forma que a descrio de uma sincronia lingstica 'mplicaria,
em ltima anlise, no registro de todas as falas pronunci,da,s,
num mesmo instante, por milhares de sujeitos falantes~ MesITll{
'" que ele seja obrigado a admitir uma detf'rminada e}{tenso de
~ mensagens na durao, nada lhe permite fixar seus limite,s. UITl,a
frase, um pargrafo ou um captulo constituem porventura unir- dades sncronas? Ser tribudo um ano ou dois. durao ,de
/". uma sincronia? Isto ocioso e de uso corrente.
;.
A relao entre o funcionamento de uma estrutura e o espao
histrico que ela preenche se acha de certa forma predsada por
"
Hjelmslev, graas ao aprofundamento do conceito de estado linr-.. gstico. Um modelo que procure descrever um estado. lings-:tico, tal como o francs antigo, por exemplo, geralmente cons~

101
,r--

,.......,

truido a partir de um procedimento duplo: aparece, ora como


uma hierarquia de sistemas e de valores, ora como um conjunto
de regras de funcionamento (de derivao, de produo e de
converso). Porm h erro em consi;derar estas ltimas - embora isto ocorra com freqncia - como diacrnicas: o fato de
um dinamarqus ser obrigado, ao atingir a idade de vinte anos,
a prestar seu servio militar no significa que, a um dado momento, todos os dinamarqueses se transfornlem em soldados.
A organizao do servio militar uma regra tipicamente esttica: a regulamentao, portanto, faz parte do esta;do lingstko.
Existe uma diferena de formulao, e no de natureza, entre a
descrio por categorias e a descrio por regras, sendo sempre
possvel a transcrio de um cdigo a outro. A estrutura de um
estado lingstico surge, ento, como uma espcie de mecanismo
acrnico e que serve para produzir mensagens - e para operar
as reconverses destas ,em mensagens de tipo piferente - em
nmero indefinido, preenchendo, assim, com acontecimentos um
espao histrico correspondente.
Tal interpretao do estado lingstico, embora introduzindo
um certo paralelismo entre a estrutura e a histria, no estabelece
relao entre os dois conceitos. Ela permite que se veja, bem
verdade, que um grande nmero de "mtl;danas" que se tinha
tendncia a considerar como transformaes histricas, na realidade no o so; ela tambm precisa as condies de uma descrio estrutural da histria. No entanto, ela no estabelece em
nada a especificidade histrica ;desta ou daquela estrutura que
abarca, entretanto, uma poca histrica; ela no indica por que
um tal modelo d precisamente conta do funcionamento do antigo francs - estrutura histrica nica - e no de outro estado
ou de outra lngua. Na verdade, no impossvel conceber que
exista, em alguma parte da Amaznia, uma estrutura lingstica
idntica; nem mesmo que tenha exist~do alguma semelhante na
pr-histria lingstica. Ao invs de explicar o carter histrico
da estrutura, tal interpretao vai de preferncia devolver sua
dignidade de estrutura s totalidades significantes localizadas na
histria.

A historizao das estruturas

-..---.
,-..
,~
,,-...

..-..

..-.,
......

.-.
__

..-.
_

-.
._
__

-.

Parece que a relao entre a estrutura e a histria, e, da mesma _


forma, uma metodologia comum s cincias sociais e s cincias

102

-.

r--. histricas, s poderia ser ldefinida se pudssemos responder de


"" modo satisfatrio a duas ordens de perguntas: em que consiste
- o carter histrico das estruturas sociais? Como se dar conta
r--- das trans'formaes diacrnicas situadas entre estruturas justar--- postas numa mesma linha de sucesso temporal?
r--Sabemos que o maior suoesso da lingstica do sculo XIX foi
~ a reconstituio, fundamentada nos critrios ;do parentesco histr-- rico,
de famliaS' de lnguas, chegando construo de uma
r--- lngua indo-europia orignal, no atestada em sua manifestao,
- isto , a construo de uma estrutura histrica que. dispensa a
""
_ histria ocorrencial. Embora tenha sido uma obra considervel,
pacientemente arquitetada por vrias geraes de lingistaS', sor--- mente em
1943 sua reinterpretao estrutural foi tentada por
Louis Hjelmslev Ce publica;da vinte anos depois): isto suficiente para medir a incompatibilidade de disposies que continua
r--- a separar as duas lingsticas. Porm
a importncia da tenta- tiva nos obriga a resumir agora suas' linhas gerais.
reconhecido, quanto ao parentesco histrico (ou gentico,
r'
segundo a terminologia de Hjelmslev) das lnguas, que ele se
,r---situaexc1usivamente no plano do significante e consiste no registro da,s correlaes entre aS' unidades elementares ;deste plano,
~ ou seja, as slabas. Como conseqncia, as bases de comparao,
que permitem estabelecer o que chamvamos anteriormente a
- filiao, no constituem somente as unidades constitutivaS' do
.~ significante, mas tambm os quadros contextuais no interior dos
r--quais elas funcionam. E, bem mais do que isso, o inventrio
das slabaS' de onde extramos os fonemas visando essa comparao correlacionante vai se mostrar restritivo: levam-se em
considerao somente as slabas que podem, ora isoladas, ora
/'. combinadas entre si, funcionar como segmentos do significante
encobrindo contedos, isto , aS' slabas que servem para a
/'. constituio dos signos da linguagem.
~
Tal definio ,do parentesco histrico apresenta um valor explicativo inegvel. Permite observar, inicialmente, que esse parenr-tesco se distingue do parentesco puramente tipolgico devido,
/' unicamente, restrio do corpus das slabas retidas para a
;; descrio: dentre o grande nmero de possibilidades combinatrias que toda lngua possui para constituir seu estoque silbico,
/'. so leva;das em considerao apenas aquelas que se realizam
r-como suportes de significao. A fundamentao histrica de
uma estrutura, seu carter de estrutura realmente manifestada
,~

103

iim'cer'to "hic et nunc" histrico, vai ento se definir, dentro da


formulao estruturalista, como uma limitao de suaS' possibili- r-.
dades de" manifestao.
Por um lado, esta limitao das virtuaHda;des, que a histori..-zao das. estruturas comporta, situa-se no plano dos signos, isto
, dos '''efeitOs de sentido", aparncia que toma, a nosso ver, --.,
qualquer manifestao de universo significante.
. No difcil transpor nossa reflexo do plano da expresso
pra
do contedo, e falar do parentesco histrico a propsito, .......
nope unidades do significante, mas de unidades do significado: ,-.
as .estruturas' de significao somente sero histricas na medida _
em que o inventrio de efeitos de sentido se mostre restrito. Ora,
guardadas todas as propores, o signo desempenha, no interiordo universo humano, o mesmo papel do pedao de oera de Des- _
cartes no universo natural: enquanto o signo apresenta os caracteres ide uma realidade de certa forma imediata e indiscutvel, ..-sua: reunio institui um nvel de realidade inutilizvel e no per- -.
tinente para a descrio cientfica. Os signos - palavras, men- ,sagens, textos - constituem para o semioticista a mesma tela
de aparncias reais que os objetos do mundo e suas diversas reconverses constituem para o fsico. Assim como a estrutura -.
atmica facilmente concebida como uma combinatria, cujo
universo atualmente manifestado nada mais do que uma realizao parcial, tambm a estrutura semntica, idealizada segundo -.
um mO,delo comparvel, permanece aberta, s recebendo fecha- -.
mentopela histria.
Caso este raciocnio exploratrio possua algum valor, a his- -.
tria,ao invs de ser uma abertura, como no se parou de repetir at agora, pelo contrrio um fechamento; ela fecha a poda _
a novas significaes contidas como virtualidades da estrutura
da qual participa. Longe de ser um motor, ela seria muito mais um freio. Assim se v justificado nosso espanto, constatado desde _
as primeiras pginas, em no encontrar seno permanncias em
toda a manifestao, ao invs das renovaes esperadas. A re;dundncia, como hbito que fixa a todo momento as estruturas em funcionamento, transformando-oS' em idiotismos, segura- -.
mente um dos elementos explicativos da historicidade; e a sabedoria ds naes, segundo a qual, "quanto mais se muda, mais -.
pmanece tudo a mesma coisa", apresenta, dessa forma, grande -.
parte -de verda;de;

104

Estruturas e usos
A partir da dicotomia hjelmsleviana, bem pouco. explora.da e
_ que ope a estrutura (= o "esquema") ao "uso",' tornam-se
r-- possveis novas extrapolaes. Pode-se entender por uso, opera':
cionalmente, a utilizao que uma comunidade lingstica faz da
~ estrutura de significao de que dispe, identificando-se ento
I " o conceito ,de uso com a historizao da estrutura. Podemos nos
r-. utilizar, igualmente, do termo uso, como o faz HjelmS'lev, para
- designar a estrutura fechada pela histria, de forma que, nesse
'~ ca.so, o problema das relaes entre a estrutura
sua manifes~
r-- tao histrica parcial se v situado num planodereJlex
" homognea. Podem ser precisadas as relaes entre esses doi~
conceitos sob a forma de uma dupla constatao: se escolhemos'
como objeto de descrio um determina;do uso, S poderemos
explicitar a partir desse uso uma nica estrutura imanente a
ele. Inversamente, uma nica estrutura pode ser manifestada, de'j
.~ vido diversidade de limitaes possveis, sob forma de vrios
r-- usos, dando lugar, em outras palavras, realiza'o,de' vrias
estruturas histricas diferentes.
Sendo assim, verificamos que uma nica estrutura social, o
feudalismo, por exemplo, pode se manifestar sob forma de usos
~. particulares que poderemos designar como feudalismo francs;
japons ou indiano. A partir da, um certo comparativismo ~
.-." histrico e acrnico simultaneamente - parece mais fciFde' se
:-., conceber do que o comparativismo histrico e diacrriietpis
surgiriam ,dificuldades tericas maiores se tentssemos apHcat' OS
""" mesmos procedimentos de descrio em dois estados estruturais
~ situados numa mesma linha do tempo e sucedendo-se um ao
outro: seria ento o caso de estabelecer a comparao, no mais
'-, entre dois usos,- porm entre duas estruturas diferentes. Na verr-- dade, ca;da estado tomado separadamente justificvel por uma
- estrutura que lhe imanente, mas que esse estado se v longe
r-_ de esgotar. As mudanas que permitem falar da sucesso de
.~ dois estados so transformaes de e,struturas e no extenses
de usos, uma vez que, por definio, no pode haver ruptura: no
I " decorrer da histria a no ser que o modelo j existente no d
,-., conta dos acontecimentos novamente manifestados, ,e que um novo
~ modelo deva ser postulado. As categorias da significao sobre
aS' quais operam essas transformaes no so necessariamente
r-- aquelas que s'e encontram j realizadas no estadoab quo, nem
so as mesmas nos dois usos que se sucedem. No, levemos,
~

105

entretanto, muito longe os fatos: no absolutamente impossvel r-.


que exista uma certa correlao entre dois usos histricos sucessivos e separados: mas, em todo caso, a metjdologia estrutura- -lista no parece estar em condies de precisar o estatuto disto, __
atualmeilte.

As transformaes das estruturas


A investigao propriamente histrica, que procuraria introduzir
o conceito de estrutura no catlogo de seus instrumentos operatrios, .no dever negligenciar a seguinte ordem de prioridades:
ou seja, a descrio das estruturas estticas inerentes aos usos
logicamente anterior aos procedimentos de comparao dos
sucessivos estados estruturais. Mas, primeira vista, esta segunda etapa no difere da metodologia acrnica utilizada pelo comparativismo tipolgico. Em ambos os casos, trata-se da colocao
paralela de contedos histricos reduzidos a sua forma de mopelos. E, sobretudo, o estabelecimento das correlaes entre duas
estruturas de contedo, em ambos os casos, constitui uma operao metalingstica em relao aos prprios contedos descritos.
bom no se enganar com as diferenas de atitudes e terminologias. No primeiro caso, trata-se de dar conta das transformaes reconhecidas entre dois modelos com o auxlio de uma--metateoria da significao, que abarcaria, ao mesmo tempo, os
conte;dos estruturados e as transformaes efetuadas. J no
segundo caso somos obrigados a admitir - de forma mais ou
menos explcita - um sujeito translingstico cuja intervenojustifica as transformaes diacrnicas que separam os estados_
estruturais, no interior de um contnuo temporal.
O comparativista, preocupado com os instrumentos de sua des- -...
crio, faz o possvel para mant-los em nveis de generalidade homogneos, vendo-se obrigado a reconhecer o carter meta-_
lingstico Idos modelos de transformao; no querendo identificar-se com o sujeito das transformaes as quais ele no fazmais do que descrever, multiplica os procedimentos de verifica- _
o visando a transferncia progressiva de responsabilidades para
o modelo que ele procura tornar objetivo. O historiador, e sobre- ,...,
tudo o historiador marxista, apresenta a histria como imanncia: _
as estruturas do contedo e os mO,delos (dialticos) de transformao so, para ele, imanentes manifestao da histria: a tarefa de explicit-los no deixa de permanecer de modo integral. -

--

106

--

A construo e' a explicitao dos modelos se confundem na


~ prxis de descoberta e de descrio. O que mais falta ao his-

" toria;dor, assim como ao comparatista, por ordem de urgncia,


.:--, um melhor conhecimento dos modelos de transformao dos
quais tm igualmente necessidade. Pois a prxis descritiva com/'. porta um savoir-faire sob forma de um catlogo de modelos dos
~ quais se pode dispor vontade.
nessa perspectiva exatamente que podemos compreender
melhor o sentido das exploraes de Claude Lvi-Strauss. Sem
r" renegar a histria, como o supem alguns, nem principalmente o
~ comparativismo histrico, sua pesquisa visa, em definitivo, inte" gr-Ios numa tipologia geral das estruturas de significao. Pelo
---.. relevo dado existncia de "lgicas concretas", ele forneceu
uma idia precisa da forma como po,deriam ser concebidos os
_ repertrios dos elementos constitutivos dessas estruturas histri" cas do contedo, condio prvia, como vimos, de qualquer des" crio de suas transformaes.
A comparao das narrativas mticas pertencentes a sociedades
---.. distintas, que ele atualmente ex,ecuta, interessa ao semanticista
de um ;duplo ponto de vista: no somente como uma tentativa
para ultrapassar os usos e, extraindo as estruturas, tornar possvel uma tipologia das superestruturas, mas tambm como uma
r ' explicitao progressiva dos modelos e tipos de transformaes
que a so reconhecidos. Longe de constituir um processo a-hisr--..
~
trico ou mesmo anti-histrico, a metodologia estruturalista est
'-, provavelmente preparando uma renovao de pesquisas histricas.
- Pois neces'srio um melhor conhecimento das regras gerais de
_ transformaes estruturais, antes de se poder pronunciar com
alguma certeza sobre o carter especfico ;das transformaes
'" diacrnicas. E, s custas disso, ser possvel a passagem da
filosofia da histria cincia da histria; o que, por sua vez,
r ' . j foi experimentado pela lingstica quando, na falta de mode'" los de descrio, durante sculos, ela se conformou com a contemplao de seus conceitos gerais .

r::

---

As transformaes diacrnicas
:-.. Pode ocorrer que a originalida;de das transformaes diacrnicas
resida no carter irreversvel de seu andamento: para tanto,
" seria suficiente poder definir com preciso um d~tcnninado tipo
~ de correlaes que permitam estatuir da seguinte forma: dadas

107

duas estruturas do contedo, Sl e S2, e a correlao R existente


etitreelas;a estrutra S2 poder ser a transformao da estrutura
Si e no o inverso. Infelizmente ainda estamos longe de poder
imaginar tais regras. Na verdade, sabemos que existem compatibilidades eiricompatibilidades entre os elementos e as categorias
da- signifeao, e que seu conhecimento permitiria estabelecer
regras de seleo e de restrio ao nvel ,da manifestao: o
deba.te sobre a assemanticidade que h pouco tempo se instaurou
em lingstica poder trazer talvez algum esclarecimento a isto.
Por outro lado, sabemos do embarao dos lgicos diante das
relaesdrientadas com que deparam ,em seu caminho e que
impedem a' construo de uma lgica liberta do discurso; a est,
provavelmente, outro domnio onde a histria poderia buscar sua
justifiCao~ Entretanto, preciso confessar que o procedimento
dialticoque surge, primeira vista, como o prprio tipo do
modelo de transformao diacrnica, no apresenta suficientes
garantias de irreversibilidade: poderia parecer, a partir idas primirs investigaes tentadas, que o procedimento dialtico, considerado 'Como destruidor das correlaes mticas, na medida em
que nega a conjuno dos termos contrrios e afirma a possibil~dadEl. de novas articulaes de contedos discretos, tem por
corolrio () procedimento mitificante inverso, criador de correlaes ditas simblicas e que conciliam os inconciliveis.
Acreditamos que, dessa forma, esgotamos as principais possibilidades de extrapolao metodolgica que poderamos abordar,
sem excesso de otimismo, no momento atuaI. Essa tentativa de
comparao no pde ,deixar de ,evidenciar as lacunas e carncias
do estruturalismo, assim como aquelas da conceptualizao da
histria: atarefa de integrar a histria na metodologia das cinCis sociais s poder ser bem conduzida se a cincia histrica
demonstrar semelhante cuidado ,em acolher, dentre seus conceitos
dha'se; i O ' conceito de estrutura.
Traduo de
KATIA HAKIM

CHALlTA

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"'"'
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--

108

A Mitologia Comparada

A Georges Dumzil,
numa homenagem deferente.

DUPLO o interesse que um Iingista ou um semioticista pode


atribuir mitologia - uma vez que o sistema Iingistico nada
mais do que uma estrutura privilegiada dentre tantas outras
estruturas semiticas:
Uma mitologia lhe surge como uma metalinguagem "natural",
ou seja, como uma linguagem cujas diversas significaes segundas se estruturam servindo-se de uma lngua humana j existente
como lngua-objeto. Procura, ento, quais so e como funcionam
as "formas" -desse novo significante complexo para realizar as
significaes mticas.
As pesquisas mitolgicas alm disso o atraem pela maneira
evidente e peremptria pela qual a descrio da s'ignificao das
formas metalingisticas se impe em seu campo. Menos indissoluvelmente unido a seu significante do que na linguagem comum,
o significado mitolgico est para ser descoberto e depreendido
por um processo de explicitao lento e freqentemente bem sutil,
exigindo uma metodologia segura, espera de critrios Ide anlise objetivos. Durante muito tempo, como se sabe, a lingstica
estrutural se proibiu, por razes de princpio, qualquer pesquisa
sobre a significao; e h somente bem pouco tempo ela
vem encarando com menos pavor a anlise da substncia fnica
ou semntica.
1 Publicado sob o titulo de "Ia DescriptiJ:m de la Slgnlfication et de la Mythologle
comparte", ln "I'Homme", setembro-dezembro de 1963, p. 51-66. Verificamos que este
estudo, datado de 1962, anterior aos Mythologiques de Lvi-Strauss. Embora paream

um tanto envelhecidos os procedimentos de


entretanto, apresenta um certo valor didtico.

109

r-.

apresentao

ai

utilizados,

o -texto,

o historiador pode observar como a filosofia pr-socrtica


emergiu da mitologia. apaixonante acompanhar a mitologia na
execuo de uma tarefa paralela e verificar como a interpretao
dos mitos faz surgir uma nova linguagem ideolgica, j que se
trata exatamente disso: uma anlise da significao deve se constituir, necessariamente, numa nova "terminologia", numa nova
metalinguagem. Em outras palavras, o mitlogo efetua a trapuo da linguagem mitolgica numa linguagem ideolgica. inevitvel o progresso: uma "semitica conotativa se transforma empregando a terminologia de Hjelmslev numa semiologia
denotativa". Quem pode o mximo pode o mnimo: dessa forma,
a pesquisa mitolgica poderia servir de modelo ao estudo das
superestruturas e descrio das ideologias sociais.
Na diversidade dos nveis 2 onde se situam os significantes
mitolgicos e dentre as numerosas formas que adotam, a ateno
se v naturalmente atrada pelos mitos, narrativas de comprimento'
desigual, onde, num encadeamento sintagmtico mais ou menos
coerente, encontramos, marcados por redundncias e repeties,
os teologemas, os mitemas e outras unidades do significado ligadas entre si por laos paradigmticoS', apesar das aparncias da
narrativa. O notvel estudo estrutural do mito, realizado j h
algum tempo por Claude Lvi-Strauss', no deixa nenhuma dvi;da quanto a este ponto: a leitura do mito no deve ser sintagmtica nem aderir linha da narrativa; consiste numa apreenso,
inconsciente com freqncia para o usurio, de relaes entre
unidades do significado mtico distribudas ao longo dessa narrativa. Estas unidades do significado, apesar da riqueza ;dos
significantes, se apresentam na narrativa em nmero bem limitado,
podendo ser reduzida a expresso do mito, dessa forma, a uma
proporo matemtica. Tomado como exemplo por Lvi-Strauss,
o mito de dipo se v formula,do da seguinte forma:
/relaes de parentesco superestimadas/

/relaes de parentesco subestimadas/

/autoctonia

/negao

do homem/

da autoctonia do

homem/'

2 As
narrativas ou fragmentos de narrativa utl1lzveis pela mitologia podem se
encontrar, como o deduziu G. Dumzit, por toda a parte e em todos os n1veis: nos
textos sagrados, nos poemas picos, nos manuais de rituais e de cerimoniais, nas
obras histricas, nas lendas folclricas, etc. Os estudos sobre a sil:nlficao so
indiferentes apresentao dos significantes.
3 "The. Structutal Study of Myth", in /ournal of American Folklore, v. 68, 1955.
Colocamos entre barras 1------------------1 toda palavra ou expresso referente ao
significado, isto para evidenciar que no pertencem prpria narrativa mitlca, porm
"terminologia" da descrio mitolgica. Cf. a esse respeito nossas aflrmaes nas
pginas de concluso.

110

---.-.

---

Tal formulao do mito supe duas condies:


1. Do momento em que se considera como acabada a anlise
do significante mtico, a informao que ele capaz de encobrir
deve se referir a um nmero reduzido de unidades do significado.

2. Estas unidades significativas devem se organizar numa rede


dupla de relaes:

a) cada par de unidadeS' da relao aritmtica constitui um


par oposicional caracteriza,do pela presena ou ausncia de um
trao (ou de traos) distintivo do tipo:
A vs no A

b) os dois pares so interligados globalmente por meio de


uma correlao. A frmula bem simplificada' do mito ser ento
a proporo seguinte:
B
no B

no A

Propomo-noS' a tomar, a ttulo de exemplo, determinado nmero


de narrativas mticas analisadas por G. Dumzil, para verificar
se essas narrativas se submetem formulao nica sugerida por
C. Lvi-Strauss. Apesar de por vezes ,se alongar, devido ao
carter polmico de parte :de sua obra, pela neces'Sidade de convencer e de replicar - razes que atualmente no so mais vlidas - , a anlise de G. Dumzil se mos.tra de tal riqueza e
sutileza que nossa tarefa no vai consistir em inovar, mas unicamente em dar uma formulao diferente, e em utilizar uma
terminologia por vezes um pouco diferente.
Por outro lado, propomo-nos a verificar a possibilidade de
uma anlise mais aprofundada de un~dades significativas, tal
como foram definidaS' por Claude Lvi-Strauss, em traos distintivos (anlise praticada sobretudo em fonologia): sua utilizao
na descrio estrutural da substncia semntica poderia ser eventualmente generalizada.
Finalmente, teremos de abordar as ,dificuldades dessa anlise
dupla - em unidades do significado e em traoS' distintivos
quando se .tratar de sua aplicao ao estudo comparativo.
, Com a inteno de levar to longe quanto possvel a descrio dos traos distintivos, contentamo-nos com a formulao do mito que resulta da anlise consagrada
a dipo, sem nos referr frmula generalizada proposta mais adante, no mesmo
estudo, por C. Lvi-Strauss.

111

mito do contrato social

Aqueles que esto um pouco que seja familiarizados com a obra


de G. Dumzil conhecem a narrativa indiana da elevao ao
po,der do rei Prthu, qual o mitlogo acrescentou em seguida,
graas a uma lenta reconstruo, os esquemas paralelos da eleio do rei-censor ServiuS' e da deposio do rei irlands Bress.
Embora discutvel por numerosos motivos aos quais voltaremos
mais adiante, este exemplo, escolhido inicialmente, apresenta a
vantagem da simplicidade: a identidade pas unidades do significado e dos traos distintivos em ambas as narrativas indiana e
romana permite levantar progressivamente, uma a uma, as dificuldades do comparativismo.
.Georges Dumzil demonstra perfeitamente como esta narrativa
significa metaforicamente o puplo contrato, ocorrido por ocasio
da elevao do rei entre este e seu povo. A narrativa, divisvel
em duas partes quase simtricas, relata inicialmente a qualificao do rei pelo povo, para em seguida relatar a do povo por
parJe do rei. A qualificao em si mesma interpretada como
uma reciprocidade, no interior da categoria lingstica da troca
de mensagens: o rei qualificado por elogios; pistribui dons
(qualificando) em retribuio, ou vice-versa. Devem-se distinguir,
nb entanto, dois casos: S'e os dons (e/ou benefcios) precedem
a qualificao, diremos ento que esta simples; se, pelo contrrio, o ,elogio qualificante anterior distribuio de dons,
a qualificao valorizal}te (ams) e acrescenta um novo vigor
ao qualificado, transformando a palavra antecipada em "realida;de". Em seguida, este novo vigor ser, ainda mais uma vez,
simbolicamente deS'ignado pela posse da Vaca da Abundncia.
O contrato que o rei indiano estabelece com seu povo poder
se formular, ento, da seguinte forma:
rei
povo

qdV

~ ~

onde q = qualificao, d = dons, v = valorizao ou supervalorizao.


A primeira fase do contrato no consagra unicamente o rei,
mas o "vigora", enquanto a segunda fase no mais do que
uma simples troca simblica consagran,do os direitos' e os deveres
do povo. Observamos, da, que o que distingue uma simples qua-

112

--

---

--

lificao (dq) da qualificao valorizante (qd) inicialmente a


ordem sintagmtica da troca simblica:
(q

"

d) vs (d

q);

e, em seguida, a seqncia da narrativa referente Vaca da


Abundncia (que o rei obtm em seguida sua qualificao),
maneira redundante ,de insistir sobre sua nova potncia. Se fizermos abstrao, devido supervalorizao deste encadeamento
sintagmtico, a relao entre a qualificao do rei e a de seu
povo aparece como uma relao entre ,dois .termos dos quais o
primeiro se caracteriza pela presena do trao distintivo V, enquanto o segundo se v desprovido dele. Deixa-se formular,
ento, a ca'tegoria do significado assim depreendida:
V (marcado) vs no V (no marcado),

A reconstruo que Georges Dumzil efetua, com a ajuda de


elementos e de seqncias pseudo-histricas relativas v~da do
rei Servius, permite formular, por sua vez e assim, a efabulao
simblica romana:
rei
povo

dq
~

qdV

O povo, e no o rei, que, em Roma, qualificado de forma


valorizante: Servius, eleito rei graas a suas doaes (dq) ,institui o "census" (q) qualificando os 'cidados conforme sua
categoria social e sua riqueza, cuja contrapartida consistir no
afluxo de impostos (d); assim, Vaca da Abundncia corresponderia a Vaca ,do Imprio, e a narrativa de sua aquisio e de
seu sacrifcio se situa cronologicamente aps a qualificao do
povo (e no do rei), confirmando os elogios do rei dirigidos ao
povo romano. A mesma categoria da valorizao vai estabelecer,
desse modo, a relao entre as duas trocas simblicas, constituindo assim o contrato social duplamente selado.
Podemos nos in,dagar se tal formulao que permite dar
comparao entr,e as narrativas indiana e romana a forma de
uma proporo:
6 Podemos nos perguntar se no seria possivel uma datao multo aproximativa dos
mitos, ao se tratar de sociedades histricas, levando em conta no o significante,
cujos elementos so incontestavelmente muito antigos, mas sua significao global:
uma determinada "ideologia" politica, por exemplo, se mostra compativel com determinados contextos histricos e incompatvel com outros,

113

ndia vs Roma

vs

no V

no V
V

vem acrescentar uma nova luz anlise de Georges Dumzil,


segundo a qual o elogio qualificante (ams-) consagra e valoriza o rei na ndia, enquanto as mesmas virtudes, em Roma, pelo
procedimento do "census", so dirigidas ao povo e no ao rei.
Certamente nada mudou quanto ao fundo da anlise: longe
,de estar enriquecida, ela poderia es.tar empobrecida por esta
reduo. O mesmo no ocorre quanto s precises metodolgicas
que esta ltima provoca: graas introduo de um simbolismo
nico na anlise das duas narrativas, as condies da comparao que, provavelmente, no estavam mais do que implcitas,
aparecem ento de maneira evidente; longe de ser, como nos foi
durante muito tempo ensinado, somente um recenseamento de
semelhanas e ,diferenas, a comparao constitui, antes de mais
nada, uma justaposio de identidades, uma base comum que,
somente ela, pode tornar as diferenas mensurveis e comparveis.

,......"

mito do bem e do mal

-.

----

-.
-

Noss'O segundo exemplo no menos conhecido: o famoso


mito do "Gtterdammerung" escandinavo, comparado com o conjunto do tema do "Mahabharata" indiano e reinterpretado em
funo desse paralelismo. Nas duas narrativas, nos dois tipos
de combate - um desleal, trapaceado, e outro pelo contrrio
leal - a que se entregam os deuses ou os heris, sucedem-se
para os humanos dois tipos de idades: uma idade melhor e
outra pior. O mito, em ambos os casos, se deixa formular da mesma maneira:

ILuta trapaceada/

IMundo pior I

ILuta lealj

/Mundo melhor I

A formulao nica de ambos os mitos s poder ser atingida

--

--

pela colocao em evidncia das identidades que comportam -

..-...
uma mesma concepo ,da vida enquanto luta, uma mesma apre- .ciao moral do mundo humano - sendo esta explicitao de
identidades necessariamente acompanhada de uma colocao
entre parnteses provisria das categorias de significao apresentando ,traos que as diferenciam.
-.

114

..-.

..-.

.........
Na verdade, a descrio das unidades do significado que, em
::- seguida, analisamos em traos distintivos, considerando sucessi:vamente cada uma das relaes da proporo, revela as' diferenr-- as estruturais apreciveis e que, s vezes difceis de distinguir
.--. em cada estrutura mitica tomada em separado, aparecem de
- forma evidente quando da comparao. E assim, levando em
" conta somente a oposio:
jMundo piorj vs

jMundo melhorj

percebemos:

r--

1. Que o julgamento moral sobre o mundo est ligado categoria do tempo, apresentando no dois porm trs termos:
jPassadoj

vs

jPresentej

vs

jfuturoj

2. Que no se est diante da categoria dicotmica /Sem/


/'- vs /Mal/, mas, na realidade, de uma categoria relativa /Melhor/
.--. .vs /PiorJ que contm igualrente um terceiro termo complexo:
i~~I~~U ~--------------------7i~~O![

(~~~i!i~~~ vs ':'C:~ny~l~~<y vs (~:.g_a!i~<y"

E se compararmos, agora, as duas categorias, verificaremos


que o termo complexo nada mais , no fundo, do que o tempo
presente dos homens considerado como melhor ou como pior,
- em funo do passado ou do futuro.
Um esquema mais amplo, compreendendo as duas categorias
abordadas, dentro do qual' as oposies indiana e escandinava
r- encontram sua interpretao, pode ser delineada da scguinte
_ forma:

r--

negativo
MUNDO

con~~lexo

{ POSItiVO

passado

Concepo ITldiana

presente]
futuro

"

Concepo escandinava

Dai verificamos que nenhuma das duas categorias (comportando cada uma trs termos) est plenamente realizad'a nos mitos
r-- indiano e escandinavo, sc tomados separadamente. Dever, pois,
,........ ser postulada uma unidade ,de significao mais ampla, perten~ cente nova mctalinguagem "tcrminolgica" que se elabora ao

115

longo da anii~e, e da qual os dois mitos apresentam somenc


realizaes incompletas: s esta unidade vai fornecer descrio -.
seus quadros estruturais.
A primeira parte da relao, 1.!-~.!.a_!r~1?a5~~~! vs /!--~~~ J~~l!,
valorizando a categoria (l!~!/. vs /.9~~~a~~, aparece, primcira
r-.
vista, como o elemento estvel da proporo. Entretanto, a anlise revela, no significado, um trao complementar que continua- r-.
ria imperceptvel sem a comparao: se o significado ~l~!aj,
diversificado em ll~~i vs /_d:s~e.!Y, torna' a ser visto nos dois ,--..
mitos, no mais ser distribuda da mesma forma a categoria
/Bem/ vs (~3Y que determina o agente instigildor da luta.
fndia

LUTA

(g~~I~~1_1 ~::i~~~~~ ~ _~ _.:~~~

1Le!11.

instigador:

!.3~~J.

Escandinvia

LUTA

S~~~~~ _I ~:.t~g:~~r~ _~ _~~~


{Le~'.!

instigador:

o M..a!

No caso indiano, a' simetria das duas categorias correlativas


qualificando a luta consegue, em parte, camuflar a distino
entre os dois juzos de valor, baseados, um na origem da luta,
e outro em seu desenrolar: a luta pode ser, em sua origem,
em suas causas, boa ou m, sendo ento seu desenrolar leal
ou desleal.' No caso escandinavo, pelo contrrio, a simetria
se v .rompida e a luta, seja ela leal ou desleal, ser sempre
provocada pelo agente do Mal. A categoria do Bem e do Mal,
realizada no mito indiano, acha-se neutralizada no mito cscandinavo, em benefcio de seu termo no marcado, /..<~_0_aY. Este

.-...

""'"
__
._

se encontra, como diria Hjelmslev, sob a doniinncia de /luta/,


que, como Veremos mais adiante, constitui o termo negativ-Cie uma. categoria escandinava do significado (!:!~~r.?! vs /.?-:~y, cm
correlao estreita com a categoria {0..?Y vs (.~e!12I. A guerra _.
e a luta, para os encandinavos, so sempre engendradas pelo
Mal, Q que, ali~, sublinha com redundncia a histria de Baldr. -.
.. 'Limitando-nos ao 'essencial, desistimos de levar
caso,

provocaria

aparecimento

de

novas

mais

oposies,

longe a anlise que,

por

exemplo,

/eausado/, correspondendo o primeiro tra.o aO .instigador da


prp~i~iuta.

neste

/~~l!~~~.o.r!

\'s

",-....

luta e o seguno
_

116

mito da desmedida

terceiro exemplo, um pouco mais complexo que os dois prido- paralelismo entre o mito escandinavo ,de Kvasir
e o episdio, retirado do Mahabharata, relatando a breve apario do homlogo indiano de Kvasir, Mada.
Ambos aparecem numa situao de guerra: Kvasir, encarnao da sabedoria, fabricado pelos deuses para selar a concluso
pa paz; Mada, simbolo da embriaguez sobre-humana, obriga os
deuses, com seu aparecimento, a concluir a paz. Um e outro,
grandes demais para uma situao de paz, so em seguida
destrudos, transformando-se Kvasir em Poesia e Mada em quatro paixes humanas: bebida, mulheres, caa e jogo.
Pode-se formular da seguinte forma o mito escandinavo:
meiros,

IMundo melhorl

IDesmedidal
~

IMedidal

IMundo piorl

assemelhando-se bastante a ele o episdio mtico in,diano:


IDesmedidal

IMundo piorl
~

IMedidaj

IMundo melhorl

Passando de uma verso a outra, constatamos, como no "mito"


do Contrato social, uma inverso da relao na segunda parte
da proporo. Dado que so as mesmas as unidades do significado em pauta em ambos os casos, pode-se considerar a inverso
como uma das modalidades da estrutura do mito.
E, neste momento, passando a uma anlise de segundo grau,
verificamos que a relao
IDesmedidaj vs jMedidal

inicialmente interpretada como a relao


jTodol vs IPartej

Na verdade, recorda-se que Mada, assim como tudo o que


resta de Kvasir, est simbolicamente dividido em partes. No entanto, se Mada estiver "realmente" dividido em quatro partespaixes, Kvasir vai reaparecer, sob forma de Poesia, como uma
diminuio proporcional de seu estado primeiro, e no como uma

117

frao deste. Es.tamos, por conseguinte, diante de duas concepes diferentes da totalidade e, portanto, de duas relaes diferentes do todo com a parte. Para empregar a terminologia de
Vigo Bn~ndal, diremos que o todo da desmedida escan,dinava
um integral (d. totus), enquanto o todo do excesso indiano
um universal (cf. omnis); a relao do Kvasir com a Poesia
da mesma ordem da relao do artigo ,definido francs com
o artigo partitivo, enquanto a desmedida de Mada representa
uma totalidade numervel, divisvel em fraes.
Antes de avanar mais um pouco, j podemos dizer que, se
categoria da .totalidade comum aos dois mitos, as duas concepes da desmedida se apresentam como duas articulaes
diferentes da totalidade: uma totalidade original, harmoniosa encontra correspondncia na concepo da totalidade como soma
aritmtica ,dos elementos que a compem. Esta oposio pode ser
formulada do seguinte modo:
Escandirzvia

fndia

/J~t~g~Y vs (~a..r!i!i~~/

/_~~i!~~~~ vs ~~1~(~~~'i

A esta oposio fundamental das duas concepes da totalidade acrescentam-se outros traos distintivos, para fornecer duas
concepes diametralmente opostas da Desmedida. Na,da podemos acrescentar ao inventrio dos traos distintivos organizado
por Georges Dumzil; vamos, portanto, nos contentar em reproduzi-lo esquematicamente:
frzdia

Escandinvia

~~t:~r~~

vs

/~J.!:~'ers::!!

/Benfico/

1'8

/Mallico/

/!:.:'i.P~~!oj
/Paz/

1'8

{~a!~r~,:!

-------

1'8

--------

/GlIcrra/
------

Os trs ltimos traos distintivos de Kvasir e de Mada se


articulam, como podemos verificar, em categorias dicotmicas no
interior do que definiremos mais adiante como um arquilexema. 8
Como prova marcante de concluso da narrativa, as mesmas categorias s'e vero reunidas tais quais na segunda parte da relao:
Quanto definio do termo, cl. ao fim deste ensaio.

118

-.

.-

.-

-.

--_.
-.

--

.-

.-

ndia (P<lixiJes divididas)

(Poesia)

EscandinGvia

1.f'!0i!!':.i

vs

I~~~S~~ 5~r~i~~1

1!3!:~l~cEI
I~~p!!i!.oi

lIS

1!'13~!i~oj

1'S

1!'\.!l.!i~1 (bebida

lIS

/_~l~e!:r!i (caa

Poesia

1"p.::Y

+ mulheres)
+ jogo I

Quanto segunda parte da proporo, j conhecemos as


duas categorias que a qualificam. Se, por um lado, a tategoria
l~~I.b~U ]JS i~i.9!j se v :ealizada aqui da mesma maneira que
no mito precedente, a do tempo, que lhe . correlativa, por outro
Jado, s ~e mostrar presente com os dois termos, simetrlamente
utilizados, do passado e do presente.
Alm disso, os termos das duas categorias, a do tempo e a
do /..:.~~1.!.J9U JiS /..?.J0rj, no se acham ligados entre, si da mesma
maneira em ambos os mitos: o passado considerado como
pior pelos indianos e melhor pelos escandinavos, e inversamcnte:
cm relao a este passado, o presentc melhor para os indianos
c pior para os escandinavos. O que se exprimia pela inverso
da relao, quando da formulao das duas unidades do significado, vai agora se integrar nos quadros de um arquilexema,
num esquema que, embora um pouco diferente do que p:r;ence
narrativa anterior, pode dar conta da distribuio dos traos
chtintivos nos dois mitos:

MUNDO
{

negativa

passado}

complexo

presente

positivo

passado

COllcepi7o indiana

Concepio ealldirwva

Como os dois mitos, o do Bem e do Mal e o da Desmedida,


apresentam sries correlativas, onde se vem implicadas 2S mesmas categorias da significao, sua comparao poder parecer
instrutiva dessas ideologias comparveis que visam, em primeiro
lugar, os estudos de mitologia indo-europia, o que no ocorreria seno para deduzir os primeiros elementos de uma tipologia
mitolgica.
O que espanta, primeira vista, a identidade de apreciao
do mundo nos dois mitos indianos, 'Num e noutro vemos cm
oposio:
1.J!~~'2~~ ~l:?:,:!~V.?_p_a~~a..l~o! vs /J~:!~':.(!?_~~1J)~:'x.9 _~r!~~J..!:!

Na mitologia indiana, se a extrapolao no for ollsada


dernais o Mal se situa no passado, apar.eccndo o prcscnte

- 119

como uma melhora da sorte da socie,dade humana. A filosofia


da histria indiana - caso se possa diz-lo - a do Menor
Mal Presente.
Os mitos escandinavos, pelo contrrio, utilizam as trs dimenses do tempo e situam o reino do Bem, com relao ao presente
complexo, ora no passado, ora no futuro. Comparando, sob esse
ponto de vista, os dois mitos escandinavos, encontramos:

,.-..

--

IMundo positivo passadoj


no mito da Desmedida:
jMundo complexo presentei

IMundo complexo presentei


no mito do Bem e do Mal:

IMundo positivo futuroj

Po,de-se dizer ento, ainda generalizando ao extremo, que o


primeiro mito seria o da Decadncia do Mundo, enquanto o segundo seria o da Salvao do Mundo, apresentando a mitologia
escandinava, nesse aspecto, um impressionante paralelismo com
a filosofia da histria do Cristianismo.

Narrativa mtica ou narrativa ritual?


J tempo de voltar a nosso primeiro exemplo, narrativa que
relata a concluso do Contrato social. J o havamos voluntariamente simpUfiadQ, considerando, de incio, unicamente as variantes indiana e romana, deixando provisoriamente de lado as
narrativas irlandesas sobre a deposio do rei Bress.
A anlise do conjunto dessas narrativas irlandesas, sempre
segundo Georges Dumzil, poder ser completada, ento, .de duas
maneiras: deposio do rei corresponde evidentemente a sua
elevao ao poder, de forma que podemos nos indagar se a
variante irlandesa no permite a reconstituio dos esquemas
indiano ou romano da deposio, chegados at ns sob formas
mutiladas e incompletas, apresentando traos da deposio dos
predecessores de Prthue de Servius. Podemos igualmente tentar
verificar, por outro .lado, se a narrativa da deposio ;do rei irlands no fornece o esquema da elevao do reino contexto
irlands; em outras palavras, verificar se a srie comparativa:
Vena
Tarqunio
Bress
Prthu '"
Srvio
'" -x-

no possui virtudes heursticas vlidas.

120

---,.-..

Roman Jakobson, um dos promotores da anlise lingstica


em traos distintivos, dis.tingue nitidamente entre dois tipos .de
oposio que permitem considerar como distintivos os termos de
uma relao. Por um lado, podemos nos encontrar em presena
da relao:
a vs no a

onde a ser considerado como marcado porque possui um trao


distintivo a mais que no a, termo no marcado, no possui. Por
outro lado, existe uma relao totalmente diferente estabelecida
ientre:
a vs -a

onde --Q a negao de Q.


Analisando o Contrato social concludo quando da elevao
do rei, tnhamos diferenciado anteriormente a qualificao valorizante (V) da qualificao simples (no V). A variante irlandesa, que se apresenta como a negao do Contrato social,
dever colocar em oposio na anlise arquissmica com que
nos familiarizamos,

vs

-v

no V vs -no V

permitindo formular a abolio do Contrato social como:


povo
rei

--~

-no V
-V

que significa simplesmente que, o povo no tendo sido qualificado de forma conveniente, o rei, por sua vez, se acha desqualificado e perde seu vigor inicial.
A reconstruo do esquema da elevao ao poder, no quadro
da ~deologia irlandesa, poder ser concebida, a partir de ento,
sob forma de uma dupla operao: a supresso dos signos da
negao e a inverso da relao povo vs rei. Da pode-se
dizer que:
India vs Roma vs Irlanda

"

no V

no V

no V

- - vs - - v s - -

o que permite constatar que o esquema irlands da elevao


idntico ao indiano.

121

Se a passagem da negao afirmao se mostra perfeitamente normal, a inverso da relao, necessria para integrar a
Irlanda na proporo que abarca os esquemas indiano e romano,
poder parecer um tanto inquietante, sob determinado ponto de
vista. Na verdade, percebemos que no somente:
Deposio

Negao

Elevao

Afirmao

mas tambm que existe, alm disso, uma relao sintagmtica


(o rei qualificado inicialmente, o povo em seguida; o povo
desqualificado pelo rei de incio, achando-se o rei, em seguida,
desqualificado e expoliado) entre os dois termos da relao.
Uma anlise mais profunda demonstra que vamos igualmente
encontrar uma inverso da relao sintagmtica num nvel mais
baixo. A par'tir dos smbolos j utilizados mais acima, apresentase da seguinte forma o esquema irlands detalhado da deposio:
povo

-rei-

,...,

d (--q)
(--d) (--q) (--V)

---;-:-:---:-----:-----:---:--::-

Tendo o rei se recusado a qualificar seus sditos, cada um


seaundo
sua cateo-oria
social, o episdio
seguinte vai relatar. na
b
b
'ordem de sucesso, a hospitalidade .insuficiente oferecida pelo
rei ao poeta, a desqualificao satrica do rei pelo poeta e, finalmente o definhamento do rei que bebe o leite da falsa Vaca
da Abundncia (apresentando s traos que a distinguem. da
verdadeira Vaca, tais como /~~t~l.!:.e!E/ vs /~.!~.ificJ~/, /y"iB~)!.f
\'s /Q<?.<:!~_Y', etc.). A negao da hospitalidade' precede a desqualificao do rei: os dois significantes estabelecem, ainda uma
vez, uma relao sintagmtica inversa que encontramos nas
narrativas da elevao ao poder.
Essa interferncia do sintagmtico perturbadora porque contradiz a ,definio do mito que havamos apresentado seguindo
Claude Lvi-Strauss: como uma correlao de dois pares de
unidades do significado em oposio pertinente entre eles; definio essencialmente paradigmtica, que exclui toda relao sintagmtica e explica, ao mesmo tempo, coisa de capital importncia, o carter a-temporal do mito.
Por conseguinte, das ,duas uma: ou bem a definio do mito
. apresentada no suficientemente ampla, ou bem a narrativa

122

---.

---

--

contendo a expresso simblica do Contrato social no um


mito. Vrios motivos nos fazem pender para a segunda soluo.
Simplificamos ainda de outra forma a descrio, feita por Georges Dumzil, da narrativa da elevao ao poder, sempre com a
finalidade de ,demonstrao: desejando colocar em relevo, na
narrativa indiana, o par oposicional
jqualificao do reij vs jqualificao do povo/,

ignoramos voluntariamente o episdio que o precede. Este episdio, para o qual Georges Dumzil encontrou elementos paralelos na histria de Srvio, aparece como uma comunicao que
se estabelece, previamente ao Contrato social, entre os deuses
e os homens:

/envioj,

jreconhecimento/ pelos

pelos deuses,

Idos signos de predestinaoj

vs

j.:~i.s.::~<1

homens /desses signos!

j!.e~:bJr::.eE!.?L

Se nos lembrarmos de que o resto da narrativa fundamenta

a soberania sobre o plano humano, vai naturalmente se impor a


idia de sua correlao possvel com a concepo da soberania
de origem divina. Aparece, ento, em nossa narrativa, a oposio
entre dois tipos de soberania, a de Varuna ("de outro mundo")
e a de Mithra ("deste mundo"), manifestando, ora a soberania
outorgada, de direito divino, ora a soberania contratual, de direito humano. Por conseguinte:

/'

---------

Mithra

Seria, porventura, temerrio :demais levar mais adiante a comparao e ver nos dois filhos de Mithra, Ariam (rei e protetor
das populaes ria) e Bhaga (a parte que toca a cada um),
os dois outros termos da correlao:
Ariam

jqualificao do reij

--- ~ --------- ?
jqualificao do povo/
Bhaga

o que quer que se pense desta ltima suposio, o paralelismo


dos dois planos ---,- teolgico e "mtico" - aparece de forma
123

suficientemente convincente.' Caracterizada, por um lado, pela


pr,esena das relaes sintagmticas e, por outro, pela correlao
dessas unidades do significado com a srie das unidadeS' teolgicas, a narrativa estudada no mais corresponde definio do
mito, mas justamente o contrrio: os dois critrios que acabamos
de destacar no S'o suficientes para verificamos naquela narrativa uma narrativa ritual, diferente, dado seu tipo estrutural, de
uma narrativa mtica? 10
Faamos agora um resumo dos ensinamentos metodolgicos
que se pode depreender deste estudo. Naturalmente e conforme
insistimos desde o incio, este estudo, realizado por um no-especialista, somente se justifica se, a priori, ficar postulada a identidade metodolgica ,de toda descrio de substncia semntica:
somente neste caso podem ser extrapoladas e generalizadas as
aquisies da pesquisa mitolgicas.
O que depe a favor da identidade dos mtodos no simplesmente o fato de que a mitologia pertence ao :domnio da linguagem: sobretudo a similitude dos pontos de partida na pesquisa.
Na verdade, toda descrio do contedo deve elaborar sua "terminologia", seu sistema de referncias coerente. Essa terminologia uma metalinguagem de carter "cientfico": os termos ,deste
sistema sendo de certa forma arbitrrios (ou seja, sem relaes
necesS'rias com a "realidade") e, como tais, retificveis com a
ajL1da de uma reflexo de nvel hierarquicamente superior baseada
no conjunto da terminologia, possuem por essa mesma razo um
valor universal. E justamente essa universalidade da terminologia semitica que a torna utilizvel para alm das fronteiras
Iingsticas, em todas a~ pesquisa~'ida significao e, mais particularmente, no estudo das mitologias comparadas.
Uma mitologia considerada como uma metalinguagem s poder ser descrita, sob condio de que se escolham, inicialmente,
unidades de medida, cuja manipulao - relacionamento e correlacionamento - permitir reconstituir, pouco a pouco, conjun-.
tos estruturais mais vastos e, finalmente, o sistema mitolgico
inteiro. Clau,de Lvi-Strauss, no estudo j vrias vezes mencio9 Da
mesma forma no plano comparativo: se a aproximao etmolgica, sugerida
por G. Dumzil, for vlida, poderia ser confirmada' pela correlao dos fatos rituais
e teolgicos:
ams --'Prthu

--

--=-....,.---

cens Fortuna
Este texto foi escrito antes do aparecimento de O Pensamento Sel~agem. Determinadas pginas de Claude Lvi-Strauss (sobretudo as p. 46 e 47) teriam permitido,
sem dvidas, cernir ainda mais o problema da narrativa ritual.
10

124

---

r'

I"

nado, reconhece estas unidades constitutivas nos significados que


correspondem s seqncias da narrativa mtica e que entram
como 'termos, a .seguir, na proporo mtica:
B

--~--

no A

no B

"

Verificamos que essas grandes unidades constitutiva.s ainda


podem, por sua vez, ser analisadas como traos distintivos. Se
- concordssemos, por exemplo, em designar os traos ,distintivos
~ pelo termo sema, poderiam ser chamados lexemas 11 os termos
r'
das propores mticas, feixes de semas (dos quais somente uma
parte anali.sada em cada caso concreto).
I"
Os traos distintivos, por sua vez, somente so pertinentes
I"
porque participam de uma relao de oposio, constituda de
I"
dois ou mais termos. Os semas constituem, portanto, categorias
smicas.
Os lexemas, por sua vez, se transformam em arqui,,lexemas caso, em lugar ,de considerar unicamente os traos dis~
tintivos que os compem, se leve em conta o conjunto das
" categorias smicas que constituem os pares oposicionais lexmicos.
Semas e lexemas, categorias smicas e arquilexemas - a esto,
r'
ao que parece, as qua'tro "unidades de medida" principais utiliI"
zadas pelo mitlogo e pelo lingista na anlise do contedo.
Suas combinaes e suas estruturas elementares podem ser
1",
bem variadas. O correlacionamento dos arquilexemas (ou das car-, tegorias smicas nos casos mais simples) constitui o mito. Outras
"
es'truturas so provavelmente possveis, sobretudo aquelas onde
o sintagmtico retomaria seus ,direitos: cabe aos mitlogos fazer
I"
este julgamento.
'

Traduo de
KATIA

HAKIM

CHALITA

11 Sublinhamos
de forma diferente, durante este artigo, os semas e os lexemas.
O termo lexema, aqui utilizado, foi substltuldo pelo termo sem em a a partir de nossa

Semdntlca Estrutural.

125

Jogo das Restries


Semiticas
1

Em colaborao com Franois Rastier

/[ faut bien se garder de croire .que


I' esprit qui invente marche au hasard.

DESTUTT DE TRACY

Nota explicativa: Ao menos por preocupao de inteligibilidade, podemos


imaginar que o esprito humano, para chegar construo dos objetos
culturais (literrios, mticos, pictricos, etc.), parte de elementos simples
e segue um percurso complexo, encontrando, em seu caminho, tanto restries a que tem de se submeter, como escolhas que pode fazer.
Ns procuramos dar uma primeira idia deste percurso. Podemos considerar que ele conduz da imanncia manifestao em trs etapas
principais:

as estruturas profundas, que definem a maneira de ser fundamental


de um indivduo ou de uma sociedade e que determinam as condies de

existncia dos objetos semiticos. Pelo que sabemos, os constituintes elementares das estruturas profundas possuem um estatuto lgico definvel;

as estruturas superficiais constituem uma gramtica semitica que ordena, em .formas discursivas, os contedos susceptveis de manifestao.
Os produtos desta gramtica so independentes da expresso que os
manifesta, por isso eles podem, teoricamente, aparecer em qualquer
substncia e, no que concerne aos objetos lingsticos, em qualquer lngua;
as estruturas de manifestao produzem e organizam os significantes.
Ainda que possam compreender os "quase-universais", tais estruturas
permanecem particulares a talou tal lngua (precisamente, elas definem
as particularidades das lnguas), a talou tal material. Essas estruturas
so estudadas pelas estilsticas superficiais dos lexemas, das formas,
das cores, etc.
No nos preocuparemos, aqui, seno com a primeira instncia deste
percurso global.
1 Publicado
em ingls, na Vale French Studies, no 41, intitulado Game, Play,
Literature, 1968. sob o titulo geral de The interaction of semiotic constraints.

preciso no acreditar que o espirlto que inventa caminha ao acaso.

126

.......

-.
-.

.......

-.
-.
-.
-.

-.

A. ESTRUTURA DO' MODELO CONSTITUCIONAL


'I . I A estrutura elementar da significao

SE

A sibunificac S (o universo como siubnificante na sua totalidade; . ou um sistema semitico qualquer) aparece, ao nvel de
"ua primeira apreenso, como um eixo semntico, ela se ope
a S, tomado ,como uma ausncia absoluta de sentido, e como'
contraditrio do termo S.
Se admitimos que o eixo semntico S (substncia do contedo) articula-se, ao nvel da forma do contedo, em dois semas
contrrios:
.\

>

estes dois semas, tomados separadamente, indicam a existncia


ele seus termos contraditrios:
S1

~--------'--7

s~

levando em conta o fato de que, uma vez situadas s suas


:lrticulaes, S pode ser redef-in-ido como Ulll sema complexo
CIue rene S1 e S2 por uma dupla; relao de disjuno e de conjuno, a estrutura elementar da significao pode ser representada como:

s
S1

rx--------1

53

I
_ I

l_

52 .~-----------7 51

--7 : relao entre contrrios


(
) : relao entre contraditrios
__ _____ _ : relao de implicao 3

<,--- - - -

Este modelo se constri atravs da utilizao de um pequeno


nl11cro de conceitos no definidos:
3 Embora a
existncia deste tipo de relao parea indiscutvel, o problema de sua
orientao (5, - 50 cu 5, - 5,) ainda no esta decidido. Uma vez que a sua soluo

no se faz necessria continuao da demonstrao J ns nos absteremos de falar nisso.

127

L~

a. Os conceitos de conjuno e de disjuno, necessrios para


interpretar a relao estrutural;
b. Dois ,tipos de disjuno, a disjuno dos contrrios (indicada aqui pela linha pontilhada) e a disjuno dos contraditrios
(indicada pela linha contnua).

r--,
r--,

Observao: o modelo acima no seno uma formulao reelaborada r--,


daquele que foi proposto anteriormente (Greimas, Smantique Structurale,
1966, Larousse). Sua nova apresentao torna possvel compar-lo ao ".......
hexgono lgico de R. Blanch (cf. C. Chabrol, Structures lntellectuelles,
in lrzformation sur les Sences Soales, 1967, V,I-5), assim como tambm ('"'s estruturas designadas, em matemtica, como grupo de Klein, e, em
psicologia, como grupo de Paget.
r--,

No tomando em considerao seno a forma do contedo


e apenas os termos smicos simples, po-demos chegar a uma ,-..

formulao ligeiramente diferente da mesma estrutura. Esta apa- .rece, ento, como a colocao em correlao de duas categorias ,-..,
acopladas, a correlao, ela prpria, definindo-se como uma relao de contradies homologadas:
-.

Esta nova apresentao torna possvel verificar que a estrutura .que permite dar conta do modo de existncia da significao - enquanto modelo constitucional dos contedos investidos - encontra sua aplicao em domnios muito variados: com efeito,
este, tambm, o model ,do mito proposto por Claude Lvi-Strauss, e a forma da articulao acrnica do conto popular, e, ainda, _
o modelo que justifica um certo nmero de universos semnticos
particulares (Semanas, Mallarm, Destutt de Tracy). recon- -.
fortante para o estudioso da semitica cons'atar que uma per- -.
quisio dedutiva encontra,em seu caminho, modeloS' construdos
-.
empiricamente para dar conta de corpus limita,dos.

1.2 A

estrutura dos sistemas semitlcos

-.

Se as reflexes dedutivas se encontram, assim, com as descries indutivas, porque a estrutura elementar da significao
constitui' em ,sistemas os universos semnticos, no seu conjunto. -.
. De fato, cada um dos contedos que ela define pode, na quali- -.

128

-.
,-..,

r--

r-r--

,~

dade de eixo semntico, compreender outros que so, por sua


vez, organizados em estrutura isomrfica estrutura hierarquicamente superior. Assim, a estrutura elementar articula da mesma
maneira as categorias smicas e as instncias sistemticas constitutivas dos sistemas semiticos. Por exemplo, os contedos
.Vida e Morte subsumem todo o universo semntico de Bernanos':
~eja SI vs S2' Estes termos se articulam, cada um, em. duas
instncias sistemticas (definies negativas e positivas) que se
escrevem, respectivamente, como: S1 vs S2 52 VS 51' Tais definies se articulam, por sua vez, em sistemas smicos.
Comearemos por precisar as propriedades formais do modelo
constitucional; daremos, depois, exemplos de investimentos.
Os termos do modelo: a partir de cada um dos quatro termos,
poderemos atravs das duas operaes: tomar o contrrio, tomar
I) contraditrio,
obter os trs outros. Sua definio formal, e
anterior a qualquer investimento.
As relaes:
a) !Iierrqu icas:

uma relaco hiponmica estabelecida entre


uma outra, entre S1' S2 e S;

SI' S'2

e S;

b) categricas:

uma relaco de contradio estabelecida entre S eS;


e, ao nvel hierarquicamente nferior, entre 51 e SI, entre
uma relao de contrariedade articula S1 e S2 de um
lado, e 51 e S2' de outro lado. Nos termos de Hjelmslev,
ela pode ser identificada como a solidariedade ou dupla
pressuposio.

r--

Observao: As duas operaes, tomar o contraditrio, tomar o contrrio.


so invo!utivas: o contrrio do contrrio de ss; o contraditrio do
contraditrio de ss.

uma relao de implicao estabelecida entre SI e s~


de um lado, e entre 52 e Sl de outro: S2 implica SI;
Sl implica 52, ou inversamente.

129

As dimenses: por suas definies relacionais, os termos smicos se agrupam dois a dois segundo seis dimenses sistemticas. ----Podemos distinguir:
- dois eixos, SeS. Eles esto em relao de contradio. ,.--.
pode ser chamado eixo do complexo: ele compreende S1 e S2' ,.--.
S o eixo dos contraditrios Sl e 82 (de S2 e SI); ele , portanto,
() eixo do neutro em relao a S1 e S2' porque pode ser definido ----por: nem Sl' nem S2;
_____
~

- dois esquemas: SI + SI d.efinem o esquema 1; S2 + S2' .--..


o esquema 2. Cada um dos esquemas constitud por uma .--..
relao de contradio.
- duas deixis: a primeira definida pela relao de implicao entre SI e 52; a segunda, pela implicao entre S2 e SI'
Temos ento:
RELAES

DIMENSES

ESTRUTURAS

CONSTITUTIVAS

ESTRUTURAIS

SMICAS

contrariedade

contradio

implicao simples

eixo S (complexo)
. eixo S (neutro)

---

--.

+ S"
+ S,

esquema 1
esquema 2

S,

deixis I
deixis 2

S'.+ S,

s,

s,

S1

-.
-.

Podemos prever as relaes entre as diferentes dimenses sis- .temticas.


Os dois eixos, constitudos cada um por relaes de contrariedade, esto, entre eles, em relao de contradio.
Os dois esquemas, definidos cada um por relao de contradio, esto, entre eles, em relao de contrariedade.
Propomos chamar de semiosis a dupla pressuposio dos dois
esquemas. Ns nos reservamos estudar posteriormente se esta
dupla pressuposio corresponde quela do contedo e da expresso lings,tica, considerados como os dois esquemas de um
modelo nico.

--

.--

130

I .3 A tipologia das regras

-.

r-

Todo ~istema comporta, por definio, um conjunto de regras;


elas se definem positivamente, mas podemos, tambm, defini-las
negativamente pelo que el~s no so: seja S a definio positiva
das regras do sistema, e S, sua definio negativa. Por. exemplo,
todo mundo concorda, hoje em dia, em pensar que uma gramtica deve compreender no somente uma definio da gramaticalidade mas; tambm, uma definio da agramaticalidade.
Infe!izniente, o conceito de agramaticalidade pode recobrir
muitas coisas, tanto regras de proibio, constitutivas do sistema gramatical considerado,' quanto as infraes s suas prescries e, mesmo, a validade insuficiente da gramtica em questo.
Poderemos dizer que, relativamenje manifestao, S aparece
como um conjunto' de injunes, e S, como' um conjunto de noinjunes.
As regras de injuno de um sistema descrevem, por definio.
compatibilidades e incompatibilidades (um sistema sem incompatibilidades no ~eria ordenado). Relativamente manifestao,
tais regras aparecem respectivamente' como prescries (injunes positivas; digamos sJ), e interdies (injunes negativas;
digamos s:!).
Cada um destes dois tipos de regras implica uma instncia
sistemtica contradtria: seja s:! e Sj, que so, relativamente
manifestaes, no-interdies e no-prescries, respectivamente.
Podemos constituir este quadro:
RELAES PERMITIDAS

RELAES EXCLUDAS

compatibilidades
(deixis 1)

incompatibilidades

(deixis 2)

S injunes

interdies

(injunes negativas)
SI

~_

~~ _ -... S2

~o interdices

S no injunes

(no injltnes
negativas)

131

no prescries

(no injunes
positivas)

Exemplos:
- nos sinais de trfego dos cruzamentos, o verde significa .--..
prescrio (seja sd, o vermelho, interdio de passar (seja S2),
e o alaranjado, ora no-prescrio - quando ele vem depois do -.
verde, ora no-interdio, quando ele vem depois do vermelho, __
ora SI + S2' quando ele funciona sozinho.
, - na medida em que os dois modos de articulao smica que
distinguimos so formalmente idnticos aos modos de articulao
fmicas' (pelo menos segundo a descrio de R. Jakobson: por
exemplo o trao compacto ope-se a todos os traos do sistema
fonolgico onde ele entra como SI a SI; e se ope ao trao difuso
como SI a S2' por uma relao de dupla pressuposio) o que
dissemos pode valer 'tambm para a forma da expresso lingUstica. Num si~tema fonolgico, teramos:
ph,: sistema de agrupamentos fmicos distintivos;
ph,: sistema de agrupamentos fmicos interditos;
ph,: sistema de agrupamentos pertinentes no realizados;
pn,: sistema de agrupamentos de femas redundantes
constitutivos das variantes fonmicas.

2. O INVESTIMENTO DOS CONTEDOS

2 . 1 O sistema das relaes sexuais


Comearemos por dar um exemplo de investimentos do modelo
constitucional estudando as relaes sexuais de um grupo humano
consideradas do ponto de vista semitico.
A. O modelo social das relaes sexuais

~dmitimos, segundo a descrio de C. Lvi-Strauss, que as socIedades humanas dividem seus universos semnticos em duas
dimen,ses, a Cultura e a Natureza, a primeira definida pelos
conteudos que elas assumem e onde se investem, a segunda por
aqueles que elas rejeitam.

132

-....
--..

--

-.
-.

--

-----

-.

-.

-.

---

No caso que nos ocupa, a cultura compreende, portanto, as


relaes sexuais permitidas e a natureza, as relaes excludas.
Temos:
Cultura (relaes permitidas) vs Natureza (relaes excludas).

As relaes excludas so codificadas diferentemente: a sociedade as regulariza pela prescrio das relaes matrimoniais de
um lado, admitindo, por outro lado, outras relaes "normais".
A estes dois tipos de relaes se opem, na deixis natural, as
relaes proibidas (o incesto, por exemplo) e as relaes no
prescritas (no matrimoniais). O modelo social pode formular-se:
RELAES PERMITIDAS

RELAES EXCLUiDAS

(CuIfura)

(natureza)

I
Relaes matrimoniais
(prescritas)

I
I
Relaies "anormais"
(interditas)

Relaies no matrimoniais
Relaes "normais"
(nela prescritas)
(no interditas)
Observao: Por exemplo, na sociedade tradicional francesa, temos as
seguintes equivalncias:
c,
c,

amores conjugais;
incesto, homossexualidade;
~. adultrio do homem;
(, ~ adultrio da mulher.

c,

Qualquer que seja o investimento do modelo, trata-se, tanto


no caso da natureza, como no da cultura, de valores sociais (e,
no, da rejeio da natureza para fora da insignificao).
Os termos do modelo social no tm contedo "objetivo":
assim, a homossexualidade ora proibida (Inglaterra), ora no
proibida (pelos Bororo): ela se situa, entretanto, sempre num
outro esquema que no o das relaes matrimoniais, onde somente a heterossexualidade admitida.
O esquema 1 do modelo parece reservado para as relaoes
sexuais socializadas (definidas em relao ao casamento); em
compensao, o esquema 2 compreende as relaes "naturais" ou,
mais precisamente, no socializadas, sejam "anti-sociais" (rela-

133
w

es proibidas), sejam as que no se relacionam diretamente


com a estrutura social (relaes permitidas outras que no as
matrimoniais). A descrio de C. Lvi-Strauss se atm s relaes
heterossexuais socializadas (esquema 1) que definem o parentesco; o esquema 2 no definido seno negativamente; por
exemplo, a propsito da proibio do incesto.
Estudaremos agora as relaes entre o modelo social dos
valores sexuais e as subestruturas semiticas susceptveis de
interao com ele.

B. O modelo econmico das relaes sexuais


O sistema dos valores econmicos, tambm ele, um sistema
social que regulariza as relaes sexuais. Se admitimos que o
proveito advm das prescries e a perda, das proibies (as
consumaes de riquezas parecendo transgresses rituais), o sistema dos valores econmicos pode se formular assim:
RELAES ADMITIDAS

RELAES EXCLUiDAS

1---'---'1

Relaes sexuais proveitosas


(prescritas)

Relae~

sexuais nocivas
(interditas)

----

~ *~

-- .. ez

e2 * .--..--------.-.-...--.-.-..--.. ---.-~ t:i


Relaes sexuais no nocivas
(no interditas)

Relaes sexuais no proveitosas


(n'O prescritas)

Na medida em que so as relaes sexuais socializadas que


do lugar troca de bens (dote, etc.), a subestrutura econmica
est em relao com o esquema 1 do sistema de valores sociais.
Podemos prever oito possibilidades de relao:

Relaes matrimoniais

Cl

c:o'.-

e,

c,
{

Relaes no matrimoniais

134

c:o'.

c,

Ci ~
C, c:o'.

e,

~.i

ei

Cl

c:o'.
~

e1

e:!

(1 c:::::: tI

fi

c:o'.

'F,

(proveitosas)
(nocivas)
(no proveitosas)
(no nocivas)
(proveitosas)
(nocivas)
(no proveitosas)
(no nocivas)

-----

Observao: Podemos, tambm, prever que relaes do tipo c. e c.


combinam-se com os termos do sistema econmico; donde, oito outras
combinaes possiveis. Por exemplo, a RabouilIeuse, de Balzac, mantm,
com seu patro, relaes no prescritas e proveitosas. Nesse caso, entretanto, no h conformidade entre o sistema social dos valores sexuais e
sua subestrutura econmica: suas prescries esto em relao de contradio.

C. O modelo dos valores individuais

/~

.~

Tomamos por hiptese que o indivduo se define, de maneira


anloga sociedade, pela assuno de contedos em que ele se
investe e que constituem sua personalidade; o indivduo definese igualmente pela negao de outros contedos que ele rejeita.
Esta cultura e esta natureza individuais definem respectivamente
relaes permitidas e relaes excludas; os desejos esto compreendidos nos primeiros e as fobias, nas segundas. O sistema
dos valores individuais poderia, pois, propor-se como:

/"

"N O

PERSO N ALlDADE

,~

('

PERSONALIDADE"

(relaes excluidas)
I

(relaes admitidas)

----L---

Relaes sexuais desejadas

(prescritas)
~

Pi +o "

pz

r,
/"

r-~

:PZ ............................+Pl

r-~

('

r'"

/""

Relaes sexuais no temidas

Relaes sexuais no desejadas

(nela interditas)

(/1(f,O

(desejadas) ,
(temidas)
(no desejadas)
(no temidas)

Re'laes proibidas

('

/""

('

l~ela(-)es

(desejadas)
(temidas)
(no desejadas)
(no temidas)

no proibidas

('

135

r-

/""

prescritas)

Os termos deste sistema parecem articular-se com o esquema


2 ,dos valores sociais na medida em que o indivduo se manifesta
fora das relaes socializadas. Temos, ainda, oito possibilidades
de relaes:

Podemos ainda prever combinaes com os termos c 1 e c 1 ,


donde oito. outras possibilidades.
I

Procuraremos, agora, precisar a estrutura das combinaes realizadas pela interao dos diferentes sistemas. Sejam A e B os
clois sistemas em questo; pr designa as prescries e i as
interdies. Vrias tipos de relaes podem ser previstos:
relaes entre termos homlogos:
(I) pr. (A)

+ pr.

(B); i. (A)

i.

pr.

+ pr.

(B);

1.

L. (B).

(2)

(A)

(A)

(B).~

relaes entre termos no homlogos pertencentes a uma

deixis homloga:
(3) pr. (A) + i. (B); pr. (B) +i. (A).
(4) L (A) + pr. (B); L (8) + pr. (A).

Podemos chamar equilibradas as relaes dos grupos (1) e


(2), e compatveis, as relaes cios grupos (3) e (4).
relaes entre termos no homlogos pertencentes a 'deixis
no homlogas: podemos cham-Ias relaes conflituosas.
Distinguimos dois tipos de' onflitos entre termOs contrrios,
conforme se trate do eixo das injunes ou do eixo elas noinjunes:
(5) pr. (A)

J.

(B); pr. (8)

J.

(A) (conflitos fortes).

(6) pr. (A)

L (B); pr. (B)

J.

(B) (conflitos fracos).

c dois tipos de conflitos entre termos contraditrios, onfoTme se


trate de um esquema de proibies, ou de prescrles~
(7) pr. (A) +. pr. (B); pr. (B)
(8) L (A)

+ T.

(B); i. (B)

+ pr.

(A)

(A).

Tomemos o caso das relaes sexuais permitidas socialmente;


se consideramos uma invaviante c1 , o casamento permitido, c C2
como sujeito a substituio de valores individuais, obtemos quatro
tipos de casamentos possveis;

136

------

--

--

----

--

FRMULA DA COMBINAO

ESTRUTURA DA

COMBINAO

C1

C1
Ci
C1
C1

+ PI
+ p.
+ PI
+ p.

C;

(desejado)
(fbico)
(no desejado)
(no fbico)

equilibrada (I)
conflitual (5)
conflitual (7)
compatvel (3)

Tomemos' um outro exemplo. Se consideramos C2 como uma


invariante e c como sujeito a variante (com substituies econmicas), obtemos quatro tipos de relaes sexuais possveis:

FRMULA DA COMBINAO

ESTRUTURA DA

COMBINAO

c; +

C1

e1 (proveitoso)

C. + e:
c;, + e1

c. + e,

compatvel (3)
conflitual (8)
conflitual (6)
equilibrada (2)

(nocivo)
(no proveitoso)
(no nocivo)

Uma combinatria generalizada dos termos dos trs sistemas


produziria dezesseis situaes possveis para as relaes sexuais
permitidas socialmente; veremos, entretanto, que todas as combinaes no podem encontrar-se igualmente manifestadas.
Tal combinatria poderia, por exemplo, fornecer um organon
adequado para a descrio das relaes interpessoais na narrativa. Assim, quando descrevemos as relaes sexuais nos roman-'
ces de Balzac, ns nos apercebemos de que, em geral, a situao
dos protagonistas dissimtrica: por exemplo, as relaes do
Pere Rigou com sua criada sero no proibidas, desejadas e
no nocivas; as da criada com oPere Rigou, no permitidas,
-temidas e no proveitosas; por isso, h conflito, seja qual for a
manifestao das relaes'. A no homologia das situaes semiticas pode servir definio da "insatisfao romntica"; o
amor perfeito a manifestao de relaes dos grupos (1) ou (3).

137

2 . 2 O indivduo e a sociedade
A. As subestruturas integradas e as
subestruturas correlatas

o sis.tema dos valores econmicos e dos valores individuais no


regularizam apenas as relaes sexuais; e, por outro lado, eles
se combinam, preferencialmente, o primeiro com as relaes sexuais socializadas, o segundo, com as relaes no soCializadas.
Estas duas subestruturas devem ser distinguidas, porque elas
no se colocam na mesma relao com o sistema social.
Os valores econmicos so integrados ao sistema social de
conjunto (embora o egosmo econmico exista): por exemplo,
,dificilmente se concebe que, numa sociedade em que o incesto
proibido, ele possa ser proveitoso; certas combinaes teoricamente possveis, como as do grupo (5), no podero se encontrar manifestadas.
Em compensao, o sistema dos valores individuais no parece
necessariamente integrado ao sistema social, e as relaes do
grupo (5) nele so possveis: elas podem, por exemplo, se encontrar manifestadas como transgresses. O sistema individual
ser dito correlato ao sistema social (a personalidade compreende, alis, instncias socializadas).
B. O mundo humano
Como o esquema 1 do sistema social compreende relaes socializadas, o esquema 1 do sistema individual pode ser dito individualizado, na medida em que o indivduo se investe dos seus
desejos.
Se estudamos as compatibilidades entre os dois sistemas (relaes entre termos no homlogos situados em deixis homlogas),
obtemos as seguintes correlaes:
pJ

1:,

p.

c,
p,

1:,

1:, ::-

p,

(os
(as
(o
(o

desejos no ~() proibidos)


preseril,/Jes sociais no so temidas)
que proibido no desejado)
que no prescrito no temido).

Noutros termos, o esquema investido pelo sistema social define


negativamente o esquema investido pelo sistema individual. O

138

--.

-.

------

esquema 1 do sistema indivi,dual e o esquema ~ do sistema social


se recobrem, as injunes' de um estando combinadas com as noinjunes do outro; o mesmo se passa com o esquema 2 do sistema individual e o esquema 2 do sistema social.
Nesta situao, os eixos dos sistemas so correlatas: o eixo
complexo do sistema social com o eixo neutro do sistema individual; o eixo neutro ,do sistema social com o eixo complexo do
sistema individual.
A conjuno das duas deixis culturais (social e individual)
define os valores humanos; a das duas deixis naturais define o
mundo inumano.
A conjuno da cultura in,dividual e a da natureza social define
o espao de transgresso; a da cultura social e da natureza
individual, o espao da alienao.
Observao: Ao descrevermos o conto popular russo, notamos que a
transgresso e a alienao so, ali, correlativas, que, no universo semntico descrito, o gozo dos valores definido pela compatibilidade dos
sistemas sociais e individuais, tal como c, ::oe P" e C; '::oe PI. Mas ento,
a, no pode haver transgresso sem alienao; se temos:

(a)

Cl ~

P"

e c~ ~ p"

c~ ~

p~,

e c,

devemos ter:
(b)

~eciprocamente,

P'.

se temos (h). devemos ter, tambm, (a).

Estas reflexes poderiam ser estendidas s relaes equilibradas ou conflituosas entre indivduo e sociedade; no caso de relaes equilibradas, por exemplo, h homologao dos dois sistemas,
do que decorre a definio de um indivduo inteiramente socializado.

3. RUMO MANIFESTAO

3 . 1 A interao dos sistemas semiticos'

conceito do uso foi introduzido por Hjelmslev para dar conta


do mbito da manifestao relativamente s possibilidades que
a estrutura define.

139

As raras tentativas de estudar o uso foram empreendidas


por meio do clculo aleatrio: mostrou-se, por exemplo, que
certa populao hindu de duzentos membros no pode esgotar as
possibilidades de um sistema matrimonial que permite milhes de
combinaes. Isto no quer dizer que - no interior do sistema
- os casamentos sejam realizados ao acaso; provvel que a
situao histrica determine a escolha de alguns casamentos e
no de outros, igualmente possveis. Vamos procurar definir esta

.--..

historicidade.
. No'preciso deprender das conjeturas precedentes relativas s relaes sexuais que a manifestao de um sistema
definida unicamente pelas relaes que ela perrilite: nesse caso,
a manifestao seria simplesmente o produto de regras do tipo
s I c s:z.. Isto pouco provvel, porque a deixis do permitido
difinida cm relao do excludo. por isso,sern dvida, que.
certos lingistas americanos no escolhem' seus corpus (conforme, por hiptese, s relaes permitidas do sistema descrito),
mas criam, para seu uso, corpus no gramaticais que manifestam
as regras "escondidas" do tipo s~ e ~1"
Um trao pode nos orientar: que se trate de falas ou de
casamentos, nada permi,te que uma manifestao semitica dependa de um s sistema ao mesmo tempo. E na medida em
que ela depende de vrios, podemos atribuir o mbito de suas
possibilidades de manifestao interao dos diferentes sistemas que a produzem. Tomemos, por exemplo, uma relao sexual
no proibida qualquer; ela possvel, mas nada diz que ir se
manifestar. Ela pode no coincidir com as relaes permitidas do
sistema econmico em presena, ou do sistema dos valores individuais de cada um dos protagonistas. No caso .de uma combinatria livre, h uma chance sobre oito de que as relaes permitidas dos trs sistemas coincidam, e uma chance sobre sessenta
e oito de que um termo do modelo social se encontre manifestado
em uma combinao equilibrada. Podemos prever que numerosas
combinaes encaradas acima no iriam se encontrar manifesta,das: por exemplo, uma relao social, socialmente proibida, economicamente nociva e individualmente fbica.
Propomos chamar uso interao das estruturas semiticas,
responsveis pelas manifestaes' - assim como pelas no manifestaes. Vrios tipos de interaes so previsveis:
Cl. M. Gross, Langages, 9, p. 5: "Em um artigo de lingUstica moderna, h
tantos exemplos no gramaticais quantos exemplos aceitveis".

140

-.

-.

,-.

-.

--

---

--.

--

- Ausncia de permlssao dos dois sistemas em presena:


temos as combinaes (1 b); (2a); (4). Parece que, a, no
pode haver manifestao.
- Permisso de um sistema, mas excluso de um outro: temos
as combinaes (5); (6); (7); (8). No podemos dizer se a
manifestao tem lugar.
Permisso dos dois sistemas: 'temos (la); (2b); (3). A manifestao pode ter lugar.
O inventrio das combinaes que podem provocar a manifestao restringe-se, ainda, se tomamos por hiptese que seja
preciso, ao menos, uma prescrio para que ela tenha lugar: no
resta seno (1. a) e (3).
Eis aqui um exemplo de uso: no sistema fonolgico do francs,
a variante (R) do fonema (r) no proibida nas classes populares e no prescrita na "boa sociedade". Ela conotada pelo
contedo "rusticidade". A variante se encontrar, pois, manifestada ou no, conforme as classes sociais; a interao ido sistema
axiolgico social e do sistema fonolgico aparece claramente aqui.
O funcionamento do uso deve ser precisado. Em nossa apresentao das relaes sexuais, os diferentes sistemas em presena
mantm, entre eles, uma relao hierrquica: relativamente
manifestao, cada contedo do sistema social dos valores aparece mediatizado por dois apoios, ou subestruturas, os sistemas
econmico e individual. Resta saber o que determina a hierarquia
dos sistemas.
Este problema tem um interesse: a hierarquia dos sistemas
permite decidir, no caso de combinaes conflituosas [(5); (6);
(7) e (8)], se h manifestao. Um casamento conforme s
prescries sociais mas, ao mesmo tempo, fbico (ou no desejado) e proveitoso ser realizado? Em Balzac, vemos vrios
exemplos de casamento por dinheiro; isto significa que, na sociedade que ele inventa ou descreve, o sistema dos valores econmicos prepondera sobre o dos valores individuais. H, inclusive,
preponderncia do sistema de valores econmicos sobre o dos
valores sexuais e sociais (prostituio, etc.).
Propomos chamar episteme (aqui a episteme burguesa ou balzaqueana, como quisermos) a estrutura que define a hierarquia
7

'. Ainda que fatos deste gnero sejam citados vrias vezes nos Phonological Studies
de ]akobson, no conhecemos estudo cientfico a seu respeito; sem dvida, os
tonlogos preferiram eliminar as no-injunes dos sistemas estudados.
7 No
Cdigo Civil francs, o primeiro pargrafo do capitulo Meios de adquirir a
propriedade intitulado: "o Casamento".

141

I-~-------------

.....__

;O

dos sistemas semiticos em presena. Ela comanda as manifestaes que podem se encontrar manifestadas; e portanto no somente a limitao da manifestao (definio negativa de uso
pelas no-manifestaes), mas a natureza das manifestaes realizadas (-definio positiva do uso).
Observao: Podemos chamar escolhas aos processos que produzem as
manifestaes realizadas e definem positivamente o uso (as restries
determinam a assemanticidade, ou incompatibilidade dos termos na interao dos sistemas).

A episteme d conta da historicidade das manifestaes; sua


componente social aparece como um senso comum, implcito ou
no, um sistema axiolgico e dialtico imanente a todas estruturas semiticas da sociedade considerada.
3 . 2 O estatuto dos contedos manifestados

Acabamos de ver em que condies um contedo pode se encontrar manifestado.


Podemos, agora, precisar um pouco melhor em que consiste
a manifestao semitica e como que passamos das estruturas
profundas s estruturas superficiais.
Um atol', um produtor de objetos semiticos move-se no interior de uma episteme que resultante de sua individualidade e
da S'ocie,dade em que ele se inscreve. Ele tem possibilidades de
proceder a escolhas limitadas, que tm, por primeiro resultado,
o investimento de contedos organizados, isto , dotados de
valncias (possibilidades de relaes).
Sem, com isso, querer faz,er conjeturas sobre a estrutura da
gramtica semitica, acredi,tamos que importante precisar como
estes contedos aparecem na manifestao.
No consideraremos seno os casos mais simples.
Uma vez que cada termo de uma estrutura semitica definido
por relaes de conjuno e de disjuno, ele poder aparecer
sob o modo do conjunto ou sob o modo do disjunto.

a) o modo ,do disjunto: cada contedo de uma estrutura semitica pode se encontrar manifestado:
disjunto dos trs outros termos; ele est, ento, isolado
na manifestao; por exemplo, temos SI (VS S2' S;, S;). Ou seja,
uma manifestao possvel para cada um dos quatr termos;

142

-,
-,-..

,---...
.~

- disjunto de um outro termoiele entra no interior. de uma


oposio distintiva; temos, por exemplo: S1 vs S2; SI VS 51; SI VS 5; .
As outras possibilidades de manifestao da mesma estrutura so
S1 VS 52; S1 vs S2; S2 VS S2- OU sejam, seis manifestaes possveis;
b) o modo do conjunto: s seis dimenses imanent~s da estrutura constitucional podem . corr~sponder, na manifestao, seis
conjunes binrias que definem o que ns chamamos de os
termos complexos. Teramos', ento, dois comple.xos diticos, dois
complexos de contrrios e dois complexos de contraditrios.
O termo neutro, que um termo simples na descrio de
Br0ndal, seria, lia realidade, o complexo (S1 + S2)'
No sabemos se o que Bni)ndal chama de termo complexo em
equilbrio a manifestao conjunta de dois contrrios ou de
dois contraditrios; a experincia limitada da descrio permi,tiu
identificar complexos dos dois tipos, do gnero de ("branco" +
"preto") e do gnero de ("branco" + "no branco").
Devemos encarar agora o problema de extenso: Br0ndal define, e eles so freqentes, termos complexos de dominncia
positiva ou negativa; talvez sejam eles produzidos pela interao
de sistemas hierarquicamente desiguais.
Estas reflexes exploratrias podem-se prolongar em duas
direes.
preciso estudar, primeiro, como a produo de um objeto
semitico encontra, com as estruturas superficiais, um segundo
plano de restries e de escolhas: trata-se das estruturas processuais (narrativas, por exemplo). Elas do conta do aspecto
sintagmtico da manifestao. So elas que impem a escolha
de certas operaes, como a determinao dos papis (r[es)
(contedos dos actantes), e das "arquifunes" (contedos das
funes).
Em seguida, preciso estudar as relaes entre a forma das
estruturas profundas e as regras da gramtica semitica utilizada: a estrutura profunda poderia, por exemplo, definir a orientao dos algarismos dialticos.
Antes, porm, ser conveniente definir o modo de existncia
dos contedos ao nvel das estruturas superficiais e, uma vez
descrito seu estatuto lgico, estabelecer o clculo de suas combinaes.
Traduo de
CLARA DE ANDRADE ALVIM

143

Elementos de uma Gramtica


Narrativa

-.

-.
1. A NARRATIVIDADE E A TEORIA SEMITICA

"...,

1 . 1 Histrico

.-.

INTERESSE, cada vez maior, manifestado desde h alguns


anos pelos estudos sobre a narratividade desenvolve-se paralelamente s esperanas e projetos de uma semitica geral que se
precisam pouco a pouco, cada dia.
Em um primeiro tempo, a comparao entre os resultados de
pesquisas independentes - as de V. Propp sobre o folclore, as
de Lvi-Strauss sobre a estrutura do mito, as de tienne Souriau
sobre o teatro - permite a afirmao da existncia de um
domnio de estudos autnomo. Novos aprofundamentos metodolgicos - os de Claude Bremond, que interpretam a narrao
na perspectiva de uma lgica decisional, ou de Alan Dundes,
que visam dar organizao da narrativa a forma de uma
gramtica - vieram, em seguida, diversificar as abordagens tericas. Enquanto isso, a nossa prpria preocupao era a de
estender o mais possvel o campo de aplicao da anlise narrativa e a de formalizar cada vez mais os modelos parciais estabelecidos ao longo das pesqusas: pareceu-nos, sobretudo, importante insistir na afirmao ,do carter semio-Iingstico das
categorias utilizadas na elaborao destes modelos, garantia de
sua universalidade e meio de integrao das estruturas em uma
teoria semitica generalizada.

-.
_

1 . 2 A narratividade e sua manifestao

enriquecimento metodolgico da anlise narrativa e a possibilidade de aplic-Ia a domnios outros que no os do ,folclore
Publicado em l'H.omme 1969, IX, 3.

144

,-..

,-.

-,-..

--

-.

-.

ou da mitologia tiveram, por consequencia, fazer aparecerem


problemas considerveis, que recolocavam em questo as concepes mais generalizadamente aceitas pela lingstica.
Em primeiro lugar, era preciso admitir que as estruturas narrativas podem ser reconhecidas em manifestaes do sentido que
se efetuam fora do domnio das lnguas naturais: nas lnguas
cinematogrfica e onrica, na pintura figur<rtiva, etc. Tal reconhecimento, entretanto, implicava em aceitar a necessidade de
uma distino fundamental entre dois nveis de representao e
de anlise: um nvel aparente da narrao, onde as diversas manifestaes desta se submetem exigncias especficaS' das substncias lingsticas atravs das quais ela se exprime; e um nvel
imanente, que constitui uma espcie de tronco estrutural comum,
onde a narratividade se encontra situtda e organzada anteriormente a sua manifestao. Um nvel semitico comUJ;11 se distingue, portanto, do nvel lingstico e lhe logicamente anterior,
seja qual for a lngua escolhida para a manfestao.
Por outro lado, se as estruturas narrativas so anteriores a
sua manifestao, esta, para se efetuar, deve utilizar-se das unidades lingsticas cujas dimenses so mais vastas que as dos
enunciados: unidades que constituiriam "uma grande sintagmtica", segundo a expresso de eh. Metz falando de cinema.
s estruturas narrativas correspondem, portanto, ao nvel da manifestao, as estruturas lingsticas da narrativa e a anlise da
narrativa tem, por corolrio, a anlise do discurso.
1 .3 A narratividade e a semitica

Verificamos pois que, por menos que admitamos que a significao seja indiferente aos modos de sua manifestao, somos
obrigados a reconhecer um plano estrutural autnomo, lugar de
organizao de vastos campos de significao, que dever ser
integrado a toda teoria semitica geral, na medida em que esta
visa a dar conta da articulao e da manifestao do universo
semntico como totalidade de sentido de ordem cultural ou pessoal. Este reconhecimento revoluciona, por outro lado, a economia
geral da teoria: enquanto, antes, podamos considerar que o
projeto lingstico consistia em estabelecer um mecanismo de
carter combinatrio ou generativo que, a partir de elementos
simples e de ncleos originais, desse conta da produo de um

145

..

nmero ilimitado de enunciados - estes, por sua vez, transformando-se e se combinan,do para instituir seguimentos de enunciados enquanto discursos agora, ao contrrio, preciso
imaginar as instncias ab quo da gerao da significao de tal
maneira que, a partir de aglomerados de sentido o menos articulados possvel - descendo por planos sucessivos - , possamos obter
articulaes significativas cada vez mais refinadas, a fim de
atingir simultaneamente os dois objetivos a que visa o sentido
ao se manifestar: aparecer como sentido articulado, isto , como
significao, e como discurso sobre o sentido, isto , como uma
grande parfrase desenvolvendo, a sua maneira, todas as articulaes anteriores do sentido. Em outras palavras:
A gerao da significao no passa antes pela produo dos
enunciados e sua combinao no discurso; em seu percurso, ela
revezada pelas estruturas narrativas e so estas que produzem
o discurso significativo, articulado em enunciados..
A partir do 'exposto, verificamos que a elaborao de uma
teoria da narratividade, capaz de justificar e fundar a anlise narrativa como um domnio de pesquisas auto-suficiente, no deve
consistir apenas no aperfeioamento e na formalizao dos modelos narrativos obtidos pelas descries cada vez mais numerosas e variadas, nem uma tipologia destes modelos, apta a conter
todos eles; mas tambm, e sobretudo, tal elaborao deve consistir na instalao de estruturas narrativas enquanto instncia
autnoma no interior da economia geral da semitica, concebida
como cincia da significao.
1 . 4 As instncias de uma semitica geral

Para tanto, deveremos conceber a teoria semitica de tal maneira


que, entre as instncias fundamentais ab quo, onde a substncia
semntica recebe suas primeiras articulaes e se constitui em
forma significante, e as instncias ltimas ad quem, onde a significao se manifesta atravs das mltiplas linguagens, um vasto
espao seja preparado para a instalao de uma instncia de
mediao. A, seriam situadas as estruturas semiticas que possuem um estatuto autnomo entre as quais, as estruturas
narrativas; tal instncia se constituiria no lugar onde se elaborariam as articulaes complementares de contedos e uma espcie
de gramtica, ao mesmo tempo geral e fundamental, que presidiria instaurao dos discursos articulados.

146

---

----

---

--

o projeto estrutural relativo a ,esta instncia de mediao ,


portanto, duplo: trata-se, de um lado, de esboar a construo
dos modelos da articulao dos contedos, tal como eles so
imaginveis a este nvel do percurso do sentido. E trata-se, por
outro lado, de estabelecer modelos formais capazes de manipular
estes contedos e de orden-los de tal forma, que eles possam
comandar a produo e a segmentao dos discursos; e que possam, tambm, organizar, sob cer.tascon,dies, a manifestao
da narratividade. Em outras palavras: a teoria semitica no se
tornar satisfatria seno quando ela souber preparar, no seu
interior, um lugar para uma semntica e uma gramtica
fundamentais.
1 . 5 Por uma semntica fundamental

proje.to de uma semntica fundamental, diferente da semntica


da manifestao lingstica, no pode seno apoiar-se sobre uma
teoria do sentido. Tal projeto eS't, portanto, diretamente ligado
explicitao das condies da apreenso do sentido e estrutura elementar da significao que pode ser deduzida e que se
apresentar, em seguida, como uma axiomtica. Esta estrutura
elementar deve ser descrita e analisada anteriormente, e concebida como o desenvolvimento lgico de uma categoria smica
binria, do tipo branco vs preto, cujos termos esto, entre eles,
numa relao de contrariedade; ao mesmo tempo, cada um deles
estar apto a projetar um novo termo que seria seu contraditrio, os termos contraditrios podendo, por sua vez, contratar
uma relao de pressuposio em relao ao termo contrrio
oposto:

~S'l
(onde

---?

marca a pressuposio e

~-"""",

a contradio).

A suposio seguinte a de que esta estrutura elementar de


significao fornece um modelo semitica capaz de dar conta
das primeiras articulaes do sentido no interior de um micro-

universo semntico,

147

Aqui, impe-se uma preclsao, no que diz respeito a nossa


concepo de universo semntico. Em um primeiro rtempo (d.
nossa Semntica estrutural), havamos proposto consider-lo como
a totalida,de da "substncia semnrtica" chamada a significar somente pela rede de articulaes que a recobre: o sentido no
podendo ser apreendido seno quando articulado. Estas articulaes do sentido podendo explicar-se, pensvamos, como o
resultado ,de uma combinatria, realizada a partir de um inventrio de categorias smicas. Um passo a mais pode ser feito hoje,
sugerindo uma representao um pouco mais refinada des.ta cobertura de articulaes. Com efeito, imaginaremos que cada categoria constitutiva da combinatria - que, j o vimos, pode a
todo instante desenvolver-se em es.trutura elementar - seja apta
a se transformar em um modelo semitica constitucional e, subordinan,do outras categorias do mesmo inventrio para lhe servir
de subarticulaes, conter, assim, um vasto campo de significao, servir de cobertura a um micro-universo semntico. O inventrio fundamental das categorias smicas, necessrio para a
articulao do universo semntico em sua totalidade, , em conseqncia, ao mesmo tempo o inven.trio virtual de todos os
micro-universos possveis, cada cultura, cada personalidade podendo favorecer, atravs de articulaes privilegiadas, tal microuniverso em detrimento de tal outro (a cultura do vinho na
Frana, a explorao da gua de fonte na Turquia).
Por isso, O modelo constitucional no seno a es'trutura elementar da significao utilizada, enquanto forma, para a articulao da substncia semntica de um micro-universo. A isotopia
dos termos da estrutura elementar garante e funda, de certo
modo, o micro-universo enquanto unidade de sentido e permite
considerar, no interior de nossa tentativa axiomatizan.te, o mo,delo
cons,titucional como uma forma acrnica, como uma instncia de
partida para uma semntica fundamental.
No faz parte de nosso propsito atual examinar as condies
de uma tal semntica. Trata-se, somente, de <;listinguir nitidamente os dois planos da explorao em que nos empenhamos o semntico e o gramatical. Assim, ser prefervel marcar esta
distino por uma disjuno terminolgica, falando de valores de
contedo cada vez que se trate de unidades smicas retiradas do
interior de um micro-universo por meio das articulaes do modelo constucional e reservando a expresso termo estrutural somente para as unidades formais do modelo semitica.

148

-.
-.
-.

---

---

--.

1 . 6 Por uma gramtica fundamental

Mas, se a estrutura ele'lTlentar serve, assim, de modelo para a


articulao de contedos que so as substncias semnticas, se
ela est apta a pr o sentido em estado de significar, nem por
isso deixa de ser uma forma semitica, que ns podemos considerar fora de qualquer investimento de sentido. Ela este
"princpio semitico" que, segun,do Hjelmslev, institui e organiza
toda lngua, no sentido mais geral deste termo. Isto explica que,
mesmo se encontrando - enquanto modelo constitucional - na
base da organizao dos contedos, a estrutura elementar seja
ao mesmo tempo este modelo formal que, graas s suas ca'tegorias constitutivas, manipula os contedos organizadoS' sem se
identificar com eles. J havamos, em outra ocasio, chamado a
ateno para o fato de que as categorias necessrias formalizao da estrutura elementar ,da significao so as mesmaS' categorias epistemolgicas utilizadas para a construo de toda teoria
semitica. a partir destes "universais da linguagem" constitudos em modelo semitico - instncia original de ,toda manipulao do sentido - que poderemos considerar a elaborao das
primeiras premissas de uma gramtica fundamental.
2. ELEMENTOS DE UMA GRAMTICA FUNDAMENTAL
2. 1 O ncleo taxinmico
,difcil, no momento atual, elaborar uma axiomtica sobre a
qual repousariam as estruturas narrativas; seria necessrio dispor,
antes, de uma teoria semitica acabada. No podemos, portantu,
seno esboar, referindo-nos concepo global de uma tal semitica, as principais instncias articula'trias e os encadeamentos
operacionais previsveis numa gramtica narrativa em estado de
projeto.
Toda gramtica apresenta, de maneira mais ou menos explcita,
dois componentes: uma morfologia e uma sintaxe. A morfologia
possuindo o carMer de uma taxinomia cujos termos so interdefinidos, e a sintaxe constituindo-se em um conjunto de regras
operatrias ou de modos de manipulao dos termos da morfologia.
Para ilustrar o que possa vir a ser um modelo taxinmico
deste gnero, iremoS' nos referir anlise estrutural do mito de

149

dipo, efetuada em 1955 por Claude Lvi-Strauss, anlise que


con,duziu construo de um modelo acrnico simples, a partir
do qual, segundo o autor, todos os mitos de dipo - inclusive
o freudiano podem ser gerados. Este modelo, resultado de
uma leitura paradigm'tica do discurso mtico, pode ser ,definido
- ns j o examinamos noutras ocasies - como o correlacionamento de termos contraditrios acoplados.
fcil verificar que um tal modelo totalmente comparvel
ao modelo constitucional a que j nos referimos, e que pode ser
interpretado atravs da utilizao das mesmas categorias relacionais. Assim, chamando esquema est.rutura que compreende dois
termos reunidos pela relao de contradio (s, ~~ SI ou
s:! ~~ s:!), e correlalio relao entre dois esquemas cujos
termos, tomados um a um, esto em relao de contrariedade
com os termos correspondentes do outro esquema (d. 1.5), poderemos dizer que o modelo taxinmico uma estrutura de quatro termos que so mutuamente interdefinidos por um entrela'amento de relaes precisas, que podemos descrever como a
rorrelaco entre dois esquemas.
Dentro do esprito dos escritos de C. Lvi-Strauss, j o verificamos, um tal modelo d conta da apreenso acrnica da
significao de todas as narrativas possveis pertencentes ao domnio de um dado micro-universo semntico. Trata-se de um
modelo formal: ele no faz seno articular os contedos investidos. E, mais, ele independente ,de seu modo de manifestao;
o discurs'o que o manifesta pode ser uma narrativa mtica mas,
tambm, o discurso didtico de Freud; ele pode, perfeitamente,
estar presente, sob forma difusa, nos interminveis discursos antropolgicos e psicanalticos.
Em outras palavras: tal modelo se constitui nesta instncia
taxinmica primeira, a partir da qual podem ser articulados e
manifestados, no modo est'tico, os sistemas de valores ou
axiologias, e os processos de criao de valores recorrentes ou
ideologias. Sendo capaz de engendrar formas discursivas no narrativas, a instncia taxinmica, tambm, uma base necessria
a todo processo dinmico, gerador da sintaxe narrativa.

2 . 2 A narrativizao da taxinomia
Em virtude da estabilidade das relaes que definem seus termos
estruturais, vemos que o modelo taxinmico pO,de ser considerado

150

.......

--

-------

como o primeiro ncleo de uma morfologia elementar. Entretanto,


o exame das condies da apreenso do sentido mostra, perfeita/' mente, que se, na medida em que procuramos encontr-Ia no
objeto, ela aparece como uma articulao de relaes fundamentais estveis, a significao pode, ao mesmo tempo, ter uma re"
presentao dinmica, se a considerarmos como uma apreenso
"
ou como uma produo ,do sentido pelo sujeito.
Levando em conta este aspecto dinmico, poderemos eS'tabele"
cer uma rede de equivalncias entre as relaes fundamentais
~ constitutivas do ~tnodelo taxinmico e as projees destas mesmas
relaes - as operaes, que se realizam, ento, sobre termos
/' j ,estabelecidos desta mesma morfologia elementar; operaes
cuja regulamentao constituiria a sintaxe. Assim, a contradio,
enquanto relao, serve, no nvel da taxinomia, ao estabelecimento de esquemas binrios; enquanto operao ,de contradio,
/~, ela consiste, no nvel sinttico, em negar um dos termoS' do
esquema e 'em afirmar, ao mesmo tempo, seu termo contraditrio.
Uma tal operao, quando efetuada sobre termos cujos valores
j so investidos tem, por resultado, transformar os contedoS',
negando os que so propostos e fazendo surgir, em seu lugar,
novos contedos afirmados como verdadeiros.
Podemos, portanto, dar o primeiro paS'so, provisrio, na formulao de uma sintaxe fundamental ao dizer que ela pe em
movimento o modelo .taxinmico atravs das transformaes dos
contedos investidos sobr,e os quais opera.

r~

/'

Observao: Vimos que a apreenso, dita acrnica, do mito uma instncia instvel; vimos que a sua estrutura "dogmtica"est sempre pronta
a se desenvolver ~m narrativa. Os estudos efetuados sobre certos gneros
menores (provrbios, wellerismos, manchetes de tail divers, etc.) que parecem, primeira vista, puras manifestaes axiolgicas, mostram, ao
contrrio, sua grande instabilidade e pronunciada tendncia narrativizao.

2 . 3 A orientao das operaes sintticas

A representao da sintaxe como seqncia de operaes efetuadas sobre os termos .definidos de uma es'trutura taxinmica
permite-nos dela depreender uma nova propriedade: as operaes
sintticas so orientadas.
Assim, no quadro de um s esquema taxinmico, podemoS' prever duas operaes sintticas e duas transformaes de contedo
possveis:

151

seja
~eja

====?
SI ==?
S,

Sl

$,

Como, por outro lado, () Il,lodc!o taxinniico constitudo por ,-..,


dois esquemas', a questo da prioridade lgica no deixa de se ,-.
propor; as operaes orientadas podem comear
seja pejo primeiro esquema: S'====9 5, ou Sl ==? 5,
seja pelo segundo esquema:

Sz

==9

Sz

ou

s: ===9

$z

o que d lugr, conio vemos, a uma primeira combinatria de


operaes sintticas.
Finalmente, o conhecimento das propriedades relacionais da
estrutura elementar - que so as mesmas das' operaes sintticas - prescreve o seguinte: a operao de contradio que,
ao negar, por exemplo, o termo Sl, prope ao mesmo tempo o
termo 51, deve ser seguida de uma nova operao de pressupo-:
sio, fazendo surgir, e conjugando ao termo Sol, o novo termo
52' Assim, as operaes sintticas so no somente orientadas
mas, tambm, organizadas em sries lgicas.

2 . 4 As caracteristicas de uma gramtica fundamental

,-..,
_
-,
_

--

As caractersticas que acabamos de explicitar, e que so aptas a servir de base elaborao de uma gramtica fundamental, ~
podem ser resumidas assim:

1. A gramtica narrativa se compe de uma morfologia ele- _


mentar fornecida pelo modelo taxinmico, e de uma sintaxe fun-

damental, que opera sobre os termos taxinmicos anteriormente interdefinidos.

2. A sintaxe narrativa consiste em operaes efetuadas sobre os termos passveis de serem investidos de valores de contedo; _
portanto, ela os transforma e os manipula, negando-os e afirmando-os ou
o que ,d no mesmo - disjuntando-ase con- jugando-os.

3. As operaes sintticas, situadas no quadro taxinmico es- tabelecido, so orientadas e, portanto, previsveis e calculveis.

152

.-..

r--

4. TaiS' operaes so, ainda, ordenadas em senes e se constituem em processos segmentveis em unidades sintticas operacionais.

Essas determinaes mlmmas, condies de uma gramtica fun"....., damental, embora incompletas, permitem-nos abordar OS' proble;:, mas relativos con$ltruo de uma gramtica ,de superfcie.

3. ELEMENTOS DE UMA GRAMTICA

NARRATIVA DE SUPERFCIE
3 . 1 O problema dos nveis de gramtica

r--

..-

/"-_
r'-

.'"'
----

."
~

/'"
'"

De posse de uma gramtica fundamental, seria possvel imaginar


nveis de gramtica mais "baixos" que, ,especificando melhor as
categorias utilizadaS' ou transcrevendo-as de maneira mais complexa, iria aproximando-se progressivamente da gramtica tal
como ela se encontra manifestada, por 'exemplo, nas lnguas
naturais. Assim, simplificando bastante, podemos dizer que a
gramtica fundamental, que de ordem conceituaI, para poder
produzir narrativas manifeS'tadas sob forma figurativa (onde os
atores humanos ou personificadoS' cumpririam tarefas, seriam submetidos a provas, atingiriam objetivos), deve, antes, receber, a
um nvel semiolgico interme,dirio, uma representao antropomrfica, mas no figurativa. Designaremos este nvel antropomrfico com o nome de gramtica narrativa superficial, observando
que o qualificativo "superficial", nada tendo de pejorativo, indica
apenas que se trata de um estgio semitico, cujas definies e
regras gramaticais so susceptveis de - atravs de uma ltima
transcodagem ser transportadas diretamente para os discursos e enunciados lingsticos'.
Ser preciso ,definir, primeiramente, o termo nvel gramatical.
Se dizemos que uma gramtica pode ser construda em dois nveis
diferentes, isto quer dizer que possvel construir duas metalinguagens diferentes que do conta de um s e mesmo fenmeno
lingstico presente em um terceiro nvel - no nosso caso - o
da manifestao. Diremos, ainda, que estas duas metalinguagens
so equivalentes porque so istopas mas, no, isomorfas, indicando, assim, que um ,determinado segmento de uma metalinguagem pode ser transcodificado em um segmento istopo de uma

153

outra linguagem, sem que os elementos constitutivos doS' dois


segmentos sejam, por isso, formalmente idnticos.
As categorias constitutivas de uma tal gramtica superficial
se distinguem, dizamos, por seu carter antropomrfico, do carter lgico prprio das ca'tegorias da gramtica fundamental.

3 . 2 Os enunciados narrativos

-.

3.2.1 O fazer antropomrfico


Ora, se um dos conceitos de base da gramtica fundamental o
da operao sinttica, ele ir corresponder, no nvel superficial,
ao fazer sinttico.
O estabelecimento da equivalncia entre a operao e o fazer
constitui a introduo, na gramtica, da dimenso antropomrfica. Este fato pode ser interpretado de duas maneiras' diferentes:

a) enquanto uma operao lgica concebida como um processo metalingstico autnomo, permitindo-nos colocar entre
parnteses o sujeito da operao (ou a utilizao de um operador
"qualquer"), um fazer, seja ele prtico ou mtico, implica enquanto que ativ~dade - um sujeito humano (ou, ao menos,
antropomorfizado: "o lpis escrev,e"). Em outras palavras: o
fazer uma operao especificada pelo acrscimo do classema
"humano".
b) quando falamos do fazer, evidente que no pensamos no
fazer "real", situado no nvel da semitica do mundo natural,
mas no fazer lingstico (seja qual for a linguagem, natural ou
no, em que ele se encontre manifestado), no fazer transcodificado em mensagem. Que se trate - quanto ao sistema semitico
de referncia - de um fazer agido ou de um fazer falado, o seu
estatuto de fazer m"etassemitico (porque descrito) torna-o uma
mensagem-objetivo, situada no interior do processo de comunicao, implicando um destinador e um destinatrio.

.-.,

.-

.._
-

._

fazer , portanto, uma operao duplamente antropomrfica:


enquanto atividade, ele pressupe um sujeito; enquanto mensa- gem, ele objetivado e implica o eixo de transmisso entre.destinador e destinatrio.

154

3.2.2 Enunciado narrativo simples


r'

~
,r'

A converso - a passagem de um nvel gramatical a outro pode, assim, ser definida como uma equivalncia entre a operao e o fazer, o que atribui s implicaes do conceito do fazer
a forma de um enunciado narrativo simples:
EN

F(A)

onde o fazer, enquanto processo de atualizao, denominado


/ funo (F) e onde o sujeito do fazer, enquanto potencialida,de
do processo, designado como actante (A). Diremos, portanto,
~ que toda operao da gramtica fundamental pode ser conver~ tida em um enunciado narrativo cuja forma cannica mnima
F (A). Fica, entretanto, entendido que os enunciados narrativos
~~ so enuncia,dos sintticos, isto , independen.tes do contedo in'
vestido em talou tal fazer, e que os elementos constitutivos do
enunciado, F e A, so istopos: toda restrio semntica de F
r'
ir repercutir necessariamente sobre A, e vice-versa. O actante
~ , para dar um exemplo, istopo a sua funo, da mesma maneira
~ que o nome do agente o do seu verbo (d. pescador pescar).

3.2.3 Enunciados modais e enunciados descritivos


/'. Assim, uma tipologia de enuncia,dos narrativos - e, ao mesmo
tempo, de actantes - pode ser construda atravs da introduo
progressiva de restries semnticas determinadas. Se, por exem~ pIo, lima certa classe de funes encontra-se especificada pelo
acrscimo do c1assema "querer", os actantes, istopos destas
funes, constituiro uma classe restritiva que poder ser desig~ na,da como a dos actantes-sujeitos. De fato, querer um c1assema
~ antropomrfico (mas no necessariamente figurativo, cf. "tal regra exige que ... ") que instaura o actante como sujeito, isto ,
como operador eventual do fazer. Conseqentemente podemos,
~ ao lado dos enunciados descritivos (ED) , constituir um novo
/' tipo de enunciados narrativos: os enunciados modais (EM).
Com efeito, do ponto de vista Iingstico, querer um predi~ cado rnqdal que rege enunciados propriamente descritivoS'. Por
/' exemplo:
r'

r'.

r'

(1) Joo quer que Pedro parta


(2) Pedro quer partir.

155

Tais enunciados Iingsticos, uma vez transcritos em enunciados


semnticos, se apresentam como:

,"--'

(1) F: quererjS: Joo; O (F: partida; A: Pedro)/

(2) F: quererjS: Pedro; O (F: partida; A: Pedro)j

Vemos que, lingisticamente, a introduo do classema querer


algo diverso de uma sobredeterminao do predicado, que ial
introduo requer a construo de dois enunciados ;distintos, dos
quais o primeiro um enunciado modal e o segundo, um enunciado descritivo que, hipO'ttico em relao ao primeiro, serve-lhe
de Aetante-Objeto. Se, por agora, no levamos em conta o fato
de que, no primeiro exemplo, os sujeitos semnticos so diferentes e, no segundo caso, idnticos, podemos interpretar o enuncia.do modal como "o desejo de realizao" de um programa que
est presente sob forma de enunciado descritivo e que faz, ao
mesmo tempo, parte - enquanto objeto - do enunciado modal.
Isto j nos permite especificar formalmente enunciados modais como

__
-__
,__
,-

,r"\

1"'.

EM = F: querer jS; 0/

So enunciaes de programas virtuais explicitados no quadro


dos actantes-objetoS', ficando entendido que o actante-objeto do
enunciado modal pode, a qualquer momento, ser convertido num
enunciado descritivo qualquer.
Se introduzirmos, agora, uma restrio suplementar, postulan,do
que o sujei'to s,emntico do enunciado descritivo deve ser o mesmo
do enunciado modal, poderemos dizer, de certa maneira, que o
fazer sinttico consiste na transformao de um programa virtual
em um programa atualizado.
Uma vez que o enunciado descritivo concebido como um
programa que permanece inalterado, a transformao poder ser
interpretada como a subs,tituio do enunciado modal de funo
"querer" por um enunciado modal de existncia que , como
sabemos, um pressuposto implcito de todo enunciado ,descritivo.

3.2.4 Enunciados atributivos


A constatao de que o Objeto do deS'ejo, presente como ActanteObjeto, ,em realidade, um enunciado-programa impe que nos

156

,....
,...
_

,,-

detenhamos um pouco neste ponto. Outros exemplos nos permitiro introduzir novas caractersticas desses enunciados descritivos:
(3) Pedro quer uma ma
(4) Pedro quer ser bom

Tais enuncia,dos lingsticos podem ser representados semanticamente como:


(3) F: quererjS: Pedro; O (F: aquisio; A: Pedro; O: ma) /
(4) F: quererjS: Pedro; O (F: aquisio; A: Pedro; O: bondade)/

A explicitao semntica, como vemos, permite estabelecer, ao


lado dos enunciados j mencionados e cuja funo da ordem
do fazer, a existncia de dois outros tipos de enunciados descritivos caracterizados por suas funes, que so ora da ordem do
ter, ora da ordem do ser. Podemos design-Ias, enquanto subclasse' de enunciados descritivos, como enunciados atributivos
(EA). O que diferencia estes dois tipos de enuncia,dos, no nvel
da descrio semntica,' so, menos as especificaes de suas
funes - trata-se, nos dois casos, de uma relao de atribuies
entre o sujeito e o objeto semnticos - do que a natureza externa
ou interna dos objetos atribuveis. Na me,dida em que - reunindo as funes dos dois ,enunciados, modal e descritivo, para
interpret-Ias - podemos dizer que
enunciado de posse ins,titui
o objeto de uma posse virtual como um valor, vemos que a ma
um valor externo em relao ao sujeito do desejo, enquanto
que a bondade um valor interno do sujeito. Tal diferena ir
exprimir-se em termos sintticos ao dizermos que a relao entre
o sujeito e o objeto do enunciado atributivo , no primeiro caso,
hipottica e, no segundo, hiponmica.
Em resumo, diremos portanto o seguinte:

a) a introduo, na gramtica superficial, da modalidade do


querer permi'te a construo de enunciados modais de dois actantes: o sujeito e o objeto. O eixo do desejo que os rene
autoriza, por sua vez, que os interpretemos, semanticamente,
como um virtual sujeito executor e um objeto institudo como
valor;
b) se a modalidade do querer valoriza o objeto, este objeto,
enquanto actante do enuncia,do modal, pode ser convertido seja

157

em um enunciado descritivo do fazer (exemplos 1 e 2) - e o


fazer, enquanto tal, encontra-se valorizado; seja em enunciados
atributivos (exemplos 3 e 4) - e a atualizao do querer se
exprime, ento, pela posse dos objetos-valores indicados nos
enunciados atributivos;

c) a distino de dois tipos - Izipottica e Iziponmica - de


atribuio dos objetos-valores deve ser guardada: ela oferece um
critrio formal para distinguir duas ordens de valores - objetivos
e subjetivos - de uma importncia capital para a compreenso
da estrutura narrativa.
3.2.5 Enunciados modais em funo de enunciados atributivos

Resta-nos completar a nossa lista de exemplos de enunciados


narrativos por
(5) Pedro quer saber (alguma coisa)

(6) Pedro quer poder (alguma coisa).

Vemos imediatamente, sem transcrio semntica, que a pardeste tipo de enunciados reside no fato de que um
enunciado modal pode ter por objeto, no um enunciado descritivo simples, mas um ou.tro enunciado modal, funcionando como
enunciado descritivo e, por isso mesmo, susceptvel de ser valorizado por sua vez.
Um certo nmero de constataes pode ser feito a este propsito:
ticular~dade

1. No estado atuaI de nossos conhecimentos, parece que apenas as modalidades do saber e do poder devem ser toma.das em
considerao na construo da gram,tica superficial.
2. Entre as propriedades destas modalidades devemos reter
as seguintes:
a) a possibilidade de formar enunciados modais cannicos:
EM (s ou p)

F: saber ou poder/Si O (F:fazer; 0)/

b) a possibilida.de de serem objetos de enunciados modais


do querer:
EM (q)

F: querer/S; O (F: saber ou poder; A; O) /

158

---

--

--

c) a possibilidade de serem objetos de enunciados atributivos:


EA

F: atribuiojS;

o:

um saber ou um poderj

3 . 3 As unidades narrativas
3.3. 1 A execuo e seu carter polmico
Para acabar de situar as unidades elementares da gramtica
superficial equivalentes s da gramtica fundamental e passar
construo de unid~des maiores preciso insistir sobre a representao polmica que recebe, a este nvel de superfcie, a relao de contradio. O 'eixo de contradio que ns designamos
com o nome de esquema , j o sabemos, o lugar de negao e
de assero de termos contraditrios. Se admitimos que a representao antropomrfica da contra;dio de natureza polmica,
a seqncia sintagmtica - que corresponde transformao dos
valores do contedo, resultando, no nvel da gramtica fundamental, nas operaes de negao e de assero - dev,er aparecer,
aqui, como uma seqncia de enunciados narrativos, a cujas restries semnticas caber a tarefa de lhes conferir um carter
de afronta ede luta. Este seguimento sintagmtico, para se cons'tituir, postula:

a) a existncia de dois sujeitos Sl e S2 (ou de um Sujeito


e de um Anti-Sujeito), que corresponde aos dois fazeres contraditrios, a relao de contradio sendo, como sabemos, uma
relao no orientada;
b) a restrio semntica do fazer sinttico, por meio do
eS'tabeecimento da equivalncia entre a operao da negao e
a funo de dominao, resultado do antagonismo polmico;
c) o reconhecimento Ido princpio da orientao, vlido para
os dois nveis ida gramtica: a tal operao de operaes lgicas
corr,esponde tal escolha arbitrria do sujeito negador e do domnio de um dos sujeitos sobre o outro;
d) a admisso de que o procedimento dialtico, segundo o
qual a negao de um termo , ao mesmo tempo, a assero do
termo contraditrio, encontra-se representado, no nvel da gramtica superficial, por ;dois enunciados narrativos ndependentes,
dos quais o primeiro, com a sua funo de dominao, corres-

159

ponde instncia de negao, e o segundo, com sua funo de


atribuio, instncia de assero.
Conseqentemente, o seguimento sintagmtico chamado execuo pode-se representar assim:
EN,

F: confrontao (S,

~~

S,)

Observao: Este enunciado narrativo, exprimindo antropomorficamente a


relao de contradio entre dois termos, , em realidade, o sincretismo
de dois enunciados modais prprios a cada um dos sujeitos.
EN 2

F: dominao (S,

-~

S2)

Observao: O enunciado corresponde ao impulsionamento da operao de


negao orientada, onde S, nega S2, ou inversamente; a negao, ja
o vimos, consiste na transformao do virtual em atualizado ou, o que
d no mesmo, na substituio do EM do querer pelo EM de existncia
substituio do desejo de dominar pelo domnio.
EN,

F: atribuio (S,

~-

-.

O)

Observao: O timo enunciado corresponde instncia de assero: esta


expressada antropomor-ficamente pela atribuio de um Objeto-valor.

3.3.2 Os elementos constitutivos da execuo


Nesse esboo de gramtica superficial, a nfase foi colocada,
tomando a ttulo de exemplo um s sintagma, sobre o estabelecimento pas correspondncias - termo a termo - entre os dois
nveis gramaticais, assim como, tambm, sobre as categorias
antropomrficas que se subs,tituem aos termos e s operaes
lgicas. O resultado a construo de uma unidade narrativa
particular, a execuo: pelo fato de ela constituir o esquema
operatrio da transformao dos contedos, trata-se, provavelmente, da unidade mais caracterstica da sintaxe narrativa.
Assim definida, a execuo uma unida;de sinttica, um esquema formal apto a receber os contedos mais diversos. Por
outro lado, os dois sujeitos da execuo so intercambiveis, um
ou outro podendo ser o dominante ou o dominado; tambm a
classe do objeto submetida variao, segun,do os modos distintos da atribuio sinttica.
Do ponto de vista de seu estatuto sinttico, a execuo tem
a forma de um seguimento de enunciados narra'tivos construdos

160

-..

-..

--

---

--

segundo a forma canomca: o enunciado narrativo uma relao


entre actantes. Esta relao, designada sob o nome de funo,
susceptvel de receber certas especificaes semnticas que so
._____ transmitidas, em decorrncia da isotopia do enunciado, aos
actantes .e chegam a determinar o seu nmero.
Se as funes e os actantes so os elementos constitutivos desta
~ gramtica narrativa, se os enunciados narrativos constituem suas
formas sintticas elementares, as unidades narrativas cuja
amostra aqui representada pela execuo - so seguimentos
~ sintagmticos de enunciados narrativos.

,---.-

. 3 .3.3 As relaes constitutivas da execuo

problema das relaes entre enunciados que se constituem em

.---- unidades narrativas no deixa de se colocar aqui. J vimos que

a execuo, enquanto unidade narrativa, corresponde ao esquema


"'"' taxinmico e que, por isso, oS' enunciados que a constituem so
equivalentes s operaes lgicas situadas no interior do esquema. Vimos, tambm, que as operaes lgicas constitutivas do
esquema eram orientadas.
Ora, preciso constatar que a esta orientao, que uma
regra ,da gramtica fundamental, corresponde a relao de implicao, no nvel da gramtica superficial, fazendo-se, entretanto, a
ressalva de que se a orientao segue a ordem dos enunciados:
EN,

-7

EN 2

--7

EN.

a implicao orientada no sentido inverso:


EN. :::> EN 2 :::> EN,.

Esta converso, que permite definir a unidade narrativa como


um seguimento de implicaes entre enunciados, 1em certa im~
portncia prtica no momento da anlise narrativa ao nvel da
~ manifestao, quando ela fundamenta as regras da elipse e da
,---.- catlise: os enunciados narrativos logicamente implicados no
quadro de uma execuo podem ser elpticos na manifestao; a
---- presena do ltimo elo da cadeia de implicaes (EN 3 ) suficiente para que s,e proceda, em vista da reconstruo da unidade
narrativa, a uma catlise que a restabelea na sua integridade.
~

161

3.3.4 A modalizao das execues


Um recuo ao j observado e uma reflexo sobre as propriedades
dos enunciados modais ir nos permitir estabelecer a distino
entre dois tipos possveis de execues. Lembramo-nos de que os
enunciados modais, que tm, por funo, o querer, instauram o
sujeito como uma virtualidade, enquanto que os dois outros enunciados modais, caracterizados pelas modalidades do saber e do
poder, determinam esse fazer eventual atravs de duas maneiras
diferentes: como um fazer proveniente do saber, ou como um
fazer que se funda sobre o poder.
Estas duas modalizaes diferentes do fazer podem ser reconhecidas, em seguida, nas execues. Por isso, distinguiremos as
execues modalizadas graas ao saber-fazer (P,) - em que o
sujeito executante agir, ao nvel da manifestao, por astcia
ou engano - das execues cumpridas graas ao poder-fazer
(Pp), em que o sujeito executante no utiliza seno a sua energia 'e seu poder, real ou mgico.

3 .4 Os seguimentos das execues


3.4. 1 Uma sintaxe da comunicao

--

---

At agora consideramos o enunciado narrativo terminal da execuo (EN s ) - que o equivalente, no plano superficial, da .assero lgica da gramtica fundamental - como um enunciado _
atribu'ivo (EA). Poderamos nos perguntar, entretanto, se tal
formulao satisfatria.
Uma tal atribuio - ou a aquisio, pelo sujeito, do objeto .- parece apresentar-se como um fazer reflexivo: o sujeIto exe- _
cutante se atribui a ele mesmo, considerando-s,e como sujeito do
enunciado descritivo, um objeto-valor. Se assim, a atribuio
reflexiva no seno um caso particular de uma estrutura de .atribuio muito mais geral, bem conhecida em lingstica como
o esquema da comunicao ou, mais generalizadamente ainda,
como a estrutura de troca: representada, como sabemos, na sua
forma cannica como um enunciado de 'trs aetantes - destina- _
Idor, o destinatrio e o objeto de comunicao.

--

ET

F: transferncia (D ,

162

~ D2)

..-

A possibilidade de utilizar um esquema de grande generalidade uma primeira vantagem desta nova formulao. Ela permite, alm disw, distinguir nitidamente dois nveis sintticos diferentes: a) o nvel onde se encontra situado o opera;dor sinttico
da assero, traduzid em gramtica de 'superfcie como o sujeito
executante da atribuio (ele. , em realidade, um metassujeito
e a causa das transfe~ncias realizadas); e b) o nvel em que
se operam as transfe'f-ndas, elas mesmas. Os termos de destinador e destinatrio, ,de fato, no fazem seno. camuflar a distino.
O segundo nvel - que o nvel descritivo e no operacional
- pode, a partir de entp, receber uma representao topolgica
antropomorfizada: os actantes so concebidos, no mais como
operadores, mas como lugares onde se situar os objetos-valores,
lugares para onde estes podem ser levados e de .onde podem ser
retirados. A transferncia , nesse caso, susceptvel de ser interpretada ao mesmo tempo como uma privao (no nvel superficial) ou como uma disjuno (no nvel fundamental) e como'
uma atribuio (no nvel superficial) ou como uma conjuno
(no nvel fundamental).
Uma tal interpretao, que substitui os enunciados atributivos
pelos enunciados translativos (ET), parece oferecer uma representao mais correta da execuo: a conseqncia desta (EN s )
no mais uma simples aquisio de valor, mas uma transferncia: se o objeto-valor atribudo ao sujeito dominante,
porque o sujeito dominado est, ao mesmo te'mpo, privado dele;
as duas operaes lgicas se encontram, assim, resumidas em
um s enunciado.

3.4.2 A sintaxe topolgica dos valores objetivos


Uma tal representao topolgica da circulao dos obj,etosvalores resulta em identificar as deixis das transferncias aos
termos ,do modelo taxinmico, considerados como unidades morfolgicas passveis de investimentos de contedos. Vimos, anteriormente, que os investimentos de valores se distribuam segundo
dois esquemas em correlao. Diremos agora que, no nvel antropomrfico, os esquemas correspondem aos espaos istopos,
que so lugares onde se desenvolvem as execues, e que cada
espao constitudo de duas deixis que so conjuntas (porque

163

elas correspondem ao mesmo eixo de contradio), mas no


conformes: elas equivalem, no nvel fundamental, aos termos
contraditrios :

,"","""

Por ou tro lado, os eixos hipot ticos cl:! ~ d I C d t ~ eI:! constituem espaos !leterotpicos cujas deixis so disjuntas, porque no pertencem aos mesmos esquemas, mas conformes, porque -ligadas pela relao de pressuposio.
Conseqentemente, a circulao de valores, interpretada como
um seguimento ele transferncias de objetos-valores, pode seguir -dois caminhos:
(I) F (d,

-7

->

d,) --,' F (d, -. 0-,' d,)

o que, no caso particular dos contos russos de Propp, pode ser


interpretado assim: a sociedade (d1 ) sofre uma perela, o traidor (dI) rapta a filha do rei (O) e a transfere para outro lugar ,a fim de escond-Ia (d:!).
(2) F

(cL __o

-7

c\o)

--'o

(c\o

-'o

->

d,)

--

() que quer elizer: o herci (eI:~) encontra em algum lugar (eI:!)_


,1 filha elo rei (O) e <1 cJc\'olve a seus paIs (el l ),

Assim, o conto russo manifesta uma transmisso circular de


valores, utilizando sucessivamente dois sujeitos executantes e valorizando um ,dos espaos conformes (o do heri), em prejuzo
do outro (o do traidor). Vemos, entretanto, que isto no seno
um desdobramento da narrativa. OS' mitos de origem consideram,
geralmente, a ausncia de talou tal objeto de valor como uma
situao original e a aquisio de valores se realiza seguindo
um s percurso (2). Tal fato se compreende, alis, perfeitamente:
o que constitui aquisio de valor para a deixis d 1 necessria,
e simultaneamente, privao de valor para a deixis d 2 , e inverS'amente. Seguindo a perspectiva adotada, o mesmo percurso das
transferncias de valores passvel de duas interpretaes: a
narrativa , ao mesmo tempo, narrativa de vitria e de derrota.
A determinao ,da escolha de uma das interpretaes no decorre

164

_
__

,,-

_ da sintaxe narrativa, mas da articulao axiolgica dos valorE;l}


de contedo: o investimento de um dos dois espaos conformes
dado inicialmente como eufrico e, o do outro, como disfricQ.
No considerando, por ora, seno os valores objetivos, po.demos
dizer que a sintaxe topolgica das transferncias, duplicando
os percursos da apreenso do S'entido, descritos sob a forma de
operaes lgicas no nvel da gramtica fundamental, organiza 11
narrao enquanto processo criador de valores. ela, conseqentemente, que encarrega.da de atribuir sentido narrativa e que
se constitui em sua armadura principal. Assim, do ponto de vista
formal, como os enunciados translativos so os enunciados terr , minais das execues e as
implicam logicamente; os percursos
sintticos expressos sob a forma de transferncias -cons.tituem,
na verdade, seguimentos sintagmticos de execues: isto , uni~ dades sintticas' de uma ordem hierrquica superior.
- -

3.4.3 A instituio dos operadores sintticos


Uma tal operao topolgica -, entretanto, puramente descri.tiva:
insistimos sobre isS'o quando retiramos todo carter operacional
dos actantes dos enunciados translativos que designamos, a fim
,-. de evitar qualquer equvoco, como deixis e, no, como destinadores ou destinatrios.
Uma sintaxe dos operadores ;deve, pois, ser construda inde- pendentemente da sintaxe das operaes: um nvel metassemitico
~ deve ser organizado para justificar as transferncias de valores.
Nesse nvel, os operadores sintticos sero conoebidoS' como
sujeitos dotados de uma virtualidade do fazer particular, que os
/' tornar aptos a realizar a operao de transferncia prevista.
Es,ta virtualidade do fazer no seno uma modalidade: o saber
ou o poder; podemos formul-Ia, j o vimoS', de ,duas maneiras
diferentes: seja como um enunciado modal que representa o saber-fazer ou o poder-fazer do sujeito; seja como um enunciado
atributivo que assinala a aquisio de um valor modal ;pelo
sujeito.
Se os sujeitos se transformam em operadores em seguida ii
'
atribuio de um valor modal (atribuio que acabamoS',de subs,tituir pela funo, mais satisfatria, de transferncia), ento, ~
instituio dos operadores pode se fazer segundo o mesmo mo~
delo da sintaxe topolgica das transferncias; com a diferena
____ o

165

de que os lugares de transferncia no so mais, aqui, as deixis, ,~


mas os actantes-sujeitos. O operador, assim instHuido, e dotado
de' urnsaber-fazer ou de um poder-fazer, torna-se, ento, apto r--.
d' realizar a execuo para a qual ele acaba de ser criado.
!. Conseciiient.emente, duas sries de -execues podem ser distinguidas: a) as execues destinadas aquisiO e transmisso ~
dOs valores modais e b) as execues caracterizadas pela aqui- ~
s'io ,e transferncia dos valores objdivos. As primeiras instituem
os sujeitos como operadores e as segundas efetuam, em seguida,
s operaes; as primeiras criam virtualidades, as segundas as ~
atualizam.
Assim,. ao lado de um percurso topolgico previsto para a
transferncia dos valores objetivos e que institui, como vimos, um ~
primeiro seguimento sintagmtico das execues, um segundo ~
percurso do mesmo tipo pode ser previsto para a transferncia
dos valores modais.
No podemos nos estender aqui sobre a origem do primeiro
actante-operador que desencadeia o percurso sintMico: isto nos
conduziria a examinar de perto a unidade narrativa particular
que o contrato, que institui o sujeito do desejo pela atribuio ~
,da modalidade do querer, a'tualizao provvel de um "fazer-,",""
querer" do destinador original.
Ser suficiente observar, por ora, que o querer do sujeito ,.,. . . .
que o torna apto para cumprir a primeira execuo, marcada .-pela atribuio do valor modal do saber ou do poder.
Uma primeira hierarquia dos valores modais pode ser indicada;
ela orienta assim o percurso sinttico:
~

querer ---+ saber ---+ poder ---+ fazer

--

--

e serve ,de base organizao do seguimento sintagmtico das


execues. Certas implicaes de uma tal orientao so imediatamente vis\neis:
-

a) somente a aqUlslao do valor modal do poder torna o


sujeito operador apto a realizar a execuo que lhe atribui o valor objetivo;

b) disso resulta que a aqulslao do valor modal do saber _


traz, por conseqncia, a atribuio do poder-fazer. Esta ltima
particularidade permite distinguir duas espcies de sujeitos: os
sujeitos "sbios", cuja aptido para realizar as execues provm

166

- de um saber-fazer inicialmente adquirido, e os sujeitos "poderosos" por natureza.

~-

Observao: A aquisio de um valor modal pelo sujeito (ou anti-sujeito),


que se manifesta, por exemplo, pela obteno de um agente mgico ou
- de uma mensagem-objeto do saber, institui este sujeito como adjuvante
~ (ou como oponente), apto a passar para a execuo seguinte.

Um tal seguimento sintagmtico, estabelecido fora do quadro


formal dos enunciados 1ranslativoS', isto , sem considerar os
actantes implicados, j permite precisar a natureza das relaes
entre dois tipos diferentes de ,execues; um seguimento de exe_ cues orientado, uma vez que a execuo que institui o ope,~ rador sint'tico seguida pela execuo que ,efetua a operao
sinttica; ao mesmo tempo, a execuo objetiva implica a execuo modal.

3.4.4 A sintaxe topolgica dos valores modais


~

Dada a natureza polmica da narrativ~dade, dois operadores S'o


necessrios para o estabelecimento de uma sintaxe narrativa:
~'efetivamente, j havamos previsto dois sujeitos (Si e S2) para
.~ a construo da execuo. Conseqentemente, o eixo da troca
entre esses dois sujeitos que constitui o lugar de transferncias
---- dos valores modais; a atribuio de um valor modal qualquer a
~ Si supe que S2 est sendo, ao mesmo tempo, privado deste
valor.
Dois percursos para a transferncia .dos valores modaiS' sero,
~ ento, previstos para o caso em que se trate de um sujeito
"sbio", ou "poderoso", isto , conforme a prioridade atribuda
aquisio de uma ou de outra das duas modalidades em
/' questo:
r~

a) no primeiro caso, o seguimento sintagmtico ser orientado como:


ET, (5,

O: saber

8 2)

-~

r-,

ET 2 (8 ,

o:

poder

82)

seguimento ser interpretado como a aquisio, por S2' de


um poder, graas a um saber anteriormente obtido; e, ao mesmo
tempo, como a perda, por Si, de -todo poder, em conseqncia
do saber perdido;

167

b) no segundo caso, a orientao ser invertida:


ET, (82

O: poder

-'>

S,)

--'>

ET 2 (S2

-'>

O: saber

S,)

o seguimento

pode ser interpretado rconlO a aquisio, por SI' ~


de um saber, graas a um poder reconhecido; e, inversamente,-.
como a perda, por S2' de todo saber, em conseqncia perda
do poder.
U ma das seqncias suficiente para constituir, combinando- -.
se com a srie de transferncias de valores objetivos, a narrativa ,-.,
acabada. Se, entretanto, escolhemos como destinatrios dos vaIares modais dois sujeitos diferentes para cada um ,dos percursos r ,
(Sl e 52) - esta escolha , evidentemente, arbitrria - ns o -.
fizemos para dar cotita, ao mesmo tempo, da organizao particular da narrativa desdobrada, tal como ela se apresenta, por ,-.,
exemplo, sob a forma do conto popular russo estudado por V. -.
Propp. A verificamos, com efeito, primeiramente o sujeito 52, -.
axiologicamente denomina,do traidor, fazer a aquisio dos valores modais em prejuzo de Sl:
-.

.-

82

O,: saber

-'>

O 2 : poder

-.

--

para, em seguida, ceder seu lugar ao sujeito Si' denominado _


heri, que o priva progressivamente dos referidos valores, anteriormente adquiridos:
S,

O,: poder

-'>

O.: saber

3.4.5 A forma geral da gramtica narrativa

-.

-.
Acabamos de traar as grandes linhas de uma sintaxe narrl'tiva -.
superficial ou, melhor, ,de uma parte apenas desta sintaxe, relativa ao prprio corpo da narrativa. O que falta neste esboo, e que ns no podemos seno indicar brevemente aqui, o exame -.
e o estabelecimento das unidades sintticas do enquadramento
da narrativa, correspondentes s seqncias inicial e final de uma -.
narrativa manifestada.
-.
',A esse propsito, tratar~se-ia de dar conta de uni,dades sinttiGas correspondentes ao que so, no nvel da gramtica profunda, a.s relaes hipotticas do modelo taxinmico; isto , s -.
relaes que podem se estabelecer, neste modelo, entre os termos

168

e Sl de um lado, e entre os 'termos S2 e 8 1 do outro. A impulso


da narrativa seria, a, represntada como o estabelecimento ,de
_ uma relao contratual conjuntiva entre um destinador e um
destinatrio-sujeito, seguida de uma disjuno espacial entre os.
dois actantes. A finalizao da narrativa seria marcada, aq con-::
,-, trrio, por uma conjuno espacial e uma ltima transfernci~
de valores, instituindo um novo contrato a1ravs de uma nova
distribuio ,dos valores, tanto objetivos como modais.
Ainda que permanecendo inacabada, a nossa tentativa deve,
ao menos, dar alguma idia do que possa ser uma organizao
sinttica da narratividade. Reconhecemos dois tipos de seguimentos sintagmticos orientados, que organizam as transferncias dos
rvalores, tanto os mO,dais como os objetivos, no quadro de uma
sintaxe de carter topolgico. Os objetos-valores so situados
no quadro de enunciados narrativos terminais, representando as
" conseqncias das execues, e implicando-as logicamente; portanto, tais seguimentos sintagmticos so, na realidade, liquidaes de execues que, enquanto unidades sintticas, so recor~ rentes e formalmente idnticas. Um outro princpio .de organizao
- sintagmtica foi igualmente reconhecido: as execues so dispostas de tal maneira, que a primeira, caracterizada pela atribuio de um valor modal que institui o sujeito-operador, deve
~ ser s'eguida por uma segunda, que atualiza a operao.
Quanto unidade sinttica tpica que a execuo, vimos que
ela pode ser concebida como um seguimento .de trs enunciados
narrativos, que so unidos por implicaes. Examinando os
enunciados narrativos, foi-nos possvel esboar sumariamente sua
_ ,tipologia; introduzindo as determinaes semnticas suplementares de suas funes, e fazendo variar o nmero e as especificaes de seus actantes, distinguimos trs principais tipos .de
enunciados narrativos: os enunciados descritivos, os enunciados
modais e os enunciados translativos; todo enunciado representa,
no plano da gram,tica narrativa superficial, seja uma relao,
seja uma operao da gramtica fundamental.
Tal gramtica narrativa, uma vez acabada, teria uma forma
dedutiva e analtica, ao mesmo tempo; ela traaria um conjunto
/'. de percursos para a manifestao do sentido: a partir das operaes elementares da gramtica fundamental que tomam as vias
do processo de atualizao da significao, atravs das combinaes dos seguimentos sintagmticos da gramtica superficial,
que no so seno representaes antropomrficas destas operaS2

169

es, os contedos se investem, por intermdio das execues,


ns enunciados -narrativos, organizados em seguimentos lineares .-"

de enunciados cannicos ligadoS' entre eles, como elos de uma ~


s cadeia, por uma srie de implicaes lgicas. Quando pos- _
suirmostais S'eqncias de enunciados narrativos, poderemos
imaginar -com a ajuda de uma retrica, de uma eS'tilstica mas, 'tambm, de uma gramtica lingstica - a manifestao lingstica da significao narrativizada.
Traduo de
CLARA DE ANDRADE ALVIM

--

170

Por uma Teoria


da 'Interpretao
da Narrativa Mtica ':'
Em homenagem a

Claude Lvi-Sfrauss

1. A TEORIA SEMNTICA E A MITOLOGIA


r-'

r-'
r'.

r-'

r-.

r-,

r-.

r-.

~.
.r-.

S PROGRESSOS alcanados recentemente nas pesquisas mitolgicas, graas sobretudo aos' trabalhos de Claude Lv-Strauss,;
vm trazer materiais e elementos de reflexo teoria semntica
que coloca, como se sabe, o problema da lisibilidade dos textos
e procura estabelecer um inventrio dos procedimentos de :sua
descrio.
Ora, parece que a metodologia de interpretao dos mitos se
situa, em virtude de sua complexidade, fora dos limites atribudos
semntica, no momento atual, pelas teorias mais em voga nos
E.V.A., nota,damente as de J. J. Katz e J. A. Fodor.
'

1. A teoria semntica que procurasse dar conta, da leitura


dos mi1tos, longe de limitar-se interpretao dos enunciados,
deve operar com S'eqncias de enunciados articulado,sem narrativas.
2. Em lugar de excluir qualquer referncia ao contexto, ,li
descrio dos mitos levada a utilizar informaes extratextus,
sem as quais o estabelecimento da isotopia narrativa seria im':'
possvel.

3. O sujeito que fala (= o leitor), enfim, no pode ser


considerado como o invariante da comunicao mtita, pois esta:
transcende a categoria de consciente vs inconsciente. O objeto
da descrio situa-se ao nvel da transmisso, do texto-invariante,
e no ao nvel da recepo, do leitor':'varivel.
Publicado em' Communications, n9 8, 1966; destinado originalmente a uma,
antologia de textos sobr,e a mitologia e a narrativa, a ser publicado em ingls sb a'
'
'
i'
direo de Pierre' Maranda..

171

Somos obrigados, por conseguinte, a partir no de uma teoria


semntica constituda, mas de um conjunto de fatos descritos e ,.-.,
de conceitos elaborados pelo mitlogo; ns procuramos:
1 9 Se uns e outros podem ser formulados em termos de uma ~
semntica geral suscetvel de dar conta, entre outras, da inter- _
pretao mitolgica;

29 Que exigncias as conceptualizaes dos mitlogos colocam a esta teoria semntica.

Escol~mospara isso o mito de referncia bororo que serve __


a Lvi-Strauss, em Le Cru et le Cuit, de ponto de partida para
a .,descrio do universo mItolgico tomado em uma de suas dime'n~9eS:. ~'da cultura alimentar. Entretanto, enquanto que _
Lyr~:SttusS . s tinha proposto inscrever este mito-ocorrncia no
tiri'IV~tS'1llItqlgico progressivamente constitudo, nosso objetivo sht "0, de' partir do mito de referncia cons~derado como uma _
rir:idad rraativa, tentando explicitar os procedimentos de descrio necessrios para alcanar, por etapas sucessivas, a lisibilida:de )mxirr'la deste mito. Nesta pesquisa metodolgica, nossoftb~lhty' consistir essencialmente no reagrupamento e na explorao' de' desco~ertas que no nos pertencem.

2i. . AS COMPONENTES ESTRUTURAIS DO MITO


... j'!' :.,:

"!"

2 . 1 As trs componentes

. ";:.:;

--

--.

Toda descrio do mito deve levar em conta, segundo Lvi- Strauss. trs elementos' fundamentais: ]p a armadura; 2p o ccii '~;, .~ :,filensagem.
_
Ns nos perguntaremos portanto 19 como interpretar, no quadro
de uma teoria semntica, estes trs componentes do mito e 29 que lugar atribuir, a cada uma delas, na interpretao de uma
narrativa! mtica.

g?;

J\.

2 . 2 A armadura
~'preCll>,'R 'r,~t~t:lqeLPorarmadra; (que um elemento invariante)
o estatuto estrutural do mito na qualidade de narrao. Este

172

---

,-..

estatuto parece ser ,duplo: 19 pode-se dizer que o conjunto das


propriedades estruturais comuns a todos os mitos-narrativas constiui um modelo narrativo, 29 mas esse modelo deve dar conta
simultaneamente (a) do mito considerado como unidade discursiva transfrsica e (b) da estrutura do con1e,do que manifestado por meio dessa narrao.

1. A narrativa, unidade discursiva, deve ser considerada como


um algortiino, isto , como uma sucesso de enunciados cujas
funes-predicdos simulam lingisticamente um conjunto de
comportamentos orientados para um objetivo. Na qualidade de
uma sucesso, a narrativa possui uma dimenso temporal: os
comportamentos que ali esto repartidos entretm entre eles relaes de anterioridade e de posteridade.
A narrativa, para ter um sentido, deve ser um todo de significao; ela apresenta-se, por isso, como uma estrutura semntica
simples. Disso resulta que os desenvolvimentos secundrios da
narrao, no encontrando seu lugar na estrutura simples, constituem uma camada estrutural subordinada: a narrao, considerada como um todo, ter por contrapaJitida uma estrutura
hierrquica do contedo.
2. Uma subclasse de narrativas (mitos, contos, peas de
teatro, etc.) possui uma caracterstica comum que pode ser considerada como a propriedade estrutural des,ta subclasse de narrativas dramatizadas: a dimenso temporal, sobre a qual se encontram situadas, dicotomizada em um antes vs um depois.
A este antes vs depois discursivo corresponde o que se chama
uma "reviravol,ta da situao" que, sobre o plano da estrutura
implcita, no outra coisa seno uma inverso dos signoS' do
contedo. Uma correlao existe assim entre os dois planos:
antes
depois -

contedo invertido
contedo colocado

--~-------

3. Restringindo, uma vez mais, o inventrio de narrativas,


encontra-se que um grande nmero ,delas (o conto popular russo,
mas tambm nosso mito de referncia) possuem uma outra propriedade que consiste em comportar uma seqncia inicial e uma
seqncia final situadas sobre planos de "realidade" mtica diferentes do corpo da narrativa ela mesma.

173

A esta particularidade da narrao corresponde uma nova articulao ,de contedo: aos dois contedos tpicos - dos quais
um colocado e o outro, invertido - encontram-se adicionados
dois outros contedos correlatas que esto, em princpio, na
mesma relao de transformao entre si do que os contedos
tpicos.
Esta primeira definio de armadura, que no est em contradio com a frmula geral do mirto proposta h pouco tempo
por Lvi-Strauss, mesmo se no inteiramente satisfatria pois no permite ainda, no esta,do atual de nossos conhecimentos, estabelecer a classificao do conjunto das narrativas conconstitui entretanto um elemento de
siderado como gnero previsibilidade da interpretao no negligencivel: pode-se dizer
que a primeira etapa dos procedimentos, no processo da descrio
do mito, a diviso da narrativa mtica em seqncias s quais
deve corresponder, a ttulo de hiptese, uma articulao previsvel dos contedos.
2.3 A mensagem
Uma tal concepo da armadura deixa prever que a mens'agem,
isto , a significao particular do mirto-ocorrncia, se situa, ela
tambm, sobre duas isotopias simultaneamente e d lugar a duas
leituras diferentes, uma sobre o plano discursivo, a outra sobre
o plano estrutura!. Talvez no seja intil preciS'ar que por isotopia
entendemos um conjunto redundante de categorias semnticas que
torna possvel a leitura uniforme da narrativa, tal como ela resuIta das leituras parciais dos enunciados aps a resoluo de
suas ambigidades', esta resoluo ela mesma sendo guiada pela
procura da leitura nica.

1. A isotopia narrativa fica determinada por uma certa perspectiva antropocntrica que faz com que a narrativa seja concebida como uma sucesso de acontecimentos cujos atores so
seres animados, agentes ou pacientes. Neste nvel, uma primeira
categorizao: individual vs coletivo permite distinguir um heri
associaI que, separando-se da comunidade, aparece como um
agente graas ao qual se produz a reviravolta da situao, que
se coloca, dito de outra forma, como mediador personalizado
entre a situao-antes e a situao-depois.
V-se que esta primeira isotopia reencontra, do ponto de vista
lingstico, a anlise de signos: os atoreS' e os acontecimentos

174

--

--.-

-----

narrativos so lexemas (== morfemas, no sentido nOl'te-americano), analisveis em sememas ( = acepes ou "sentidos" das
palavras) que se encontram organizados, por meio de relaes
sintticas,em enunciados unvocos.

r'r--

r-r--

2. A segunda isotopia se situa, ao cOntrrio, no nvel da


estrutura do contedo postulado a este plano discursivo. s seqncias narra'tivas correspondem contedos cujas relaes recprocas so teoricamente conhecidas. O problema que se apresenta
descrio. o da equivalncia a estabelecer entre os lexemas
e os enunciados constitutivos das seqncias narrativas e as
articulaes estruturais dos contedos que lhes correspondem, e
a resolv-lo que vamos nos empregar. Por enquanto basta
dizer que esta transposio supe uma anlise em semas (=
traos pertinentes da significao) que somente ela pode permitir a colocao entre parnteses das propriedades antropomrficas dos lexemas-atores e dos lexemas,"acontecimentos. - Quanto s performances do heri. que ocupam a parte central na
economia ,da narrativa, s podem corresponder s operaes lingsticas de transformao, dando conta das inverses de con.tedo.
Uma tal concepo da mensagem que seria lisvel sobre duas
isotopias distintas, das quais a primeira seria apenas a manifestao discursiva da segunda, no talvez seno uma formulao
terica. Ela pode corresponder somente a uma subclasse ,de narrativas (os contos populares, por exemplo), enquanto que uma
outra subclasse (os mitos) seria caracterizada pela imbricao,
em uma nica narrativa, das seqncias situadas ora sobre uma,
ora sobre outra das duas isotopias. Isto nos parece secundrio
na medida em que (a) a distino que acabamos de estabelecer
enriquece nosso conhecimento do modelo narrativo e pode mesmo
servir ,de critrio classificao das narrativas, (b) na medida
em que, igualmente, ela separa nitidamente dois procedimentos
de descrio distintos e complementares, contribuindo assim
elaborao de ,tcnicas de interpretao.
2.4 O cdigo
A reflexo mitolgica de Lvi-Strauss, desde seu primeiro estudo
sobre a Structure du Mythe at os Mythologiques de hoje, est
. marcada por uma mudana de interesse: dirigida inicialmente

----.-

175

sobre a definio .da es'trutura do mito-narrativa, compreende


agora a problemtica da descrio do universo mitolgico;
centrada prim"eiro sobre as propriedades formais da estrutura
acrnica, encara atualmente a possibilidade de uma descrio
comparativa que seria simultaneamente geral e histrica. Esta
introduo do ,comparativismo contm contribuies metodolgicas importantes que necessrio explicitar.
2.4. 1 A definio das unidades narrativas

A u,tiiizao, por via de comparao, dos dados que pode fornecer o universo mitolgico , primeira vista, apenas um
explorao, concebida sob um certo ngulo, das informaes do
contexto. Nesta perspectiva, pode tomar duas formas diferentes:
(1) pode-se procurar elucidar a leitura de um mito-ocorrncia
comparando-o a outros mitos ou, ,de maneira geral, pores sintagmticas da narrativa a outras pores sintagmticas; (2)
pode-se colocar em correlao tal elemento narrativo com outros
elementos comparveis.
O es,tabelecimento da correlao de dois elementos narrativos
no idnticos pertencendo a duas narrativas diferentes leva a
reconhecer a existncia de uma disjuno paradigmtica que,
operando no interior de uma categoria semntica ,dada, faz com
que se considere o segundo elemento narrativo como a rtransformao do primeiro. Entretanto - e isto o mais importante constata-se que a transformao de um dos elememos tem por
conseqncia provocar transformaes em cadeia ao longo de
toda a seqncia considerada. Esta constatao, por sua vez,
comporta duas conseqncias tericas seguintes:

19 ela permi,te afirmar a existncia de relaes necessanas


entre os elementos cujas converses so concomitantes;
29 permite delimitar os sintagmas narrativos da narrativa mtica, definveis simultaneamente por seus elementos constitutivos
e por seu. encadeamento necessrio;
3 9 finalmente, permite definir os prprios elementos narrativos no mais somente por sua correlao paradigmtica, isto ,
no fundo, pelo procedimento da comutao, h pouco proposto
por Lvi-Strauss, mas tambm por sua. colocao e sua funo
no interior da unidade sintagmtica da qual fazem parte. A dupla

176

---

--

----

definio do elemento narrativo corresponde, como se v, ao


enfoque convergente, pragueano e dinamarqus, da definio do
fonema.
intil insistir sobre a importncia desta definio formal das
unidades narrativas cuja extrapolao e aplicao a outros universos semnticos no .podem deixar de se impor. No estgio
atual, ela s pode consolidar nossas tentativas de delimitao e
de definio de tais unidades a partir das anlises de V. Propp.
No podendo proceder aqui a verificaes exaustivas diremos
simplesmente, a t'tulo de hiptese, que trs tipos caracterizados
de sintagmas narrativoS' podem ser reconhecidos:

/"""'

1q os sintagmas performanciais (provas);


2 9 os sintagmas contratuais (estabelecimentos e rupturas de
contrato) ;
3 9 os sintagmas disjuncionais (partidas e regressos).
V-se que a definio dos elementos e dos sintagmas narrativos no obtid a partir do conhecimento do contexto, mas da
metodologia geral de estabelecimento das unidades Iingsticas
e que as unidades assim definidas o so com vantagem para o
modelo narrativo, iMo , a armadura.

2.4.2 Delimitaes e reconverses

o conhecimento terico das unidades narrativas pode desde logo


ser explorado ao nvel dos procedimentos de descrio. Assim,a
colocao em paralelo de duas S'eqncias quaisquer, das quais
uma a seqncia a interpretar e a outra, a seqncia transformada, pode ter dois' objetivos ,diferentes:

,,,..--..

19 se a seqncia a interpretar parece situar-se sobre a isotopia presumida para o conjunto da narrativa, a comparao
permitir determinar, no interior da seqncia dada, os limites
dos sintagmas narrativos que ali esto contidos.
preciso entrefanto prevenir contra a concepo S'egundo a
qual os sintagmas narrativos, correspondendo s seqncias do
texto, seriam eles mesmos contnuos e amalgama.dos: sua manifestao, ao contrrio, toma com. freqncia a forma de signi.:.

177

ficantes descontnuos, de tal modo que a narrativa, analisada e


descrita como uma srie de sintagmas narra'tivos, deixa de ser
sicrnica e isomorfa em relao ao texto tal como se apresenta
em estado bruto.
29 se a sequencia a interpretar parece invertida em relao
isotopiapresumida, a comparao, confirmando esta hiptese,
permi,tir proceder reconverso do sintagma narrativo reconhecido e ao restabelecimento da isotopia geral.
Utilizando o termo de reconverso, proposto por HJelmslev no
seu Langage, ns esperamos introduzir uma nova preciso, a fim
de distinguir as verdadeiras transformaes, isto , as inverses
dos contedos, correspondendo seja s exigncias do modelo narra-tivo, seja s mutaes intermticas, das manifestaes antifrsicas ,dos contedos invertidos e cuja reconvelso, necessria ao
estabelecimento da isotopia, no muda em nada o status estrutural do mito.
Notemos aqui, rapidamente, que o procedimento de reconverso
que acabamos de examinar no deixa de levantar o problema
terico mais geral, o da existncia de dois modos narrativos distintos que se poderiam designar como o modo deceptivo e o modo
verdico. Embora se apoiando sobre uma categoria gramatical
fundamental, a do ser vs parecer, que cons,titui, como se sabe, a
primeira articulao semntica das proposies atributivas, o jogo
da decepo e da verdade provoca o imbricamento narrativo,
bem conhecido em psicanlise, que constitui freqentemente uma
das principais dificuldades ,da ldtura, porque cria, no interior
da narrativa, camadas hierrquicas de decepo estilstica, cujo
nmero resta em princpio indefinido.
2.4.3 Contexto e dicionrio
A explorao das informaes fornecidas pelo contexto mitolgico parece, por conseguinte, situar-se ao nvel dos elementos
narrativos que se manifestam no discurso sob a forma de lexemas.
preciso ainda distinguir as caractersticas formais, que eles
comportam necessariamente, de suas caractersticas subs,tanciais.
As primeiras so (1) ou propriedades gramaticais que fazem
com que os lexemas sejam, por exemplo, ou bem actantes ou
bem predicados, (2) ou propriedades narrativas que eles tiram

178

,-.

-.......

--

---

----

--

da definio funcional do papel que assumem tanto no interIul


do sintagma narrativo quanto na narrativa considerada em seu
conjunto. Assim, os actantes podem ser Sujeitos-heris ou Objetos-valores, Destinadores ou Destinatrios, Oponentes-traidores
"
ou Adjuvantes-foras benfic.as. A estrutura actancial do modelo
"
narrativo faz parte da armadura, e os jogos das distribuies,
das acumulaes e das disjunes dos papis fazem parte do
savoir-faire do descritor anteriormente utilizao do cdigo.
Estas precises so introduzidas apenas para estabelecer uma
~ ntida separao entre explorao do contexto e explorao dos
conhecimentos relativos ao modelo narrativo. O contexto apre.---... senta-se sob a forma de contedos investidos, independentes da
prpria narrativa e assumidos a posteriori pelo modelo narrativo.
Estes contedos inveS'tidos so, ao mesmo tempo, j contedos
constitudos: do mesmo modo que um romancista constitui pouco
"
a pouco, prosseguindo sua narrativa, seus personagens a partir
.~ de um nome prprio arbitrariamente escolhido, assim a efabulao mtica ininterrompida constitui os atores da mitologia, pror'vidos de contedos conceituais, e este conhecimento difuso dos
r'contedos, que os bororos possuem e no o descritor, que forma
a matria primeira do contexto e que se trata de organizar em
~

"
"

"

cdigo.
Sendo dado que estes contedos constitudos esto manifestados sob a forma de lexemas, pode-se considerar que o contexto
em seu conjunto redutvel a um dicionrio mitolgico no qual
a denominao "jaguar" estaria acompanhada de uma definio
comportando (1), de um lado, tudo que se sabe sobre a "natureza" do jaguar (o conjunto de suas qualificaes) e (2), do
outro, tudo o que o jaguar suscetvel de fazer ou sofrer (o
conjunto de suas funes). O verbete "jaguar" no seria, nesse
caso, muito diferente do artigo "mesa", cuja definio, proposta
pelo Dictionnaire gnral de la langue franaise, :
19 qualificativa: "superfcie plana de madeiraI pedra, etc., sportada por um ou diversos ps" e

29 funcional: "sobre a qual colocam-se objetos. (para comer,


escrever, trabalhar, brincar, etc.)".
Este dicionrio (com a condio de que no comporte os etc.)
poderia prestar grandes servios;

179

.
r

}9 permitindo resolver, em uma certa medida, ambigidades de


leitura dos enunciados mticos, graas aos procedimentos de seleo de compa,tibilidades e de excluso de incompatibilidades
entre os diferentes sentidos de lexemas;

29 facilitando a ponderao da narrativa, isto , permitindo


(a) preencher as lacunas devidas utilizao littica de certos
lexemas e (b) condensar certas seqncias em expanso estilstica, os dois procedimentos paralelos visando a estabelecer um
equilbrio econmico da narrao.

.......

2.4.4 Dicionrio e cdigo


Infelizmente, um tal dicionrio, para ser constitudo e utiliza,do,
pressupe uma classificao prvia dos contedos constitudos
e um conhecimento suficiente dos modelos narrativos. Assim,
limitando-se unicamente aos lexemas-actantes, poder-se-ia dizer
que eles surgem todos de um "sistema dos seres" do qual fala
Lvi-Strauss, de um sistema que classificaria todos os seres animados ou suscetveis de animao, indo dos espritos sobrena,turaisat os "seres" minerais. Mas percebe-se imediatamente que
uma tal classificao no seria "verdadeira" em si: dizer, por
exemplo, que o jaguar pertence classe dos animais no tem
sentido, mitologicamente falando. A mitologia no se interessa
seno pelos quadros dassificatrios, ela s opera com os "critrios de classificao", isto , categorias smicas, e no com os
lexemas que se encontram assim classificados. Este ponto, metodologicamente importante, merece ser precisado.
1. Suponhamos que uma oposio categrica, a de humanos vs
animais, encontra-se posta em conelao, no interior de uma
narrativa, com a categoria do modelo narrativo: anterioridade vs
posterioridade. Neste caso, ele funcionar como uma articulao
dos contedos tpicos em contedos colocados e contedos invertidos: segundo os termos correlatos, dir-se- que os humanos
eram antigamente animais, ou inversamente. Sobre o plano lexemtico entretanto, o jaguar poder passear ao longo de toda a
narrativa sem mudar de denominao: na primeira parte, ele ser
um ser humano, na segunda, um animal, ou inversamente. Dito de outro modo, o contedo do lexema "jaguar" no somente taxinmico, ele ao mesmo tempo posicional.

180

---

---

--

-.-

---

2. Entre os numerosos "efeitos de sentido" que pode comportar o lexema "jaguar", o que finalmente ser reconhecido como
pertinente para a descrio depende da isotopia geral da mensagem, isto , da dimenso do universo mitolgico da qual o mito
particular a manifestao. Se a :dimenso tratada a da cultura
alimentar, o jaguar ser considerado em sua funo de consumidor, e a anlise smica de seu contedo permitir ver nele,
em correlao com o antes vs depois narrativos, como consumidor:
antes
(do) cozido + fresco

~--:---:-:----::--- ~

depois
(do) cru + ,fresco

---:-:,--,----:--

Por conseguinte, dizer que o jaguar mestre do fogo no


correto: ele o apenas em certas posies e no em outras.
O dicionrio em vista deve comportar no somente as definies
positivas e inver,tidas do jaguar; ele pressupe a classificao
do universo mitolgico segundo as dimenses culturais fundamentais que pode comportar.
3. Existem, finalmente, transformaes de elementos narrativos que se situam no entr,e os mitos, mas no interior do mitoocorrncia. Este o caso do nosso mi,to referncia que apresenta
a metamorfose do heri-jaguar em heri-cervo. Sobre o plano do
cdigo ..alimentar, trata-se muito simplesmente da transformao
do consumidor do
cru

+ fresco + animal

-~

(jaguar)

cru

+ fresco + vegetal
(cervo)

e a transformao lingili"stica .resu:rti~-se. em uma substi,tuio paradigmtica no interior da categoria (alimento) animal vs vegetal,
cuja justificao deve ser procurada ao nvel das exigncias estruturais do modelo narrativo.
Em relao ao dicionrio que continuamos a ter em vista, o
exemplo presente o oposto do que havamos estudado em (1):

a) no primeiro caso, a denominao no muda, enquanto que


o contedo muda;
b) no segundo caso, a denominao muda, o contedo muda
tambm, mas parcialmente.
r-o.

O que d conta dessas mudanas , por conseguinte, a anlise


smica dos contedos e no a anlise si,tuada ao nvel dos lexe-

181

mas. O dicionrio, para ser completo, deveria portanto poder


indicar as sries de denominaes equivalentes, elas mesmas resultado das transformaes reconhecidas ao nvel do cdigo.
Resulta disso que o dicionrio, cuja necessidade para a interpretao automtica dos mitos pareceria imperiosa, s se pode constituir em funo dos progressos conseguidos em nosso conhecimento da arma;dura e do universo mitolgico articulado em cdigos
particulares: um verbete de dicionrio s ter consistncia no dia
em que for solidamente enquadrado por um conjunto de categorias semnticas elaboradas graas s outras componentes da teoria
interpr,etativa dos mitos.

Cdigo e manifestao

2.4.5

Nossos esforoS' para precisar as condies nas quais um dicionrio mitolgico seria possvel e rendvel permitem-nos compreender melhor o que preciso compreender, na perspectiva de
Lvi-Strauss, por cdigo e, mais particularmente, por cdigo
alimentar. O cdigo uma estrutura formal (1) constituda por
um pequeno nmero de categorias smicas (2) cuja combinatria
suscetvel de dar conta, sob a forma de sememas, do conjunto
de contedos investidos que fazem parte da dimenso escolhida
do universo mitolgico. Assim, a ttulo de exemplo, o cdigo alimentar poderia ser apresentado, parcialmente, sob forma de uma
rvore:
cra

vs

",,-

podre

fresco

/
anima!
(jaguar)

'"

cOzido

vegeta!

anima!

(cervo)

(urubu)

""-vegetal
(tartaru"a)

Caso se considere que cada percurso, de cima para baixo, d


conta de uma combinaosmica cons'tutiva de um semema e
que cada S'emema repr,esenta um contedo investido como "objeto
de consumao", v-se que a combinatria visa a esgotar, nas
condies estabelecidas a priori, to.dos os contedos-objetos de
consumao possveis.
A cada sememacorresponde, por outro lado, S'obre o plano da
manifestao narrativa, lexemas particulares (que colocamos entre

182

-.

--

--

--

---.
-.

parnteses). A relao que existe entre o lexema e o semema


que d conta de seu contedo constrangedora de duas maneiras
diferentes:
19 o lexema manifestado aparece cada vez como sujeito de
consumao em relao ao semema que o objeto de consuma.o.Trata-se pois de uma relao constante, definida semanticamente e que se pode considerar como a distncia estilistica entre
.
o plano da manifestao e o plano do contedo;

29 a escolha desta ou daquela figura animal para manifestar


,tal combinao cdica do contedo no depende da estrutura
formal, mas constitui entretanto um fechamento do corpus mitolgico como se encontra manifestado numa comunidade cultural
dada. Isto quer dizer que o inventrio lexemtico de uma mitologia (quer dizer, o dicionrio) representa uma combinatria
relativamente aberta. Compreende-se deste modo que o mesmo
cdigo pode dar conta de diversos universos mitolgicos comparveis, mas manifestados de maneira diferente e queconsWui
assim, desde que seja bem construdo, um modelo geral que
fundamenta o comparativismo mitolgico.
A armadura e o cdigo, o modelo narrativo e o modelo taxinmico so, por conseguinte, as duas componentes de uma teoria
da interpretao mitolgica e a lisibilidade maior ou menor dos
textos mticos funo do conhecimento terico dessas duas estruturas cujo encontro tem o efeito de produzir as mensagens
mticas.
3. A MENSAGEM NARRATIVA

3. 1 A prxis descritiva
Teoricamente, pois, a leitura da mensagem mtica pressupe o
conhecimento da estrutura do mito e a dos princpios organizadores do universo mitolgico do qual a manifestao realizada
nas condies histricas dadas. Praticamente, este conhecimento
apenas parcial, e a descrio aparece assim como uma prxis
que, operando conjuntamente com a mensagem-ocorrncia e os
modelos da armadura e do cdigo, consegue aumentar simultaneamente nosso conhecimento da mensagem e o dos modelos que

183
,,,,.-",

lhe so imanentes. - Seremos portanto obrigados ii partir do


plano manifeS'tado e de suas isotopias - variadas, procurando ao
mesmo tempo atingir a isotopia estrutural nica da mensagem
e definir, na medida do possvel, os procedimentos permitindo
efetuar esta passagem.
Aps ter dividido o texto em seqncias correspondentes s
articulaes de contedo previsveis, tentaremos analisar cada seqncia separadamente, procurando delimitar, com a ajuda de
uma transcrio normalizada, os elementos e os sintagmas m-ticos
que contm.
3 . 2 A diviso em seqncias
A articulao presumida do contedo segundo as duas categorias de

contedo colocado vs contedo invertido

permite a diviso do texto em quatro seqncias. As duas seqncias tpicas parecem entretanto suscetveis de uma nova
subdiviso, cada uma comportando sries de acontecimentos situados sobre duas isotopias aparentemente heterogneas: a primeira compreende duas expedies sucessivas do heri, a segunda
separa espacialmente os acontecimentos relativos ao retorno do
heri, situando alguns na aldeia, outros na floresta. Esta segunda
diviso pragmtica, que teremos de justificar mais tarde, permite
pois desarticular a narrativa em seis seqncias:
NARRATIVA MTICA

Contedo colocado

CONTEDOS

Contedo
Correlato
.Seqncias
narrativas Inicial

Contedo tpico

Contedo tpico

Ninho
Ninho
das almas das araras Retorno

184

-.

contedo tpico vs contedo correlato

Contedo invertido

Contedo
Correlato

Vingana Final

------

3 . 3 A transcrio em unidades narrativas


A transposio que vamos operar consiste:
19 na apresentao do texto sob a forma canomca de enuncia'dos narrativos comportando cada um sua funo, seguida de um
ou vrios aotantes;
29 na organizao dos enunciados em algoritmos constitutivos
de sintagmas narrativos.
Uma tal transcrio de natureza seletiva: s extrai do texto
as informaes que so esperadas em vista do conhecimento das
propriedades formais do modelo narrativo. (Tentaremos aplicar
aqui anlise da narrativa miticaas formulaes das unidades
narrativas, obtidas essencialmente como resultado do reexame
da estrutura do conto popular de Propp; ef. nossa Smantique
strueturale, Larousse, 1966). A narrativa assim transcrita apresenta apenas, por conseguinte, a armadura formal do mito, abandonando provisoriamente ao texto os contedos da mensagem
propriamente ditos.
As finalidades dos procedimentos propostos so as seguintes:
19 permitindo separar as unidades narrativas, ele constitui os
quadros formais no interior dos quais os' {;ontedos podero em
seguida ser vertidos e corretamente analisados;
29 retendo somente as unidades narrativas reconhecidas, ele
permite a eliminao dos elementos da narrativa no pertinentes
descrio e explicao de outros elementos que lhe so indispensveis;
3 9 ele deve permitir, finalmente, a identificao e a redistribuio das propriedades semnticas dos contedos que lhe provm do modelo narrativo, seja da posio dos contedos no
interior da narrativa, seja das transformaes comandadas pelo
modelo.
Os limites deste artigo no nos permitem justificar plenamente
esta transcrio. Precisemos somente que, preocupados em primeiro lugar pelo estabelecimento dos sintagmas narrativos, procedemos, em um primeira etapa, normalizao das funes
que poderemos reunir em algoritmos, para retomar em seguida
a anlise dos actantes da narrativa.

185

3 .4 A transcrio das seqncias


3.4. 1 A seqncia inicial

"Em tempos muito antigos, aconteceu que as mulheres foram


floresta, para colheras palmas que serviam confeco de
"meias": protetores do pnis entregues aos adolescentes por ocasio da iniciao. Um rapazinho seguiu sua me s escondidas,
surpreendeu-a e violou-a.
Quando esta chegou de volta, seu marido notou as plumas
arrancadas, ainda presas ao cinto de casca de rvore e semelhantes quelas com que se ornamentam os jovens. Suspeitando de
alguma aventura, ordenou que se fizesse uma dana, para. saber
que adolescente usava um ornamento semelhant,e. Mas, para seu
grande estupor, constata que somente seu filho estava neste caso.
O homem reclama uma nova dana, com o mesmo resultado".
1. DECEPO

a) Disjuno

Partida [mulheres] + deslocamento deceptivo [filho].


b) Prova

Combate + Vitria [filho; me] (violao)


Conseqncia: marca invertida [me] (a me marcaa, no o filho).

2.

REVELAO

a) Conjuno

Hetorno [me ; filho ]

+ Reconhecimento da marca [pai; me].

b) Prova

Prova glorificante simulada e invertida [pai; adolescentes]


(dana e no luta; traidor e no heri).
Conseqncia: revelao do traidor [filho] (e no do heri).
CONSEqNCIAS GERAIS

Punio do traidor [pai; filho].

Comentrio:

A comparao da seqncia transcrita com o esquema narrativo permite ver que esta corresponde, na economia geral da
narrativa, ao nvel do contedo invertido, decepo do poder
e, ao nvel do contedo colocado, punio do traidor: o posstlidor encontra-se privado, pelo comportamento deceptivo do antagonista, de um objeto mgico (no natural) que lhe conferia

186

--

---

---

um certo poder. O sujeito "frustrado" no o pode recuperar a


no ser se o traidor inicialmente reconhecido e, a seguir, punido.
- A parte tpica da narrativa que da decorre ser a punio
do filho-traidor, ordenada pelo pai que se tornou impotente (de
um modo no natural).

3.4.2 Expedio ao ninho das almas


"Persuadido de seu infortnio e desejoso de vingar-se, ele envia
o filho ao "ninho" das almas, com a misso de lhe trazer o grande
chocalho de dana (bapo), que desej a. O rapaz consulta sua av,
e esta revela-lhe o perigo mortal que se liga empresa; recomenda-lhe conseguir a ajuda do beija-flor.
Quando o heri, acompanhado do beija-flor, chega morada
aqutica das almas, espera na margem, enquanto o beija-flor voa
com presteza, corta o cordo pelo qual est suspenso o chocalho:
o instrumento cai n'gua e ressoa "jo!" Alertadas pelo rudo,
as almas atiram suas flechas. Mas o beija-flor voa to depressa
que reganha a margem indene, com sua presa.
O pai ordena ento a seu filho que lhe traga o pequeno chocalho das almas, e o mesmo episdio se reproduz, com os mesmos
detalhes, o animal ajudante sendo desta vez a juriti de vo rpido (Leptoptila sp., uma pomba). No decorrer da terceira expedio, o rapaz se apodera dos butor: guizos barulhentos feitos
com casco de caHitu (Dycotyles torquatus) enfiados num cordo
e que se usa enrolado em torno do tornozelo. Foi ajudado pelo
gafanhoto (Ecridium cristatum, E.B., vol. 1, p. 780), cujo vo
mais lento que o dos pssaros, de modo que as flechas o atingiram diversas vezes, mas sem mat-lo".
1. CONTRATO

Proposio [pai] vs Aceitao [filho].


2. PROVA QUALIFICANTE

Prova hipotxica [av; filho] (consulta)


Conseqncia: recepo do ajudante (3 ajudantes).
3. DISJUNO

Partida [filho] + Deslocamento horizontal rpido [filho + ajudantes].


4. PROVA PRINCIPAL

Luta + vitria [filho; espritos aquticos] (em sincretismo)


Conseqncia: liquidao da falta [filho] (roubo dos enfeites).

187

5. bis. CONJUNO

Deslocamento horizontal rpido + Retorno [filho].


1. bis. REALIZAO DO CONTRATO

Liquidao da falta [filho]


No restabelecimento do contrato [Pai].
CONSEQ~NCIA GERAL:

Qualificao do heri.

Comentrio: .
1. Encontramos nesta sequencia um certo nmero de caractersticas estrU'turais da narrao bem conhecidas: a) o carter
muitas vezes implcito da prova qualificante que s se manifesta
pela conseqncia, b) a inverso sintagmtica resultante do carter deceptivo da prova, em que o roubo, seguido da perseguio,
substitui-se luta aberta, c) o sincretismo das funes que constituem a perseguio, analisvel em luta + deslocamento rpido,
d) a triplicao da seqncia, cuja significao s pode ser encontrada por uma anlise smica dos ajudantes (ou dos objetos
do desejo).

2. Em relao economia geral, a seqncia transcrita deve


corresponder qualificao do heri.
3.4.3 Expedio ao ninho das araras
"Furioso por ver seus planos frustrados, o pai convida o filho
para ir com ele capturar araras que fazem seus ninhos no flanco
do rochedo. A av no sabe bem como enfrentar o novo perigo,
mas entrega ao neto um basto mgico ao qual ele se poder
segurar, em caso de queda.
Os dois homens chegam ao p da muralha; o pai ergue uma
longa vara e ordena ao filho subir nela. Logo que este atinge
a altura dos ninhos o pai retira a vara; o rapaz tem apenas
tempo de enfiar seu basto numa rachadura. Ele fica suspenso
no vazio, grifando por socorro, enquanto o pai vai embora.
Nosso heri percebe um cip ao alcance da mo; alcaha-o e
ia-se penosamente at o cume. Aps ter repousado, pe-se
procura de alimento, confecciona um arco e flechas com ramos,
caa os lagartos que abundam sobre o plat. Mata grande quan-

_.
.-.

.-

-.-.

188
-_._--~----

tidade deles, e pendura os excedentes em sua cintura e nas faixas


de algodo que cercam seus braos e tornozelos. Mas os lagartos
mortos apodrecem, exalando um mau cheiro to abominvel que
o heri desmaia. Os urubus carniceiros (Cathartes urubu, Coragyps atratus {oetens) abatem-se sobre ele, devorando primeiro os
lagartos, e depois atacando o prprio corpo do infeliz, comeando pelas ndegas. Reanimado pela dor, o heri expulsa seus
agressores, mas no antes que eles tivessem devorado completamente sua parte traseira. Assim satisfeitos, os pssaros tornam-se
salvadores: com seus bicos, levantam o heri pelo cinto e pelas
faixas dos braos e das pernas, retomam o vo e o depositam
docemente ao p da montanha.
O heri volta a si, "como se acordasse de um sonho". Tem
fome, come frutas selvagens, mas percebe que, privado da parte
traseira, no pode guardar o alimento: este escapa de seu corpo
mesmo sem ter sido digerido. Inicialmente perplexo, o rapaz
lembra-se de um conto de sua av, em que o heri resolvia
o mesmo problema modelando-se um posterior artificial, com
uma massa feita de tubrculos esmagados.
Aps ter, deste modo, reencontrado sua integridade fsica e
enfim se alimentado ... "
1. SUSPENSO DO CoNTRATO

a) Contrato

Proposio [pai]

+ Aceitao [filho].

b) Prova qualificante

Prova hipotxica [av; filho] (consulta)


Conseqncia: recepo do ajudante [filho] (o basto).
c) Disjuno

Partida [filho; pai] + Deslocamento ascensional [filho].

d) Prova principal

Combate + Vitria [pai; filho] (confronto deceptivo:


inverso dos papis)
Conseqncia: retomada do deslocamento [filho].

e) Conseqncia contratual: suspenso do contrato.


2. ALIMENTAO ANIMAL

a) Prova negativa

Luta + Vitria [filho; lagartos] (caa e absoro da


carne crua animal)
Conseqncia: fracasso da prova (morte do heri).

189

'""
..........

b) Prova positiva

Luta + Vitria [urubus; filho] (caa e absoro do cru podre)


Conseqncia: sucesso da prova.

3.

ALIMENTAO VEGETAL

a} Disjuno

.........

Deslocamento descensional [filho] (em sincretismo com a prova


precedente: comportamento benfazejo dos oponentes> ajudantes).
b) Prova negativa

Luta simulada [filho; frutos selvagens] (colheita e no caa).


Vitria deceptiva [filho] (absoro de alimento vegetal fresco)
Conseqncia: fracasso da prova (impossibilidade de alimentar-se).
c) Prova positiva

Prova qualificante hipotxica [av; filho] (consulta em lembrana)


Conseqncia: recepo do ajudante [filho] (ajudante vegetal)
Prova principal:
Luta simulada redundante + Vitria [filho; frutos selvagens]
Conseqncia: sucesso da prova (liquidao da falta:
impossibilidade de alimentar-se).
CONSEQNCIA GERAL:

Liquidao da faita(aquisio de certos modos de alimentao).

Comentrio:

1. A transcrio semntica desta sequencia faz ressaltar uma


das caractersticas estruturais do mito estudado: ele aparece cada
vez mais como uma construo hipo,txica desenvolvendo, em diversos nveis, os mesmos esquemas narrativos. Assim, a seqncia
da qual nos ocupamos no momento corresponde, na economia
geral da narrativa, prova principal; considerada em si mesma,
ela realiza entretanto, sozinha, o esquema narrativo no qual o
algoritmo "suspenso do contrato" toma lugar como prova qualificante; este, por sua vez, aparece aps a transcrio, como uma
narrativa autnoma comportando uma prova qualificante e uma
prova principal. Resulta da a manifestao do esquema narrativo
sobre trs nveis hierrquicos diferentes: um sintagma narrativo,
seguindo o nvel em que sua leitura est situada, pois susceptvel de receber sucessivamente diversas interpretaes.
2. Uma outra caracterstica do modelo narrativo: a prova pelo
absurdo, que ainda no tnhamos encontrado, aparece pela primeira vez nesta seqncia.
.

190

--.
--

--

--

--

-.

3.4.4 O retorno do heri


Ele volta sua aldeia, mas encontra o lugar abandonado.
Por muito tempo, ele vagueia procura dos seus. Um dia, nota
marcas de passos e de um basto, que reconhece como sendo o
/"' ,de sua av. Segue os traos, mas, temendo mostrar-se, transfor~ ma-se num lagarto cujos movimentos intrigam longamente a velha
e seu segundo neto, irmo mais moo do precedente. Decide-se
r ' enfim manifestar-S'e a' eles sob seu aspecto verdadeiro. (Para
reencontrar a av, o heri transforma-se sucessivamente em quatro
pssaros e uma borboleta, no identificados, Colb. 2, pgs. 235r , 236).
Nesta noite, houve uma violenta tempestade acompanhada por
um
aguaceiro, e todos os fogos da aldeia se apagaram, com
/"
exceo do da av, a quem, na manh seguinte, todo o mundo
veio pedir brasas, notadamente a segunda mulher do pai
assassino".
~

1. RETORNO DO HERI

a) Retorno negativo

Partida [filho] + Deslocamento horizontal [filho]


(a partir do lugar da prova)
Retorno deceptivo [filho] (no conjuno pelo fato da
ausncia do ponto ad quem).
b) Retorno positivo

Partida redundante [filho] + Deslocamento [filho]


Prova hipotxica [av; filho] (consulta)
Conseqncia: recepo do ajudante [filho] (marcas do basto)
Retorno verdadeiro incgnito [lagarto] (lagarto = filho)
Reconhecimento da marca [av; filho].
2. LIQUIDAO DA FALTA

a) Liquidao negativa

Atribuio da gua malfazeja

+ Privao do fogo benfazejo.

b) Liquidao positiva
Atribuio do fogo benfazejo [av; comunidade]
Reconhecimento do heri marcado [madrasta]
No revelao do heri [pai; filho] (acolhimento comum
e no glorificante).
CONSEQNCIA GERAL:

Revelao do traidor e sua punio.

191

Comentrio:

1. Notar'::se- inicialmente o paralelismo entre as seqncias


3 e 4: duplicao das provas negativa e positiva corresponde
aqui, primeiramente, o retorno negativo e positivo e, em seguida,
a liquidao .da falta sob suas duas formas negativa e positiva.
2. Notar-se-, como procedimento caracterstico, a demonstrao pelo absurdo da impossibilidade de restabelecer o contrato, devido ausncia do destinador ao qual o objeto da busca
deveria ser entregue, o que necessita uma nova busca de um
novo destinador (av).
3. Notar-se- ainda, como caracterstica deste mito particular,
fato de que situa o Cbntedo nvertido (isto , pelo que sabemos
a este estgio da anlise, .a ausncia do fogo) no no tempo
mtico de antigamente, mas no cotidiano de hoje e apresentado
como uma extno acidental do fogo. A descrio deve, em casos
como este, operar a reconverso do cotidiano em mtico: v-se
que o procedimento ele prprio se define, primeira vista, como
uma converso estilistica.

3.4.5 A vingana
"Ela reconheceu seu enteado, tido por morto, e correu para advertr o marido. Como se no fosse nada, este apanha seu chocalho
ritual e acolhe seu filho com os cantos destinados a saudar o
retorno dos viajantes.
Entretanto, o heri sonha em se vingar. Um dia, quando passeia
na floresta com seu irmo menor, quebra um galho da rvore
api, ramificado como chifres. Agindo segundo instrues do mais
velho, o menino solicita e obtm de s'eu pa que ordene uma
caa coletiva; transformado em pequeno roedor mea, localiza
sem se deixar ver o lugar onde seu pai se coloca espreita. O
heri arma ento sua testa com os falsos chifres, transforma-se
em cervo, e ataca seu pai com tal impetuosidade que o espeta.
Sempre galopando, dirige-se a um lago, onde precipita sua
vtima".
1. CONTRATO DECEPTIVO

Decepo [irmo] + Submisso [pai] (decepo do "querer")


Ordem [pai] + Aceitao. [homens] (pai: falso mandante).

192

_.

--

.-..

.-..

.-..

---

--

2.

DISJUNO

Partida [pai; homens] + Deslocamento horizontal [pai; homens]


(disjuno dos lares da aldeia).

3.

PROVA QUALIFICANTE

Transformao do ajudante em deceptor [irmo ~ mea] +


Extoro das informaes [mea] (decepo do "saber":
o caador torna-se caado)
Conseqncia: recepo do ajudante (falsos chifres de madeira)
Prova qualificante [filho] (Transformao do heri em
vtima simulada: cervo).
4. PROVA PRINCIPAL

Luta [pai; filho] (o falso caador contra o falso Caado)


Vitria [filho] (a falsa vtima sai vitoriosa)
Conseqncia: deslocamento [pai] (disjuno da comunidade).
CONSEQNCIA GERAL:

Punio do traidor.

Comentrio:
1. A seqncia inteira desenrola-se sobre o modo deceptivo.
Somente, contrariamente ao que se passa em outras narrativas,
a decepo no se apresenta aqui a) nem como a converso do
contedo da seqncia, tal como se manifesta na Expedio ao
._____ ninho das almas, em que o elemento narrativo invertido, provocando as oU'ras transformaes, o objeto da falta (gua vs
instrumentos), nem b) como inverso do sintagma narrativo, ca'" racterizada pela inverso das funes em que, por exemplo, o
roubo seguido da perseguio situa sintagmaticamente a conseqncia antes da prpria prova - mas como uma inverso na
distribuio dos papis aos actantes previsveis. Assim, o pai
comporta-se como o organizador da caada, enquanto o filho
que a organiza de fato; o pai considera-se como caador, enquanto na realidade a vtima vigiada por antecipao; o heri,
caador verdadeiro, disfara-se, ao contrrio, em vtima-cervo.
Insistimos sobre este esquema, bastante freqente, porque
permite abordar, no futuro, uma tipologia da decepo.
'""

2. A leitura da seqncia, impossvel sem a utilizao do


cdigo, pode ser entretanto facilitada pela formulao de hipteses, seja comparando-as s seqncias precedentes, seja pro-

193

curando determinar, pelo registro das redundncias, a isotopia


prpria seqncia estudada apenas.

a) o retorno do heri foi seguido, lembremo-nos disto, da

liquidao negativa da falta sob forma de dois efeitos comple- r-mentares: afirmao da gua malfazeja e negao do fogo ben- r--.
fazejo. A liquidao positiva da faHa apareceu como a afirmao
do fogo benfazejo: lgico supor que a seqncia estudada neste r-momento seja destinada manifestao do termo complementar, ,,-.
isto , denegao da gua malfazeja. A hiptese a reter ser
pois a identificao entre
disjuno do pai

negao da gua malfazeja

o que permite supor a correlao entre o pai e a gua malfazeja.


b) a procura das redundncias permitindo estabelecer a isotopia prpria apenas seqncia em estudo permite supor um
eixo vegetal (o heri e seu irmo menor transformam-se em
vegetarianos; a arma punitiva do traidor de origem vegetal).
Se isto acontece, a es'te eixo ope-se logicamente um eixo animal
que deve ser aquele onde se situa o antagonista que, com efeito,
se define positivamente, como caador, como o consumidor de
alimento animal. Se, alm disso, se observar que se trata de
ambos os lados de comedores do cru (isto evidente para o
cervo e o mea, mas convm igualmente ao pai que se encontra
distanciado do fogo dos lares), a figura do paj parece entrat:
em correlao com o cru animal (hiptese que, v-lo-emos, s
se verificar parcialmente).

........

,-..

..-.

--

..-.

3.4.6 A seqncia final

..-.

"Imediatamente, este devorado pelos espritos buiogo que so


os peixes canibais. Do festim macabro resta apenas no fundo
da gua uma ossada descarnada, e os pulmes que sobrenadam,
sob forma de plantas aquticas cujas folhas, diz-se, parecem-se
a pulmes.
De voJ>ta aldeia, o heri vinga-se tambm das esposas de
seu pai (das quais uma sua prpria me).

1. DISJUNO

Partida [pai; filho] + Deslocamento horizontal rpido [pai; filho]


Chegada ao lugar da prova [pai] (imerso = conjuno com a gua).

194

_.

--

2. PROVA NEGATIVA

Luta + Vitria [piranhas, pai] (absoro da parte carnal = cru animal)


Conseqncia: morte do heri-traidor.
3.

PROVA POSITIVA

Luta + Vitria [pai; piranhas] (no absoro da parte essencial:


pulmes + ossada)
Conseqncia: sobrevivncia do heri-traidor.
4.

DISJUNO DEFINITIVA

Partida descensional + Transformao em esprito aqutico(?) (ossada)


Partida ascensional + Transformao em planta aqutica.

Comentrio:

r'

/'

Se analisamoS' em duas provas distintas o combate do traidor


com os espiritos canibais, a) para melhor separar as duas
conseqncias divergentes da prova, mas tambm b) para estabelecer um certo paralelismo estrutural com as seqncias precedentes.

3 . 5 Os actantes e as relaes contratuais

r-

"
"
"

/'

"
,~

"

A transcrio qual acabamos de proceder permitiu compreender


o encadeamento das funes constitutivas dos sintagmas narrativos. Mas ao mesmo tempo negligenciamos o segundo aspecto
desta normalizao, a transcrio dos actanteS' que deixamos provisoriamente sob a forma de atores ,da narrativa, subdividindo
assim o procedimento proposto em duas etapas sucessivas.
Esta codificao dos actantes, se ela pouco rendvel para os
sintagmas-provas cujo estatuto simples e cuja estrutura, redundante, encontra sua importncia quando se tra'tam das unidades
contratuais s quais cabe o papel da organizao de conjunto
da narrativa. As funes que os' definem constituem um jogo de
acei'taes e recusas de obrigaes entre as partes contratantes
e provocam,em cada momento, novas distribuies e redistribuies de papis. Assim, no seno no nvel destas distribuies
de papis que se pode esperar poder resolver o problema, difcil
primeira vista, da transformao do filho-traidor em heri e
aquela, paralela, do pai-vtima em traidor.

195

Adotando o sistema de abreviaturas simples para notao dos


actantes da narrativa:
D , (destinador) vs D, (destinatrio)
S (sujeito-heri) vs O (objetivo-valor)
A (ajudante) vs T (oponente-traidor)

poder-se- apresentar, sob forma condensada, as principais obrigaes contratuais e as distribuies correlativas de papis na
parte tpica da narrao.
SEQNCIAS

FUNES

ACTANTES

Punio do traidor

Filho = T
Pai = D ,
Filho = D. + (S) + T
Obs.: Colocamos entre
parnteses o heri no
qualificado.

Partida para o
ninho das almas

. S Proposio

Contrato aceIto

1.

Aceitao e partida

Partida para o
ninhadas araras

. S Proposio
Contrato aceIto} Aceitao e partida
Combate deceptivo
Contrato suspenso 1. Conseqncia
Retorno do heri
Contrato recusado { Retorno
Ausncia do pai
Novo contrato { Busca do destinador
Retorno e dom

r Distribuio

Antigo contrato rompido

Vingana
Novo contrato invertido

Pai = D ,
Filho = D. + S + T
Pai = D , + T
Filho = D. + S
Obs.: O papel T passa
do Filho ao Pai.
Filho = D. + S
Pai = (0 , ) + T
Filho = D. + S
Av = (D , )
Obs.: O destinador ausente e o novo destinador no manifestado
esto entre parnteses.

do fogo
No glorificao
do heri

Av
Pai

Punio do traidor

Pai

S Proposio
1. Aceitao e

196

=
=

Filho
partida Pai

D,
T

--

--

--

--

T
D,

= D.

---

+ T

r--.
r--.

r--.

A redundncia que marca a ruptura do contrato (contrato suspenso ~ contrato recusado ~ contrato rompido) e a procura
do novo destinador impedem de ver nitidamente a simetria da
narrativa devida ao paralelismo das redistribuies dos papis
entre o pai e o filho. Podem-se resumi-Ias da maneira l'ieguinte:

Comentrio:

1. Basta reconhecer que existem duas formas distintas do


contrato, (1) contrato voluntrio que origina uma misso de saIr--. vao e (2) contrato involuntrio do qual decorre uma misso
de resgate, e ver na vingana esta segunda forma de obrigao
'.
contratual, para se dar conta de que existe uma articulao con'
tratual do modelo narrativo em seu conjunto. A parte tpica do
mito aparece ento como a execuo do contrato primitivo, de,--- corrente da seqncia inicial; a seqncia final, por sua vez,
~~ encontra-se ligada da mesma maneira ao corpo da narrativa. Da,
pode-~e formular uma nova correspondncia entre a manifestao
/' narrativa e a estrutura do contedo que est assim manifestado:
s correlaes entre contedos no istopos do mito, ao nvel de
sua estrutura, correspondem s relaes contratuais, no nvel da
narrao.
'

~
n

~~

2. A passagem de um contrato a outro efetua-se graas a


uma dupla transformao, isto , graas substituio paradigmtica dos termos smicos que operam no interior ,de duas categorias simultaneamente: 1) o pai torna-se traidor, e o filho,
qualificado, heri completo (5 ~ T); 2) o traidor no podendo
ser destinador (incompatibilidade estrutural que havamos j
observado analisando um corpus psicodramtico), o pai se transforma em destinatrio, passando o papel de destinador a seu
filho (D 1 ~ D 2 ). A hiptese que havamos formulado servindonos de informaes tiradas de anlises anteriores no mitolgi-

197
'.

cas, mas literrias, e segundo a qual a prova a manifestao,


sobre o plano narrativo, da transformao dos contedos, confirma-se aqui: a dupla transformao que formulamos aqui ao nvel
dos actantes corresponde, com efeito, prova deceptiv'a na narrativa.
Observao: O espao limitado no nos permite desenvolver a teoria dos
actantes, que mostraria que a primeira transformao , na realidade, a
de A ~ T (e no de S ~ T) como indicamos por simplificao.

,-..,

4. A MENSAGEM ESTRUTURAL

4. 1 A biisotopia da narrao
A transcrio formal no nos deu a chave de uma leitura istopa
nica, bem ao contrrio: a narrativa parece ser concebida propositadamente de tal maneira que manifesta sucessivamente, em
sua parte tpica, duas isotopias simultaneamente. Pode-se mesmo
perguntar se as variaes de isotopias, correspondendo s seqncias da narrativa, no constituem um dos traos distintivos
que permitem opor a narrativa mtica aos outros tipos de narrao, como o conto popular, por exemplo.
Assim, se a seqncia "expedio ao ninho das almas" pudesse
ser considerada, aps sua reconverso, segundo a equivalncia
procura da ossada ~ procura da gua, como manifestando a
isotopia da gua (e do fogo), a seqncia "expedio ao ninho
das araras" abandona a misso aparente da procura dos enfeites e no s'e ocupa mais seno de problemas de regime alimentar, animal e vegetal. O retorno do heri, por sua vez,
marcado pela doao do fogo (e da gua), mas a seqncia
"vingana" que se segue quase i1isvel: com esforo que se
pode encontrar nela, graas a formulaes dedutivas, a preocupao da disjuno ,da alimentao vegetariana e carnivora.
A parte tpica da narrao apresenta-se assim:

ISOTOPIAS

NIi'1l0

Cdigo natural
Cridigo alimentar

198

-.

-.
-.
-.

-.

-.

-.

,~
~

/"~

Duas isotopias, revelando a existncia de duas codificaes


diferentes da narrativa, aparecem assim nitidamente. A interpretao do mito ter por finalidade, neste estgio, o estabelecimento
da equivalncia entre os dois cdigos' e a reduo do conjunto
da narrativa a uma isotopia nica. Ela prope ao descritor o
problema da escolha estratgica, a saber: qual , a isotopia
fundamental, na qual preciso traduzir a segunda isotopia, considerada como aparente?
Duas ordens de consideraes pleiteiam em favor da escolha
do cdigo alimentar:

1. A transcrio formal permite constatar a diferena de nveis


em que se situam os contedos a analisar nas duas isotopias:
r'.
caso se considere que esses contedos se manifestam na mensa.-.... gem narrativa, sob a forma cannica das conseqncias das
provas e, por conseguinte, dos objetos de procura, v-se que,
,---".
no primeiro caso, os objetos so apresentados sob forma de
lexemas (gua, fogo), e, no segundo, sob a forma de combinaes
~ de semas (cru, cozido, podre, fresco, etc.). Pode-se dizer que
a anlise do contedo tendo atingido o nvel smico mais pror'
funda do que a que se situa ao nvel dos signos: pois o nvel
r'
da anlise smica que deve ser retido como fundamental.

r,

r',

2. A economia geral do modelo narrativo prev, no desenrolar da narrativa, a sucesso de trs tipos ,de provas:

PROVA QUALIFICANTE

PROVA PRINCIPAL

PROVA GLORIFICANTE

"ninho das almas"

"ninho das araras"

"vingana"

Parece evidente que a prova principal que est encarregada


de tratar do contedo tpico do mito: sua isotopia tem portanto
fortes razes de manifestar o contedo no nvel fundamental.
Mas, definitivamente, a convergncia destas duas ordens de
consideraes que constitui o elemento decisivo da escolha estratgica. Vamos, por conseguinte, comear a explicao e a
~ integrao do cdigo a partir desse lugar privilegiado que a
-... seqncia correspondente prova principal.

199

4.2 O objeto da procura


Sem nos preocuparmos mais com a unidade contratual que intraduz a prova principal da narrativa, s temos que analisar a
prpria seqncia, cortada em dois segmentos graas disjuno
espacial, os quais se articulam cada um sob a forma de provas
notificando o fracasso ou o sucesso de um certo modo de alimentao:

~
~
~

ALINIENTAO

VEGETAL (EMBAIXO)

ANIMAL (NO ALTO)

fracasso

fracasso

sucesso

sucesso

Admitindo-se a hiptese segundo a qual as qua'tro provas assim


distribudas so apenas manifestaes narrativas das transformaes estruturais, dir-se- que os dois fracassos devem ser
considerados como negaes e os dois sucessos, como afirmaes
de certos modos alimentares.

1. O regime alimentar negado em primeiro lugar o consumo do cru animal; negado, porque canibal: o cdigo, mas
tambm o contexto discursivo, nos informam que o heri, tendose tornado "mestre da gua" gr2.as prova qualificante, na -.
realidade um lagarto, miniaturizao terrestre do crocodilo, e, ,-..
com efeito, sob forma de lagarto que ele se apres'enta na
volta av. Pode-se dizer que o canibalismo a manifestao ,-..
narrativa da conjuno das identidades e que a morte e a putre- ,-..
fao resultante de fato a morte, a desapario do sentido.
~

2. O regime alimentar, afirmado em prosseguimento, o consumo do cozido animal. O heri morto constitui-se em alimentao que se define como o cru animal podre. Os urubus carniceiros, s consumindo a parte "crua e podre" do heri (os
lagartos restantes e o traseiro "podre"), realizam pois a disjuno
podre vs fresco e a negao do cru podre. Esta operao, que
poderia parecer canibal primeira vista, no o na realidade,
pois os urubus so, no mundo invertido de antes, os mestres do
fogo. Sem entrar nos detalhes do contexto que o leitor de LviStrauss j conhece e, notadamente, sem insistir demais sobre seu

200

,-..

,-..
,-..

r-r--

r--

papel de feiticeiros, capazes de operar a purificao pelo fogo e


a ressurreio dos mortos, pode-se dizer que sua vitria a
vitria dos consumidores do cozido e, por conseguinte, a afirmao do consumo do cozido animal podre. A transformao que
corresponde a esta prova a substituio do termo cru pelo termo
cozido no interior da categoria smica cru vs cozido.

3. No intil notar, nesta ocasio, o fenmeno estilstico


freqente de conotao redundante. Assim, a disjuno alto vs
r-- baixo que corresponde deposio do heri no sop da monr-- tanha encontra-se em outras narrativas bororos. Estes eram
antigamente araras que, uma vez descoberto seu segredo, joga..--- ram-se na fogueira ardente transformando-se assim, com disjunr"
o, em pssaros (alto) e plantas (baixo) encontrados entre as
cinzas. Por outro lado, os sacerdotes bororos ajudam a procurar
/' alimentos: "como araras, colhem os frutos": o heri-arara, ao
.~ revelar-se embaixo, reencontra pois a parte vegetal complementar
de sua natureza.
~

r--

4. O regime alimentar que negado pela segunda vez ()


consumo do cru vegetal. Mais precisamente, no o objeto a
consumir (os frutos selvagens) que so postos em questo, mas
o consumidor em sua qualidade de objeto de consumo (para os
urubus). O heri, como se sabe, est desprovido de posterior,
negado enquanto cru e podre. O paradigma de substituio
assim aberto ao nvel do corpo do heri: a parte podre j estando
ausente ainda no foi substituda pela parte fresca.

5. A transformao do consumidor cuja parte animal cnn


e podre substituda, com a ajuda de um ajudante (que se
r--, identifica com esta parte nova de sua natureza) vegetal, cru e
fresco, e a possibilidade de se alimentar assim reencontrada cons/' tituem pois a afirmao do consumo do cru vegetal fresco.
"'.

Em concluso, pode-se dizer que (a) a disjuno alto vs baixo


opera a disjuno entre dois eixos de consumo: animal vs vegetal;
(b) a primeira srie de provas consiste na transformao do
~ cru em cozido; (c) a segunda srie de provas recobre a trans~ formao do podre em fresco.

r--

4. 3 A construo do cdigo
r--,

Suspendendo momentaneamente a anlise, pode-se experimentar


agora organizar o que j conseguimos a fim de ver se j -

201

possvel a construo ,de um cdigo dando conta do conjunto da


manifestao tpica do mito.

1. Observar-se- inicialmente que a sequencia estudada coloca o problema da alimentao sob forma de relao entre o """
consumidor e o objeto consumido e que as categorias que pos- """
tulamoS' para articular o contedo de diversos objetos de consumo
(cru vs cozido; fresco vs podre) s puderam ser estabelecidas ~
afirmando-se ou negando-se a possibilidade desta ou daquela """
relao. Sendo assim, o fogo e a gua aparecem, em relao ao
objeto de consumo, na relao que a do produtor com o objeto
produzido: o fogo que transforma, com efeito, o cru em cozido,
a gua que, a partir do fresco, produz o podre. O objeto de ~
onsumo situa-se assim entre
~

Destinador
(produtor)

--:c--,-----,--

-?

Objeto

Destinatrio
(consumidor)

~ -:----~

Desde agora pode-se dizer que a manifestao narrativa em


seu conjunto se situa ora ao nvel dos contedos que articulam
os objetos de consumo, ou ao nvel das articulaes dos destinadores ou destinatrios. Nesse sentido, a definio da isotopia
geral do discurso que propusemos em outro lugar e pela qual
esta no a iterao de uma nica categoria semntica, mas de
um feixe de categorias organizado, parece aplicvel narrativa
mtica: o objeto de consumo que est em causa no discurso esta
estilisticamente presente ora com seu contedo prprio, ora sob
forma de contedos distanciados com a ajuda de relaes que
se podem definir categoricamente. O estabelecimento da leitura
nica consistir pois na reduo desses afastamentos estilsticos'.

2. Ao considerar de mais perto as duas funes de purificao pelo fogo e de putrefao pela gua, percebe-se que uma
pode ser denominada como vital e a outra, como mortal e que a
distnCia que separa o cru do cozido a da oposio da vida
e' da: morte. Uma nova conotao, mais geral, das categorias
elementares, devida a seu carter vital e benfico ou mortal e
malfico, parece possvel. Com efeito,
se cozido ~ V ento cru ~ no V, e
se podre ~ M, ento fresco ~ no M.

, Por outro lado, a nova categoria conotativa permite, graas


colocao entre parnteses da distncia estilstica entre o pro-

202

"""
~

-.
.-

-.
-.
.-.
-.
-.

-.
-.
.-.

.-.

dutor e o objeto produzido, uma distribuio paralela dos termos


smicos recobertos pelos lexemas de fogo e de gua. O quadro
abaixo resumir brevemente os resultados desta reduo que
conduz construo de um cdigo bivalente, mas isomorfo. Este
no poder ser considerado como corretamente estabelecido seno
na medida em que permitir dar conta do conjunto de contedos
tpicos manifestados.
VIDA

MORTE

cozido
fogo vital

cru
fogo mortal

no V

no M

fresco
gua vital

podre
gua mortal

4 .4 A transformao dialtica
No quadro assim estabelecido, o conjunto das transformaes
contidas na seqncia estudada suscetvel de ser compreendido
sob a forma de um algoritmo dialtico. Com efeito, as provas
que se seguem consistem em:
(1) negar o termo cru (no V)

(2) afirmar o termo cozido (V)


(1) a'firmar o termo fresco (no M)
(2) negar o termo podre (M).

A assero dialtica, oferecendo a sntese, consistir ento em


postular a existncia de uma relao necessria entre o cozido
e o fresco (V + no M), termos pertencentes a categorias de
contedo originalmente distintas, afirmando que sua conjuno
constitui a vida, isto , a cultura alimentar, ou, transpondo no
cdigo paralelo, que a conjuno do fogo do lar e da chuva
benfazeja constituem as condies "naturais" desta cultura.
Esta anlise torna ao mesmo tempo evidentes as manifestaes
!exemticas dos atores assumindo ao mesmo tempo as funes
do produtor e do consumidor: assim o urubu-carniceiro que, enquanto comedor do cru podre, o pssaro .da morte, uma vez
situado em um antes mtico, assume as funes do produtor do
fogo e torna-se o pssaro da vida, operando ressurreies. Do

203

mesmo modo, o jaguar come-cru e a tartaruga come-podre constituem, com inverso, o par cultural perfeito. No de admirar
a partir da que nosso heri tenha o nome do consumidor transformado no de destinador, o de Geriguiguiatugo, isto , de
jaguar-tartaruga. (A interpretao de jaguar = fogo e de tartaruga = lenha constitui uma conotao paralela, categorizvel sem
referncia a seu estatuto de consumidor).

--

r-,

4 . 5 A liquidao da falta
~

1. Viu-se que o comportamento deceptivo do destinador-pai


{eve como conseqncia desdobrar tanto o retorno do heri ~
quanto a liquidao da falta apresentando-os sob formas nega- ,.-.
tiva e positiva:
Retorno negativo
Dom negativo

Retorno positivo
Dom positivo

Resulta da que o primeiro dom do heri o dom da morte,


e' no da vida: somente por intermdio do novo destinador-av
que renovar seu dom, desta vez positivo.
Observar-se- que o algoritmo dialtico do dom encontra-se
duplamente invertido em relao ao da procura porque: 19 enquanto dom, est invertido sintagmaticamente, e a afirmao a
precede a negao e assim sucessivamente; 29 enquanto dom negativo, est invertido em seus {ermos: afirma as propriedades
de morte, e no de vida. Consiste pois em
(1) afirmao de M (podre ~ gua mortal)
(2) originando a negao de no M (fresco
(1) a negao de V (cozido ~ fogo vital)
(2) implicando a afirmao de no V (cru

~
~

-r,
-_

--

gua vital)
fogo mortal).

o dom negativo estabelece, por conseguinte, a relao necessria entre dois contedos afirmados, isto , entre M + no V,
,o qu~ a definio mesma da morte e, por isso mesmo, da
anticultura. '
2. 'Desse modo, pode-se supor que o dom positivo ter a
mesma estrutura sintagmtica operando sobre contedos diferentes, afirmando a vida, e no a morte. A distribuio do fogo,

204

__

--

realizada pela av, pode-se transcrever como constituindo a primeira parte do algoritmo:
(1) afirmao de V (cozido

fogo vital)

(2) implicando a negao de no V (cru

fogo mortal).

o episdio da caa deceptiva s pode ser logicamente a' manifestao da segunda parte do algoritmo, isto :
(1) afirmao de no M (fresco

gua vital)

(2) comportando a negao de M (podre

gua mortal).

Uma tal interpretao, se bem que muito possvel, no leva


entretanto a adeso do descritor como uma evidncia. Em aparncia pelo menos, tudo se passa como se a operao caa tivesse
sido montada para pr em presena o cru vs o fresco e no o
podre vs o fresco. Com efeito, o pai, tendo recusado glorificar o
heri, no participa necessariamente dos benefcios do fogo, permanece "cru". De maneira redundante, sua crueza encontra-se
confirmada pela disjuno dos homens em relao aos fogos da
aldeia, onde se encontravam em situao de caadores do cru.
Se a descrio apresenta, nesse ponto, alguma dificuldade,
porque o cdigo que construmos est ainda incompleto: s estabelecemos o isomorfismo entre as categorias alimentares articulando o objeto de consumo, e as categorias "naturais" diferenciando os produtores, deixando de lado a articulao que permite
descrever, de maneira isomorfa, os consumidores que apresentam,
em relao ao objeto, um afastamento estilstico comparvel ao
dos produtores. Somos pois obrigadoS' a abandonar provisoriamente a anlise comeada para tentar completar inicialmente
nossos conhecimentos do cdigo sobre este ponto preciso.
4 . 6 A cultura sexual

1. Introduzindo a categoria vida vs morte, pudemos constituir


uma classificao cultural que, sempre articulando o cdigo do
mito segundo duas dimenses diferentes, possui entretanto um
carter mais geral do que a cultura alimentar que ela organiza.
Sendo assim, pode-se tentar aplicar esta classificao ao plano
da cultura sexual procurando estabelecer equivalncias entre va-

205

lores culinrios e sexuais que s sero reconhecidos como isomorfos' se puderem comportar uma distribuio formalmente idntica. preciso precisar imediatamente que se tra'ta aqui da cultura
sexual, isto , do conjunto de representaes relativas s relaes
sexuais, que de natureza lingstica e axiolgica, e no da
estrutura de parentesco que lhe logicamente anterior. O quadro
abaixo colocar em evidncia o isomorfismo proposto:

cozido
esposo

cru
criana masco

no V

no M

fresco
me
(av)

podre
esposa

Uma tal distribuio apresenta-se, sem nenhuma dvida, como


uma simplificao grosseira: ela deveria, em princpio, bastar
para justificar o isomorfismo entre as duas dimenses culturais
do universo mitolgico e tornar possvel a transcodagem de um
sistema no outro. AS'sim como est, o quadro d conta de um
certo nmero de fatos: (a) a mulher bororo um fruto podre;
(b) enquanto me, ela doadora de alimento e, embora mantendo sua natureza vegetal, constitui o termo complexo M + no
M (enquanto que a av, no sendo mais esposa, corresponde
ao nico termo no M); ( c) o comportamento sexual no interior
do casamento vital: um cozimento que, pela conjuno com
o podre, provoca a fermentao e a vida; (d) o macho solteiro
e, sobretudo, a criana no iniciada so rejeitados para o lado
do cru e do fogo mortal.

2. A violao, graas a este cdigo bivalente (ou trivalente),


pode ser interpretado como uma prova, que manifesta uma srie
de transformaes que se podem reunir em um nico algoritmo
dialtico :
(1) a negao do cozido (V) (o filho substitui-se ao esposo)

(2) levando afirmao do cru (no V) e


(1) a afirmao do podre (M)

(2) comportando a negao do fresco (no M)


(a mulher negada como me).

206

.-

--

-,-..

--

--

o ato sexual extraconjugal seria pois a expresso da conjuno


do cru e do podre, e identificar-se-ia com a assero dialtica
instaurando a morte; no somente o filho afirma assim sua natureza anticultural; acontece o mesmo com o pai, cuja qualidade
/"" de "cozinheiro" negada e que, ligando-se a partir de ento com
sua mulher Ce, sobretudo, com sua nova esposa que aparece a
propsito), no poder seno reproduzir a assero no V + M.
Em seguida violao, os dois protagonistas machos encontramse portando definidos da mesma maneira, mas enquanto que o
filho, passando - se bem que sobre uma outra dimenso cultu,-~, ral por uma srie de provas hericas, se transformar para
tornar-se o contrrio daquilo que era no incio, o pai ficar sempre
com sua natureza crua e podre.
3. Esta extrapolao, na medida em que correta, permite
"~. um certo nmero de constataes relativas tanto ao estatuto da
~ narrao quanto aos procedimentos de descrio: (1) v-se que
a construo do cdigo pressupe o estabelecimento de uma classificao cultural de generalidade suficiente para que possa integrar as codificaes isomorfas no somente dos contedos tpicos,
mas tambm dos contedos correlatos; (2) v-se que ao encadeamento sintagmtico que interpretamos como uma relao de
causa e efeito (o contrato punitivo) corresponde a passagem de
uma dimenso cultural a uma outra (cultura sexual em cultura
alimentar) .
4. O estabelecimento da equivalncia entre diferentes cdigos
/" permite-nos, por outro lado, compreender melhor certos procedimentos estilsticos da narrao. Assim, os dois elementos consti~ tutivos da natureza dos protagonistas - e que, no nvel do cdigo
~ sexual, correspondem natureza masculina e natureza feminina
/" -encontram-se entre si em uma relao que se pode generalizar
sob a forma da categoria agente vs paciente. Isto permite inter,~ pretar as inverses de papis que se podem observar nos episdios
"', de caa:
/""'

,~

a) enquanto crus, os atores so caadores (caa aos lagartos,


caa ao cervo);
b) enquanto podres, eles so caados (pelos urubus, pelo
cervo).
Pode-se voltar agora anlise deixada em suspenso e reler o
episdio da caa final: se o pai, enquanto caador, afirma bem

207

sua natureza de cru, a informao trazida pelo ajudante-deceptor


mea sobre o lugar em que ele se encontrava espreita transforma-o em ser caado, isto , em podre. A vitria do cervo,
armado de falsos chifres (= madeira fresca) d conta, por conS'eguinte, da transformao que se inscreve como a negao do
podre, correlativa da afirmao do fresco.

4 .7 Qualificao e desqualificao
Resta-nos examinar a ltima seqncia que consagra a disjuno
do pai-traidor (no V + M) da comunidade. J se notou que
o estatuto do pai , neste ponto da narrativa, simtrico ao do
filho em seguida violao : (a) do ponto de vista do contedo,
definem-se todos os dois como agentes da morte, como simultaneamente cruS' e podres, (b) do ponto de vista da estrutura sintagmtica da narrativa, so objeto de vingana, isto , obrigados
a executar um contrato-punio. Resulta da que as seqncias
"expedio ao nnho das almas" e "merso no lago" consecutivas das duas disjunes devem ser, em princpio, comparveis.
Pode-se ento tentar justap-Ias e interpret-Ias simultaneamente,
pondo em evidncia as identidades e as diferenas.
Observao: Do ponto de vista das tcnicas de descrio, procuramos
valorizar assim o procedimento do comparativo interno narrativa: j o
praticamos, analisando sucessivamente os dois aspectos da liquidao da
falta, enquanto procura e enquanto dom.
Expedio ao ninho das almas

Seqncia final

Disjuno em seguida a uma vitria


- da sociedade anticultural
Conjuno com os espritos aquticos - em vista de uma posio
disjuntiva (combate)

Disjuno em seguida a uma derrota - da sociedade cultural


Conjuno com os espritos aquticos - em vista de uma posio
conjuntiva (integrao)

Qualificao do heri

Desqualificao do heri

Procedimento analtico:
articulao em elementos constitutivos por adjuno (sob forma
de ajudantes)

Procedimento analtico:
articulao em elementos constitutivos por disjuno (desarticulao)

1. Beija-flor

1. Ossada

Disjuno mxima em relao aos


espritos aquticos (alto)

Conjuno maxlma em relao


aos espritos aquticos (baixo)

208

.~

--.

.-

--

(antigua
absoluta)

fogo

vida

(ossada = espritos aquticos


morte absoluta)

2. Pomba

2. Pulmes -

Disjuno em relao ao podre


(pombo = destruidor de gua
mortal)

Conjuno com o podre (o lagopntano a manifestao do


podre)

3. Gafanhoto ferido

3. Piranha

Disjuno em relao ao cru:

Conjuno com o cru:

a) afirmao do cru:

a) afirmao do cru: piranha

gafanhoto
destruidor dos jardins = seca
fogo mortal

podre

Plantas aquticas

fogo mortal

b) possibilidade de afirmao do
fresco: o ferimento, pelos espritos aquticos, a negao do cru
absoluto

b) conjuno das identidades: a


parte crua do heri absorvida
e no substituda (cf. canibalismo
dos urubus)

Conseqncias:

Conseqncias:

Aquisio complementar, pelo heri, das qualidades em opOSlao


a sua natureza: possibilidade da
cultura humana

Identificao das qualidades do


heri com as da natureza: possibilidade da anticultura no humana

Comentrio:

o procedimento que consistiu em utilizar o quadro comparativo para a explorao dos dados contextuais ao nvel dos lexemas
permitiu separar a articulao geral das duas seqncias.
a) viu-se que a disjuno do heri em relao sociedade
dos homens tem por cons'eqncia sua conjuno com a sociedade dos espritos. Resulta disto a confrontao da natureza do
heri com as qualidades correspondentes da supranatureza.
b) os dois heris, idnticos quanto sua natureza, tero
entretanto um comportamento diferente. Esta diferena s pode
provir de seu estatuto sintagmtico enquanto actantes-sujeitos que
se encontra polarizado da maneira seguinte:

209

Sujeito-heri

Sujeito-heri

encarregado de uma potencialidade de vida


heri vitorioso
conquista de uma cultura
provoca as provas
adquire qualidades
que arranca dos espritos

encarregado de uma potencialidade de morte


heri derrotado
conquista de uma anticultura
sofre as provas
perde qualidades
que transmite aos espritos

c) uma tal anlise mantm-se entretanto ao nvel lexemtico


e aparece, por este fato, insuficiente. A descrio procura atingir
o nvel da articulao smica dos contedos e dar conta das transformaes subjacentes s seqncias narrativas. As questes que
se apresentam desde o incio so as seguintes: a que corresponde,
ao nvel das transformaes estruturais, a qualificao do heri?
Que transformaeS' comporta, por seu lado, a desqualificao
do heri?
4. 8 A qualificao do heri

Segundo as previses fornecidas pelo modelo narrativo, a sequencia que se intercala entre a partida do heri e a defrontao da
prova principal destinada a qualificar o heri, isto , a acrescentar-lhe qualidades das quais estava desprovido e que o tornaro capaz de superar a prova. Entretanto, caso se considere
a composio smica do contedo de nosso heri anteS' e depois
da qualificao, no se encontra a diferena notvel: o heri
, em um caso como em outro, cru + podre.
Em que consiste este caso de qualificao? Parece bem que
s pode residir na aquisio das qualidades virtuais que, embora
sendo contraditrias e complementareS' em relao natureza,
conferem entretanto ao heri o poder de afirmar e de negar,
transformando-o em meta-sujeito das transformaes dialticas
(o que indicam, alm disso imperfeitamente, as designaes tais
como "mestre do fogo" ou "mestre da gua"). O heri qualificado
comportaria pois, na sua natureza, e seu contedo prprio, e os
termos contraditrios suscetveis de neg-lo. Seria apenas em
seguida sua qualificaO que se tornaria verdadeiramente
mediador cujo contedo categrico seria complexo, compreendendo ao mesmo tempo os :termos s e no s de cada categoria.

-.

,,-

-.

-..

--

--.

- ..

210
..-r-------------------------~----

- o

carter hipottico de nossas formulaes provm, sem


dvida, da ausncia quase total de conhecimentos relativos articulao do modelo narrativo neste permenor, e nossos esforos
tendem mais a detectar as propriedades estruturais do modelo
do que a interpretar a seqncia.

1. O heri que podre (M) no momento em que decide enfrentar a primeira prova qualificante no pode a este ttulo
opor-se aos espritos aquticos que, eles tambm, comportam a
determinao M. A defrontao s possvel graas ao ajudante
beija-flor que, pelo fato de sua disjuno mxima em relao
gua (mas tambm porque no bebedor e muito freqentemente "mestre do fogo"), representa o termo diametralmente
oposto a M, isto , o termo V. Pela adjuno sua natureza
da propriedade V, que define o ajudante beija-flor, o heri se
transforma no termo complexo M + V, isto , em um ser ambguo, mediador entre a vida e a morte. - esta natureza complexa que lhe permite em seguida apresentar-se como pombo,
isto , ao mesmo tempo consumidor e nagador do podre. Isto
permite-nos dizer que o heri, neste estgio,
E.~taticamente

Dinamicamente

M + V

em que o signo da negao indica o poder que possui a vida de


negar a morte. Traduzido em termos cotidianos, isto quer dizer
que o heri se tornou mestre eventual da gua malfica.

2. O heri, que ao mesmo tempo cru (no V), identifica-se


por sua vez como o gafanhoto, destruidor de jardins que, estes,
s so possveis graas gua benfica. a este ttulo que ele
ferido pelos espritos aquticos, isto , tornado inapto a destruir
completamente os efeitos da gua benfica. Enquanto gafanhoto
ferido, o heri v o termo cru de sua natureza transformar-se
no termo complexo no V + no M, o que quer dizer que, no
segundo aspecto de sua natureza. ele
Dinamicamente
no V

Estaticamenfe
no V + no M
r--

em que a negao indica o poder da gua vital de negar o


carter absoluto do fogo mortal.

211

3. O protocolo da transcrio dos contedos comportando


categorias complexas e de suas transformaes no estando estabelecido, diremos ingenuamente que o heri qualificado apresenta-se seja como
(M
~cja

+ V) +

(no V + no 1\\)

como negador elos contedos "mortais":


M + no V = (M + no V)

Esta ltima transcrio visualiza melhor a permanncia da natureza "mortal" do heri, qual veio ajuntar-se uma segunda
natureza que o institui como meta-sujeito.
4. 9 A cultura "natural"

A desqualificao do pai, heri da aventura aqutica, devida


essencialmente, como se viu, sua falta de combatividade, a seu
estatuto de heri derrotado que se encaminha para a morte.
O episdio sob a gua corresponde, sabe-se, ao duplo enterramento (da carne e dos ossos) praticado pelos bororo. Em lugar
de adquirir novas propriedades que o qualificariam, o heri desarticula-se e rene cada um dos termos definindo sua natureza
com o termo correspondente no mundo dos espritos. conjuno
dos termos contraditrios que caracteriza a qualificao corresponde aqui a conjuno dos termos idnticos, isto , a neutralizao do sentido. A simetria encontra-se, uma vez mais, mantida:
o termo neutro da estrutura elementar da significao com
efeito simtrico ao termo complexo.
As possibilidades oferecidas pelo comparativismo estando assim
exploradas, pode-se interrogar agora sobre a significao da seqncia enquanto se apresenta como contedo correlato da parte
tpica positiva do mito. Os dois contedos, tpico e no tpico,
so supostos exprimir a instaurao de uma certa ordem, situada
sobre duas dimenses do universo mitolgico diferentes. Restanos pois responder a duas questes: qual a ordem assim instaurada, correlativa da instituio da cultutaflimentar? Qual
a dimenso em que se encontra situada esta ordem?

1. O encontro do heri com as piranhas constitui ao mesmo


tempo uma anlise e um deslocamento de sua natureza: cons-

212

--

.-...

.-...
.-...

titui inicialmente a disjuno absoluta dos dois elementos constitutivos desta natureza: o cru aceito e reunido natureza
crua das piranhas; o podre rejeitado e vai reunir-se com outros
elementos. - V-se que esta disjuno no outra coisa seno
o rompimento do conceito sinttico (no V + M) que define toda
anticultura; se a cultura acaba de ser instituda como uma sntese,
a anticultura, esta, encontra-se desorganizada:
Cultura
(V + no M)

Anticultura

vs

(no V vs M)

Comeamos assim a entrever que a nstituo de uma ordem


anticultural s pode ser a disjuno mxima dos termos cuja
aproxmao ameaaria a cultura.

,",

2. neste quadro que convm interpretar a seqncia dos


acontecimentos. O podre, disjunto do cru, manifesta-se sob duas
formas (ossada vs pulmes): por um lado, em um movimento
descensional, ela vai alcanar o lugar onde se encontram as almas
e reunir-se a elas numa sobrevida mortal; por outro lado, em
um movimento ascensional, o podre "sobrenada", isto , separase da gua para aparecer, numa primeira metamorfose, sob forma
vegetal, como uma planta aqutica.
Ora, parece que os bororo sabem com muita felicidade que
a ascenso vertical do podre no se interrompe a e que sob a
forma de um Ramo de Flores - pela via metafrica que
justamente a afirmao e a conjuno de identidades - que este
se fixa no cu e constitui a constelao das Pliades. A disjuno
do cru e do cozido encontra-se assim consolidada coma. ajuda
de uma inverso disjuntiva espacial: o fogo malfico, de origem
celeste, mantido na gua e encarnado nas piranhas; a gua
malfica, de origem antes subterrnea, projetada no cu, sob
a forma de uma constelao de estrelas.
3. A reorganiza~G da natureza (o termo exato para
design-Ia seria a cultura natural: ela constitui com efeito a
nova dimenso mitolgica que tentamos consolidar) - no se
interrompe a. Poder-se-ia sugerir que o fresco, definido precedentemente em termos de cultura culinria, sofre a mesma transformao e encontra-se projetado no cu sob a forma de Tartaruga terrestre, "mestre do fresco", na sua qualidade de comepodre, e a fixa-se sob a forma de constelao do Corvo. A gua,
tanto mortal quanto vital, encontra-se assim reunida no cu.

213

Duas preclsoes podem ser acrescentadas para explicar a nova


disposio: (a) a relao entre a Tartaruga (no M) e o Ramo
de Flores (M) , no o esqueamos, a de relaes contratuais
estabelecidas entre o destinador (filho) e o destinatrio (pai)
encarregado de uma misso de resgate, e a natureza malfazeja
est subordinada natureza benfazeja; (b) o heri s pde
deixar a terra porque ai deixou seu irmo menor, aparecido, pelo
processo da duplicao, no prprio momento do retorno do heri:
o mea preencheria pois, sobre a terra, as funes do protetor do
fogo dos lares (V), permanecendo ao mesmo tempo ligada, pelos
laos do sangue, gua benfazeja (no M). - Resta finalmente
a ltima disjuno, complementar de uma inverso espacial, a
do fogo malfico e benfico; o primeiro, dominado, porque est
fixado na gua (piranhas), o segundo, presente sobre a terra,
pois sua conjuno com a gua seria nefasta.

4. Resulta da que a instaurao da cultura natural consiste


na inverso topolgica da ordem da natureza. Utilizando duas
categorias das quais uma topolgica (alto vs baixo) e outra
biolgica (vida vs morte), a "civilizao" da natureza consiste
no enquadramento dos valores naturais nos dois cdigos simultaneamente, que s so isomorfos com inverso de sinais:
Conj uno-Disjuno
+-------~

Cu

M
Pliades

no M
Tartaruga

Agua

no V

Piranhas

Mea

..........

Cu

Terra

AI

DisjunoConjuno

-->-

Disjuno

A disjuno topolgica fundamental consiste em separar os


valores mortais (M e no M), remetidos ao cu, dos valores
vitais (V e no V), situados' aqui embaixo, colocando assim
(o) a impossibilidade da assero M + no V que destruiria a
cultura e (b) ressalvando entretanto, graas aos laos de sangue, uma possibilidade de conjuno cultural no M + V. Uma
segunda distino (o) opera a disjuno entre no V, situado

214

--

--

-.

Disjuno
y

-----.

na gua, e V, situado sobre a terra, duplamente disjuntos, pois


sua conjuno ameaaria a cultura e (b) opera uma conjuno
(no cu) entre M e no M, porque se encontra em uma relao
da subordinao cultural.
Em concluso, pode-se dizer que a cultura natural, introduzindo um novo cdigo, consolida o carter discreto dos valores
naturais afirmando a impossibilidade das conjunes "contra natureza" e a possibilidade de certas outras relaes "segundo a
natureza". Poderia ser representada simbolicamente como
(no M

M) vs (no V vs V).

Observao: Os limites deste estudo no permitem insistir (a) nem sobre


o carter descontnuo (e singular) dos valores culturais (Tartaruga, Mea)
opondo-se ao carter contnuo (e plural) dos valores culturais (Ramo de
Flores, Piranhas); (b) nem sobre a instaurao da ordem diacrnica das
estaes que resultam das relaes de subordinao sintagmtica entre
no M e M. Cl. Lvi-Strauss suficientemente explcito a esse respeito.

5. A ESTRUTURA DA MENSAGEM
Apresentaremos, sob a forma de um quadro, os principaiS' resultados obtidos na interpretao deste mito bororo:

215

POST-SCRIPTUM
No podemos deixar em silncio, por razes deontolgicas, o
fato de que Claude Lvi-Strauss, leitura deste texto, exprimiu
reservas concernentes a noS'sa interpretao dos fatos mticos
bororo e, mais particularmente, daqueles relativos s seqncias
inicial e final da narrativa. Uma vez que nossa competncia nesse
domnio, mais do que limitada, no pode medir-se pela dele, o
leitor fica assim prevenido contra uma adeso completa a nossa
interpretao de um mito-ocorrncia. Mantemos entretanto o
princpio utilizado como hiptese interpretativa: existe uma correlao entre os contedos tpicos da narrativa e os contedos
manifestadoS' nas seqncias perifricas.
Traduo de
MARIA ZLIA BARBOSA PINTO

A Busca do Medo

Reflexo sobre um grupo


de contos populares

NOTAS PRELIMINARES

As

REFLEXES que se seguem, apresentadas sob a forma de


uma pr-anlis~, devem ser consideradas apenas como sugestes
ou hipteses. Duas direes diferenteS' as orientam:

a) procuram aumentar nosso conhecimento sobre modelos


narrativos;
b) visam acrescentar alguns elementos ao difcil e delicado
problema das possveis relaes entre folclore e mitologia.

o corpus em que se baseiam estas reflexes est constitudo


por trinta e trs variantes do conto popular lituano que tem como
tema as aventuras do Heri sem Medo. Este tema, muito difundido, faz parte da galeria de imagenS' e da narrativa populares
de toda a Europa: isto dispensa a apresentao aqui do texto
do prprio conto, e permite supor que as consideraes relativas
sua estrutura narrativa tenham alcance mais geral. Na medida,
no entanto, em que se considera o contedo propriamente "maravilhoso" ou mtico do conto, as concluses eventualmente tiradas tm carter restritivo e s se aplicam ao contexto cultural
lituano: se extrapolaes ou aproximaes com fatos pertencentes rea europia ou mitologia indo-europia, s vezes possveis, ultrapassam os limites deste ensaio.
2

Texto escrito para uma homenagem a Claude Lvi-Strauss, a ser publicada.


Cinco variantes deste conto so encontradas na obra de J. Basanavicius, Apie
gyvenima vliu bei veiniu, Chicago, 1905. O resto das variantes deve-se gentileza
do Instituto de Lingua e Literatura Lituanas da Academia de Cincias da Litunia
cujos arquivos possuem vinte e sete outras variantes manuscritas. Uma ltima variante
foi publicada, em traduo polonesa, por M. Dowojna Sylwestrowicz, Podania Zmuidzkie,
vol. II, p. 419.
3 Confessamos nosso
desconhecimento do contedo da importante obra que M. M.
fvanov e Toporov consagraram mitoiogia bielo-russa, muito prxima da lituana.
1

217

1. A ESTRUTURA NARRATIVA
Uma das formas de explorar um domnio desconhecido , evidentemente, partir do conhecido. Ora, o que conhecemos de
melhor no campo do conto popular ainda o que vem de Propp,
que analisou o grupo de contos russos tradicionalmente reunidos
sob a denominao de contos maravilhosos. E este carter de
"maravilhoso" que o pequeno grupo de contos sobre o qual se
baseia nossa reflexo possui em comum com os contos explorados por Propp: poder-se-ia pensar que nosso conto apenas
um subgrupo do gnero "maravilhoso". Infelizmente o carter
maravilhoso em si dos contos no pde ser descrito, de fato, por
Propp, por no conhecer suficientemente seu cdigo (universo
semntico a que pertencem), acrescentando-se que uma das originalidades da anlise de Propp consiste precisamente na definio formal do conto (considerado como um gnero particular,
como um dos tipos possveis da estrutura narrativa), independentemente do seu contedo.
Procurando explorar a descoberta de Propp, tentamos destacar
as principais'categorias semnticas que constituem o quadro formaI da estrutura narrativa.' Tambm ser til retomar uma
por uma as principais categorias levantadas, para ver como se
comportam no discurso das faanhas do Heri sem Medo.

1. 1 O heri e a ordem social


A situao inicial do conto maravilhoso parece comportar certo
nmero de constantes:

1. Afirma a existncia de uma ordem social, manifestada


pela distino entre classes de idade, e baseada no reconhecimento da autoridade dos ancios.
2. Caracteriza-se pela ruptura desta ordem, devido desobedincia dos representantes da nova gerao (mas no .do prprio heri) e pelo aparecimento consecutivo de uma desgraa, de
uma alienao da sociedade.
3. O papel do heri - um indivduo que se separa assim
da sociedade - consiste a se encarregar de uma misso, com
4 Cf.
nOSSa S~mntica Estrutural, Paris, Larousse, 1966, sobretudo os trs ltimos
captulos que tratam das estruturas narrativas.

218

--

--

--

.-

.-

--

.-

r-

a finalidade de suprimir a alienao e restabelecer a ordem social


perturbada.
Considerado sob este ngulo, o conto estudado por Propp
aparece como fazendo parte de uma subclasse de narrativas (contendo igualmente narrativas mticas, literrias, ou simplesmente
estrias que os homens se contam) que podemos denominar
como narrativas da restaurao da ordem social.
Em relao a esta subclasse, o conto do Heri sem Medo
apresenta diferenas bastante ntidas:

1. Comporta realmente, de iniCIO, a afirmao de uma ordem


social baseada na autoridade em sentido amplo: obedincia aos
ancios e medo do sagrado.
2. No entanto esta ordem social, se rompida, no o pela
nova gerao, mas pela conduta inslita do heri cujo carter
associaI nitidamente marcado. Talvez seria melhor dizer que
na verdade no vemos nem a ruptura da ordem social nem suas
funestas conseqncias. A ruptura e a alienao no se situam
ao nvel da sociedade, mas ao nvel do indivduo: o no-reconhecimento (em que vive) da autoridade profana e sagrada
experimentada pelo heri como uma carncia, como uma alienao; constitui assim a mola da narrativa, que se apresenta
como uma busca da autoridade a ser reconhecida.
3. O heri, privado de funo social, tenta suprimir sua prpria alienao, reencontrar o princpio da ordem na qual se
poder integrar.
O Heri sem Medo no procura portanto restaurar a ordem
social, mas encontrar uma ordem no mundo.

1.2

A ausncia de contrato e a busca do destinador

Destes dados iniciais resulta uma importante e previsvel transformao da estrutura da narrativa.
A narrativa da restaurao da ordem social se organiza sobre
dois eixos semnticos fundamentais:

1. O destinador (autoridade social que encarrega o heri de


certa misso salvadora) investe o heri do papel de destinatrio,

219

-~

e estabelece as~jm uma relao contratual, estando entendido que


a realizao do contrato ser sancionada por uma recompensa
(a narrativa tomando assim a forma, mais freqente, de troca).

2. O contrato institui o eixo da busca, manifestao narrativa


do desejo do sujeito de atingir o objeto; explicando assim a
presena do corpo do discurso que se articula como uma atividade programada.
A narrativa que procura instaurar uma nova ordem se apresenta diferentemente:

1. Quer o heri parta para a aventura por iniciativa prpria,


quer seja expulso sem uma misso, fica evidente a ausncia do
destinador e o heri privado de sua qualidade, geralmente exigida, de destinatrio. O eixo destinador vs destinatrio no
portanto manifestado e no pode justificar a busca. O heri
assim, de certa forma, a encarnao da vontade e da liberdade
pura de agir.
2. A primazia do eixo sujeito vs objeto s pode provocar
sincretismos de actantes de que o narrador a primeira vtima.
Assim o heri sem contrato se torna seu prprio destinador:
durante suas faanhas, no apenas recusa a recompensa (desqualificando assim os destinadores acidentais), como recompensa
ele prprio aqueles que lhe indicam onde encontrar o medo. H
portanto sincretismo do sujeito e do d~stinador. Por outro lado,
que o objeto da busca seja o medo significa que o sujeito procura
alguma coisa ou algum que - metonmica ou diretamente lhe cause medo, ou seja, algum cuja autoridade possa reconhece-. Sua busca , em suma, a busca do destinador: h portanto
sincretismo do objeto e do destinador.
E desenvolvendo este raciocnio, podemos dizer que o desejo
de encontrar o destinador implica no desejo de se tornar destinatrio: a busca a de um contrato.

1.3 A prova: Vitria ou Fracasso


A anlise de Propp da estrutura narrativa destacou a existncia,
parte do contrato, de um outro sintagma narrativo fundamental:
a prova. Ao partir em busca, o heri realiza uma srie de feitos

220

--

-.

--

-----

que, graduados de certa forma, devem conduzir vitria que se


segue apropriao do objeto da alienao. Nosso subgrupo de
contos possui sem dvida alguma esta estrutura sintagmtica
elementar situada no eixo do .desejo: o desejo constitui, na verdade, no plano do comportamento externo, a razo de ser da
"
combatividade do heri e de sua vontade de vencer. Para ser
ver,dadeiramenre heri, deve desejar vencer e inclusive, no gnero
de discurso a que nos referimos, ser vitorioso.
Ora, o medo o objeto da sua busca e as provas que procura
/"""' so todas concebidas para causar-lhe medo. O oponente, nestas
provas, apenas o eventual destinador (ou sua emanao, sua
-----.. manifestao hiponmica). A situao a que chega o discurso
portanto paradoxal: o heri se encontra em presena de duas.
exigncias contraditrias; .deve desejar a vitria, mas, uma vez
r--vitorioso, no atingir o objeto de sua busca; para realizar sua
tarefa, ele deve deixar-se vencer; mas, se for vencido, deixa de
ser heri. Dois princpios regem simultaneamente este gnero narrativo: a) o carter herico do heri (regra da estrutura actancial) e b) a ncessidade, do discurso, de ter um fim, ou seja, de
realizar a prova pela obteno do objeto (regra da estrutura
funcional); e os dois princpios, parecem, neste caso, excluir-se
mutuamente.
O problema , primeira vista, sem soluo, e podemos at,
nos perguntar se o gnero de discurso tratado adequado
manifestao de tais contedos. Voltaremos ao assunto.
R'essaltemos em todo o caso a dificuldade do narrador colocado
diante desta contradio. Tivemos ocasio de ver, por outro lado "
colocando-nos do ponto de vista do narrador, que a gerao do'
discurso o obriga a levar em conta ao mesmo tempo as compatibilidades e as incompatibilidades entre este comeo e o fim do
discurso, e que mais difcil considerar o fim que o comeo,
pelo simples fato de que o nmero de variveis a dominar maior.
normal, portanto, que a maior parte das variantes do nosso
conto pretiram o heri vitorioso sua vitria tinal (quer dizer,
em suma, ao seu fracasso) e que o conto sofra durante o processo de narrao um desvio que faz esquecer o objeto da busca,
ao mesmo tempo que a sua finalidade: o heri, vencedor de
Velnias (~ ao diabo), recompensado por seu xito e obtm
a filha do rei e as' rdeas do poder. Apenas seis das trinta e
5

Cf. adiante a Estrutura dos actantes da narrativa.

221

trs variantes conhecidas se lembram do objetivo que o heri


se havia proposto, e acrescentam ao discurso uma seqnciaeplogo sem relao - no nvel da estrutura narrativa superficial
- com o discurso em si, mas que tenta salvar, deS'ta maneira
no cannica, sua estrutura profunda.
Vemos que a inverso da situao inicial que provoca a permutao sintagmtica das estruturas narrativas situando o
contrato aps, e no antes da prova - tem como resultado suscitar as contradies estruturais e leva ao fracasso do discurso
considerado no seu estatuto formal.
1 .4 O espao herico: o maravilhoso ou o mtico
Um ltimo elemento estrutural que entra na definio da narrativa enquanto gnero: a disjuno espacial. A narrativa est
necessariamente -situada sobre duas isotopias diferentes e disjuntas: o lugar em que est estabelecida a sociedade e o lugar
onde o heri realiza S'eus feitos. Este espao herico - onde
alis se situa quase todo o "maravilhoso" do conto analisado por
Propp - um espao fechado e est delimitado por uma dei xis
social que marca a volta do heri. Em relao a um aqui social,
um outro lugar que permite o isolamento do heri e a' realizao
das transformaes de valores, que repercutem em seguida por
sua vez sobre o ser axiolgico da sociedade.
O subgrupo de contos que consideramos , ao contrrio, caracterizado pelo no-retorno do heri. Com algumaS' excees,
a partida do heri definitiva, qualquer que seja a soluo final
que o narrador encontra para terminar o conto. Isto alis c?
coerente, j que o heri o negador dos valores sobre os quais
est baseada a sociedade: a autoridade profana representada
pelo pai e a autoridade sagrada cujo detentor, o sacerdote,
apenas um simulador decepcionante. Falta-lhe, por outro lado,
para ser um heri esotrico, o desejo de transformar a sociedade.
Vemos que acontece, no plano da narrao, um desvio de
narrativa que, devido a um heri sem contrato e sem compromisso
de retorno, tem que engendrar um segundo conto sem relao
com o primeiro. Porm esta segunda narrativa, assim destacada,
perdeu imediatamente sua finalidade. Os feitos do heri - ainda
que dispostos de uma variante a outra, segundo certos princpios
simples de gradao - aparecem por isso como episdios des-

222

--,

contnuos que poderiam ser .dispostos numa nica cadeia, como


"fatos e gestos" gratuitos de um heri (cuj as atividadeS' constituem um leque de manifestaes predicativas ilustrando sua
maneira de ser permanente e remetem sua "natureza"), e no
mais como provaS' que exprimam, de uma maneira antropomrfica, as transformaes dos contedos tpicos. Ou seja, a segunda
narrativa, situada no espao herico, parece servir mais, se reunimos o conjunto das variantes conhecidas, para uma anlise
qualificada, taxinmica, que para uma anlise funcional e ideolgica.
Tambm podemos nos perguntar se a inverso sintagmtica j
constada no tem por corolrio uma transformao ,semelhante
dos valores atribudos s duas is'Otopias da narrativa; e se o
espao fechado .da narrativa no o da breve permanncia do
heri na sociedade humana onde teria por funo lembrar, pela
negao dos valores estabelecidos, a existncia de um outro sistema de valores possvel. O "maravilhoso", que um outro lugar,
adquiriria aS'sim a significao de um mtico onipresente.
Sem ir to longe, formularemos a seguinte hiptese: o conto
que consideramos possui um contedo mitico, anterior ou difuso,
manifestado com a ajuda de estruturas narrativas convencionais
que no lhe so inteiramente adequadas. O conjunto das seqncias da narrativa, S'ituadas dentro do espao mtico do conto
(considerado na totalidade das suas variantes), constituem os
elementos .de um inventrio que, ainda que incompleto, deve em
princpio permitir a reconstituio parcial do cdigo mitolgico.
Assim, restringindo o alcance das nossas reflexes apenaS' ao
contexto cultural lituano, tentaremos ver que elementos mticos
podemos extrair do referido conto e que procedimentos podem
ser empregados para faz-lo.

2. O UNIVERSO MTICO
2 . 1 O espao mtico

A partida do heri o introduz num universo fundamentalmente


diferente do que ele acaba de deixar.

1. A diferena mais sensvel consiste na distribuio particular dos sereS' humanos em classes segundo a categoria vida
vs morte, e que , de tipo ternrio: ao lado do mundo dos vivos,

223

.""'-

existe o mundo dos mortos e, situado entre os dois, o mundo


dos mortos-vivos, dos vls (almas mortas que levam uma vida
paralela dos vivos e so dotadas de uma presena fsica).
Alm dos vls, participam desta vida os velniai (que se confundem em parte com os diabos cristos) e o mestre de todos
eles, V elnias.

2. Uma segunda caracterstica deste universo o aproxima dos


outros universos mticos: a taxinomia dos seres formal e no
necessria: porque se as classes de seres existem em si, os seres
particulares so suscetveis de passar de uma classe a outra
(assim os vivos passam por encantamento classe dos mortosvivos, os mortos-vivos classe dos mortos, e inversamente). Estas
transformaes no dependem da vontade dos prprios seres,
mas unicamente do poder dos dois protagonistas do conto:
Velnias (e, por delegao de poder, seus aclitos) e o Heri
sem Medo.
A fronteira que separa o mundo dos vivos do mundo dos
vls pode ser traada com a ajuda de categorias temporais
.(noite vs dia) ou espaciais (alto, o mundo sob o sol, vs baixo, o
mundo subterrneo), ou de diversas combinaes de categorias.
Esta fronteira em todo caso ainda relativa: quando um homem
encontra em pleno dia outro homem, no sabe do que se trata:
de um vivo, de um vl ou de um velniai. O nico critrio que
parece pertinente para distinguir um vivo o medo que ele tem
......
dos no-vivos. Apenas sob este ponto de vista, o heri, que no
iem medo de nada, no pertence classe dos vivos. E ainda
mais: ele o que nega deliberadamente e em qualquer circunstncia a existncia da fronteira entre os dois mundos; seu comportamento o mesmo com todo mundo: nem as aparncias ......
,estranhas, nem as aes anormais o surpreendem; e as palavras _
que profere so sempre marcadas por uma inteno de normalidade. O heri participa portanto de uma vida dupla; a disjuno da vida e da morte no lhe diz respeito.
Tal concepo da vida e da morte est em conformidade com
.
.as crenas lituanas ainda correntes no sc. XIX: a participao
,dos vls na vida de todo o dia era coisa certa; este mundo do
alm era conhecido por uma classe de videntes (de que faziam
parte, por exemplo, aqueles que nascessem entre a quinta-feira
santa e o domingo de Pscoa, mas onde se podia ingressar por
meio de tcnicas precisas). O maravilhoso do conto popular se

---

224

confunde portanto inteiramente com o real mtico; a novidade


do conto nem s'equer est no fato de que o heri possa penetrar
~ neste universo mtico, mas nos poderes considerveis que ele
detm a sem qualquer qualificao prvia. Parece-nos que este
~ fato constitui um argumento em favor da hiptese proposta (d.
"" 1.4).

2 . 2 Do emprego adequado das estruturas narrativas

~' O espao

no qual o heri evolui se apresenta como um universo


em grande parte pr-cristo em que no ,existe nem a oposio
- dualista da vida e da morte, nem a fixidez das classificaes
~ ontolgicas; podemos tentar ver se o comportamento do heri
!"
e dos seus oponentes permite que se aprofunde seu conhecimento.
"
O procedimento que adotaremos numa anlise preliminar deste
- tipo consistir:

I'

19 em s considerar as seqncias narrativas em si mesmas,


"" independentemente de sua localizao em cada conto-ocorrncia
e da significao funcional que adquirem por isso, e em reunir
I ' as seqncias semelhantes dispersas nas diferentes variantes,
a
fim de constituir com elas ( maneira da anlise da cadeia praticada em lingstica) uma seqncia nica o mais longa e
,-.., complexa possvel;

2 9 em s utilizar parcialmente a organizao seqencial da


narrativa, para explicitar o cdigo e no a mensagem.

I'

Uma olhada superficial sobre as disposies tpicas dos


contos-variantes permite reconhecer dois tipos de organizaes
seqenciais:

a) a estrutura binria: o heri encontra inicialmente os vls


e s em ~eguida deve enfrentar os velniai; b) a estrutura ternria
que se manifesta sob a forma, bem conhecida, de triplicaes, o
I ' heri devendo, por exemplo, passar trs noites sucessivas num
,-.., lugar e submeter-se a a uma srie de provas graduadas.
r-

!'

!'.

No primeiro caso, o crescendo da narrativa pode ser interpretado taxinomicamente como a manifestao de uma relao
hierrquica entre os vls e os velniai e permite assim distinguir

225

,.....,

uma classe dos senhores deste universo, no segundo caso, o


processo de triplicao - com a significao paradigmtica de "'"""
totalidade e sintagmtica, de realizao acabada - indica c1a- ,,-...
ramente que a ltima prova subsumir as precedentes e permitir
a soluo definitiva.
-..
Ora, nas narrativas de triplicao, ainda que as provas das.noites precedentes se achem distribudas de maneira diferente de
uma variante para outra, a terceira noite consagrada ao con-'-'"
fronto do heri com Velnias. Isto nos basta para considerar que,-,
o Heri sem Medo est situado hierarquicamente no mesmo plano .de poder que Velnias, senhor at agora incontestvel do universo
onde se encontram os dois protagonistas.
Da resulta uma conseqncia prtica para o prosseguimento_
da anlise: em vez de procurar, entre as diferent,es' seqncias,
as que representam o estado arcaico e as que so verses moder--'
nas do conto - tarefa que pode se mostrar necessria, mas que __
introduz critrios historicistas e, com eles, as dificuldades que
muitas vezes desanimam os pesquisadores - , bastar escolher""'"
os contos que situem no seu ponto culminante a luta do hericom Velnias; falta completar ento, pelo procedimento indicado_
no comeo deste pargrafo, as diferentes seqncias do grupo
de variantes que constituem nosso conto de referncia.
-

,.,...,
2 .3 Dois mestres em artes
~

O episdio relatando o encontro do Heri com Velnias (em


cinco variantes muito prximas) surpreende pelo seu carter ines-'perado e quase inslito. Vamos resumi-lo brevemente.
~

,.,...,
1. A epifania de Velnias o oposto do habitual pandemnio
de inspirao crist: Velnias um velho de grande estatutra, s"'"
vezes um gigante, com uma longa barba branca que lhe chega_
aos joelhos.

2. A prova para a qual se pem previamente de acordo tem


lugar numa forja subterrnea, e no no lugar encantado ondes'e situava a espera do heri: a confrontao exige portanto uma "'"
verdadeira disjuno espacial.
.3. O contrato estabelecido entre os protagonistas prev que, _
no caso da derrota do heri, Velnias lhe revelar o segredo do

-..

226

--

-= medo, mas que ele ter que pag-lo com a morte. O heri aceita

o contrato, sem que isto afete em nada seu deS'ejo de vencer:


alis Velnias reconhece que o conhecimento do medo, sancionado
_ pela morte, no depende do mundo sobre o qual reina.

-'"

4. O confronto ser uma prova de fora: mas, de comum


acordo, a luta de mos vazias eliminada em favor de um con.~ ironto mediatizado por um instrumento: o machado (ou o mar- telo) e a bigorna. Ora o heri, em numerosas variantes, se
~. apresenta como um ferreiro; a forma de luta escolhida no s
~ pe os combatenteS' em p de igualdade, como indica que par=:: ticipam da mesma esfera de atividade e de poder.
~

.~

5. O heri sai vencedor da prova no porque crave mais


profundamente a bigorna na terra, mas porque a barba do velho
~ fica presa na fenda que ele abriu no meio da bigorna. A vitria
~ no provm portanto nem de uma fora fsica superior nem de
'qualquer operao mgica, mas apenas da engenhosidade do
f" heri.
~

.~

Temos a impresso de assistir a um confronto de dois mestreS'


ferreiros cujas manifestaes de poder so semelhantes e cujos
domnios de atividade se invadem mutuamente.
2 . 4 O heri cultural

pensando neste confronto que se deve considerar os aconteci- mentos das noites anteriores. Os feitos do heri aparecem desde
~. ento muito mais como demonstraes de uma certa habilidade
~. que como provas-lutas. Seu nmero e sua distribuio mudam
~ alis de uma variante para outra, por isso vamos tomar como
_ referncia OS' adjuvantes que o heri escolhe para passar as
~ trs noites no castelo encantado. Estes adjuvantes, em nmero
~ de trs:
I'"'.

1. o fogo
2. a banqueta
3. a lima

. correspondem aos trs feitos do heri; as duas triplicaes ----. ,trs noites no castelo encantado, trs provas - no se superpem
portanto e deixam o episdio da luta com Velnias fora da estru, tura dos feitos preparatrios.
----.

r:

227

.~

A funo dos adjuvantes na organizao actancial da narrativa


consiste em servir de manifestaes hiponmicas, de exteriorizaes, sob a forma de objetos ou seres, dos atributos da natureza
profunda do heri; assim estes trs adjuvantes, tomados num
todo, se apresentam como instrumentos de um mestre de artes
e ofcios, como prolongamentos mediatizantes do poder prprio
do heri do mundo cultural.
As provas em que tomam parte estes adjuvalltes apenas confirmam esta primeira impresso. Falta-nos espao para reproduzilas em detalhe: assim apenas extramos delas os elementos que
nos parecem particularmente significativos:
1. A banqueta serve para o heri capturar (para mat-los e
atir-los num pntano) dois gatos negros (evidentemente, aclitos
de Velnias), a prendendo suas patas a fim de limar-lhes as
unhas: o heri aceita as propostas de jogar cartas, mas os persuade, primeiro, por razes de convenincia, a tirarem as unhas.
2. A lima serve para polir os crneos dos mortos de que os
inslitos visitantes noturnos s'e servem para jogar bola, com as
'tbias como tentos. A tambm, antes de participar do jogo, o
heri transforma em objetos culturais as caveiras cuja significao
poderia parecer obscura se no as encontrssemos em outras
seqncias (a cabea , na morfologia mtica do corpo, a deixis
onde se situa o princpio vital do vl: para que ele "reencontre
a paz", preciso cortar-lhe a cabea e coloc-la, no caixo,
entre as pernas, seno ele passa as noites a se encontrar uivando
no cemitrio). Ainda que o contexto no esteja explcito, podemos supor que o heri tira assim as cabeas dos vls das mos
dos velniai e lhes d repouso.
30 O fogo parece ter o papel principal: o episdio da ressurr'eio da morte, a ele ligado, tambm mais detalhado; est
isolado, em inmeras outras variantes. o fogo familiar; serve
para a preparao da refeio noturna. durante o cozimento
da carne - em concomitncia ou em contigidade - que o
morto se despenca, aos pedaos, da chamin: se o heri autoriza
o morto a cair, ele o previne entretanto para que no caia na
panela, operando assim a disjuno da carne cozida (que o
heri prepara e os vivos comem) e da carne crua (a carne humana - e no os ossos - o alimento dos velniai). O fogo,
enquanto calor, entra, por outro lado, na primeira fase da operao de ressurreio: o heri, na verdade, depois de ter recom-

,.-..
,.-..
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,......,

-.
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.I""'-

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__

.-

228

r-----------------------------~----

/'.

- posto o morto, o pe de p para esquentar-se perto do fogo


/'. (mas a ressurreio se deve finalmente ao calor do corpo do
/'. heri que se deita ao lado do morto na cama ou no caixo).
Os adjuvantes so portanto os atributos essenciais da natureza
do heri: o fogo o princpio vital, interiorizado enquanto calor
~ vivificant'e do corpo, mas tambm o meio de transformao da
natureza em cultura; os instrumentos so a expresso da engenhosidade e do gnio tcnico do heri que deslumbra at os seres
no humanos e humaniza o mundo. A natureza do heri e a
esfera em que se exerce seu poder esto assim precisadas.

r-.

2 . 5 O Senhor da Vida e da Morte

/'
o
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/",
~
--....

,-...
~

/'.

r-.

---.. .
~

A nfase colocada nos meios de que dispe o heri nos obrigou


a deixar para mais tarde a investigao sobre o sentido que se
deve atribuir aos seus feitos. Eles nos aparecem como demonstraes de um savoir-faire. Porque, por um lado, o feito no se
situa no momento do jogo de cartas ou do jogo de bolas - que
seriam assim provas simuladas - , mas antes do momento de
confronto. A ressurreio, por outro lado, no a libertao da
alma, no sentido cristo, das garras do demnio: o ressuscitado
odeia o heri e luta com ele. Os feitos do heri so atas gratuitos, manifestaes do seu poder.
A disposio das trs provas e da conseqncia final se situa
sobre um mesmo eixo, e faz o heri aparecer como o senhor da
vida e da morte. Este eixo o eixo semntico sobre o qual
repousa a articulao dos seres 'em classes segundo sua forma
de existncia; e o heri o metassujeito que opera transformaes, fazendo-os passar de uma classe para outra. Se a primeira
transformao consiste em mandar os ajudantes de Velnias para
a morte absoluta (considerada como o plo negativo), a vitria
sobre Velnias livra do encantamento e, por conseguinte, transforma os seres que se achavam em estado de vls - de mortosvivos - em viventes (a vida situando-se no plo positivo). As
duas outras transformaes consistem em transgredir a fronteira
nos dois sentidos, entre dois tipos de morte: o heri dar a
morte-repouso s cabeas dos vls, transformando os mortosvivos em mortos; d o estatuto de vl ao ressuscitar um morto
deitado no caixo ou cortado em pedaos. (O descontentamento

229

r-.,
~.

deste e sua luta pelo direito de sentar-se perto do fogo - uma


das representaes lituanas comuns da morte tranqila - mostram suas origens e sua preferncia pela verdadeira morte).
Duas transformaes no sentido da vida, duas no sentido da
morte - das quais uma est de acordo com os desejos do
interessado, e a outra vai contra a sua vontade - : um conjunto convincente.

2.6 Heri ou Deus?

Se insistimos aqui sobretudo sobre os gestos e feitos do heri,


considerando seus comportamentos como signos reveladores da
sua natureza, e tentamos aprofundar o conhecimento deste campeo sem nome cujas armas so as aes, porque seu antagonista, Velnias, senhor da magia, muito mais conhecido. Seu
confronto final adquire relevo: possuindo fora mais ou menos
igual, ocupam, na hierarquia dos seres, posio semelhante. So
dois senhores dotados de um poder supremo, do poder da vida
e da morte: que permanece ainda hoje, com relao aos nossos
presidentes da repblica, o smbolo evidente do poder soberano.
Este poder se manifesta pelo manejamento de tcnicas comparveis porm diferentes: a engenhosidade se ope magia. Cada
qual possui um domnio prprio para o exerccio do seu poder:
um domina a vida antes da morte, e o mundo solar,
o outro, a vida depois da morte, o mundo noturno e subterrneo; mas cada um invade o domnio do outro e enfrenta a
uma luta, que no tem razes para deixar de ser.
Cabe a outros dizer se os elementos do cdigo mtico assim
apontados permitem dar um passo alm, e dar a este inimigo
de Velnias o nome mitolgico de Perknas: heri que tambm
trava, segundo outras fontes, um eterno combate contra Velnias.
Se esta hiptese tem valor, os elementos de nossa pesquisa poderiam ainda completar a lista das comparaes entre Velnias
e Veruna. 6
6 Esta equivalncia nos foi lembrada por R. Jakobson que a retomou de Saussure
para desenvolv-la, e a quem agradecemos aqui por ter dado origem a estas reflexes.

230

-.

--

---.

----

3. EPLOGO
3 . 1 A recompensa precede o contrato
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r-

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~

r-.

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r-

A grande maioria das variantes deste conto esquece a situao


inicial, e conclui a narrativa com a vitria do heri, que se
torna regente do reino e genro do rei. Existem no entanto seis
variantes que mantm presente a finalidade ,do conto e permitem
ao heri encontrar o medo numa seqncia que lhe acrescentada, sem relao narrativa com o corpo do discurso.
Com respeito a este eplogo, duas atitudes so possveis:
podemos consider...lo como uma racionalizao humorstica, ou
como os restos de um segundo nvel da narrativa que, se pudesse
s'er reconstitudo, talvez nos' desse a chave de um gesto mtico.
A escassez do material de que dispomos, o conhecimento insuficiente dos elementos do cdigo mtico tornam tal reconstituio
bastante arriscada. Tentaremos entretanto esboar suas linhas
geraiS', porque a omisso deste episdio poderia induzir ao erro
os leitores que no tm acesso s fontes lituanas; por outro lado,
o risco de uma tentativa de reconstruo considervel: o
caso de se perguntar se, a partir de dados estruturais apenas,
pode-se ou no prever um ponto de convergncia em que se
'situaria uma terceira divindade do panteon lituano (j se afirmou
que este panteon devia possuir uma estrutura ternria, mas esta
proposta geralmente considerada como uma inveno romntica).
Ora, o episdio humorstico que consiste em assustar o heri
despejando sobre ele, enquanto est dormindo, um balde de
gua fria, adquire significao nova quando, em vez de trat-lo
isoladamente, o integrarmos ao corpo da narrativa mtica. A partir da, com efeito, a regncia que o heri obtm como recompensa da sua vitria sobre Velnias no se d no interior da
sociedade humana, mas antes exprime, vamos ver, seu poder de
senhor do mundo solar.
Ao contrato firmado pelo casamento falta uma das partes contratantes, o Destinador: o heri continua alis a invocar o medo,
e este apelo, apresentado como uma obsesso, que faz oom
que sua mulher entre em ao. A filha do rei , j sabemos, o
objeto cuja transmfsso sela o contrato: mas ela ao mesmo
tempo o objeto do desejo do heri, ou seja, o representante
metonmico do destinador, portanto o mestre do Medo. a

231

,",

autoridade do rei mtico, de quem filha, que deve reconhecer


o heri para legitimar seu reinado sobre os vivos e completar o "'"'
contrato (que se apresenta sob a habitual forma permutada na ____
qual a recompensa precede a aceitao).
3 . 2 De quem o heri tem medo?

At agora, no utilizamos qualquer dos elementos do cdigo, nos


contentamos com extrapolar os dados estruturais da narrativa, de
acordo com a hiptese de que o episdio considerado faz parte
de um nico e mesmo discurso. Utilizemos agora o pouco que
podemos saber.
A filha do rei age de acordo com os conselhos de uma mendiga,
um desses seres errantes entre os quais em geral se recrutam oS'
videntes. Ver, poder penetrar com o olhar os mistrios do alm,
est ligado ordem do saber. Assim, por uma substituio hiponmica (a mendiga sendo adjuvante da filha do rei, e esta uma
manifestao .do destinador) podemos chegar a considerar o desfinador-rei como o termo que falta na estrutura ternria: ele
representa o Saber ao lado do Querer (que o heri encarna ao
agir) e do Poder (de natureza mgica e, como tal, potencialidade
de Velnias).
A prova a que submetido o heri o surpreende dormindo, ou
seja, incapaz de agir (o que estaria na sua natureza .de heri),
e deitado; estes dois termos, reunidos, constituem o estado que
corresponde, no mundo dos vivos, ao que j conhecemos na
morte: o repouso. Se existe uma diviso do universo, se o heri
o senhor do mundo dos vivos e Velnias do dos vls, dos
mortos-vivos, resta ao destinador - que procuraremos junto com
o heri - o mundo dos mortos, que tambm deve ter seu senhor.
Se Velnias se manifesta no mundo dos vivos por uma presena
noturna e escandalosa, o domnio da interveno do destinador
o do sono: e sabemos que o sono povoado de sonhos considerados muitas vezes pelas crenas lituanas como equivalentes da vidncia - graas aos quais podemos alcanar parcelas do saber.
A presena metonmica do destinador na prova se manifesta
sob a forma da gua fria onde, a conselho da mendiga, se
agitam peixinhos ou girinos. Se esta presena buliosa fcil
de interpretar como princpio vital que coexiste com gua fria,

232

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"'"'
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a morte tambm uma forma de existncia (e oS' gIrInos esta- .


riam a para ressaltar todas as metamorfoses possveis); o frio
da morte se ope ao calor da vida. Uma vez que a terra e o
mundo subterrneo j foram atribudos a Velnias, e que o heri,
na medida em que pode ser assimilado a Perknas, divindade
celeste e espcie de Jupiter Tonans, o senhor do fogo, resta
ao destinador um domnio no atribudo: o da gua.
Eis o medo conhecido, o horror sagrado diante do senhor da
morte experimentada, o destinador reconhecido, e aceito o contrato que legitima a regncia do heri sobre o mundo dos vivos.
A organizao do poderio divino repousa portanto sobre uma
tripartio funcional, em correlao com a articulao de trs
maneiras distintas das formas possveis' da existncia humana,
sobre uma taxinomia do inteligvel organizando a vida agi1ada
e mutante. O conto do Heri sem Medo seria ento a narrativa 1
da instaurao da ordem sagrada, ao mesmo tempo divina e., ~
humana.
Nem ns mesmos sabemos o que pens'ar destas hipteses. Q:
narrador - ou o transcritor - de um dos contos, um bravo
prussiano racionalista maneira do sc. XIX, termina a narra""
tiva ressaltando que existem, infelizmente, muitas pessoaS' estpidas que tinmedo da gua fria. Med natural ou cultural?
Traduo de
ANA MARIA SAMPAIO FERNANDES

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233
~

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A Estrutura dos Actantes


da Narrativa

Tentativa de abordagem gerativa

1. ANLISE PRELIMINAR

1. 1 Constituio e caracterstica do corpus


aumentar nosso conhecimento sobre os modelos decons- -tituio e agenciamento dos personagens dentro do discurso nar-rativo, propomo-nos a verificar se, a partir de uma estrutura de
base, podemos dar conta ao mesmo tempo da gerao dos
actantes de uma narrativa e do nmero de narrativas possveis -segundo a distribuio diferenciada desses actantes.
Constitumos, para tal, um corpus experimental de dimenses
reduzidas. Comporta onze variantes de uma seqncia narrativa tirada da verso lituana do conto popular conhecido no conjunto
das comunidades lingsticas europias da Fin:ndia at Siclia,
e que j tivemoS' oportunidade de estudar: seu tema pode ser caracterizado como a Busca do Medo.
No vamos analisar, neste caso, a situao inicial da narrativa:
ela apresenta as seguintes caractersticas mnimas:
PARA

--

--

a) a estrutura familiar reduzida a dois atores: o Pai e o Filho;


b) o carter a-social do heri filho: recusa da ordem profana
(desobedincia ou indisciplina); ignorncia da ordem sagrada
(desejo de conhecer o Medo).
A partir dessa situao inicial produz-se, em cada uma das
trinta e trs variantes conhecidas da verso lituana, uma disjuno espacial: o heri deixa o local de sua moradia habitual e
parte procura do Medo num outro lugar sem relao alguma
com o aqui da seqncia inicial.
'1

Publicado em Festschrift Andr Martinet, World, vol. 23,

234

nO

1-2-3.

---

---

1 .2 A autonomia da seqncia
Dentre as trinta e trs variantes recenseadas, vinte e duas apresentam essa disjuno como partida voluntria de um heri ativo,
enquanto as onze restantes intercalam, entre a seqncia inicial
e o comeo da busca, uma seqncia adicional que ser .o objeto
de nossa anlise. Grosso modo, o pai do heri envia seu filho
a um personagem possuidor das caractersticas da autoridade
sagrada, com vistas a um aprendizado do medo, ficando explcito que tal aprendizado se far com o auxlio de uma prova
simulada deceptiva.
Um nmero determinado de caractersticas de categoria permite recortar, na cadeia do .discurso-narrativa, uma seqncia
narrativa autnoma, justificando assim a constituio do corpus
abordado. So elas as seguintes caracters'ticas:
a) categoria atividae vs passividade, qualificando o heri,
corresponde seletivamente ausncia vs presena da seqncia
deceptiva;
b) disjuno espacial binria da narrativa comum (que caracterizamos como aqUi vs em outro lugar) acrescenia-se um
terceiro termo que se poderia designar como um ai: a seqncia
deceptiva possui dessa forma uma deixis autnoma;
c) a seqncia comporta enfim uma caracterstica externa que
a diferencia de todas as demais: contm uma prova deceptiva
na qual o Oponente modalizado pela categoria ser vs parecer:
seu ser-profano camuflado por um ser-sagrado.
Essas determinaes so suficientes para nos permitir extrair
a seqncia em questo, considerada como uma unidade narrativa autnoma ao nvel do discurso-narrativa.

1 . 3 A descrio
Para apresentar a seqncia integralmente, em sua manifestao
lingstica, escolheremos uma variante do conto denominada C a.
No entanto, para facilitar a compreenso das consideraes a
seguir, apresentaremos a verso francesa do texto da seqncia
j recortada e organizada em sintagmas' narrativos (cujo carter

235

suficientemente geral se depreendeu das anlises precedentes da


narrativa) .
,O. ,Segmento inicial: D'

,!

= pai;

= filho

Era uma vez um pai e um filho. O filho no conhecia o medo.


~,

"

L Substituio do destinatrio: D'

= pai;

D"

= padre

Ele ento o confiou a um padre: talvez este o fize$Se conhecer o


medo. Ele o conduziu at o padre, deixando-o l com ele.
2 A, Estabelecimento do contrato

2.1,. Misso positiva: n" ~ s.


0, padre comeou a mand-lo buscar cerveja, todas as noites,
aps a meia-noite.
2.2. Misso negativa: D" ~ O.
'. '"

: O padre mandou que uma criada da cozinha se vestisse com


roups brancas e ordenou que ela se instalasse sob o prtico
(da igreja e da residncia paroquial), dizendo para ela: "Quando
ele chegar, no o deixe passar".

:.

'3. Prova

3. L (Jmfronto dos antagonistas: S vs O.


Ela ento se coloca sob o prtico, no meio da entrada.
, O rapaz volta da cidade e percebe algum de branco ali parado,

,3.2. Interpelao
'.

. ,

'Ele se aproxima e diz: "O que voc est fazendo a? -Retire-se


Ela no se retira.
e deixe':'me entrar!"

,",

3~3;Ameaa

,Ele' 'nto lhe diz: "Retire-se ou te dou um golpe na cabea


com esta mornga e te mato!"

3.4. Vitria (sem conseqncia):


A jovem teve medo e se retirou.
,pb~'ao,:"
cr~scendo.

Rec,onheceremos a duplicao da prova marcada por um


" "
,
,

,', <2R :cinprimento do contrato

---

--

---_

"2. i.'

Misso positiva: cumprida


':2'.'2> Misso negativa: no cumprida

236

-.
-.

Ele foi para junto do padre, ao que este lhe perguntou: "Voc
viu algum ao entrar?" - Responde aquele: "No, no vi ningum. Ou por outra, havia algum de branco, de p, no meio
da porta, mas eu o ameacei com a moringa e ele se retirou".

~.

DUPLICAO

r'"

2 A. bis. Estabelecimento do contrato

2. 1. Misso positiva

Na noite seguinte, foi novamente mandado cidade ...


2.2. Misso negativa
E novamente foi ordenado a Jovem que se vestisse com roupas
brancas e 'que se pusesse no meio da passagem e no se retirasse
dali.
3 bis. Prova
3.1. Confronto dos antagonistas
O rapaz volta e verifica que h algum de branco em seu caminho.
3.2. Interpelao
Ele lhe diz: "Voc a novamente?"
3.3. Ameaa
"Retire-se ou te dou um golpe com a moringa e te mato".
Desta vez a moa no se retirou.
3.4. Vitria (com conseqncia)
Ele ento desferiu um golpe com a moringa sobre sua cabea,
matando-a.
~

2 B bis. Cumprimento do contrato

2.1. Misso positiva: no cumprida


2.2. Misso negativa: no s cumprida, como tambm
no cumprida.
O rapaz voltou para junto do padre. Este ento lhe disse: "O
que foi feito de minha cerveja e da moringa?" Ao que retrucou
o rapaz: "Percebi que havia algum de branco que permanecia
de p sob o prtico. Assim, dei-lhe um golpe na cabea com a
moringa: esta se quebrou, porm eu matei essa (aparncia)
branca".

237

4. Fim da seqncia

O padre teve medo: foi buscar a jovem e enterrou-a s escondidas.

,.....,

Observao: note-se a inverso, ou seja, o destinatrio-padre que tem


medo, e no o destinatrio-filho.

1.4 Primeiro comentrio


Superpusemos seqncia, que uma unidade Iingstica do
discurso, uma rede de unidades narrativas de ordem semntica,
que decorrem de nosso conhecimento da armadura da narrativa
em geral. Esta seqncia, como vimos, comporta todos os elementos necessrios existncia de uma narrativa; so em nmero
de trs: disjuno, contrato e prova. A seqncia , por conseguinte, - e a est uma de suas definies possveis - uma
unidade do discurso narrativo autnoma, passvel de funcionar
como uma narrativa e podendo igualmente se ver integrada, como
uma dessas partes constitutivas, numa narrativa mais ampla:
o lugar ocupado neste caso que determinar sua funo na
economia global da estrutura narrativa.
Da mesma forma, a seqncia ocorrencial aqui apresentada
tambm oferece uma certa distribuio dos atores (unidades lexicalizadas), a partir de aetantes (unidades semnticas da montagem da narrativa). O actante sujeito-heri representado pelo
ator Filho, enquanto o actante destinador representado, ao
mesmo tempo, pelo ator Pai e pelo ator Padre. Um quarto ator,
a criada da cozinha, representa o oponente, sem que para tanto
a funo do traidor lhe seja exclusivamente atribuda: diramos,
ao invs disso, que o oponente-traidor, enquanto actante, Iexicalizado simultaneamente pela Moa e pelo Padre.
Se quisermos levar mais adiante a elucidao das relaes
entre atores e actantes, teremos de recorrer a um certo comparativismo, ou seja, superposio do conjunto das onze variantes
disponveis, para ver quais so as diferentes distribuies dos
atores a encontradas.

238

,.....,
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2. OS PERSONAGENS

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2.1 Abordagem distribucional
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DESTINADOR

HERI

""'

e---

TRAIDOR

GRUPO

,~.

VARIANTES

.o'

D"

C.

Filho

CG

Filho

Cu

Filho

Filho

Pai

C..

Irmo
caula

Irmo mais
velho-padre

Um Alemo

C,.

Filho

Pai-sacristo

Pai-sacristo Pai-sa<:risto

Filho

Pai-sacristo

Pai-sacristo Pai-sacristo

C.O

Filho

Pai

Sacristo

Sacristo

Filho

Pai

Sacristo

Sacristo

Filho
Irmo
caula

Padre

Uma moa

Pai (Alemo)

Padre

Uma moa

Pai (Alemo)

Padre

Uma moa

Padre

Velho grisalho

Pai

A
/"'

e
~

""'
E

Algum

Um moo
da lavoura
Irmo mais
velho

Este quadro comparativo, destinado, em primeiro 'lugar, a faci"'. litar a compreenso esquemtica do conjunto das variantes da
seqncia, oferece igualmente outras vantagens: Iod conta,
,.--.
em certa medida, da distribuio dos atares e 20 permite reduzir
""' as onze variantes a cinco grupos, A, B, C, D e E, dentro dos
quais somente subsistem variaes estilsticas (Moo da lavoura

239

vs Irmo mais velho no grupo E) ou alguns hapax (o cadver


do velho grisalho no grupo A), etc.
O estudo comparativo dos atores procura integr-los em cIasses de actantes; pode ser comparado aos procedimentos distribucionais da lingstica, comportando suas vantagens e encontrando tambm suas dificuldades. Dessa forma, podemos dizer
que todos os atares "Filho" ou "Irmo cula" constituem uma
nica classe H e, por conseguinte, um nico actante Heri, pois
esta afirmao pode ser controlada, no plano formal, pela distribuio idntica dos atores e por sua no comutabilidade com
os atores inscritos em outras colunas; o heri no pode ser nem
destinador, nem traidor. Por outro lado, esS'e procedimento perde
sua eficcia quando se trata da discriminao entre D" e O ou
entre D' e D". No primeiro caso (D" vs O), pode-se afirmar,
a partir das ocorrncias dos grupos A e B, que se trata de dois
actantes no comutveis e que as ocorrncias doS' grupos C e D
no so mais do que casos de sincretismo. Entretanto, partindo
dos grupos C e D,pode-se ver em D" e O somente um nico
actante, representando as ocorrncias dos grupoS' A e B o mesmo
actante em distribuio complementar.
A mesma ambigidade de interpretao encontrada quando
se deseja verificar formalmente se existe uma relao entre as
colunas D' e D". Esta dificuldade no relativa somente semntica, mas a toda descrio lingstica; a deciS'o final, quando
o caso, por exemplo, de se pronunciar quanto existncia de
um ou dois fonemas, refere-se de modo geral a outros cri.trios,
externos ao procedimento utilizado, tais como a simplicidade ou
a eficcia da descrio. Para contornar esse obstculo, ao invs
de recorrer descrio do actante considerado como um arquiatar, possvel tomar de emprstimo uma outra via: procurar
depreender unidades semnticaS' menores, espcies ,de subatores.
cujo agenciamento daria conta da manifestao diversificada dos
atores t: fcilitaria dessa forma a compreenso dos actantesinvariantes.

2 .2 Os atores e os papis
Caso se reserve ao termo ator seu estatuto de unidade lxica
do discurso, definindo seu contedo mnimo pela presena dos
semas: a) entidade figurativa (antropomrfica, zoomrfica ou
outra), b) animado e c) susceptvel de individuao (corrcretiza-

,-..,
,-..,

,-..,
,-.,
,-.,
,-.,
,-.,
,-.,
-.
-.
,-.,
-

-.

--.
_

--

-.

-.

--.

240

-.

do, no caso de algumas narrativas, sobretudo literrias" pela


atribuio de um nome prprio), percebe-se que tal atar capaz
de assumir um ou vrios papis: assim, no grupo C, um nico
ator, - que no dotado de nome prprio, como normalmente
ocorre nos contos populares - ao mesmo tempo Pai e Sacristo; no grupo B, um ator assume os papis do Irmo mais velho
e do Padre. Podemos, a partir da, tentar definir o conceito de
papel: ao nvel do discurso, manifesta-se por um lado como uma
qualificao, um atributo do ator, sendo por outro lado ,esta qualificao, do ponto de vista semntico, a denominao que assume
um campo de funes (ou seja, comportamentos realmente observados na narra'tiva ou simplesmente subentendidos). O contedo
semntico mnimo do papel , conseqentemente, i,dntico ao do,
ator, com exceo, entretanto, do sema de individuao que ele
no comporta: O papel uma entidade figurativa animada,po- ,
rm annima e social; o ator, por outro lado, um indivduo
integrando e assumindo um ou vrios papis.
Assim sendo, o jogo narrativo se desenrola no somente em
dois nveis, mas em irsnveisdistintos: os papis, unidades
actanciais elementares correspondendo aos campos funcionais
coerentes, entram na composio de dois tipos de unidades mais
amplas: 08, atores, unidades ,do discurso, e os actantes, unidades
da narrativa.
Resta saber se rentvel esta nova distino do ponto de vista
da anlise.
J

2 . 3 Os papis e sua interpretao

Se tentarmos aplicar as concluses acima elucidao do problema do destinador, e observarmos as colunas D' e D", perceberemos que, abstrao feita a qualquer distribuio dos atores,
a se manifestam nitidamente dois ,tipos de papel:

Padre
Sacristo

vs

Pai
Irmo mais velho

Observao: Deixamos de lado, por enquanto, o Alemo, deceptor caracte..,


ristiro do folclore lituano.

'

Os papis assim agrupados em colunas provm, de certo modo"


da anlise das funes (o pai se comporta como pai, o padre
tem comportamento de padre), e entram por outro lado,devido,

241

.'"\

a seus contedos investidos, em permanente oposlao entre si.


Esta oposio, manifestada ao nvel da narrao, pode ser transfer~da ao nvel da estrutura do contedo e expressada com a
ajuda de uma categoria smica simples tal como:
sagrado (s,) vs profano (80)

Assim os papis constituem somente a manifestao, do ponto


de vista narrativo, de uma categoria sagrado vs profano, situada
no eixo da autoridade.
Caso se considere, ento, que o sacristo e o irmo mais velho
so Iexicalizaes atenuadas do padre e do pai, respectivamente,
podem-se utilizar as maisculas para indicar aS' manifestaes
fortes e as minsculas para RS manifestaes atenuadas. Considerando que os dois papis podem ser combinados e manifestados de maneira sincrtica por um nico ator, ou se apresentar
como disjuntos, sob forma de dois atores, obtm-se um esquema
que apresenta todas aS' possibilidades tericas de manifestao
decorrentes da categoria de articulao proposta:

GRUPO

SINCRETISMO:
D' = D"

DISJUNO:
'O' vs D"

GRUPO

S2 + Sl
S2 + S,
S. + Si

S2 vs Sl
S: vs S,
S: VS 8,

C.

Observao: O grupo E, no possuindo destinador explcito, rt!o levado


em considerao.

3. O PROBLEMA DO DESTINADOR
3 . 1 A fonnulao terica

Estes primeiros resultados nos levam a atribuir interpretao


aqui delineada um mtodo mais nitidamente gerativo. Uma tal
interpretao deve satisfazer inicialmente a ,duas condies:
a) deve indicar o termo ab quo, ou seja, a estrutura de base
a partir da qual todaS' as demais estruturas podem ser geradas;

242

------

--

b) deve dar conta, de certa forma, do princIpIO causal que


desencade.ia o processo de gerao em si mesmo: caso contrrio,
no se compreenderia por que razo a estrutura de base, simples
e econmica por definio, no se reproduziria tal e qual, ou por
que um conto ou um mito no seriam sempre contados sob uma
nica e mesma forma.
A soluo procurada poder tomar somente a forma de um
modelo construdo a partir de hipteses que respondam a essas
condies. O modelo ser satisfatrio se der conta, de maneira
coerente e unvoca, do conjunto de possibilidades de manifestao previamente estabelecidas, considerando sempre as duas
condies.
Suponhmos portanto que: a) a estrutura de base seja aquela
que designamos como a e que b) o princpio de gerao resida
na alexiclidade dessa estrutura de base, ou seja, na impossibilidade em que se acha uma comunidade historicamente definida
de manifest-la no discurso. Na prtica, portanto, seria um conto
impossvel onde: a) o filho, negador da autoridade profana e
sagrada, se veria em conflito com seu pai que seria ao mesmo
tempo padre; um conto b) que o narrador no poderia recitar
diante de seus ouvintes, uma vez que a sociedade catlica camponesa no admite que o padre possa ter um filho. Supondo
que o narrador se obstine em desenvolver sua narrativa, ter
ento sua disposio, para contornar essa proibio inicial,
um certo nmero de canais de transformao que tornaro vivel
a narrao. Vamos indic-los, de incio, globalmente, numerandoos com vistas a um comentrio.

-+ SI
2Jr
S2 -+ SI

S2

Estrutura de base:

S2

+ SI

S2 VS SI

S2 VS SI

S2 VS SI

3
4

3.2 Interpretao do modelo


A estrutura complexa, reunindo os dois papis num nico ator,
somente ser possvel se estiver desequilibrada: ou bem o padre
se atenua em sacristo (1), ou bem o pai se v substitudo pelo
irmo mais velho (2).

243

No primeiro caso (I), trata-se da transtormao da estrutura


complexa equilibrada em esfmflIra complexa negafil'a:

==:;.; (I) S, -+-

5,

No segundo caso (2), a mesma estrutura complexa e equilibrada se transforma em esfmflIra complexa positil'o:

Uma segunda possibilidade consiste na disjuno de dois papis que sero manifestados sob forma de dois atores distintos,
o pai e o padre. Trata-se, neste caso, (3) da transformao da
estrutura complexa em estrutura elementar, ou seja, cm uma categoria smica que manifesta separadamente cada um de seus
termos:

A estrutura elementar, por sua vez, tomada como modelo de


manifestao, pode provocar, a partir da, novas transformaes
de segundo grau. Sua estrutura complexa negativa transforma-se
cm estrutura elementar negativa:
S, + Si

(1) S,

==~~

S1

(4) S,

VS

S1

OLl bem a estrutura complexa positiva poder se transformar em


esfrtItura elementar positiva:

S,

S,

(2) s,

S,

(5) s, vs S,

Caso se compare, agora, o conjunto das transformaes possveis com as transformaes efetivamente manifestadas, percebese que somente a estrutura resultante da transformao (5) no
se acha manifestada sob forma de uma variante autnoma da
seqncia. A explicao desse fenmeno pode ser dupla: a) ou
bem essa variante no possui manifestao, ou, ainda mais simplesmente, no a conhecemos' porque no est registrada; b) Oll
bem existem razes objetivas, proibies que ainda no reconhecemos e que impedem essa manifestao.

244

---

--,.....,

4. O PROBLEMA DO TRAIDOR
4. 1 A transformao dos contedos
O modelo proposto para solucionar o problema do destinador
apresenta-se como a colocao de uma primeira gerao de ato res dando conta da situao inicial da narrativa, organizando
assim uma das estruturas essenciais da narrao: o contrato.
O prosseguimento da anlise, aplicando os mesmos mtodos
medida que progride a narrativa, s pode evidenciar novas complicaes ,do modelo.
Estas provm das propriedades fundamentais da prpria narrativa. Na medida em que se reconhece o carter algortmico da
narrao e que se entende por narrativa um discurso fechado,
, tendo simultaneamente uma finalidade e um fim, deve-se admitir
que o narrador no livre para dispor vontade dos atares
colocados na fase inicial: deve considerar, ao mesmo tempo, a
soluo final que pretende dar. Uma anlise que procure reduzir
o processo de elaborao da narrativa em seu conjunto deve, por
conseguinte, descrever ao mesmo tempo as transformaes a partir da situao inicial e as transformaes com vistas soluo
final.
Isso j limita em larga escala o alcance do mtodo que tentamos aplicar: o conhecimento prvio das proprieda;des estruturais do modelo narrativo cada vez mais necessrio, s podendo
ser obtido pelos procedimentos interpretativos da descrio.
Quanto ao narrador este, antes de narrar seja o que for, deve
possuir o que se pode classificar como a faculdade narrativa,
ou seja, em suma, o conhecimento implcito do modelo narrativo.
O narrador deve saber sobretudo que o estabelecimento do
contrato, isto , do destinador que transforma o heri em destinatrio, deve ser seguido do sintagma narrativo protocolar denominado prova. Sendo a prova, como j tentamos demonstrar,
somente a manifestao superficial - situada no plano antropomrfico - da transformao doS' contedos profundos da narrativa, o narrador, para conduzir os atares j institu,dos para a
prova, deve prever de que maneira seu confronto se efetuar a
fim de produzir a transformao final desejada.
Na seqncia que estudvamos, os fatos se passam da seguinte
forma: o destinador, que ' o representante da autoridade sagrada
(Sd, manda o destinador-heri cumprir uma misso quando

245

ser ento submetido a uma prova. Porm envia, paralelamente,


um outro destinatrio-oponente com a misso de provocar o fracasso desta prova. Logo surge o destinador aos ouvi~tes e
no ao heri como representante do falso sagrado (Sz); e
poder-se- dizer que o objetivo da prova, caso tenha xito, a
!:..evelao de sua falsidade, ou seja, a transformao de Sl em
S I. Mas o heri s poder obter este resultado, por meio da
prova, se atacar o oponente que, na verdade, no implica no
sagrado (seu contedo ser dito, portanto, um Sz bis, mas se
apresenta com toda a aparncia do no profano Sz bis). E
unicamente eliminando essa falsa aparncia e negando o carter
no profano do oponente que ele ter alguma chance de revelar
a impostura do destinador.

.----.
-.

-.

Resulta da que a estrutura do traidor, ao nvel dos contedos


dup'a e que, em seguida ao x~o da prova, o
traidor deve aparecer como simultaneamente (SI) e (Sz bis);
estes papis podem se ver manifestados no discurso narrativo,
seja de forma conjunta, sob a forma de um nico ator, seja de _
forma disjunta, sob forma de dois atores.
inve~tidos,

4.2 A manifestao do traidor


Estas consideraes sobre a prova e suas conseqncias permitem
que se volte atrs e se retomem os atores da primeira gerao,
no ponto onde foram deixaLlos. Face ao heri-destinatrio pudemos colocar, teoricamente, cinco atores~destinatrios, representantes do sagrado (S), encarando, portanto, cinco diferentes
narratvas possveis. Com~ a estrutura do traidor comporta necessariamente o papel (S) e sendo este papel unicamente a
transformao negativa do papel (S) - que j o papel assumido pelos cinco destinadores-atores natural que so os
mesmos atores que devero aparecer, no final da narrativa, como
traidores desmascarados. O nico ponto ainda incerto consiste
cm saber se o segu!2do papel de traidor ser assumido pelo
mesmo ator (SI ~ Sl), ou por um novo ator feito exclusivamente para esse papel (Sz bis). Isto significa que, teoricamente,
o traidor pode se manifestar:
seja como estrutura complexa (51 + 52 bis)
seja como estrutura elementar disjunta (S1 vs 52 bis)

246

--

--

---I'"

-.

Estamos pois em condies de retomar o primeiro modelo e


aperfeio-lo, prevendo para cada .destinador representante do
sagrado a possibilidade de aparecer ao fim da narrativa como
um traidor integral assurilindo os dois papis (SI + _S:2 bis),
ou simplesmente sob a forma do falso destinador (SI) cuja
emanao profana tomar ento a forma de ator oponente (S2
his ).

Eis a, portanto, o esquema ,do conjunto onde a primeira srie


de transformaes indicada pelas setas duplas, e a segunda
srie por setas simples:
S2

7
S2

-+

SI

j-> 12

+ SI

2i

I SI
S2
,,--

r'!

+ SI

S2

+ SI

S2

VS

la 1

3
4

>-

(8)
SI - - -... SI

10

SZ

I'S

Sz

VS SI

SI

11

~j= 11 =
+

.,

91

J:

I'S S2

,__ .__ .

---->-; SI

==>-

:,. Sz - --------_.
SI !

bis

VS S2

bis
,
bis i
4

.,

L.~_z_.~~~._~~_j

4.3 A interpretao do modelo


As possibilidades tericas' relativas ao incio da narrativa e
estrutura do destinador deixavam prever a realizao de um
nico e mesmo conto em cinco variantes; as consideraes relativas ao final ,da narrativa e estrutura do traidor permitem
constatar uma nova bifurcao e um desdobramento de cada
variante a partir do momento em que aparece na narrativa o
sintagma narrativo que engloba a prova: encontram-se dez variantes possveis, das quais somente trs efetivamente realizadas
ou, ao menos, conhecidas e registradas (elas esto assinaladas,
no esquema acima, com uma linha pontilhada em torno). Isto
significa que, dentre cinco maneiras possveis de iniciar o conto,
os narradoreS' mantiveram apenas quatro, e que, dentre as oito
maneiras possveis de conclu-lo, somente trs solues foram
mantidas. A distncia que separa o possvel do manifestado,
mesmo que se admita a existncia de varianteS' no registradas,
bem grande, pedindo da uma explicao.

247

4.3.1 Uma nova regra de incompatibilidade


Para facilitar a leitura do esquema, a estrutura de base (
esquerda da linha central e envolta num crculo), foi tomada como
ponto de partida fundamental e simultaneamente jamais manifestado: admitimos, a ttulo de hiptese, que ocorresse uma restrio histrico-social na sociedade catlica camponesa, no deixando constatar que o padre pudesse ser, ao mesmo tempo, o
pai do heri. A transformao (1) (cujos prolongamentos. se situam sobre a linha inferior) vem transformar o padre em sacristo
para tornar possvel a narrativa. A transformao (2) (cujos
prolongamentos constituem a linha superior) transforma o pai
em irmo mais velho, permitindo-lhe, assim, continuar padre.
Curiosamente, no so realizadas as variantes possveis na
linha superior; ou, caso a situao inicial seja admitida, elas
fracassam com a continuidade. J verificamos que a transformao (5), a qual distingue dois atares (o irmo mais velho que
envia o caula ao padre para que este lhe ensine o medo), no
se acha realizada, o que ,de certa forma no to espantoso:
com o prosseguimento, uma tal narrativa seria confundida com
a situao resultante da transformao (3): pouco importa que
a autoridade profana seja encarnada pelo pai ou pelo irmo mais
velho; o heri, uma vez junto ao padre, no est mais ligado,
em seu comportamento, sua famlia, que representa a autoridade profana.
Em contrapar.tida,o fracasso da variante resultante da transformao (2) pe,de uma justificativa. A situao inicial existe
perfeitamente na variante C 21 : o irmo mais velho, que ao
mesmo tempo padre, preocupa-se com a ausncia total de medo
constantemente proclamada por seu irmo. Teoricamente so possveis; a partir da, duas solues: ou bem ele se identificar
ao oponente e tentar, ele prprio, amedrontar o heri (7); ou
bem ele enviar em seu lugar um oponente profano, uma criada
da cozinha, por exemplo, o que identificaria a seqncia narrativa
com o conto de referncia (12 = 8). Ora, na realidade, nenhuma
das duas solues adotada, e a variante se desenrola de forma
desequilibrada: surge um novo destinador (um Alemo), que
envia "algum" durante a noite ao campanrio da igreja com o
objetivo de .atemorizar o heri: e o heri o mata. A soluo
duplamente desequilibrada; pois se o ator-Alemo se comporta,
pelo lugar de prova escolhido, como ator-sacris.to (9), O assas-

248

--

.-

.-

----

--------

slllloque a finaliza aproxima a narrativa da soluo (8). A


variante interessante como exemplo caracterstico da narrao
compsita e mereceria ser estu,dada mais de perto, j demonstrando, a partir da, que: a) o corpo da narrativa, ou seja, a
prova no leva absolutamente em conta a estrutura inicial e que,
alm do mais, b) a conseqncia ser o fracasso da narrativa:
o traidor (ser o Alemo? ou ser o irmo mais velho?) no
desmascarado.
Observao: O recurso ao deceptor - o Alemo , no folclore lituano,
ora representante da falsa autoridade sagrada (uma das aparncias do
diabo), ora o da' falsa autoridade profana - merece ser igualmente destacado. Ele indicaria uma das funes narrativas do deceptor: salvar, por
sua natureza ambigua, uma situao narrativa 'embaraosa.

Uma hiptese poderia justificar esses fracassos: o conjunto


das variantes que tm por destinador o padre-irmo mais velho
do heri no pode se realizar porque: a) se o oponente se visse
disjunto do padre, as variantes levariam a uma soluo que se
confundiria com a transformao (8); b) se o padre fosse, ao
mesmo tempo, oponente, a prova teria como conseqncia o
assassnio do padre, soluo esta incompatvel com o contexto
histrico dado.
Esta hiptese pode ser vlida ou no; ao formul-la, queremos
sublinhar sobretudo que a narrativa folclrica, na medi,da em
que est solidamente enquadrada em seu contexto histrico, pode
encontrar incompatibilidades que impeam a manifestao de certas variantes teoricamente possveis; e, alm do mais, estas regras
de incompatibilidade podem ser previstas, perfei'amente, tanto
pela anlis'e da situao inicial como da final.

4.3.2 O fracasso da prova

A linha que parte horizontalmente da estrutura de base e comporta a transformao (3) corresponde soluo adotada por
nosso conto de referncia. Para a preparao da prova, so
necessrias duas solues: ou bem vai o prprio padre assumir
o papel de oponente (10) e ser, portanto, morto (o que, segundo nossa hiptese, no imaginvel nem ser realizado);
ou bem ele enviar um oponente disjunto (8). Esta nica soluo
possvel- culmina, pois, na vitria aparente ,do heri e no fracasso

249

da prova em si mesma: a negao do no profano que se


exprime pelo assassnio do oponente realizada, porm a disjuno dos dois papis do traidor no permite a revelao do
falso sagrado. Ao nvel estrutural da narrativa, isto implica na
duplicao da prova (que, alis, ocorre efetivamente). O fato ,de
no ser pertinente o assassnio do oponente demonstra que o que
1ratamos inicialmente como uma variante autnoma (o grupo B)
na verdade uma variante estilstica: o padre envia o heri
catacumba da igreja para buscar a tabaqueira que ele esqueceu
de propsito na cabeceira do cadver de um velho de barba
grisalha. O fato do oponente j estar morto ou ,de que o heri
o mate no muda em nada a si1uao, tanto assim que a prova
incapaz de provocar a revelao do traidor.
No entanto, pode-se constatar para melhor entendimento da
narrao que a no pertinncia estrutural do sintagma narrativo que permite o aparecimento de variaes estilsticas e a
reapario dos "hapax" 2; o velho de barba grisalha aparece,
em outras variantes, bem vivo e mesmo senhor de um ,determinado universo sagrado.
4 .3 . 3 O sucesso da prova

Portanto, a terceira possibilidade inicial - que consiste na


reduo do s'agradoe em sua lexicaHzao sob forma de sacristo (1 e 4) - que finalmente aparece como a nica realmente
rentvel, uma vez que permite engendrar duas variantes diferentes da narrativa (6 e 9). Observemos ,de imediato que, dentre
as quatro solues finais possiveis, duas se acham eliminadas,
ou seja, no realizadas ou no conhecidas: so as 'transformaes que implicam na disjuno estrutural do traidor. O sacristo,
encarregado de incutir o medo do sagrado, no est em condies
de enviar em seu lugar um oponente-substituto: do ponto de
vista estrutural, uma tal transformao (11) culminaria na soluo (8) (j cogitada para o padre) e que culmina no fracasso
da pro'va. O que notvel o fato do narrador nem mesmo
sentir a necessidade de tomar de emprstimo esse trajeto, colocando o sacristo no lugar do padre, embora a narrativa seja
possvel sob esta forma superficial e possa se desenrolar num
cenrio externo diferente.
2 "Hapax
legomenon" expresso grega designando uma palavra ou expresso
da qual s se conhece um exemplo: o que foi dito uma nica vez, (N. do T.).

250

-----

--

----

As ,duas provas que so efetivamente realizadas e as duas


narrativas que se podem considerar como bem sucedidas posr'
suem, ao nvel da estrutura dos actantes, uma caracterstica
comum: o traidor assume neste caso e sucessivamente os dois
papis de falso destinador e de oponente. Distinguem-se, porm,
no fato de que, no primeiro caso (6), o traidor-sacristo ao
'" mesmo tempo o pai ,do heri, enquanto que, no segundo caso
(9), ele no o . Relativamente a essa distino, as duas provas
e suas conseqncias se desenvolvem diferentemente em sua
'" manifestao:
~.

Atitude Forma Conseqncia


para
do
da
o heri
oponente vitria

Traidor

Lugar

Sacristopai

igreja

Sacristono pai

campa- passinrio
vidade

Grupo

agressividade

Tipo da
prova
Prova
decisiva

assassinio

Ele
expulso

ferimenta

Ele
Prova
mandado
embora (c/ qualificante
dinheiro)

A comparao destas duas narrativas traz alguns esclarecimentos sobre determinados pontos:

a) na medida em que se pode, como j havamos proposto


inicialmente, considerar a seqncia como uma narrativa autnoma comportando sua prpria finalidade, o objetivo ,da narrativa atingido nas duas variantes: conforme as previses e o
desejo implcito do narrador, as duas narrativas tm por conseqncia final a revelao do falso sagrado e a punio da
impostura;
b) as duas narrativas tambm se apresentam como fundamentalmente diferentes, no que a segunda servir unicamente para
desvendar a impostura do sagrado, enquanto a primeira nega
simultaneamente a autoridade profana representada pelo pai. Na
verdade, a escolha inicial da forma pela qual ser manifestado
o destinador (estrutura elementar e dois atores; ou estrutura
complexa e um nico ator) que decide a seqncia da narrativa:
vemos que os dois percursos ,da narrativa so paralelos e, em

251

.'"

suma, lineares. Na medida em que o oponente (S'2 bis) se identifica com a natureza do pai (S2 bis) (ou seja, com a autoridade
profana em sua manifestao forte), a prova igualmente sancionada de maneira forte, ou seja, pelo assassinato do pai. No
segundo caso, onde o oponente (S2 bis) nada mais do que o
substituto atenua,do dessa autoridade, a sano toma a forma de
uma marca: o oponente marcado pelo ferimento que permite
reconhecer em seguida o fa'lso sagrado. Da mesma forma, no
primeiro caso, o heri liberto de qualquer lao mandado para
um outro lugar definitivo; enquanto que, no segundo caso, aps
se haver qualificado para o eventual encontro com o verdadeiro
sagrado, ele mandado ,de volta a seu pai que facilita sua partida definitiva dando-lhe dinheiro para a viagem. Dessa forma,
a primeira forma surge como decisiva e a segunda somente
como qualificante.

,-..

,-..

--.
,-..

4.3.4 A funcionalidade da seqncia


Somos levados, ,desta forma, a estabelecer uma correlao entre
o nmero e o tipo das variantes realizadas, por um lado, e, por
outro, o nmero e a natureza das provas caractersticas desse
gnero de narrativas. Nossa hiptese a de que o pequeno
nmero de variantes conhecidas no devido ao acaso ou
falta de imaginao do narra,dor, mas a propriedades estruturais
restringidoras da narrativa. Assim, tentando simplificar o modelo
interpretativo do conto maravilhoso proposto por Propp, sugerimos uma primeira tipologia das provas, podendo ser consideradas,
estas, segundo a funo que assumam na economia geral da narrativa como:
qualificantes,
decisivas ou
glorificantes

Caso se acrescente a esta lista o quarto tipo, a pseudoprova,


caracterizada por seu insucesso e provocando a duplicao, chegamos a encarar, no todo, somente quatro provas possveis.
Cada seqncia narrativa pode constituir por si mesma uma
narrativa autnoma, com sua prpria finalidade e, igualmente,
se situar no interior de uma narrativa mais vasta, preenchendo,
a, uma funo particular. A partir da, toda seqncia narrativa,

252

..-.

---

--

---

-,-..

-.

na medida em que comporta uma prova, pO,der receber uma


espcie de segunda significao funcional devido sua situao
no conjunto narrativo. curioso constatar que, a essa tipologia
funcional das provas, corresponde, no conto que utilizamos a
ttulo de exemplo, uma tipologia dos oponentes e lugares da
prova:

PROVA

OPONENTE

LUGAR

indeterminada

algum si
destinador

cemitrio

pseudoprova
(para duplicao)

criada
da
cozinha

claustro

A (e B)

qualifi-::ante

sacristono pai

campanrio

D (e B)

decisiva

sacristopai

igrejaaltar

glorificante

representante do
sagrado

o outro
mundo

GRUPO DE
VARIANTES

Dentre as cinco provas levadas em considerao, pedem um


breve comentrio as provas ( 1) e (5):
(1) O grupo de variantes E apresenta o fenmeno da degradao dos contos - marcado, nes.te caso, pelo enfraquecimento
do sagrado - e levanta o problema metodolgico referente
sua reconstituio. Esta ltima nos parece possvel, no entanto
ultrapassaria o quadro deste artigo: ela somente reconheceria,
dentre as variantes indeterminadas, um dos trs tipos possveis:
(2), (3) ou (4).
(5) Somente para memria inscrevemos a prova glorificante:
situa-se no no incio, mas no final da narrativa tomada em seu
conjunto, exigindo a revelao no do traidor mas do heri.

253

Vemos, por conseguinte, que a sequencia considerada em sua


funcionalidade s pode apresentar trs sadas: a primeira convida duplicao da prova para sugerir sua dificuldade; a
segunda qualifica o heri para a aventura principal; a terceira,
enfim, significando a recusa total tanto .do falso sagrado como
do falso profano, exclui o heri e sua busca da comunidade,
socialmente determinada, dos seres vivos.

.--

4.3.5 A correlao entre os atores e as provas


Uma ltima correlao dever ser observada: ela se estabelece
entre os tipos de provas e solues finais possveis, por um lado,
e por outro o nmero de atores colocados no incio da narrativa.

a) a variante cuja prova decisiva comporta unicamente dois


atores: o filho-heri e o pai, ao mesmo tempo destinador e traidor.
Ela sintetiza a narrativa ao extremo, conferindo-lhe uma autonomia quase total: com relao continuao da narrativa, a
seqncia nem pressupe nem pressuposta.
b) a variante cuja prova qualificante comporta trs atores:
o heri, seu pai e o sacristo. O aumento do nmero de atores
provoca uma abertura da narrativa: pressupe-se que o heri,
uma vez qualificado, efetue outras proezas. A seqncia pressupe mas no pressuposta.
c) a variante cuja prova termina por um fracasso compreende
quatro atores: o filho, o pai, o padre e a criada. Devido a seu
insucesso, ela convida ao recomeo da narrativa. Intil se considerada em si mesma, a seqncia, em princpio, tanto pressupe
quanto pressuposta. Sua funo parece ser a de prolongamento
e complicao da narrativa: ela permi1e introduzir, na seqncia
seguinte, novos atores e novas provas; sua duplicao assinala
formalmente, como efeito de sentido, a dificuldade do empreendimento.
Essa correlao entre a situao inicial e a situao final, entre
o nmero de atores e o tipo de provas s quais esto ligados
no deixa de colocar, j ento, um novo problema: o da densidade da narrativa.
Traduo de
KATIA HAKIM

254

CHALlTA

--

-.

-.

--

----

A Lingstica Estrutural
e a Potica *

1. A ESPECIFICIDADE DA POESIA
1 . 1 A lngistica estrutural e a potica

AS

RELAES entre a Iingstica estrutural e a potica tm


que ser ntimas: no somente a identidade do objeto descrito,
de natureza Iingstica nos dois casos, mas tambm a forma de
considerar seu modo de existncia (a saber: um sistema de relaes, ou seja, uma estrutura complexa), permitem pensar que
uma mesma metodologia de base pode servir anlise dos objetos lingsticos e poticos; e que os procedimentos de descrio
da potica devem ser, pelo menos na fase inicial, a aplicao e
o prolongamento dos procedimentos elaborados pela Iingstica.

1 .2 O universo semntico e o domnio literrio

Os objetos poticos, embora possuindo sua especificidade, pertencem ao domnio literrio, que se destaca, com sua articulao
prpria, do universo semntico, que compreende a totalidade das
significaes recobertas por uma lngua natural. O prprio domnio literrio se distingue dos outros domnios autnomos (religio, direito, etc.) porque ele no se caracteriza por uma zona
particular da substncia do contedo. Ao contrrio, as "formas"
do contedo que primeira vista parecem definir seu domnio
(tropos e gneros) so metalingsticos em relao s lnguas
naturais e fazem parte das propriedades estruturais gerais da
linguagem.
A comunicao lingstica compreende, de um modo geral, uma
forte redundncia que se pode considerar do ponto de vista da
* Publicado na Revue lnternationale des sciences sociales, vol. XIX, nQ I, 1967.

255

informao como uma "falta a obter". A originalidade dos objetos "literrios" (o termo absolutamente imprprio) parece poder
definir-se por outra particularidade da comunicao: o enfraque.cimento progressivo da informao, correlativo ao desenvolvimento do discurso. Este fenmeno geral sistematizado pelo fechamento do .discurso: a suspenso do fluxo de informaes d nova
:significao redundncia, que, em vez de constituir uma perda
de informao, valoriza os contedos selecionados e fechados.
O fechamento portanto transforma o discurso em objeto estrutural e a his.tria em permanncia.
Sabemos que a "literatura" escrita ou oral no constitui um
domnio semntico, mas um conjunto de estruturas lingsticas
utilizadas como categorias de construo, ou como regras de
funcionamento, e que organizam os contedos que se manifestam
no interior de seqncias discursivas fechadas.

1.3

Pesquisa literria e pesquisa potica

Se a chamada pesquisa literria visa descrio de esquemas


,e modelos estruturais construdos a partir da forma do contedo
e que servem para a organizao da sua substncia, a pesquisa
potica opera a partir de um subconjunto de seqncias discursivas fechadas, e caracterizadas por uma organizao paralela
. da forma de expresso. Ainda que a potica trabalhe sobre um
corpus empiricamente mais restrito, ela se apresenta como um
empreendimento mais vasto e mais complexo: ela deve constituir
um instrumento metodolgico e tecnolgico que permita no apenas descrever as articulaes formais dos dois planos .do significante e do significado, mas tambm dar conta da correlao
especfica que o objeto estabelece entre estes dois planos.
2. A COMUNICAO POTICA
2 . 1 Unidades lingsticas e unidades poticas

A mensagem potica se transmite sob a forma de um discurso


articulado numa lngua na'tural qualquer. Alm das unidades Iingsticas propriamente ditas nas quais este discurso pode ser
dividido, novas unidades poticas, que desdobram as primeiras,
.aparecem nos dois planos da expresso e do contedo. Suas

256

-.

,-,

---

---

----

,-..,

r"

/'
r"

caractersticas so as' seguintes: a) elas so reconhecveis pela


redundncia sintagmtica (no interior de um texto fechado) u
paradigmtica (que permitesuperpor vrios textos comparveis );
b) elas no so concomitantes nem com as articUlaes sintticas
nem com as articulaes prosdicas do discurso natural e uUrapassando os quadros frsicos constituem grandes seqncias
discursivas ; c) so unidades estruturais, portanto caracterizadas
pela existncia de uma relao entre pelo menos dois termos.

"'Semelhante concepo da comunicao potica (sntese das


/' definies de estilo dadas por Bloch e por Hill) omite o problema
do contedo da mensagem potica transmitida por estas unidades
~ o que normal nesta etapa - ; tambm no coloca o pror"
blema da significao das estruturas da expresso que fazem
parte da mesma mensagem, e, ao afirmar a natureza lingstica
das unidades poticas, no se pronuncia nem sobre suas dimen:'" ses nem sobre sua articulao interna; levanta-se ,assim o problema dos nveis da comunicao potica e da tipologia estru;'
/"
tural de suas unidades.
/'

2.2 Unidades poticas: esquemas sintagmticos


Se aceitarmos como ponto de partida a interpretao distribucio'"
'" nalista (Levin) segundo a qual as unidades poticas so apenas
'- projees dos esquemas sintagmticos (pafterns) reconhecidos
rno plano da anlise ,dos signos, pod~mos distinguir, noS' dois
,-, planos da expresso e do contedo, dojs - nveis hierrquicos de
.. comunicao potica caracterizados cada m deles pela presena
de unidades poticas que diferenciam suas' irrienses sintagm'" ticas de origem:
r"

EXPRESSO

CONTEDO

Sintagma

Esquemas fonemticos

Esquemas gramaticais

Enunciado

Esquemas prosdicos

Esquemas narrativos

PLANO DA
liNGUAGEM

",DiMENSES

257
r " .

......--..",

t) m certo isomorfismo parece assim estabelecer-se entre os es-

.--..

quemas da expresso e QS esquemas do contedo; pode-S'e v-lo -""""'


construindo um paralelo das unidades de dimenses comparveis:
aos esquemas fonemticos, constitudos por distribuies particulares de fonemas que constituem grupos silbicos, correspon- dem, em grupo, os esquemas sintticos ou morfolgicos (os .........
"acoplamentos" de Levin); aos esquemas prosdicos, que utilizam ora as frases de lTIodulao, ora os acentos de grupos ..--..
silbicoS' (com a superposio dos dois nveis da expresso no .........
caso dos esquemas institucionalizados da poesia ao mesmo tempo
rimada e ritmada), correspondem os esquemas narrativos, queseriam apenas a aplicao das categorias constitutivas do enun- _
ciado s seqncias discursivas transfrsicas. evidente que uma
subdiviso dos nveis descritos e uma classificao mais sofisticada dos esquemas poticos so possveis e at previsveis: tanto -..
unia quanto a outra repousam, na verdade, sobre os princpioS' ,.....
bastante conhecidos da anlise lingstica em constituintes imediatos.

-.

2 . 3 Anlise dos esquemas sintagmticos

Alm do estabelecimento do catlogo dos esquemas poticos, a


tarefa da potica dupla nesta etapa da anlise: descrio dos
nveis de comunicao potica, cada um destes nveis tomado
separadamente; e estabelecimento das correlaes entre cada um
dos nveis poticos e o nvel lingstico correspondente, tal como
se acha manifestado no plano dos signos. A distoro da comunicao que esta comparao mostra - alguns vem nisso um
dos elementos possveiS' para a definio do estilo - inevitvel,
j que os mesmos esquemas assumem cada vez uma dupla funo: no interior dos limites da frase (comunicao ordinria) e
no interior das unidades discursivaS' maiores .. A anlise buscar
portanto reconhecer estas distores e estabelecer sua pertinnca. No entanto ehl no deve ser confundida cOm o levantamento
das correlaes entre os diferentes nveis de comunicao potica.

2 . 4 A transformao das hipotaxes em equivalncias

-.
,...,
;Ao.

_
-

--

--

Uma vez estabelecido o inventrio dos eS'quemas poticos, o _


problema da sua significao no pode ser evitado. Tudo que

258

/"'

r-

/"'
r-~
r-

,-,

-.,

se pode dizer sobre isso diretamente fruto do impulso revolucionrio dado s pesquisas pela definio de linguagem potica
como uma projeo das equivalncias sobre a cadeia sintagmtica (R. Jakobson). Se considerarmos que a manifestao discursiva da linguagem consiste o mais das _vezes no estabelecimento
de relaes hierrquicas, a aproximao destas relaes hipottiras 'pela comunicao potica as" transforma ern relaes' de
equivalncia" ou seja, em resumo, em relaes' de conjuno e de
disjuno. Os esquemas fonemticos e gramaticais se transfor':'
mam assim em matrizes poticas, e os. esquemas prcisdicos e
narrativos em modelos de "gneros". Este duplo estatuto das
unidades poticas - que so ao mesmo tempo esquemas sintagmticos e modelos paradigmticos - apenas confirma a observao de Lvi-Strauss segundo a qual toda metfora acaba em
metonmia, e vice-versa.

2 . 5 A estrutura paradigmtica da substncia potica


r-.

'"

'"

r-

'"

Este fato assume toda a sua significao se considerarmos que


as relaes assim transformadas so metalingsticas: elas ligam
entre si as classes de fonemas, ou de lexemas (morfemas), e
no simples ocorrncias. Tambm se podem interpretar tais
transformaes de relaes, quando elas afetam dois fonemas
ou dois lexemas, como subverses da estrutura interna" destas
unidades: elas neutralizam as relaes hipo- ou hipertticas entre
os femas ou semas no interior dos fonemas ou dos lexemas; elas
valorizam os traos distintivos idnticos (conjuntivos) ou opostos (disjuntivos). Semelhantes reestruturaes' da' substncia podemser reconhecidas e registradas pelo procedimento geral d~
homologao, . segundo o qual A:A':: B: B', e' do qual' o "aco~
plamento" (Levin) apenas uma espcie.
.
As relaes poticas tm portanto por funo a organizao
paradigmtica da substncia investida, tanto a do contedo
quanto a da expresso. Assim, numa primeira etapa, os esquemas
constituidos por assonncias e aliteraes ou por semelhanas e
aproximaes semnticas podem ser analisados e reconstrudos,
operando-se com seus traos pertinentes, em matrizes fmicas ou
smicas, compostas de identidades e de oposies. Entretanto
a redundncia no somente a iterao de formas, mas tambm
de substncias; ela constitui uma isotopia fundamental na qual

259

.~

se situa, tanto' sobre o plano do contedo quanto sobre o da


e:xpresso, a comunicao potica.

2 .6 A isotopia potica e o plano do discurso


Achamos indispensvel o conceito de isotopia da comunicao
para estabelecer, no plano do contedo, no apenas a tropologia,
como tambm o cnone das estruturas narrativas fechadas. Podese' calcular a distncia que separa esta isotopia (concebida como
um feixe redundante de categorias smicas) das manifestaes
discursivas particulares, e definir por esta distncia o estatuto
estrutural dos tropos, para construir em seguida, graas a uma
tipologia das relaes poticas (sindoques, metonmias, antfrases, etc.) j levantadas na manifestao sintagmtica do discurso,
um inventrio completo destes. Por outro lado, foi atravs da
determinao do nvel isotpico que Lvi-Strauss pde estabelecer
a anlise do mito de dipo; e determinado soneto de Louise
Lab pde mostrar-se constitudo por uma srie de transformaes isotpicas de um nico enunciado: "Eu te amo" (Ruwet).
Os mesmos procedimentos de descrio podem ser aplicados
ainda mais facilmente ao plano da expresso: permitindo assim
estabelecer, a partir de uma isotopia fontica, articulada em
termos de traos distintivos e no de fonemas, tanto as estruturas
de "tonalidade geral" dos objetos poticos quanto uma "tropologia" da expresso.

2 .7 As "escrituras" e os "cdigos" poticos


sta inverso das relaes entre aisotopia da comunicao potiCa (ou "literria") e o plano da manifestao discursiva remete
antiga tradio em matria de potica (e de retrica); isso
provocou uma recente retomada das pesquisas neste campo.
Ao nvel das relaes formais constitutivas das unidades poticas, o conceito de escritura (Barthes) poderia permitir a c1as.sificao das formas literrias e poticas de carter coletivo, e
tornar possvel uma tipologia dos "estilos".
'_. Ao nvel da: isotopia da substncia do contedo, um certo
nmero de pesquisas convergentes destacam certas categorias da
isotopia semntica (categorias de gnero e de nmero, de ani~

26{)

.--.-..
..,-.
....-

_
-

~
~

"""

"

"....

._
-.

mado e de inanimado, de material e de moral), bas(;ada na


projeo das relaes morfo-sintticas do enunciado (concordncia e reao). Mas estas pesquisas chegam assim a determinar
a existncia das isotopias semiolgicas, que consistem na utilizao, pela comunicao potica, de cdigos isomorfos em larga
medida e traduziveis uns pelos outros (Bachelard, Lvi-Strauss)
que organizam as diferentes ordens sensoriais; conferindo assim
o estatuto estrutural velha noo metafisica de "correspon~
dncias".
O desenvolvimento previsivel da pesquisa potica nestas duas
direes paralelas e a transposio dos mesmos conceitos ao
plano da expresso vo apenas demonstrar ainda mais a natureza plurilinear da comunicao discursiva.

3. A CORRELAO ENTRE A EXPRESSO


E O CONTEDO
3. I A. restrio da combinatria e a coocorrncia das formas

Todo mundo concorda em dizer que a distino entre o literrio


e o potico no de ordem apenas quantitativa, e que a poesia
no se define, na sua relao com a literatura, pelo acrscimo
de um plano da expresso suplementar (mesmo que este possua
uma articulao paralela e s vezes isomorfa ao plano do contedo), mas que resulta antes da "fuso ntima" dos dois planos~
Este ltimo conceito, bastante vago, precisa ser. traduzido em
termos de Iingstica estrutural.
O fechamento de todo objeto potico constitui o primeiro elemento de interpretao: o universo potico fechado possui dois
inventrios limitados de categorias (fmicas e smicas) e du.as
estruturas (da expresso e do contedo). S a partir destes dois
inventrios fechados pode-se operar uma combinatria potica que
d lugar manifestao potica discursiva, que se situa ao nvel
dos signos. Todo discurso potico portanto a manifestao de
duas combinatrias restritas paralelas; da resulta uma probabilidade teoricamente grande de que os esquemas poticos da
expresso e do contedo estejap1 em posio concomitante. A coocorrncia das formas dos dois planos um dos. elelllentos ,da
definio da linguagem potica.

2&1
..

3.2 A adequao estrutural da expresso. e do contedo


Esta coocorrnciadeve, alm disso, ser definida no seu estatuto
estrutural. Para conservar seu carter lingUistico, ela no deve
situar-se ao niveldas interjeies, em que a fuso do sentido
e do som seria total (Ruwet); tambm no pode ter todas as
caractersticas da dupla articulao: ela atingiria assim a arbitrariedade dos signos das lnguas naturais. portanto ao nvel
das matrizes fmicas e smicas (resultantes elas prprias das
transformaes dos esquemas fonemticos' e gramaticais), que
se manifesta a adequao estrutural entre as distribuies homologadas da expresso e do contedo. Estas matrizes, obtidas
atravs de um jogo de identidades e de oposies categricas,
so evidentemente estruturas formais que articulam, por um lado,
a substncia da expresso e, por outro, a do contedo. A adequao das matrizes (abundantemente ilustrada pelas anlises de
sonetos feitas por Jakobson, Lvi-Strauss e Ruwet) foi posta
em evidncia tambm no campo da etimologia (Ouiraud), no
somente na considerao das onomatopias em vista da sua articulao lingUstica, mas tambm ao nvel das estruturas subjacentes que, sob o nome de "etimologias populares", redistribuem
em novas classes os timos de origem diversa. O mesmo fenrnenose encontra, em outro nvel e com um tratamento menos
sofisticado, nos trocadilhos.
O que existe de comum em todos estes fenmenos a reduo
da distncia entre o significante e o significado: dir-se-ia que
a linguagem potica, ainda que permanecendo linguagem, tenta
retomar "grito original" e se situa assim a meio caminho entre
a articulao simples e a articulao .lingUstica dupla. Da resulta . 11m "efeito de sentido", corriffi aos diferentes exemplos
citados, que o de uma "verdade redescoberta", originria ou
original, dependendo do caso. nesta significao ilusria de
"sentido profundo", oculto e inerente a plano da expresso,
que se poderia situar, especialmente, o problema dos anagramas.
A pesquisa potica infelizmente no est desenvolvida o bastante
para que se possa entrever j a soluo do problema (levantado
por Jakobson) da significao das formas poticas: uma das

maneiras de resolv-lo seria conferir a significao "verdade"


adquaodo contedo e da expresso.
Esta adequao, cujo estatuto estrutural a poesia intrafrsica
define progressivamente, deve ser pesquisada tambm ao nvel

262

--

--

--

--.

--

transfrsico. em que a potica ser obrigada a renovar a velha


problemtica. ,dos gneros poticos" tradicionalmente definidos
tambm, pela adequao "do fundo e da forma".

4. O OBJETO POTICO
4. 1 A convergncia das estruturas determinantes
dupla a finalidade da potica: por um lado, ela procura com-

preender e descrever, em -termos de lingstica estrutural, a comunicao potica; por outro lado, ela deve ser capaz de dar cnta
da condio estrutural de todo objeto potico particular.
Qualquer objeto potico (dstico, soneto ou epopia) aparece
ao mesmo tempo como ponto de convergncia de todos os nveis
de comunicao potica, e como lugar de seleo de certas unidades poticas coma excluso de outras. Esta escolha parece
estar condicionada por dois tipos de determinaes: a) as que
vm da lngua natural utilizada e limitam assim a escolha dos
contedos e das expresses possveis, e se manifestam sob a
forma de uma escritura social, imposta a priori (podendo esta
escritura ser negada, mas no ignorada); b) as que vm ainda
da lngua natural, apreendida e assumida de forn-ia idioletalpelos
indivduos, e podem ser consideradas como oriundas de um estilo individual, imposto pela: estrutura lingstica da personalidade,
e' que deve sua originalidade tanto a esta estrutura quanto
interaes modificadoras das outras estruturas semiticas, no
Iingsticas, prprias a cada indivduo.
Vemos que estas determinaes (formuladas por R. Barthes)
so bastante fracas: a convergncia de dois tipos de estruturas
diacrticas. complexas provoca a apario de tlmacontecimento,
- objeto potico de carter probabilit6rio. Aarilise do objeto
poticopressup'e portanto, teor~camente, o conhecimento. dae~
critura social subentendida, assim como a descrio' prvia da
estrutura Iingstica da personalidade do poeta. Na prtica, os
dois tipos de pesquisa so conduzidos paralelamente e se completam.
Um conhecimento insuficiente destes condicionamentos e a natureza probabilitria do objeto manifestado no permitem ainda,
parece, colocar corretamente o problema do valor' esttico do
objeto potico, pelo menos se o tentarmos deduzir seja da escolha

263

..

de . lllVelS ou de unidades poticas, seja das correlaes slmetricas ou assimtricas percebidas entre os nveis registrados.
4 . 2 Descrio formal e substancial

.......

---

inevitvel que na nossa anlise dos objetos particulares, a


potica chegue a confundir a descrio dos esquemas e das es- truturas formais com a das substncias que a se acham investi- -.
das, fazendo convergir assim as preocupaes da semntica e
da fontica. Assim os melhores exemplos de descries recentes
(Os gatos) compreendem ao mesmo tempo pesquisas poticas
stricto sensu e exploraes semnticas. Da mesma forma - embora sem tanta habilidade - escolas inteiras (a neocrtica francesa, por exemplo) se consagram s descries semnticas de ,universos poticos fechados.
Este desvio apenas a extrapolao da concepo jakobsoniana da poesia como prejeo de equivalncias no discurso:
considerado como um todo fechado, o discurso potico assim
imediatamente perceptvel e facilmente memorizvel como uma
estrutura acrnica, como um "objeto total". As anlises parciais
r,evelam a existncia de matrizes paradigmticas cuja homologao tem apenas um sentido e s pode ter como resultado a
descrio do discurso potico sob a forma de uma estrutura
hierrquica: sua articulao formal - ou breve vir a ser previsvel; a substncia lingstica a investida constitui sua
unicidade. Assim a potica, na medida em que se prope dar
conta no apenas da comunicao potica, mas tambm da es~
trutura dos objetos poticos, levada a ampliar o campo de
suas inv~stigaes - e a incluir nele a descrio da substnia
lingUstica .(semntica e fontica) tal como esta se manifesta
nos obfetospoticos; ela encara ao mesmo tempo a possibilidaqe..
de uma tipologia dos contedos e das "tonalidades musicais" dos.
sistemas fechados que so os objetos poticos.

--

4 .3 Estruturas acrnicas e estruturas diacrnicas

Foi,. que se saiba, no campo da anlise dos contedos semnticos 'que se puderam registrar progressos essenciais nos ltimos
tempos. Seria" desejvel que a descrio da expresso, ultrapas-'
saridoo .rivel .foritico' de catter impressionista, procurasse le-

264

--

,,- vantar as estruturas fonemticas comparveis, baseadas na anlise dos traos distintivos.
Diversas pesquisas recentes (as de Jakobson e Lvi-Strauss,
sobretudo) puseram em evidncia a existncia, nas obras fecha,---. das, ao nvel da articulao do contedo, da possibilidade de uma
~ dupla leitura do mesmo objeto potico (ou "literrio"). No pri~ meiro caso, o objeto aparece como um "sistema fechado" cujas
articulaes parciais se integram numa estrutura paradigmtica.
,,-.. No segundo caso, o objeto passvel de leitura como um "sistema
~. aberto", manifestando, num dado momento do seu desenvo-lvi_ mento discursivo, uma continuidade que pode ser considerada
,- como uma transformao diacrnica do contedo, constitutivo de
- um antes e um depois semnticos. A esta posSibilidade, primeira
,,_ vista inslita, de uma dupla leitura corresponde uma dupla es--. quematizao do poema. Assim uma nova distino - desta vez
;: funciona'l - entre as unidades poticas estabelecida graas ~
anlise da isotopia, implcita ou explcita, do objeto. Por outro
r, lado, ao conceito de isotopia, postulado ao nvel da comunicao,
r-- corresponde o conceito de taxinomia, dando conta do objeto
potico, considerado como um sistema fechado; e as estruturas
"- da isotopia podem ser interpretadas como transformaes lin'" gsticas operando sobre conjuntos taxinmicos.

5. A EUFORIA POTICA
5 . 1 A conotao eufrica e disfrica

Se incontestvel que a comunicao potica , na sua totalIdade, criadora de euforia, no h dvida que a substncia fontica e semntica que o objeto desta comunicao se aha
conotada, ao nvel de todas as suas articulaes, pela categoria
--. proprioceptiva que manifesta ora seu termo eufrico, ora seu
termo disfrico. A aparente contradio poderia ser resolvida,
se admitssemos, como propusemos, a existncia de uma signifi_____ cao das formas poticas, diferente da significao da substncia: enquanto a substncia conotada pelas variaes isotpicas
ao mesmo tempo eufricas e disfricas, a forma potica (mani,~ festada fundamentalmente pela redundncia, e pela adequao
da expresso e do contedo) que provoca os "efeitos de sentido"
,,-... de permanncia e de verdade seria pura euforia.
-

_____o

Traduo de.
ANA MARIA SAMPAIO

265

FERNANDES

A Escritura Cruciverbista

1. COMUNICAO E MEDIAO
1. 1 A comunicao cruciverbista

aDO problema cruciverbista se compe: a) de um quadriculado


de denominaes e b) de um inventrio de definies. Se nos
limitarmos, como tencionamos faz-lo, unicamente explorao
das relaes existentes entre estes dois componentes', simplificando bastante, podemos dizer que o cruciverbista-produtor, a
uma dada etapa da construo do problema, deve constituir um
inventrio de definies a partir de um quadriculado inteiramente
preenchido, enquanto que o cruciverbista-consumidor, ao contrrio, ter sua disposio um inventrio de definies e dever
reconstituir integralmente o quadriculado. Entre estes dois estados, diacronicamente distintos, situam-se os procedimentos que
podemos considerar, no primeiro caso, como os de uma codificao e, no segundo, como os de uma decodificao: estes dois
termos que designam a transcodificao no diferem entre eles,
em princpio, seno sob o ponto de vista da orientao das operaes. Podemos, entretanto, tambm utilizar um outro vocabulrio e dizer que o procedimento se resume, tanto num caso como
no outro, em um algoritmo de procedimentos que, a partir de
instrues iniciais, desenvolvem-se como regras de um savoirfaire implcito que nos parece importante formular.
Seja como for, a comunicao cruciverbista aparece como uma
comunicao diferida e caracterizada pela presena de uma
mensagem-objeto mediatizada, intercalada entre o destinador e
, Publicado C(}m este titulo em To Honor Roman lakobson, La Haye-Paris, J\Ilouton
et Co., 1967.
2 Deixaremos, por isso,
de lado o problema da estrutura grafemtica do quadriculado e o de seu papel nos procedimentos de descoberta.

266

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r--

1-

o destinatrio e que, por isso, necessita da interveno de procedimentos de reconverso.


1 . 2 Comunicao cruciverbista e comunicao potica

Que a arte cruciverbista se sirva de uma expresso grafemtica '


prpria a diferir a comunicao 3 e, ainda, que os dois planos da
expresso e do contedo se encontrem encaixados no momento
da comunicao - tais fatoS' a aproximam, aparentemente, da
linguagem potica. As diferenas, entretanto, saltam aos olhos:
1. O encaixe dos planos da expresso e do contedo se manifesta, nas palavras cruzadas, ao nvel do quadriculado, a partir
do qual o autor opera a transcodificao da significao; em
poesia, ao contrrio, a "fus'o" das estruturas do contedo e da
expresso se d no momento da manifestao, tal como se apresenta ao leitor.
2. Uma segunda diferena decorre da primeira: enquanto a comunicao potica, de natureza sintagmtica, pressupe um cdigo paradigmtico implcito, a de codificao da significao, na
leitura cruciverbista, visa, igualmente, a reconstituir um quadriculado, isto , uma espcie de cdigo. No primeiro caso, entretanto, o cdigo pertence ao domnio do S'ignificado e faz as vezes
de um quadriculado para a interpretao da poesia; no segundo
caso, ao contrrio, o quadriculado puramente grafemtico e,
como tal, desprovido de significao.
No obstante o carter bastante sumrio destas generalizaes,
podemos adiantar que a comunicao cruciverbista no apotica,
mas antipotico: atravs de alguns de seus traoS' caractersticos
mais importantes, ela aparece como a inverso negativa dos
princpios da organizao potica. Assim, sua leitura se prope,
a partir do sentido, a obter um no-sentido e, a partir da manifestao livre revelada pelo inventrio inarticulado de suas definies, a encontrar um cdigo limitador. A leitura potica, ao
contrrio, ao menos em algumas de suas formas que nos so
prximas, parte do no-sentido aparente em busca da significao
e se impe um S'istema de cnones limitador do significante, lugar
da manifestao das escolhas supostamente livres.
3 Nisto
ela comparvel a um subconjunto de comunicaes ditas, em falta de
um termo mais adequado, estticas (tais como as comunicaes potica, pictrica,
filmica, etc.).

267

Semelhanas entre a arte cruciverbista e a linguagem potica


existem, tambm, em quantidade: algumas so mais ou menos
implcitas e serviram de base descoberta das divergncias;
outras, ao contrrio, ainda que parciais, so evidentes. Elas no
dizem respeito, na realidade, seno ao plano do contedo e no
concernem seno ao aspecto literrio da comunicao potica.
Com efeito, o problema das relaes entre um elemento do quadriculado e o elemento correspondente do inventrio se coloca
em termos comparveis queleS' que deveremos introduzir quando
empreendermos o estudo das figuras ditas estilsticas da linguagem literria. Estudando um corpus muito simples constitudo de
palavras cruzadas para francs "cultivado" " podemoS' tentar uma
abordagem simplificada de certos problemas estilsticos.

r-

.....,

--........
_

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,.......,
,-

1. 3 Definio e denominao

As unidades lingsticas do quadriculado e do inventrio se


apresentam, respectivamente, como palavras e como expanses
sintagmticas destas palavras. O inventrio oferecido ao leitor
aparece como um dicionrio invertido, constitudo de uma lista
de definies (Df), a que corresponde um quadriculado que contm as denominaes (Dn).
A linguagem literria apresenta freqentemente situaes comparveis: um nmero bastante considervel de suas unidades
constitudo, no de palavras, mas de s'egmentos mais longos, que
podemos considerar como expresses sintagmticas. o caso,
principalmente, das comparaes, das imagens, de certos smbolos
poticoS'. Conseqentemente, propondo como hiptese que a figura estilstica pode ser compreendida como a distncia entre .duas
expresses diferentes de um mesmo contedo, podemos tentar
assimilar estas expresses literriaS' a definies, procurando estabelecer, para cada uma das Df, uma Dn correspondente. Utilizando denominaes artificiais, poderamos, assim, dar os primeiros passoS' no sentido da elaborao de um dicionrio da
lngua potica, limitando a corpus definidos, que daria conta,
ao mesmo tempo, da polissemia e das possibilidades de reconverso entre os cdigos mltiplos.
No subestimamoS' as dificuldades de uma tal empresa, a primeira das quais residindo no fato de que a expanso sintagm-.
tica no constitui nem o nico critrio, nem o mais importante
para a avaliao da .distncia entre Df e Dn.
. Com efeito, escolhemos 40 problemas comuns dos Mots croiss de Max Favalelli,
2- seleo, 1964, ed. do Livre de Poche.

268

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1 .4

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Equivalncia e distncia

A distncia, termo de que nos servimos para designar provisoriamente a relao entre Dn e Df, visivelmente uma noo
ambgua. Ela indica ao mesmo tempo: que os dois termos Dn
e Df so, de certa maneira, equivalentes, uma vez que possvel,
partindo de um, encontrar o outro; e que tal equivalncia se
encontra, entretanto, escondida, j que se trata justamente de
encontr-Ia.
Observao: A distncia, mesmo quando ela no apreendida seno de
maneira intuitiva, aparece como uma varivel, que pode servir 'eventualmente para caracterizar e para colocar em oposio certossubgneros
semiticos: assim, ela parece mxima em certas adivinhas armnias em
que a equivalncia, ainda que exigida, praticamente impossvel de Ser
definida; ela diminui, at, s vezes, desaparecer ompletamertte, em certos
dicionrios cientficos.

Podemos tentar precisar o conceito de distncia, opondo-o ao


conceito de equivalncia. Diremos, ento, que a equivalncia entre
Dn e Df uma regra de jogo implcita: ela constitui, para o
~ leitor, um objetivo, um estado ad quem; o autor, ao contrrio,
parte da equivalncia como de um estado ab quo, e procura
complicar o jogo obscurecendo-a. Trata-se, num caso, de criar
a distncia, tornando implcita a equivalncia e, no outro, de
suprimir a distncia, explicitando os itinerrios da conipHca'O.
""
Num caso, como no outro, a tarefa do lingist~ consiste' em .
,~ descrever os procedimentos de manipulao de contedos propostos como equivalentes enquanto ncleos de Dn e Df, e qe
sofrem uma srie de converses e de 'transformaes para' serem
~ finalmente recobertos, na sua manifestao lexemtica, por expresses diferentes, distanciadas, freqentemente irreconhecveis.
Pouco importa que o resultado dessa explicitao das manifestaes seja apresentado sob a forma de regras de converso ou
de uma descrio de redes de relaes': basta que estas manifestaes no sejam consideradas como orientadas, uma vez que,
pelo menos teoricamente, o procedimento criador do autor emprega os caminhos que o procedimento interpretativo do leitor
deve reencontrar e percorrer no sentido inverso.
Nossa hiptese de trabalho consiste, pois, em dizer que. uma
~ vez proposta a equivalncia entre os contedos Dn e PJ, esta
no pode ser estabelecida seno pela expresso da distncia, (Qi) :
C (Dn)

C (Df) -

269

Di.

.,",

Agora, ser necessano ver, de maneira mais precisa e mais ,.......,


detalha,da, em que consiste esta distncia.

2. A DISTANCIA SINT TICA


2 . 1 O estatuto sinttico da definio

Se a Df uma expanso sintagmtica da Dn, a definio pode


ser caracterizada pela unidade sinttica cujas dimenses ela assume. Tomando o enunciado simples como unidade de medida, ,- ...
trs casos podem-se apresentar. Df pode ser:

a) seja mais extensa que o enunciado simples;


b) seja igual ao enunciado;

c) seja no constituir seno uma parte do enunciado.

caso a) ,em nosso corpus, estatisticamente raro; como,


alm disso, todo enunciado complexo pode ser reduzido forma
'cannica ,de enunciado simples, no nos ocuparemos agora deste
caso.
No caso b), em que Df possui a estrutura do enunciado
completo, Dnest presente no enunciado sob a forma de uma
anfora correspondente a um dos elementos deste enunciado.
No caso c), estatisticamente o mais freqente, Df se apresenta

r"'\

-.
,....
_

19 seja como uma unidade sinttica da mesma natureza que Dn; _

29 seja como uma unidade de natureza diferente.


Vemos que, neste ltimo caso c), podemos falar seja de iso- -.
morfismo, seja de heteromorfismo sinttico (esta diviso cor- -.
responde distino que Jakobson estabeleceu entre metfora
e metonmia).
Antes ,de prosseguir em nossa reflexo, ser conveniente apre- sentar um nmero suficiente de amostras do corps.

270

2 . 2 Definies trsicas

a) Derivados de primeiro grau.

(1) Dn = A, (Sujeito)
Felizmente, ele no destituido de tato
Dos anos, ela o ultraje irreparvel
(2) Dn

Cego
Ruga

Impulso
Esquecimento

A. (Objeto)

Pode-se tom-lo, sem prejudicar a ningum


Nem sempre fcil remedi-lo
(3) Dn

A. (Destinatrio)

A ele devemos ter sido esclarecidos em


muitos pontos
Acontece-lhe estar com fogo em algum lugar (4) Dn

C (Circunstante)

Samos deles com as mos limpas


A bergere a pode ser viznha do crapaud'

b) Derivados de segundo grau


~

(1) Dn

dson
Cassarola

Toiletes
Quarto

Adjunto Adnominal

Sua passagem silenciosa


Seus loucos vo e vm com toda facilidade

Anjo
Volante

Abrupto

(2) Dn = Adjunto Adnominal


Um tal estilo nada tem de agradvel

~-----

r"'
~

6 As
palavras bergere e crapaud significam, respectivamente, pastora e sapo;
podem, entretanto, assumir a acepo de "poltrona em cujo assento se sobrepe
uma almofada" e "poltrona muito baixa", e nessa ltima isotopia que se estabelece
a equivalncia entre a definio e a denominao. Preferimos no fazer sua traduo
a fim de evitar a eliminao da ambigidade caracteristica deste tipo de definio
cruciverbista. (N. do T.).
Substitui mos os termos que, no texto, designam as funes sintticas pelos seus
correspondentes em portugus. Assim, traduzimos complment du nom por adjunto
adnominal, de acordo com O contexto em que se coloca o termo em apreo; funo
sinttica de pithte, fizemos corresponder a de adjunto adnominal e de attribut,
a de predicativo. Quando, a seguir (2.3.1. Observaes), Greimas alude ao predicat
attributif, traduzimos por predicado nominal. (N. do T.).

271

(3) Dn

Substantivo do grupo nominal

Os da Luscia foram germanizados


O ltimo no admite recursos

(4) Dn

Servos
Set

Desembaraado
Vantagem

Predicativo

francs se envaidece de s-lo


raro que a preguia seja uma

Observaes: 1. A Df frsica apresenta, de certa maneira, em estado puro


as relaes gramaticais que existem entre Dn e Df; Dn estando presente
no enunciad'o sob a forma anafrica, a relao entre as duas fica, assim,
estabelecida sobre o plano sinttico; a equivalncia de contedo entre
Dn e Df estando, por outro lado, colocada, evidencia-se, ao mesmo tempo,
uma relao de n~quivalncia sinttica que aparece como uma relao
de parte (Dn) ao todo (Df). 7 Verificamos, em todo caso, que as relaes
de equivalncia e de distncia hipottica encontram-se, assim, assinaladas.
2. A ausncia do verbo, na amostra de definies apresentadas, e, mais
generalizadamente, do grupo predicativo no decorre de uma omisso de
nossa parte, pois trata-se de uma caracterstica da escritura cruciverbista
estudada. Poderamos dizer que tais ausncias ou que presenas numericamente ,fracas podem servir de ndices a partir dos quais uma tipologia,
relativa, das escrituras poderia ser concebida. Na medida em que uma
figura "literria" se define estatiscamente, o estabelecimento das normas
relativas: a) lngua natural utilizada (o francs moderno utiliza aparentemente muito menos anforas que o francs antigo, por exemplo);
b) e s regras do gnero estudado (o cruciverbista "cultivado" tem tendncia a utilizar o "estilo substantivo" do sculo XX), poderia permitir
o clculo dos desvios significativos que caracteriza uma escritura especfica. 3. Enfim, um ltimo trao caracterstico: os exemplos escolhidos,
representativos do corpus inteiro, evidenciam que a presena de uma
anfora quase sempre acompanhada, no mesmo enunciado, pela presena de um indefinido; em outras palavras: Quando Df se apresenta
,como um enunciado sintaticamente completo, este enunciado aparece como
que esvaziado de uma parte de seu contedo e no guarda seno os
valores gramaticais tais como: se, ns, etc.; assim, tal enunciado se torna
semanticamente equivalente s expanses subfrsicas que iremos ilustrar
em seguida.

2 . 3 Definies subfrsicas

2.3.1 Relaes Isomorfas


Depois de haver dividido, a partir de um ponto de vista sinttico,
iremos primeiro

as expanses de Df em isomorfas e heteromorfas,


7

Quanto s relaes prprias dos derivados de segundo grau, cI. adiante, 2.3.1.3.

-.

272
,-.

constituir uma amostragem das primeiras. Fica entendido que,


consideradas como partes do enunciado simples, estes sintagmas
aparecem ora como derivados de primeiro grau, ora como deri:vados de segundo grau.
a) Derivados de primeiro grau,

(1) Df = Grupo nominal; Dn = A, (Sujeito)


Objeto de pequeninas mentiras
Transporte medieval

Idade
Ira"

(2) Df = Grupo verbal; On


Procure a pequena caa
Prepare a queda

Mire
Solapi!

(1) Df = Grupo adjetival; On = A 1 (Sujeito)


Polido quando sai do leito
Mais rplda depois da interpelao

Calhau
Confisso

(2) Df = Grupo adjetival; On = Adjunto adnominal


ou Predicativo
Proibido a menores de quinze anos
Adquirido sem nenhum esforo

Ousado
Inato

".i

F (Verbo)

b) Derivados de segundo grau

Observaes: I. Embora habitualmente separemos o enunciado em sujeito


e predicado, no nos pareceu aqui possvel considerar o sintagma predicativo como assimilvel ao grupo verbal. O segmento Df, extrado do
enunciado, tanto pode ser considerado como predicativo, quanto como
sujeito em expanso. Generalizando esta observao, poderemos dizer.
dentro da tradio jakobsoniana, que o predicado nominal coloca primeiro
a equivalncia (embora seu ontedo possa aparecer, em seguda, como
biponmico); j o predicado verbal , antes de tudo, uma hipotaxe, ainda
que seu contedo possa revelar uma equivalncia implcita. 2~ OistQ
resulta que o procedimento utilizado em todos os casos para criar a
distncia entre On e Df seja uma substituio: dois contedos, considei
rados como equivalentes, so sintaticamente manifestados em dois nveis
diferentes de derivao. 3. Dentro desta perspectiva, o problema \los
derivados de segundo grau poderia ser solucionado ao menos provisoria,.
mente: as Df deste gnero, ainda que substitutivas e postulando, por isso"
uma equivalncia sinttica, so francamente hiponmicas quanto a seu caD,
tedo, porque a relao entre substantivo e adjunto adnominal aparece
como a atribuio de uma qualificao possvel, constitutiva da "substn__
cia" do actante.
/>

", Assim como em portugus, o, francs transport designa veculo" e senJimento


,violento. A denominao correspondente, no original, ire, traduz-se, em portul:\I,s"
por ira. A palavra francesa, porm. arcaica e, por isso, passiveI de receber: ';iJa
definio, a Qualificao de' medieval. (N. do T.).
,::','. ,,:,:

273

2.3.2 Relaes Heteromorfas

o segundo subgrupo das

Df, cujas ocorrncias possuem o .trao ,-..,


comum de se constiturem em expanses sintticas, distingue-se .do primeiro pelo fato .de, a, o quadro do enunciado simples no
ser mais o lugar de substituies paradigmticas; ele oferece,
entretanto, as possibilidades de intercmbios, de permutaes .sintagmticas.
Apresentaremos os exemplares caractersticos deste corpus:
a) Derivados de primeiro grau

-"""
-

(1) Df = Grupo predicativo; Dn = A1 (Sujeito)


No teve nenhum motivo para ser ciumenta
Permite um cantata na clandestinidade
Prendre la mouche'

Eva
Joelho
Truta

(2) Df = grupo circunstancial; Dn = A1 (Sujeito)


Freqentemente nos dois extremos da existncia
No lugar do corao

Leito
Abismo

--

Erudito
mido

b) Derivados de segundo grau


. (1) Df = Grupo predicativo; Dn = Adjetivo

Tem resposta para tudo .


Torna certo aperto desagradvel

Observaes: 1. No podendo, com esta amostragem, dar conta da importncia numrica de cada tipo de definies, assinalamos que as Df
predicativas constituem o essencial deste subgrupo. Com efeito, as Df
circunstanciais so pouco numerosas e podem ser interpretadas, pela explicitao da cpula, como Df atributivas. Por outro lado, as raras Df
cujas Dn se apresentam como derivadas de segundo grau ou so agramaticais (mido), ou convertem o derivado de segundo grau em derivado
de primeiro grau (Erudito). O subgrupo se reduz, ento, no essencial,
ao tipo nico das Df predicativas. 2. No queremos, no momento, tomar
partido no debate sobre a natureza da relao sinttica entre o sujeito
e o predicado; ser suficiente dizer que a distncia entre Dn e Df pode
ser interpretada, para este subgrupo, como uma permutao sinttica,
o enunciado servindo de quadro para esta operao.
. ~ Prendre la mouche uma expresso que significa encolerizar-se, enfurecer-se.
Porm a palavra mouche (mosca) designa tambm uma isca artificial: estabelece-se
assim uma outra isotopia para a definio, que permite a equivalncia com a
denominao. (N. do T.).

274

--

2 .4 Definies metalingsticas
"' Para esgotar o assunto, preciso assinalar a existncia de um
ltimo grupo de Df que podemos chamar de metalingsticas.
1. Explcitas

Designa, um tanto levianamente, um organismo


internacional
No se pode aplicar a Oblomov

Engrenagem
Ativo

Porque
Por

2. Implcitas

Articula uma argumentao


Precisa um itinerrio

Verificamos que, aqui, as Dn funcionam como objetos metalingsticos, e no como signos lingsticos ordinrios. Do ponto
"' de vista estritamente sinttico, que o que adotamos agora, elas
.-~ no constituem um subgrupo autnomo.

2 .5 Interpretao da distncia sinttica

"" Arrtes de tentar uma interpretao das relaes que acabamos


r
r---,

de identificar, devemos verificar se s'eu inventrio no pode ser


mais reduzido. J nos referimos ao fato de que o estatuto das
Df que possuem as dimenses do enunciado parece-nos ambguo.
Com efeito, vimos que esse tipo de Df, ainda que guardando
seu estatuto de enunciado, aproxima-se semanticamente das Df
subfrsicas heteromorfas. Em exemplos como:
Apreciam-nas no corpo da guarda
preciso agit-la para servir-se dela
Alguns b preferem grill (grelhado/com grades)

10

Cruezas
Campainha
Camarote

e em dezenas de outros, a presena de um actante-objeto anafrico traz com ela a manifestao de um actante-sujeito pura.'"' mente gramatical, desprovido de contedo investido; todo o peso
.~ da definio apia-se, ento, sobre um esquema lexical binrio,
constitudo a) pelo predicado e b) por um segundo elemento
r'
qualquer do enunciado. Na medida em que, aqui, apenas o he~

10 Preferimos deixar as
duas possibilidades de traduo entre par{!nteses, porque
nenhuma delas conserva a ambigidade da palavra francesa "grill". (N. do T.).

275

teromorfismo das funes sintticas e o procedimento de permutao sintagmtica entram em jogo para avaliao da distncia
eli:treDn~bf,podemos buscar uma simplificao, assimilando
as Df ftsiicas: s Df het,eromorfas.
Neste caso, no nos restam seno dois tipos de definies que
podemos apresentar esquematicamente do seguinte modo:
UNIDADES
SINTTICAS

DEPINIES, ,

Substitutivas

,'P~;mul.tivas'

," : ; i i t.

~,

..

ELEMENTOS
CONSTITUTIVOS

PLANOS DE

DO ENUNCIADO

DERIVAO

Isomorfas

heteromorfos

heteromorfas

heteromorfos

. " !..

Verificamos que a distncia sinttica entre Dn e Df presta-se


a uma dupla interpretao.

2 . 6 Expanso e condensao
Assim, do ponto de vista dos planos de derivao, isto , do
ponto .de vista do nivel hierrquico em que as unidades considei'd'a's-Dne Df - encontram-se situadas, a diviso das
Df
dis grupos no pertinente: tanto num caso como no
outro, a Dn, que possui as dimenses da palavra grfica, transforma-se em Df em expanso. Em outros termos: a distintividade
da categoria sinttica -

----

em

condensao vs expanso

- que tentamos introduzir no rentvel no interior do "gnero"


cruiverbis'ta o que, entretanto, no a impede de se constituir
em' 'Uin "elmento da definio deste gnero se o opusermos a
'
otih'ds 'qiii~ lhe so comparveis.
Com' ef~it9, ' estilstica literria encontra este tipo de problema
ql'an'dopr6curaprecisar, por exemplo, a oposio entre a nfase
ou'!;o) ex'!~ro bfr'ocos' e a litote 'clssica. Do inesmo modo,
quando N: . Ruwet sugere que um soneto de Louise Lab se
cotlslltuf'in "tim'conjunto de transformaes do enunciadO' -

276

----

"eu te amo", ele no faz seno colocar em outro nvel o problema


da expanso sintagmtica ou discursiva. Uma vez admitido, o
~ termo "exp~nso" pressupe o termo "condensao", e chegamos a considerar a possibilidade de dois tipos de escrituras' ou,
~ melhbr; ~ possibilidade de existncia de uma distncia estilstica
/', de dupla orientao, que se dirige ora no sentido da expanso,
ora no da condensao.
Se designamos a categoria expanso vs condensao como
sendo de natureza sin'ttica, foi para assinalar que, embora mensurvel ao nvel da manifestao (no caso da expresso grfica,
pode-se medi-Ia por centmetros e no caso da expresso fnica,
~ por segundos), ela concerne estrutura sinttica e pode ser
.'" definida em termos de sintax,e. Assim procedemos tambm para
enfatizar a sua independncia em relao ao contedo investido:
,---...,
basta lembrar uma das definies correntes para o esprito fran~. cs do sculo XVIII (ele consistiria em dizer pouqussimascoisas
importantes e em estender-se sobre futilidades), para verificar
que as duas categorias podem-se apresentar como concomitantes
e invertidas:
~

C',

C'

Expanso sinttica
Pobreza semntica

Condensao sinttica
Riqueza semntica 11

~---------

A categoria expanso/condensao no deve ser confundida


com a avaliao da distncia entre Dn e Df, decorrente das
relaes sintticas que organizam os elementos constitutivos do
enunciado. Assim, quando falamos da escr'tura littica do classicismo francs, nem sempre distinguimos duas coisas: o uso
da litote, na medida em que estatisticamente significativo, decorre de uma preocupao de economia dos meios empregados
e pode ser considerado como uma manifestao condensadora.
Mas a freqncia (nos mesmos textos) das figuras antropomrficas (onde as diferentes partes do corpo humano designadas,
incansavelmente, dizem respeito a uma natureza humana total
implcita) pode definir uma estrutura metonmica que, embora
utilize a rede de inter-relaes do "corpo humano", e no do
"enunciado", apresenta as caractersticas cujo aspecto sinttico
estamos tentando precisar.
11 Fizemos
uma tentativa de dar uma definio quantitativa para a categoria
"riqueza" I"pobreza" semnticas, quando propusemos como critrio O nmero de
semas presentes em um semema (cf. nossa Semntica Estrutural).

277

2 .7 Substituio e permutao
Parece-nos que deparamos com dois tipos .de Df, substitutivas
e permutativas', e dois tipos de relaes que distanciam Dn e
Df, na escritura cruciverbista. Sua dis'tino se funda sobre a
permanncia de elementos constitutivos do enunciado simples,
independente das expanses de que cada um desses elementos
suscetvel no funcionamento do discurso.
. No caso da substi'tuio, trata-se, em suma, de propor uma
relao de identidade sinttica a fim de que ela possa servir de
base .diferenciao dos contedos. Ficando, assim, formalmente
negada a distncia entre duas ou vrias manifestaes diferentes,
um tipo de escritura substitutiva, psictica ou potica pode-se
desenvolver, tornando-se redundante: se, alm disso, tal escritura
demonstra uma opo em favor dos sintagmas nominais, o efeito
de sentido produzido pela uniformidade desta base sinttica permite falar de uma rede de "correspondncias" - todas elas remetendo para uma permanncia anaggica.
O desejo de esboar uma interpretao semntica das relaes
ditas formais nos envia infalivelmente a Jakobson, que foi o
primeiro a propor este problema em termos de lingistica. Se j
admitido que a redundncia dos contedos revela a existncia
de uma temtica obsessiva do discurso, no vemos como a freqncia, estatiscamente significativa, de certo tipo de relaes
poderia deixar de propor o problema de sua interpretao
semntica.
s definies substitutivas opem-se as definies permlltativas que postulam a substituio sintagmtica, o intercmbio dos
elementosconstitlltivos de um enunciado. A distncia entre Dn
e Df no consiste mais, nesse caso, na afirmao de uma identidade, mas na de uma diferena, mesmo se, a partir desta diferena fundamental, identidades de contedo possam ainda ser
encontradas. Contrariamente escritura substitutiva "essencial",
a escritura permu'tativa circunstancial ", e sua manifestao se
presta constituio de um efeito de sentido que remete a um
mundo das aparncias, fortuitas e efmeras.
O "corpus" que utilizamos no fornece, essencialmente, seno
um tipo de permutao: as entidades que so as Dn, nele, so
permutadas em Df predicativas, o que faz redobrar seu carter
circunstancial (v. nota da pg. anterior). A distncia, entretanto,
12

No original vnementielle. (N. do T.).

278

-.

-.

--.

-----

--.

-.
,-..

no sendo por definio necessariamente orientada, podemos perfeitamente conceber, por exemplo, um poema de VerIaine onde
uma manifestao fortemente nominal remeteria a uma isotopia
segunda, verbal e circunstancial (id.).

3 . EQUIVALNCIA E DISTNCIA SEMNTICA


3.1

O esquema cannico da definio

Depois de haver tentado medir a distncia entre Dn e Df consideradas como unidades sintticas, e antes de dar o passo seguinte,
precisamos procurar os princpios de organizao interna da Df.
A monotonia da leitura de um milhar de definies cruciverbistas se explica, provavelmente, no s pela simplicidade relativa
do "gnero" estudado mas, tambm, pelo nmero reduzido das
constantes cannicas que regem sua articulao. Com efeito, a
maioria destas Df - se levamos em conta as reservas feitas a
propsi'to das Df frsicas - so sintagmas em expanso e tm,
por isso, a hipotaxe como princpio de sua construo. No tomando em considerao seno as relaes hipotticas de primeiro
grau, podemos dizer que elas so suscetveis de um "corte binrio". Para ilustrar este corte sero suficientes alguns exemplos
bem simples:
1. Definies substitutivas
Transporte/medieval
Objeto/ de uma famosa interrogao
A artel de fazer passar as coisas

II Ira
II Ser
II Tato

2. Definies permutativas

Abatei sua vtima


Dispe/ de uma considervel bacia
No ficou portantol sem voz

I I Acesso
II Ossudo
I I Eleito

No queremos dizer que todas as Df sejam to simples quanto


estas; afirmamos entretanto que, no obstante os desdobramentos, as determinaes de graus sintticos inferiores, as articulaes ternrias aparentes, sempre possvel reduzir uma Df cruciverbista a uma articulao binria de relao hipottica entre
seus elementos constitutivos.
A escritura hipottica assim obtida, embora se assemelhe
definio aristotlica e lembre, tambm, a definio segundo

279

.........

Hjelmslev (pelo menos no que toca diviso sintagmtica do


signo em suas partes constitutivas'), no nos permite compreender melhor a natureza das relaes entre Df e DR; sobretudo,
no nos autoriza a transpor a Df - como o fazem freqentemente para o plano p.aradigmtico, transformando, no se
sabe como, as relaes hipotticas, que lhe so prprias, em
relaes hiponmicas que situam a Df no interior de uma rvore
taxinmica. No mximo, ela permite operar com as unidades
constitutivas discretas, obtidas graas a este corte.

3 . 2 A converso negativa

A articulao binria da Df indiretamente confirmada pelo


tratamento desigual que sofre o seu contedo no momento da
transformao negativa de Df em relao a Dn - procedimento
freqente da codificao cruciverbista.
1. Assim, na presena de um par cruciverbista do tipo:
No se aplica / a qualquer um / / SM

vemoS' que a reconverso da Df negativa em Df assertiva:


Aplica-se / algum excepcional

exige que a operao seja aplicada simultaneamente ou sucessivamente aos dois elementos da Df.
2. No seguinte caso:
No honra / a civilizao / / Guerra

a mesma reconverso no se aplica seno ao primeiro elemento:


Desonra / a civilizao

o que evidencia a independncia relativa dos elementos constitutivos da Df.


N.B.: claro que tratamos aqui das transformaes ou das converses
de contedos, e no de construes sintticas.

280

--

--

------

Observe-se que a negao funciona diferentemente conforme


os termos da estrutura elementar da significao sobre os quais
ela se objetiva. No caso (1), trata-se da passagem de
S --'> -

No caso (2), a converso inteiramente diferente: ela toma


o caminho de
no s

.~

--'> -

Os dois aspectos da negao que consideramos sucessivamente, isto : (1) seu carter total ou parcial e (2) a natureza da
injuno, que pode se objetivar tanto sobre o termo neutro
( - s), quanto sobre o termo negativo (no s) da estrutura elementar, encontra-se na transformao da famosa seqncia antifrsica de Corneille:

I I Vai! eu no te odeio I absolutamente II

--'>

I I ,Eu te amo I totalmente II "

Com efeito, sem o corte binrio da seqncia negativa, sua


reconverso assertiva poderia resultar tanto em

I Eu sou indiferente em relao a ti I


quanto em

Eu te amo

I.

Sendo dada a categoria


s
amar

- s
ser indiferente

no s
odiar

- - - vs - - - - - - vs - -

(no amar

I no odiar)

a negao de no s pode tomar dois caminhos diferentes:


(1) no s

--'> -

(2) no s

--'>

s
s

A intervenso do segundo elemento da seqncia que faz parte


da categoria
no s V (- s)
s
vs - nada
tudo
13

I/Vai Je ne te hais/point//

/ /Je t'aime/totalement//

281

r'-.,

no prev seno um s percurso:


(no s) V (- s) ~ s / /

Se reconhecemos que a negao total e que se objetiva, ao


mesmo tempo, sobre os dois elementos da seqncia, percebemos
que seu resultado se apresenta como
/ (s) V (- s) /

/s/ = s / /

que exerce papel decisivo aqui a exigncia da isotopia da


seqncia negada: o resultado da negao deve ser homogneo.
A dupla leitura do primeiro elemento neutralizada, e a ambigidade decorrente acha-se resolvida: a redundncia do termo
positivo (amar totalmente) aparece como a ltima leitura assertiva possvel.
Se nos detivemos mais longamente no problema das transformaes negativas do contedo, no foi apenas em funo do
papel relativamente importante que elas exercem enquanto distanciamentos suplementares, no espao que se estabelece entre
Dn e Df. Quando insistimos sobre seu carter de certo modo
estilistico e sobre o fato de que elas no constituem seno manifestaes gratuitas que deixam os contedos intatos, preferimos,
para design-Ias, o termo converso, em vez de transformao.
Deveramos dizer converses ou reconverses porque, se nosS'a
interpretao aceita, vemos que elas no so orientadas, que
tO,dos os percursos lhes so permHidos no interior da estrutura
elementar da categoria semntica a que pertencem.
Nossa insistncia teve, tambm, um outro objetivo: ao ultrapassarmos os limites do quadro - apesar de tudo - bastante
estreito dos jogos cruciverbistas, tentamos levantar, atravs deste
expediente, o problema mais geral do estatuto estrutural da
antfrase, que parece se situar neste estgio de procedimentos
de transcodificao.
Enfim, como o distanciamento antifrsico situa-se em um nvel
de generalidade muito alto e como esta manipulao dos contedos se utiliza das relaes que existem no interior da estrutura
elementar da significao, ns tentamos dar um passo adiante
na compreenso dos mecanismos que agem no interior da seqncia definidonal.

282

-.
,---

--

3 . 3 A isotopia semntica
Com efeito, o corte binrio que utilizamos para refletir sobre
as converses negativas mostrou que os elementos constitutivos
da Df, apesar da relao hipo,ttica que os une, a esto reunidos
por e atravs de uma funo de complementaridade; mostrou
tambm que seu carter discreto serve, justamente, para melhor
estabelecer um lugar semntico nico, uma isotopia sobre a qual
se encontra situado o contedo da Df.
O que verdade para a categoria muito geral do proposto
e do negado o , igualmente, para outras categorias smicas.
O corpus um tanto particular das Df cruciverbistas que escolhemos, elaborado em inteno de um destinatrio "cultivado" e
espirituoso, aficciona, hipostasia mesmo um certo tipo de Df que
joga com os mltiplos sentidos das palavras.
Assim, entre os numerosos exemplos que poderamos utilizar,
(1) Um amigo

I dos simples II Herborista

o ltimo elemento ("simples") passvel de uma dupla interpretao, conforme ele assuma o termo "humanos" ou o termo
"coisas" de uma se mesma categoria semntica. Esta escolha
determina a isotopia da Df inteira: o elemento "amigo", se selecionado pelo primeiro termo, valoriza o semema cujo efeito de
sentido seria "aquele que tem afeio"; j a seleo do segundo
termo faria aparecer o semema cujo efeito de sentido "amador".
Acrescentemos que, uma vez escolhida a isotopiacorreta, a equivalncia entre Df e Dn encontra-se quase estabelecida.
O mesmo tipo de interpretao d conta de
(2) Polido

I quando ele sai do leito I I Calhau

O elemento "polido", caracterizado pela presena da mesma categoria semntica indicada no exemplo (1), visando ao estabelecimento da isotopia, pode se!ecionar seja o semema que tem
por efeito de sentido o "leito mvel" ligado ao termo "humanos",
por causa da funcionalidade do leito, seja o semema "leito de
rio". Observemos que, neste caso, a escolha da isotopia til no
estabelece a equivalncia entre Df e Dn: a relao sinttica que
as distancia , com efeito, de ordem hiponmica.
O ltimo caso
(3) Permite um cantata

I na clandestinidade I I Joelho

283

apresenta quase as mesmas caractersticas, embora a categoria


que articule o elemento "contrato" seja aquela que podemos chamar, imprecisamente, de "fsico"j"moral". O estabelecimento da
equivalncia entre Df e Dn , aqui, impedido pela distncia hipottica entre duas codificaes.
Se ns consideramos muito rapidamente estes exemplos e nos
contentamos com uma anlise smica mais do que aproximativa,
foi porque, longe de querer retomar aqui os problemas da soluo
das ambigidades existentes no interior das seqncias sintagmticas, procuramos distinguir o princpio geral da articulao
das Df. Embora os exemplos escolhidos correspondam, de maneira geral, aos diferentes tipos das relaes sintticas entre as
Df e as Dn, deixamos, igualmente, de lado o problema do estabelecimento da isotopia correta e do reconhecimento da Dn a
partir da. Df: todo cruciverbista ter observado que a Df no
serve, seno numa fraca medida, a este reconhecimento, porque
a utilizao mecnica do quadriculado muito mais rentvel.
Na linguagem potica, alis, o problema do reconhecimento se
coloca em termos muito diferentes: a existncia da isotopia
geral do texto que torna possvel a leitura homognea das Df
escri'tas lado a lado, mas distanciadas por relaes sintticas
diversas.
Estas ilustraes se destinam, em compensao, a mostrar que,
aps a anlise sinttica da distncia entre Df e Dn, a anlise
da estrutura sinttica da Df no est mais em medida de dar
conta das manifestaes dos contedos; e que, conseqentemente,
a definio hjelmsleviana da Df -considerada como sintagma
analtico - no mais suficiente.
Tudo se passa como se a organizao sinitica do discurso,
chamada a situar contedos semnticos, no pudesse faz-Io seno manifestando-os de maneira "deseixada", destorcida. Se a
articulao hipottica dos elementos da Df prpria da sintaxe,
podemos dizer que estas relaes hipotticas se encontram aboIidas,neutralizadas no momento da leitura, em proveito das relaes de equivalncia, paradigmticas, na sua natureza (a equivalncia enquanto conjuno sendo, necessariamente, acompanhada de disjunes).
A intuio de Jakobson, a propsito da projeo do paradigmMico sobre o sintagmtico que foi proposta para a interpretao
da linguagem potica, possui, provavelmente, um alcance mais

284

----

--

geral: ela poderia dar conta da separao que existe entre as


estruturas sintticas e as estruturas S'emnticas do discurso.

3 .4 Uma estilstica da manifestao


Uma vez reconhecida, a separao que existe entre estes dois
tipos de estrutura deveria ser alargada antes que algum se
ocupe de elimin-la. Assim, embora tenhamos conscincia do
inconveniente de retomar as teses que j expusemos em outros
trabalhos, pensamos que talvez seja til insistir sobre o carter
no semntico das unidades gramaticais e, mais especialmente,
sobre as mais perigosas entre elas, os "lexemas" (= "palavras").
Estes, com efeito, possuem um estatuto S'inttico incontestvel
sem que, por isso, ns possamos consider-los como unidades
semnticas ou, mesmo,como estruturas semnticas mais complexas. Os esforos de Katz e Fodor para descrever os sememas
atravs de arborescncias taxinmicas (a propsito de bachelor,
por exemplo) e, assim, introduzir elementos de ordem no interior
de sua estrutura interna, no resultaram seno em demonstrar
que eles dependem de sistemas de excluso, de agrupamentos de
categorias e de termos smicos organizados segundo o principio
de compatibilidades e de incompatibilidades (cada percurso escolhido para a seleo da significao conduz apario de
unidadeS' semnticas que so os sememas, excluindo todos os
outros percursos).
Se um lexema um quadro gramatical (que oferece a possibilidade da manifestao de vrios sememas), a relao hipottica entre lexemas pode ser neutralizada em proveito dos
sememas (ou de unidades ainda menores, dos semas) situados
no plano semntico homogneo e unidos por relaes paradigmticas. Assim, supondo-se que os dois elementos de um Df
comportem lexemas que podem, cada um, manifestar, digamos,
quatro sememas, e ligados entre eles por uma relao de subordinao:
Lexema A
1
2
3
4, '... '.. ', .....
,

.'.

_o

'.'

'_'0

Lexema B
'0

2
3
4

285

fi

..

/
o lexema A4 pode-se encont~ar situado sobre a mesma isotopia
que o semema B2: a Df, em vez de ser uma hipotaxe entre
A e B, ser, ao contrrio, uma conjuno de A4 mais B2.
O mesmo tipo de raciocnio se aplica, da mesma forma, s
Dn que, enquanto lexemas, so passveis de polissemias. Como,
entretanto, estas ltimas no possuem articulao binria que
possa resolver suas ambigidades, somos obrigados a admitir que
as Dn so, em princpio, indeterminadas quanto sua significao, que elas no significam seno em funo das Df, a partir
do fato das relaes que elas entretm com as Df correspondentes.
Uma nova estilstica, ento, independente da tropologia, pode
ser postulada: uma estilstica que daria conta dos tipos de
camuflagem que os contedos semnticos so capazes de revestir
quando eles se manifestam por intermdio de unidades gramaticais. Dn, simples lexema, e Df, sintagma lexicalizado mas,
tambm, as articulaes sintticas variadas das Df devem, sob
este ponto de vista, ser consideradas como suscetveis de se
submeter a uma classificao que descreveria uma tipologia das
distncias entre contedos semnticos e suas manifestaes atravs das formas gramaticais. Retomamos aqui, de novo, as indagaes que j nos havamos proposto relativamente explorao
da categoria condensao/expanso.
Que uma tal estilstica, situada em um nvel autnomo, seja
possvel, isto mostra bem a existncia de linguagens literrias
que se definem pela preferncia que elas manifestam por talou
tal cobertura gramatical do contedo. Assim, a linguagem literria que caracteriza o classicismo francs parece ter tido, como
um dos seus postulados estticos, a procura da "palavra precisa":
devemos entender por isso: 1. A escolha das Dn (lexemas) para
a manifestao do contedo e 2. O desejo de identificao do
lexema com o semema nico. Basta ler algumas das pginas
que R. Barthes consagrou, recentemente, "claridade francesa",
procura de uma linguagem que seria uma lgebra do pensamento para, comparando-as com as preocupaes tericas de
Port-Royal, compreender a beleza onrica e o inevitvel fracasso
de um tal empreendimento. Em todo caso, esta linguagem lexemtica pode, facilmente, ser distinguida da linguagem sintagmtica do romantismo, onde a procura da mesma verdade adota
o caminho oposto, utilizando a comparao, a metfora, a imagem, isto , as expanses definicionais do contedo.

-.

-.

-.

----

--

---

-r".

286

4. NO QUE CONCERNE CONCLUSO

Ao mesmo tempo que exprimimos o receio de que os limites


muito estreitos do objeto deste estudo nos tenham conduzido a
extrapolaes excessivas, vamos tentar resumir as hipteses a
que chegamos.
Quando fizemos reflexes sobre a distncia entre Dn e Df,
procuramos interpret-la como uma relao sinttica. A tropologia poderia estudar as relaes formais e delas fazer uma
tipologia baseada sobre o corpo das definies sintticas. No
seno ao nvel da escritura, uma vez estabelecida a redundnciade um certo tipo, de relaes pelo desvio estatstico significativo, que o problema da reinterpretao semntica das relaes
sintticas pode ser proposto.
Em um nvel diferente, si,tua-se o domnio particular de uma
pesquisa estilstica, que teria por objeto a descrio tipolgica
do que a manifestao sinttica do contedo semntco. Alis,
ela no faria seno retomar, em termos renovados, a problemtica da antiga retrica que, em seu conjunto, no concebia a
medida das configuraes estilsticas seno a partir de uma isotopia semntica j proposta.
O reconhecimento da separao entre as estruturas sintticas
e as estruturas semnticas das lnguas naturais permitiria ultrapassar as questes que se colocam no interior da linguagem
literria e abordar mais facilmente o problema geral da reinterpretao semntica dos sistemas formais.
Traduo de
CLARA DE ANDRADE ALVIM

287

..

Os Provrbios
e os Ditados
1

1.O

falada, os provrbios e ditados se distinguem


nitidamente do conjunto da cadeia pela mudana de entonao.
Tem-se a impresso ne que o locutor abandona voluntariamente
sua voz, tomando uma outra de emprstimo a fim de proferir
um segmento da fala que no lhe pertence propriamente e que
ele est unicamente citando. Cabe aos foneticistas precisar em
que consiste exatamente essa mudana de tom. Podemos, atravs
da percepo somente, pretender que um provrbio ou um ditado
apaream como elementos de um cdigo particular, intercalados
no interior de mensagens trocadas.
NA LNGUA

1.1 Caso se considerem os provrbios e os ditados como


elementos significantes de um cdigo particular, pode-se admitir
que, escolhidos dentro dos limites de uma lngua e de um perodo
histrico dados, constituem sries acabadas. Torna-se possvel
seu estudo, a partir da, como a descrio de um sistema de
significao fechado. Bastar consider-los a todos como significantes e postular para os mesmos um significado global: a
descrio esquemtica e estrutural do plano do significante dar
conta das configuraes de seu significado.
E, mais do que isso, a interrogao sobre os caracteres formais
dos provrbios e dos ditados, revelando-se fecunda, vai dar, j
ento, as primeiras indicaes quanto significao formal desse
cdigo particular, a partir de cujo auxlio se exprime, como h
muito j se diz, toda a "sabedoria das naes". (Da mesma
forma o estudo das formas literrias pelas quais se realiza um
"gnero" poder dar conta da significao formal de um gnero
1 Este
texto, publicado nos Cahiers de lexicoiogie, 1960, n Q 2, com o ttulo de
idiotismos, provrbios e ditados, possui ainda certo valor didtico.

288

-,

--

--

--

---

--

literrio). precisamente essa busca de caracteres formais que,


neste momento, ser' esboada.

2.0 Os segmentos da cadeia sintagmtica, elementos desse


cdigo, podem ser classificados segundo as dimenses das unidades sintticas no interior das quais eles se realizam:
a) as dimenses da frase:
"Ce sont les petites pluies qui gtent les grands chemins"

(So as pequenas chuvas que estragam os grandes


caminhos)

"Qui veut tuer son chien, l'accuse de rage"


(Quem deseja matar seu co o acusa de raiva)

b) as dimenses da orao:
"La caque sent toujours le hareng"
(A barrica cheira sempre ao arenque)

"A l' impossible nul n'est tenu"


(Ao impossvel, ningum obrigado)
c) as dimenses da orao sem verbo:

"Apres la pluie, le beau temps"


(Aps a chuva, o tempo bom)

"Orand ciocher, mauvais voisin"


(Grande campanrio, mau vizinho)
Observao I: Seria preciso excluir desse inventrio as oraes-rplica
do tipo de:
"(Le) bon dbarras" (Que Deus o tenha! -

pejorativo)

"Et pour cause" (Com toda a razo)


"A d'autres" (Quem no te conhecer que te compre)
2 Como o estudo do autor se refere apenas s
constantes formais dos provrbios
e dos ditados franceses, optamos pela traduo que mantm suas estruturas formais
e no pelos equivalentes possiveis na tradio de Iingua portuguesa. (N. do T.).

289

que - utilizando a terminologia de jakobson - no provm do cdigo


no interior da mensagem, mas se apresentam como mensagens no interior
da narrativa.

,,--..

Observao II: preciso desde j observar que no parecem pertinentes


essas distines segundo as dimenses das unidades sintticas: na verdade, a frase de modulao binria que caracteriza todos os elementos
semiolgicos abordados (v. 2.2.3).

2.1 Por outro lado, parece-nos importante uma outra distino: traa-se da separao .de todos os elementos semiolgicos
em elementos conotados ou no. Entendemos por conotao a
tranS'ferncia do significado de um lugar semntico (onde ele se
estabeleceria a partir do significante) para um outro.
Os provrbios so elementos conotados. No caso de
"Bonjour lunettes, adieu fillettes"
(Bom-dia, culos; adeus, meninaS')
o significado no se situa ao nvel da significao de lunettes
(culos) ou de fillettes (meninas), encontrando-se o sentido do
provrbio no ponto em que se desenvolvem as consideraes
sobre a juventude e a velhice.
.
Os ditados, pelo contrrio, so elementos no conotados; no
precisamos buscar a significao de

"Chose promise, chose due"


(CoiS'a prometida, coisa devida)
fora da intencionalidade Enear onde se encontra.

2.2.0 A busca dos caracteres formais dos provrbios e dos


ditados parece comprometida, j que raramente se encontram,
num nico exemplo, todos os caracteres formais que podemos
descrever. No entanto, tal fato no espanta o lingista: a existncia de "leste" (gil) (que formalmente no realiza a oposio
masculino vs feminino), ou de "voix" (voz) (onde a distino
singular vs plural no est marcada nem mesmo graficamente)
no recoloca em questo as categorias do gnero e do nmero;
nem espanta o historiador de arte o fato de que as diferentes
categorias gticas no renam em si todos os traos distintivos
do gtico.

290

--

--

----.

----

"

2.2.1 Os provrbios e ditados freqenteniente se distinguem,


do ponto de vista formal, pelo carter arcaico de sua construo
gramatical:

a) Pela ausncia do artigo:

"Bon chien, chasse de race"


(Bom co, caa de raa)

"Mauvaise herbe pousse vite"


(Erva daninha cresce rpido)
b) Pela ausncia de antecedente:

"Qui dort dine"


.~

(Quem dorme janta)

"Qui femme a, guerre d'


(Quem mulher tem, guerra tem)

c) Pela no observncia da ordem convencional das palavras:


"A l' ongle on connait le lion"
(Pela unha se conhece o leo)
d) Alguns caracteres lxicos arcaizantes permitem igualmente
a datao dos provrbios ou di,tados:

"Contentement passe richesse"


(Contentamento ultrapassa riqueza).
primeira vista, os traos arcaicos dos provrbios remetem
poca de sua formao. E um es'tudo histrico mais aprofundado, permitindo sua exata datao, provavelmente mostraria que
a forma arcaizante lhe necessria, e que ela constitui um de
seus traos distintivos intrnsecos.

291

2.2.2 Os provrbios e ditados, por seu estatuto verbal e pela


escolha dos modos e tempos utilizados (excluindo-se os demais),
so encontrados:

,,,,,",

a) no presente do indicativo:
"Le mieux est l' ennemi du bien"
(O melhor inimigo do bem)
"Le renard prche aux poules"
(A raposa prega s galinhas)
b) no imperativo:
"Aide-toi, le Ciel f aidera"
(Ajuda-te, o Cu te ajudar)
"Pais ce que tu penses si tu ne peux pas faire ce que tu veux"
(Faze o que pensas se no podes fazer o que tu queres)
C) o imperativo tematizado no presente do indicativo rene
as duas possibilidades:
"ll faut lier le sac avant qu'il sai! plein"

( preciso amarrar a sacola antes que esteja cheia)

--

"ll ne f;(lut pas rveiller le chat qui dort"

(No se deve acordar o gato que dorme).


2.2.3 A estrutura rtmica binria dos provrbios e ditados aparece como um trao formal distintivo mais geral do que as
dimenses das unidades nas quaiS eles se' realizam. ao nvel
das frases de modulao, portanto, que se devem buscar os
elementos explicativos de seu estatuto original:

--

a) Oposio de duas oraes:


"Ce que femme veut / / Dieu le veut"
(O que a mulher quer / / Deus o quer)

292
r---------------------------~---_

b) Oposio de duas oraes sem verbo:

I I demain en pleurs"

"Aujourd' hui en fleurs

."

(Hoje em flores, amanh em lgrimas)

c) Oposio de dois grupos de palavras no interior da orao:

I I on connalt le lion"
(Pelas garras I I conhece-se o leo).

"A I' ongle

Observao: a rima ou a assonncia vm por vezes sublinhar essa oposio binria:

II le diable fait son efforf'


(Nos casamentos e nas mortes I I o diabo faz seu esforo)

"Aux mariages et aux morts

"Deux moineaux sur un pi I I ne sont pas longtemps amis"


(Dois pssaros sobre a mesma espiga
muito .tempo amigos).

II no ficam por

2.2.4 A estrutura rtmica binria freqentemente reforada


pela utilizao, cuja inteno parece evidente, de oposies no
plano lexical:
a) a repetio das palavras:
"Autant de ttes, autant d' avis"
(Tantas cabeas, tantas opinies)

"Ce que femme veut, Dieu le veut"


(O que a mulher quer, Deus o quer)
b) a confrontao lingstica de pares oposicionais de 'palavras:
"Bonjour lunettes, adieu fiUettes"

"Ce sont les petites pluies qui gtent les grands chemins"
"Au long aUer, petit fardeau pese"
(Em longa caminhada, pequeno fardo pesa).

293
r--

3.0 Estas poucas indicaes no tm a pretenso de esgotar


a descrio dos caracteres formais dos provrbios e ditados. Podemos achar, no entanto, que so suficientemente caractersticas
e permitem j nesse estgio formular algumas observaes provisrias sobre a significao da forma proverbial e dos ditados.

3.1 A formulao arcaizante dos provrbios e ditados intercalados na cadeia do discurso atual vai, ao que parece, remetlos a um passado no determinado, alm de conferir uma espcie
de autoridade que provm da "sabedoria dos antigos". O carter
arcaico dos provrbios, portanto, constitui uma colocao fora
do tempo das significaes que eles contm; um procedimento
comparvel ao "e,ra uma vez" dos contos e das lendas, destinado
a situar no tempo "dos deuses e dos heris" as verdades reveladas na narrativa.

-,"'"'

3.2 A utilizao do tempo presente e dos modos indicativo ou


imperativo, em aparente contradio com o que acabamos de
dizer, ressalta de melhor forma a insHta colocao do provrbio
ou do ditado no discurso. O presente a utilizado torna-se o
tempo a-histrico por excelncia que ajuda a enunciar verdades
eternas, sob forma de simples constataes. O imperativo, por
sua vez, ins'tituindo uma regulamentao fora do tempo, assegura
a permanncia de uma ordem moral sem variaes.
3.3 No atual estado das pesquisas sobre as frases de modulao no se podem emitir seno as hipteses referentes significao das estruturas binrias. Todavia, parece sugestivo que
a frase, concebida sob a forma binria da modulao pergunta
vs resposta, se apresente como uma estrutura simultaneamente
clara e fechada. preciso, ainda, esperar os resultados das pesquisas sobre a oposio entre as estruturas binrias que caracterizam a escritura clssica e os ritmos 'ternrios dos romnticos,
para que se possa consider-los como os significantes (em nossos
sistemas simblicos, nossas representaes ou nossas aspiraes)
de um mundo acabado, equilibrado e em repouso.

3.4 O comportamento "estilstico" dos elementos lxicos constitutivos dos provrbios e dos ditados se deixa interpretar mais
facilmente.

294

1"----------------------------

-.......,

.....

A repetio do mesmo elemento lxico nas duas partes da


estrutura proverbial ou de diiados do tipo:

"Aufant de tNes, autant d'avis"


"Loin des yeux, loin du coeur"
(Longe dos olhos, longe do corao)
permite o estabelecimento de correlaes entre as duas sequenclas
assim articuladas: essa aproximao daS' coisas e dos comportamentos que se parecem tende para a constituio de grandes
classes de correlaes e contribui de forma relevante para a
ordenao do mundo moral que se supe reger uma sociedade.
A realizao, no plano sintagmtico, de pares opoS'icionais
que so sistemticos por definio, tais como:

"Aujourd' hui en fleurs, demain en pleurs"


produzindo novas oposies do tipo de: fleurs vs pleurs utilizase do nico procedimento no sinttico acessvel - a sucesso
a fim de chamar a ateno para as relaes de causalidade,
de determinao, de dependncia, fazendo com que participem
da "natureza das coisas", porque pertencem ao sistema e no
aos comportamentos individualizados.
O estudo das correlaes e dos pareS' de novas oposies
susceptveis de superposies entre si poderia permitir o estabelecimento do tematismo e da estrutura do sistema de significaes fechado que constitui o conjunto dos provrbios e ditados
de uma comunidade lingstica, numa poca dada.

f"\

4. As explicaes acima se destinam a postular a existncia


de um domnio semntico independente, afirmando o estatuto
formal autnomo de elementos semiolgicos chamados tradicionalmente provrbios e ditados.
Estamos persuadidos de que a descrio sistemtica de provrbios e ditadoS',em si mesma interessante, poderia propor alguns elementos explicativos para os problemas de estilstica, e
contribuir, pelo inventrio exaustivo das correlaes e dos pares
oposicionais nos provrbios, para o estudo de outroS' simbolismos: o dos mitos, o dos sonhos ou o do folclore.
Traduo de
KATIA

HAKIM

CHALlTA

295
*~

Este livro foi produzido


nas oficinas grficas da
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no ano do Tricentenrio
. da emancipao
da Provncia Franciscana
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,~

Uma 'srie de ensaios escritos;


em pocas diversas, cuja unida _."
de reside numa procura doo -')
jeto da Semitica, dos seus IJl ',:'.
AJ .Greimas
todos e daquilo q~e o aU~I: '::
chama de modula9ao do sen,tl ,;i/
do. O objeto possvel da Semitica so as mltiplas fo'. ::
mas da significao. O sentido se desdobra em conota :'~
es sociais e se solidifica para constituir o mundo d .~
bom-senso. Como, a partir das estruturas fundamentai::, 's: <
. ' abstratas, se constitui o universo antropomorfo da' nar;
I' r rao? Das estruturas fundamentais at a~ formas co~
.~ /.:, plexas da manifestao, passndo pelos diferentes n- '.
'~.. veis do discurso e do texto, podemos seguir .uma verda-~
i
deira modulao do sentido: por isso temos de explora _ "
I ." .. tambjr o f>lclore, a mitologia, a poesia e tmesm,
r:.. , as palvras'cruzadas. O Semitico est smpre pro- .
cura. dp sentido,' e este sempre' lhe escapa.' O que el~ _
: 'consegue apreender so as condies de _~sua existncic.
i:;':,:e seus modos de manifestao. - Algirdas Julien Grei' f
" ,: mas nasceu na Litunia, em 1917. doutor em Letra .
pelaSor~onne (1949) e foi profe~s?r em lug~res como._
~.;
Alexan.d.na, Ancara, Istamb.uI, POltlers e ParIs. Preten
U del,l 'N.;T:ltlar uma lexicologia, baseada mis unidades-pa
'I'~' lavras'; ' diz que fracassou e foi cair na Semntica.
:
nec.essidade de ultrapas.sar os estreitos limites da Se~
't
,mntica, 0 levou enfim a uma Semitica estrutural.
:,, . ":DO ..NOSSO
CATLOGO: Estruturalismo e Teoria 'tI,
.. ;$l"
. -.. , Lingugem, M. Foucault e outros / Arqueologia do Sa"
ber, M. Fpucault / Chaves para o
:.
Imaginrio, O. Mnnoni / Arte e
ATENDEMOS
,.
Ling~agem, R. da Matta e outros
PELO' REEMBOLSO
I Por uma Teoria do Simblico.,
A.S.L. Mendona / Estruturalismo e Teori da Literatura, L. Cos\ ;< ta bim. I Coleo Novas Pers.EDITORA~
: ," pectivas em Comunicao, j com
',' 10 volumes tradu~ipo~ da srie
y VO~ES
, -francesa Commumcat!Qns.

SOBRE O
SENTIDO

I.: .

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