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saber. O conhecimento, mais do que


nunca, depende de uma escolha:

O Guia do Estudante
para uma Educao
Liberal1

A mente humana tem de fazer uma


escolha
pelo
seu
funcionamento
adequado a fim de atingir o seu
propsito primeiro, que descobrir a
verdade das coisas. O funcionamento
normal de um ser humano depende da
utilizao de sua mente; ele deve usla como a natureza lhe permitiu faz-lo.
Porm, a mente pode convencer a si
mesma a no se utilizar. Muitos
grandes pensadores suspeitam que
essa escolha o que aconteceu
conosco. Convencemo-nos a no
conhecer o que podemos conhecer, e,
particularmente, a no conhecer o que
somos.

Resumo de A Students Guide to Liberal


Learning,
de James V. Schall, S. J.

Original disponvel em:


http://www.collegeguide.org/itemdetail.aspx?ite
m=45AE993F-51B2-446C-AE72-B72EE67C475D

Legenda:
Verde: edio em portugus
Vermelho: edio em espanhol
Azul: edio em ingls, legalmente
disponvel na internet

Certas coisas devemos saber por


si mesmas, e no para um fim til ou
agradvel por mais agradvel e til
possa ser esse conhecimento. Aonde
devemos ir? Que devemos fazer para
encontrar a verdade, para encontrar
o que faz sentido? O que nos
estimula a usar a mente para com
ela
perseguirmos
nossa
tarefa
humana? Que devemos fazer para
conhecer a realidade, para saber
como agir?

H algo que possamos fazer a


esse respeito? Precisamos de um
guia, um livro, um amigo, um
professor que nos alerte para o fato
de que a maior parte daquilo que
nos chega est profundamente
distorcido. Essa descoberta no ser
fcil. No gostamos de repensar as
coisas, de colocar em risco os
compromissos com a escola, com a
faculdade, com as idias populares
ou aceitas habitualmente.

Em nenhuma poca essas foram


perguntas fceis; na nossa poca,
so perguntas difceis at de
formular. Vivemos a era da dvida:
uma era que no quer saber nem
mesmo o que tem a possibilidade de

Muitos duvidam (e so ensinados


a duvidar) de que as coisas possam,
em princpio, ser verdadeiras. Muito
poucos tm a liberdade de pensar,
como premissa primeira, qualquer
coisa diferente da dvida, e ficam
surpresos
ao
descobrir
quo
insuficientes so os motivos que

Nota da Marcela (NM): Leo Strauss, O que


educao liberal?, disponvel em
http://www.revistaensinosuperior.gr.unicamp.br/edicoe
s/ed03_junho2011/12.pdf

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realidade,
pode-se
encontrar
a
verdade. Isso de forma alguma diminui
nosso mpeto de conhecer mais
completamente e buscar a orientao
de bons livros, bons professores, bons
pais, boas bibliotecas, bons amigos.

fundamentam essa preferncia pela


dvida.
Como ficam os estudantes os
filsofos em potencial, segundo
Plato , perplexos no meio do
vendaval de opinies e crenas
correntes? Ficam por conta prpria
(pelo menos a princpio). Este guia
destina-se primeiramente queles
que so ou foram estudantes
universitrios, e aos pais desses
estudantes, para que eles saibam
que
aquilo
que
est
sendo
apresentado aos seus filhos nas
salas de aula traz em si uma sria
distoro.

Pblico-alvo:
Aquelas pessoas com curiosidade
intelectual estudantes universitrios,
ex-estudantes
que
agora
esto
envelhecendo e professores que, no
clima social que nos circunda, sentem
que algo fundamental foi perdido e que
no pode ser encontrado sequer nas
universidades
de
maior
prestgio.
Pessoas que se deram conta de que
tero de procurar, por si mesmas, as
respostas
s
questes
que
as
incomodam;
que
buscam
um
julgamento prtico mais slido. Enfim,
pessoas que desejam encontrar um
caminho para aprender as coisas mais
importantes para a vida humana um
outro tipo de aprendizado.

No se trata de um manifesto
anti-intelectual

muito
pelo
contrrio. Ele se dirige ao estudante
inquiridor. um guia para a
verdadeira educao liberal uma
educao capaz de nos alertar para
as riquezas intelectuais que quase
nunca
so
encontradas
na
universidade ou na cultura popular.

As listas de livros aqui sugeridas


visam mostrar que algo realmente
bom est ao nosso alcance e que
deveramos
l-los,
caso
os
encontremos. Ningum deveria ter
medo de usar a prpria mente.
Chesterton dizia que a humildade foi
deslocada: pensa-se que ela deve
ser uma virtude do intelecto;
todavia, a humildade uma virtude
da vontade, alertando-nos para
nossa tendncia ao orgulho. No
deveramos duvidar de nossa mente,
mas de nossas intenes. O estado
de no saber no deveria levar-nos

O
aprendizado
aqui
descrito
chama-se liberal, ou seja, libertador.
D muito trabalho tornar-se livre. (...)
Precisamos de guias para encontrar
guias. Devemos nos lembrar do que
disse Aristteles: muitas pessoas que
no leram livros so, apesar disso,
sbias no raro, muito mais sbias
do que os assim chamados homens de
estudos. Talvez seja nosso av, ou um
fazendeiro, ou um trabalhador comum.
Devemos buscar e respeitar a
experincia ordinria das pessoas.
Onde quer que haja a mente e a
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ao ceticismo, mas a uma busca mais


intensa pela verdade. a esperana
de qualquer professor que merea o
nome que o estudante se d conta
de que possui uma mente adequada
a conhecer tudo o que existe, e que
adquira aquele entusiasmo do jovem
Agostinho para perseguir a verdade
das coisas.

aprender
e
chegar
a
entendimento claro da verdade:

um

1) A multiplicidade de questes e
argumentos inteis, impedindo o
estudante de prosseguir;
2) As coisas que queremos
conhecer no so tratadas de acordo
com a ordem da disciplina que
estamos estudando, mas apenas de
acordo com o que requerido para
explicar um determinado livro ou
uma disputa;

Falando em Chesterton, recomendase a quem quer que se interesse pela


relao entre sanidade e presena de
esprito todas as novelas de P. G.
Wodehouse, especialmente: Leave it to
Psmith; Blandings Castle and Elsewhere;
How right you are, Jeeves*. Aristteles
dizia que, porque ambas dependem da
capacidade de ver relaes, a habilidade
de rir est muito prxima da metafsica.

3) A repetio freqente dessas


questes causa confuso e tdio na
mente dos alunos.
Analisem se essa situao
difere muito do nosso tempo!

se

Cinco livros sobre S. Toms de


Aquino

* H duas tradues para o


portugus: Ento t, Jeeves (Globo) e
Muito grato, Jeeves (Record).

1. Ralph McInerny, St. Thomas


Aquinas.
2. Josef Pieper, Guide to St. Thomas
Aquinas.

Os termos intelectual e cabea


de ovo so frequentemente usados
no sentido pejorativo. Ser inteligente
no significa ser sbio. Muito da
desordem no mundo pode ser
rastreada at algum intelectual
quase sempre algum de outro
tempo, outro lugar, e que no fala a
nossa
lngua.
Mas
devemos
repreender um intelectual, no
porque ele usa a mente, mas porque
a utiliza de maneira errada. E
existiria uma maneira correta?

3. James Weisheipl, Friar Thomas


DAquino.
4. G. K. Chesterton, St. Thomas
Aquinas: The Dumb Ox.
S. Toms de Aquino, Ed. Civilizao.
5. Brian Davies, The Thought of
Thomas Aquinas.
Apresentao do autor sobre o
livro e uma discusso sobre o
problema de Deus e o mal:
http://www.youtube.com/watch?v
=h1AZvn4tESs

S. Toms de Aquino, na Suma


Teolgica, enumerou trs razes
pelas quais os alunos achavam difcil
3

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Podemos proteger nossas obras


valendo-nos
no
direito
autoral,
podemos registrar nossas invenes,
mas no podemos possuir algo
universal a verdade como se fosse
propriedade privada. Ningum dono
da verdade. A verdade no s nos
liberta, como ela mesma livre. A
mesma verdade chega a qualquer um
de ns do contrrio, no poderamos
nos comunicar uns com os outros. Por
isso a moderna negao da verdade ,
ao mesmo tempo, negao da real
comunicao
humana,
e,
consequentemente,
em lugar
da
verdade, exalta-se o poder.

ver os primeiros princpios


pensamento e do viver.

Para ns, a verdade vem da


realidade mesma, do ser. A verdade,
disse Plato nA Repblica, dizer
que o que , e o que no no .
Essa verdade, que no possuda
por nenhum de ns, o lao
espiritual que potencialmente nos
une a todos os outros membros da
humanidade e a todo e qualquer ser,
incluindo o divino, que a fonte de
toda razo.

Mas no apenas os lados racional


e metafsico do nosso entendimento
esto
negligenciados:
entre
os
estudantes, raramente se encontra
algum que tenha um conhecimento
slido e acurado sobre a tradio
revelada uma tradio que se
dirige razo, mente, e que a
alimenta. Antes da nossa era, as
Escrituras
eram
lidas
cuidadosamente,
seja
para
compreend-las,
disput-las
ou
tom-las como regra de vida.

do

Raramente
encontramos
nas
universidades
ou
na
cultura
contempornea ateno ao todo, a
como as coisas se encaixam umas s
outras. Ao encontrarmos um guia para
coisas to fundamentais, somos
devolvidos a ns mesmos, a obras que
j no esto na moda, a idias
rejeitadas aonde quer que volvamos os
olhos, e, na maioria das vezes,
rejeitadas com base em princpios no
testados ou contraditrios.

Os estudantes podem facilmente


perceber em sua educao e em sua
cultura que a busca da verdade est
quase extinta, e, por mais que eles
ainda sejam atrados, em suas
almas, pelo que bom e belo,
poucos ainda sabem o que ser
plenamente civilizado ou virtuoso.
Como disse Aristteles em sua tica,
se no vivemos uma vida ordenada
sob a regra
da razo
reta,
simplesmente no conseguiremos

Cinco textos clssicos sobre a


filosofia, os homens bons e a morte
1. A Apologia, Crito e Fedro de
Plato;
2. O relato da morte de Cristo no
Evangelho de S. Joo (captulos 1321);
3. Ccero, Sobre o Dever,
especialmente a Parte III, escrita logo
antes de sua execuo;
4

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so o fundamento do bem-estar do
homem e da ordem. Eric Voegelin, em
seu livro Plato, diz que, aps a morte
de Scrates em Atenas, a filosofia
fugiu da cidade para a Academia.
Vivemos num tempo, evidentemente,
em que a verdade est fugindo da
Academia. E l que se encontra o
estudante com curiosidade intelectual.

4. Bocio, A Consolao da
Filosofia;
5. Sobre Sir Thomas More, Robert Bolt,
Man for All Seasons. (O livro virou
filme de mesmo nome, de 1966).

Antes de tudo, necessrio que o


estudante se conscientize de que h
algo
profundamente
errado
ou
problemtico com o contedo e o
esprito da educao que lhe vem
sendo ministrada, independentemente
da fama ou do preo da universidade
que
ele
freqenta.
Essa
conscientizao no de maneira
alguma fcil de acontecer. Ser
considerada
um
descalabro
por
aqueles que j aceitaram em sua vida
os princpios relativistas. Sem dvida,
um jovem estudante logo estar
encrencado na academia se no for
muito cuidadoso ao expressar sua
dvida sobre a doutrina que goza de
sano pblica.

Seis clssicos que voc no pode


deixar de ler:
1. Plato, Grgias.
2. Aristteles, tica a Nicmaco.
3. Marco Aurlio, Meditaes.
4. St. Agostinho, Confisses.
5. Pascal, Pensamentos.
6. Edmund Buke, Reflexes sobre a
Revoluo em Frana.
H, claro, muitos textos clssicos
fundamentais A Repblica, A Cidade
de Deus, A Suma Teolgica, para citar
apenas trs.

O aprendizado das coisas mais


importantes comea com o espanto,
o maravilhamento, a curiosidade
sobre o que algo significa ou o que
algo . Podemos falar de um amor,
uma percepo de que no somos
completos em ns mesmos e por ns
mesmos nosso conhecimento,
alis, no comea como autoconhecimento,
mas
como
conhecimento
de
algo
que

diferente
de
ns,
como
conhecimento de uma realidade.

Admitir para si mesmo que h um


problema real com as leituras
ministradas e com os mtodos
propostos para embasar as concluses
quase sempre demandar um ato de
honestidade intelectual e coragem.
Muitas das maiores figuras histricas
que j existiram Scrates, Ccero,
Cristo, Bocio, Thomas More no
puderam continuar seu trabalho na
cidade onde viviam. Cada um deles foi
eliminado. Entretanto, cada um deles
foi fiel verdade, a qual se nos
apresentou com maior clareza porque
no fizeram concesses nem mudaram
as normas da mente ou de Deus, que

E o que pode servir como gatilho


desse maravilhamento? Pode ser
uma histria que lemos e mexe
conosco, uma palestra, uma aula,
uma conversa, uma pintura, um
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sobre o qual lemos, ou algo que


causamos a ns mesmos algo que
despertou tal perplexidade em nossas
almas que a partir da torna-se
imperativo coloc-la em ordem (...)2. O
que
nos
desperta
pode
ser
Shakespeare

frequentemente
negligenciado nas universidades por
motivos ideolgicos , a Bblia
negligenciada ainda mais nos crculos
acadmicos , ou pode ser a
curiosidade
sobre
a
oposio
declarada da academia a ambos.

amigo que nos alerta para algo que


no temos ou que no percebemos,
uma composio musical.

Sete livros sobre universidades:


1. Allan Bloom, The Closing of the
American Mind.
El Cierre de la Mente Moderna, trad.
Adolfo Martn, Plaza y Jnes,
Barcelona, 1989.
2. Robert K. Carlson, Truth or Trial.
3. Lyne Cheney, Telling the Truth.
4. Christopher Derrick, Escape from
Skepticism: Liberal Education as if the
Truth Mattered.
Huid del escepticismo: Una
educacin liberal como si la verdad
contara para algo, Encuentro, 2011.
5. Dinesh DSouza, Illiberal Education.
Apresentao do autor sobre o livro:
"Illiberal Education:Political
Correctness and the College
Experience":
http://www.youtube.com/watch?v
=winJv0NJEBE

Quatro livros que costumavam ser


encontrados em sebos:
1. J. R. R. Tolkien, O Silmarillion.
2. Vivian Mercier, Editor, Great Irish
Short Stories.
3. Perry Miller, The American Puritans:
Their Prose and Poetry.
4. Robert Short, The Gospel According
to Peanuts.

Os dois passos para quem deseja


comear uma vida de estudos so:
1) disciplinar-se; 2) formar uma
biblioteca pessoal. claro que, para
aprender, precisaremos de muita
ajuda, e at da graa, mas aqui
falaremos do que podemos fazer por
nossa prpria conta.

Ningum, entretanto, deveria deixar


de ler:
6. John Henry Newman, The Idea of a
University.
a)
http://www.gutenberg.org/files
/24526/24526-h/24526-h.html
b) Acerca de la Idea de
Universidad, Libros Del Umbral S.A.,
2009
7. Henry Adams, The Education of
Henry Adams.

Auto-disciplina

NM:
para
uma
ilustrao
da
experincia a que o autor se refere no
deixe de ler O Fio da Navalha, de
Somerset Maugham.

O que nos desperta pode ser um


mal, um horror que nos aconteceu ou
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Se fizermos um auto-exame,
teremos de concluir que algo em
ns, em nossos desejos, hbitos ou
escolhas nos impede de confrontar
as coisas realmente importantes. H
uma certa preguia espiritual que
rejeita o esforo de disciplinar-se, de
negar-se a si mesmo.

Una Teora de la Fiesta, RIALP,


2006.
4. Living the Truth, que inclui The Truth
of All Things e Reality and the Good,
Artigo de Josef Pieper: La Verdad de
las Cosas:
http://www.hottopos.com/mp2/ve
rd_olvi.htm
Todos deveriam ler:

Josef Pieper, em sua Antologia,


lembra-nos da discusso de S. Toms
de Aquino sobre a acdia acedia, em
latim. Esse vcio nos estranho?
Acdia mais que preguia: uma
letargia que nos impede de fazer um
esforo para encarar o que realmente
importante em nossas vidas, ou de
tomar qualquer passo que nos alerte
sobre o que deveramos saber ou fazer.
A experincia dos estudantes ao longo
dos anos tornar patente para
qualquer professor atencioso que a
maior causa do fracasso dos alunos
em aprender qualquer coisa est
relacionada falta de auto-disciplina,
a uma inabilidade ou falta de vontade
de regrar o dia, decidir o que
importante, quanto tempo levar para
realizar uma atividade e ento fazer,
de fato, o que precisa ser feito.

5. Leisure: The Basis of Culture.


Primeiro captulo de livro, em
portugus, neste blog:
http://memoriaeidentidade.wordpr
ess.com/2012/09/10/tempo-livrea-base-da-cultura/

A
noo
de
disciplina,
especialmente de auto-disciplina,
tem a ver com um processo
sistemtico pelo qual adquirimos
conhecimento, virtude ou arte.
Disciplina
significa
instruo,
especialmente instruo organizada.
Na auto-disciplina, ns mesmos
somos o objeto da nossa prpria
regra, da nossa prpria necessidade
de governarmos as paixes, os
medos, os sonhos e os pensamentos.
Ningum pode fazer isso por ns.
Nossas vidas so nossas para
ordenarmos de acordo com algum
princpio ou propsito, e tambm
para vivermos em desordem ou de
acordo com uma ordem que nos
desvia daquilo que deveramos ser
ou fazer. No devemos subestimar a
dificuldade de nos governarmos. A
Cristandade sugere que a maioria de
ns precisa de algo mais que ns

Cinco livros de Josef Pieper


1. Divine Madness: Platos Case against
Secular Humanism,
Entusiasmo y delirio divino, RIALP.
2. The Four Cardinal Virtues,
As virtudes fundamentais, Ed.
Coleo feso.
3. In Tune with the World: A Theory of
Festivity,

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quando chegar o tempo de ingressar


na universidade. Eles mal tero
comeado a adquirir os hbitos e
estmulos
necessrios
para
descobrirem, no o que faro em
termos de uma profisso, mas para
descobrirem o que a vida, afinal
tarefa que alis durar a vida toda.
Muitos, infelizmente, cometem erros
graves muito cedo na vida. A
universidade o lugar onde, se formos
sbios, esses erros podem ser
corrigidos, ou, do contrrio, se no
formos
sbios,
ampliados
indefinidamente.

mesmos para nos enxergarmos


direito e estabelecermos nossas
prprias regras: precisamos da graa
e de alguma instruo.
Ordenar nossa vida de acordo com
um princpio o assunto do primeiro
livro
da
tica
de
Aristteles.
Devemos olhar em retrospecto para
nossas aes e pensamentos e ver,
se pudermos, aquilo pelo qual
agimos, aquilo que julgamos ser
mais importante, aquilo que nos
governa. Sem dvida, podemos nos
enganar; difcil ver a ns mesmos
como somos, ainda que esse
autoconhecimento seja a coisa mais
importante que podemos fazer por
ns mesmos. A admoestao de
Delfos conhece-te a ti mesmo
significava esse conhecimento de
nossos
propsitos
implcitos

conhecimento que viria somar-se ao


conhecimento da nossa natureza
(daquilo que no foi feito por ns,
mas que nos foi dado).

A auto-disciplina, esse negar-se a


si mesmo ou governar nossa
desordem interior, o pr-requisito
para enxergarmos e amarmos algo
diferente de ns mesmos. O objeto
da auto-disciplina, no melhor sentido
do termo, no ns mesmos:
aquilo que seremos capazes de
desfrutar.
Os
autores
clssicos
costumavam relacionar a autodisciplina com a liberdade: o homem
mais livre aquele que tem maior
controle de si mesmo. O menos livre,
aquele governado pelos prazeres,
pelo dinheiro ou pelo poder. A autodisciplina no um fim em si
mesmo; seria como estar bem
vestido, mas sem ter aonde ir. Ela
instrumental: permite-nos focar em
outras coisas diferentes de ns
mesmos,
permite-nos
dar
importncia
s
coisas
mais
importantes.

O estudante que ingressa na


universidade fica extasiado por uma
espcie de liberdade recm-descoberta.
Ele ainda jovem demais, como
Aristteles disse que ele seria, no
primeiro livro da tica, para ter
adquirido um bom conhecimento de si
ou uma capacidade firme de se autogovernar. Ele ter muitos maus hbitos
tempo demais em frente televiso,
vadiando, gasto nas mais variadas
formas de dissipao que as escolas
no cessam de constatar. Muitos
jovens rapazes e moas, sem dvida,
tero falhado em se disciplinarem

H, enfim, uma ntima


relao entre a vida moral e a vida
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intelectual. A histria da nossa poca


pode
ser
descrita
como
uma
discusso sobre se essa conexo
verdadeira. A auto-disciplina o
comeo da sabedoria, e no o seu
fim. Quando descobrimos para que
serve
a auto-disciplina, sequer
pensaremos
mais
nela,
pois
estaremos
ocupados
vendo
e
fazendo muito mais coisas.

cada perodo da vida, faremos uma


leitura diferente.

Seis livros que ganhei de presente


e que entraram para minha
biblioteca pessoal:
1. Ray Bradbury, Dandelion Wine,
O Vinho da Alegria, Ed. Best Seller.
2. Gilbert Highet, Poets in a Landscape,
3. Thomas Mann, Stories and Episodes,
4. G. K. Chesterton, The Defendant,
5. Thornton Wilder, The Eighth Day,
O Oitavo Dia, Ed. Nova Fronteira.
6. The Letters of Evelyn Waugh.

Uma biblioteca pessoal

Nada mais enervante do que


entrar numa casa onde no haja
nenhum livro que valha alguma
coisa. Costumava-se dizer que os
americanos enviados para a guerra
levavam consigo apenas duas coisas
para ler: a Bblia e Shakespeare. O
fato que, num nvel fundamental,
muitas das coisas mais importantes
para a vida humana esto contidas
nesses livros.

Somos afortunados por viver


numa poca em que tantos livros,
peas musicais, obras de arte e as
mais diversas publicaes esto
disponveis na internet. Porm, as
idias
e
os
conceitos
mais
importantes
ainda
aparecem
primeiro em livros. Como ler um
livro, para citar a famosa obra de
Mortimer Adler, ainda uma das
habilidades mais importantes que
voc poder desenvolver na sua
busca pela verdade.

Cinco livros de Chesterton e dois de


seu amigo Hilaire Belloc:

Mas no preciso ler tudo o que


existe. Uma pessoa estar no
caminho certo se ler poucos e bons
livros, que no precisam ser nem os
mais extensos,
nem os mais
famosos. J os grandes livros (great
books) devem ser lidos e relidos
um grande livro, lido apenas uma
vez, no foi lido realmente (C. S.
Lewis). Cada vez que o relermos,
encontraremos coisas novas; em

1. Orthodoxy;
Ortodoxia.
Editora Ecclesiae.
Editora Mundo Cristo.
2. Whats Wrong with the World;
O que h de errado com o mundo,
Ed. Ecclesiae.
3. Charles Dickens;
udio-livro
(em
ingls):
https://librivox.org/charlesdickens-by-g-k-chesterton/
4. The Everlasting Man;
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O Homem Eterno, Ed. Mundo


Cristo.
5. The Autobiography;
Autobiografia, Ed. Ecclesiae.
De Belloc:
6. The Path to Rome;
7. The Four Men. Ambos os livros de
Belloc so viagens, uma pela Frana e a
Itlia, outra por Sussex, na Inglaterra.

Seis novelas memorveis, dentre


milhes:
1. Jane Austen, Emma;
Emma. Vrias edies.
2. Sigrid Undset, Kristin Lavrandsatter;
Cristina, hija de Lavrans, Encuentro,
2010 (Na Amazon encontra-se na
verso para Kindle, em espanhol).
NM: Esse livro tambm foi muito
citado por Anthony Esolen, autor de
Dez Maneiras de Destruir a
Imaginao de seu Filho,
resenhado aqui na Vlogoteca.

Sempre vale a pena conferir a


publicao The Chesterton Review.
NM: Essas publicaes vem sendo
traduzidas
pela
Ed.
Ecclesiae
(procurem tambm no site por
outras obras de Chesterton):
1- http://www.ecclesiae.com.br/Mo
ral-Crist%C3%A3/The-ChestertonReview/flypage.tpl.html

3. Wendell Berry, The Memory of Old


Jack;
4. Willa Cather, Death Comes to the
Archbishop;

2- http://www.ecclesiae.com.br/Ecc
lesiae-Livros/The-ChestertonReview-VolII/flypage.tpl.html?keyword=chest
erton+review

Todos deveriam ler, em algum


momento da vida, Os Irmos
Karamazov, de Dostoivski.

Quatro timos livros sobre o amor:

Uma biblioteca pessoal composta


por livros que voc releu: eles
constituem parte da sua memria e
devem estar sempre disposio
para que voc os consulte quando
quiser se lembrar de uma citao
exata, conferir um argumento etc.
Muitas
vezes,
durante
uma
discusso,
no
conseguimos
reproduzir o argumento conforme
estava no livro, ou no nos
lembramos o exato contexto em que
ele aparece. No h nada de errado
nisso: simplesmente, devemos voltar
a eles. Os bons livros nos ajudam a
pensar melhor.

1. C. S. Lewis, The Four Loves;


Os Quatro Amores. Vrias edies.
2. Josef Pieper, About Love;
3. Denis de Rougemont, Love in the
Western World.
O Amor e o Ocidente / Histria do
Amor no Ocidente. Vrias edies.

O ensinar, no sentido real do termo,


s acontece quando o ouvinte tocado
no por causa de um magnetismo
pessoal ou de mgica verbal, mas, em
vez disso, quando a verdade do que
dito chega ao ouvinte como verdade.
(...) Ser ensinado significa perceber que
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o que foi dito pelo professor vlido e


verdadeiro; perceber que as coisas so
conforme foi dito. Ensinar, portanto,
pressupe que o ouvinte seja buscado
onde ele est. Ensinar implica um
proceder que parte da posio atual e
da disposio de quem ensinado. O
professor, portanto, deve partir do que
vlido na opinio do estudante,
chegando ento a uma verdade mais
completa e pura como ele, professor, a
compreende.

O melhor conselho para um jovem


estudante foi dado por Samuel
Johnson a seu jovem amigo Bennett
Langton, como contado no livro The
Life of Johnson, de Boswell:

No conheo nada mais prazeroso


nem mais instrutivo do que comparar a
experincia com a expectativa, ou
registrar, de tempos em tempos, a
diferena entre idias e realidade.
por esse tipo de observao que
crescemos, dia aps dia, menos
sujeitos a nos decepcionarmos. Voc,
que muito capaz de antecipar o
futuro e de erguer fantasmas diante
dos olhos, deve frequentemente ter
imaginado
para
si
uma
vida
acadmica e concebido como seriam os
modos, as vises, a conversao dos
homens dedicados s letras; como eles
escolheriam suas companhias, como
ordenariam
seus
estudos,
como
levariam suas vidas. Permita-me saber
o que voc esperava e o que de fato
encontrou. (Life of Johnson, Boswell,
I, p. 224)

Quatro livros antigos mas


perspicazes sobre como se preparar
para uma vida intelectual:
1. A. D. Sertillanges, The Intellectual
Life.
A Vida Intelectual, Realizaes.
2. Mortimer Adler, How to Read a
Book.
Como Ler um Livro, Realizaes.
3. Gilbert Highet, The Art of Teaching.
A Arte de Ensinar, Melhoramentos.
4. Jacques Barzun, The Teacher in
America.

O aluno que vai para a aula sem


ter lido cuidadosamente o texto
indicado pelo professor no pode ser
ensinado. Nenhum professor pode
ajud-lo.

As idias devem passar pelo teste


da
realidade;
devem
ser
confrontadas com o ser. Se nossas
idias no so testadas, facilmente
nos decepcionaremos com a vida,
repleta de fantasmas da nossa
prpria criao.

Alguns
livros,

verdade,
requerem toda uma vida para que
sejam compreendidos. Isso no um
defeito do livro, do estudante ou do
professor, mas um atestado da
profundidade do que somos e do
estado em que nos encontramos.

Onde encontro tempo para


uma educao liberal?

11

www.

logoteca.com.br

O esforo para encontrar uma


orientao
intelectual
significar
enfiar-se numa biblioteca, depois do
trabalho ou da faculdade, e tornar-se
um recluso? Para alguns poucos,
sim. Mas A. D. Sertillanges diz, em
seu A Vida Intelectual, que cada um
de ns pode encontrar algum tempo,
todos os dias, toda semana, para ler
e refletir.

Por fim, presumo que quem estiver


lendo estas linhas j tenha comeado
algo, em algum lugar. Quem l estas
linhas tem j algum conhecimento.
Estar em perigo. Ter ido alguma vez
a uma grande biblioteca e se
perguntado por onde comear. Durante
as aulas da faculdade, ter se dado
conta, como Schumacher em Oxford,
que as coisas apresentadas ali no
tm nenhuma conexo com as coisas
mais importantes, ou corrompem-nas.
Colocando-me
no
lugar
desse
estudante, eu comearia por encontrar
uma boa livraria de livros usados,
empregando algumas horas para
encontrar um livro que por acaso esteja
numa dessas listas, e comearia a llo. Schumacher, Chesterton, LAmour,
Bochenski, Lewis, Pieper ou Dorothy
Sayers (mesmo suas novelas de
mistrio) so boas escolhas. Qualquer
um desses livros, acredito, ser
provocativo, e entrar para a lista dos
melhores livros que j lemos, depois de
termos lido muitos mais. Precisamos de
uma certa auto-discplina, de uma
biblioteca pessoal para guardar o que
lemos, e de bons guias. Finalizo essas
reflexes com um pensamento de
Chesterton, que certa vez disse, no
me lembro onde, que no existem
assuntos entediantes, mas pessoas
entediadas. Este breve guia, se no
servir para mais nada, pelo menos
evitar que nos entreguemos acdia,
quela preguia que nos dissuade de
descobrir afinal o que so a verdade e
a realidade. Essa busca , afinal de
contas, a grande aventura humana.

O famoso autor de histrias de


faroeste, Louis LAmour, escreveu
um maravilhoso livro de memrias
chamado
The
Education
of
a
3
Wandering Man , onde nos conta
como encontrar tempo para ler,
mesmo
numa
vida
agitada.
Utilizando
as
horas
mais
insuspeitadas
do
dia,
LAmour
conseguiu ler muitos livros na obra
citada acima, ele fornece as listas
dos livros que leu a cada ano.

Conselho de Samuel Johnson


para os pais:

Permita a seus filhos ler qualquer


livro que lhes prenda a ateno.
Permita que eles se entretenham
com a leitura. Mais tarde, v
apresentando livros melhores. O
importante que ele comece, e que
o livro desperte seu interesse.

Conselhos finais de Schall:


3

NM: Disponvel no formato para kindle, em


ingls: http://www.amazon.com/EducationWandering-Man-Louis-LAmour/dp/0553286528

12

www.

logoteca.com.br

~V~
Mais artigos de James V. Schall
(em ingls):

http://www.theimaginativeconservative.org/
author/fr-james-schall

Palestras no Youtube
(em ingls):

Another Sort of Learning: Living to


Some Purpose
http://www.youtube.com/watch?v=dperA9b
3Re0

The Final Gladness (ltima palestra


proferida por Schall antes de sua morte)
http://www.youtube.com/watch?v=xN1rFyY
bKak

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