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LOS RELATOS DE VIDA COMO MTODO DE INVESTIGACIN INTERCULTURAL

M. ngeles Jimnez Jimnez, Ana M. Rico Martn


Facultad de Educacin y Humanidades de Melilla. Universidad de Granada
1. NUESTRO GRUPO DE INVESTIGACIN Y SU ENTORNO
Melilla es una ciudad de slo doce kilmetros cuadrados en la que conviven diferentes culturas, etnias y
religiones (cristianos, musulmanes, hebreos, gitanos e hindes) con sus correspondientes valores y esquemas de
interpretacin y anlisis de la realidad. Estas caractersticas de Melilla hacen de nuestro contexto social una
realidad multicultural evidente que origina que esta ciudad constituya un buen entorno para investigar temas
como la tolerancia, la igualdad o el respeto a los dems.
Todos estos valores deben fomentarse con la educacin y partir de la escuela para lograr una implantacin
mucho ms firme en nuestra sociedad. Conscientes de ello, en la Facultad de Educacin y Humanidades de la
Universidad de Granada en el Campus de Melilla se crea en el curso acadmico 1988-89 el grupo de
investigacin Innovacin Curricular en Contextos Multiculturales1 dentro del Plan Andaluz de Investigacin.
Con un enfoque interdisciplinar est constituido por profesores de diferentes reas cientficas de nuestra Facultad
(Psicologa Evolutiva y de la Educacin, Didctica de la Lengua y la Literatura, Didctica y Organizacin
Escolar y Psicologa Social) y docentes de Educacin Secundaria Obligatoria.
Tal diversidad de profesorado y reas proporciona a su vez una riqueza extraordinaria de diferentes pticas
para trabajar la multicultura como lo demuestran las lneas de investigacin del grupo: educacin intercultural,
atencin a la diversidad, bilingismo, educacin para la Paz y nuevas tecnologas aplicadas a la Educacin.
Por otra parte, las tres investigaciones ms significativas del desarrollo cientfico del grupo han sido:
Educacin y situaciones bilinges en contextos multiculturales. Estudio de un caso: Melilla. Se analiza el
grado de conocimiento y dominio del espaol por parte de la poblacin escolar de origen bereber y de
lengua materna amazige y se expone el desarrollo y los resultados de la intervencin educativa realizada en
un aula de Educacin Infantil con alumnos de estas caractersticas (Mesa y Snchez (eds.), 1996).
Actitudes hacia la tolerancia y la cooperacin en ambientes multiculturales. Evaluacin e intervencin
educativa en un contexto concreto: la ciudad de Melilla. Estudio de las actitudes de los escolares de 12 a 16
aos de Melilla para elaborar y llevar a la prctica un programa de intervencin (Snchez y Mesa, 1998).
Los relatos de convivencia como recurso didctico. Elaboracin de materiales curriculares como estrategia
para la prevencin y posible modificacin de estereotipos negativos en contextos multiculturales (Snchez y
Mesa (coords.), 2002). Es de esta investigacin sobre la que versa nuestra comunicacin.
2. BREVES NOTAS SOBRE EL MTODO BIOGRFICO
Entre los mtodos de investigacin cualitativa, centra nuestro inters el mtodo biogrfico. Con origen en la
obra de Thomas y Znaniecki (1927) The Polish Peasant, donde surgi el trmino life history, segn Pujadas (en
Rodrguez, Gil y Garca, 1996: 57-59), el objetivo de esta modalidad investigadora es mostrar el testimonio
subjetivo de una persona que recoja igualmente acontecimientos y valoraciones que este individuo hace sobre su
propia existencia, todo ello se materializa en una historia de vida o relato autobiogrfico obtenido por el
investigador a travs de entrevistas sucesivas, de esta forma el sujeto nos acerca as a su mundo, a sus relaciones
con el grupo primario (familia, escuela...), al contexto social y cultural que le rodea.
En una visin diacrnica del mtodo de los relatos orales Santamarina y Marinas (en Delgado y Gutirrez,
1999: 263-266)2 sealan diferentes etapas por las que pasaron las historias de vida: desde la investigacin social
con emigrantes bajo la ptica del antropologismo conservacionista de los primeros treinta aos del siglo XX,
pasando por el periodo de entre guerras mundiales y los aos sesenta donde los estudios se hacan sobre
poblaciones marginales y conflictos sociales, hasta la ltima fase, desde los setenta a la actualidad, cuando no se
trabaja con lo extico o lo desviado, sino que basa su estudio en las sociedades complejas, en grupos y
sectores dentro de los segmentos medios poblacionales.
En una visin sincrnica Pujadas (1992) seala cuatro etapas en el desarrollo de este mtodo de
investigacin:
a) Etapa inicial. Incluye el planteamiento terico del trabajo con las hiptesis de partida, la justificacin
del mtodo y el detalle del universo de anlisis (comunidad, grupo, colectivo, informantes...)
b) Registro mediante grabaciones en cintas de casetes, trascripcin y elaboracin de los relatos de vida.
c) Anlisis e interpretacin de las narrativas biogrficas. Puede ser de tres tipos:
a. Elaboracin de historias de vida.
b. Anlisis del discurso en tratamientos cualitativos.
c. Anlisis cuantitativo basado en registros biogrficos.
d) Presentacin y publicacin de los relatos biogrficos.

Por otra parte, hay varias dimensiones que se tienen en cuenta en estos relatos, stas son la edad el
parmetro ms constante en la historia de vida -, el tiempo uno de los ejes de la narracin -, el gnero, el tipo
de hbitat que se ocupa en el cual se habla y del que se habla- y la clase social a la que se pertenece - o la
importancia del proceso de crecimiento o decrecimiento socio-econmico y cultural en la autovaloracin de los
sujetos -.
Adems, las historias pueden ser individuales, donde cada informante hace un repaso de su vida hasta el
presente, o colectivas mediante las historias cruzadas, en las que varios informantes hablan sobre una misma
prctica o experiencia: un conflicto social, una catstrofe...
Es importante insistir en que este mtodo de investigacin refleja la convergencia entre el testimonio
subjetivo de un individuo y la plasmacin de una vida que es el reflejo de una poca, de unas normas sociales y
de unos valores compartidos con la comunidad de la que forma parte el sujeto (Pujadas, 1992: 44). Se trata de
elementos de produccin de sentido individuales que tienen una dimensin inmediatamente social, as dejan de
ser historias estrictamente individuales para devenir una forma de explicacin del cambio social que se vuelve
universal y unidireccional. Los relatos particulares de experiencias quedarn progresivamente subordinados a
una forma de relato social.
3. NUESTRA LTIMA INVESTIGACIN
Objetivo
Conocer la convivencia multicultural en Melilla reconstruyendo las vivencias y experiencias positivas de las
relaciones personales de la ciudad para transmitirlas como material didctico a los alumnos escolarizados en
nuestros centros con el fin de prevenir o modificar los estereotipos negativos que puedan presentar hacia
otros grupos culturales.
Muestra de sujetos
La muestra seleccionada fue de veintiocho sujetos pertenecientes a los grupos culturales mayoritarios de la
ciudad: cristianos (ocho personas), musulmanes (siete personas) y hebreos (trece personas). estos grupos se
dividieron por sexo y por edad: entre adultos jvenes (de 35 a 45 aos) y adultos mayores (de 46 a 65 aos).
Al final, resultaron quiz pocas historias pero fueron analizadas muy en detalle, dentro del modelo
hermenutico de interpretacin de relatos (Santamarina y Marinas en Delgado y Gutirrez, 1999: 270-71).
Las entrevistas
Elaboramos una serie de entrevistas semiestructuradas enfocadas a recoger relatos de vida, historias
experimentadas durante muchos aos en la convivencia diaria. Estaban organizadas en cinco bloques de temas
generales (estatus econmico y laboral, respeto por las diferencias e integracin social, casamientos y relaciones
sociales, vecindario y escolarizacin) que nos recordaba todos los aspectos sobre los que debamos entrevistar a
los sujetos y, a la vez, nos serva de guin unificador. A pesar de esta organizacin previa, las entrevistas
evolucionaban de distinto modo segn el sujeto entrevistado y la experiencia del entrevistador.
Anlisis de las entrevistas
Tras la grabacin y la trascripcin, las entrevistas fueron analizadas en numerosas ocasiones tratando de
establecer diferentes categoras de anlisis y relaciones entre las mismas.
El primer anlisis result muy exhaustivo y pormenorizado. El aspecto negativo fue que la gran cantidad de
categoras obtenidas obstaculiz el anlisis de las entrevistas. Pero tuvo un aspecto muy positivo: el profundo
conocimiento que obtuvimos de las mismas.
Para el segundo anlisis elaboramos previamente unos criterios de clasificacin: valoraciones cortas,
descripcin de situaciones, descripcin de experiencias y valoracin y descripcin de la evolucin de la
convivencia. En cada uno de estos apartados se diferenciaba entre relatos positivos y relatos negativos.
Se realiz un tercer anlisis atendiendo al contenido de las entrevistas. ste dio lugar a la siguiente
agrupacin de relatos: roles de gnero, matrimonios mixtos y relaciones familiares, relaciones de vecindad,
relaciones de colegio, papel de la educacin, papel de los medios de comunicacin, grupos y partidos polticos,
consideraciones sobre el propio grupo y relaciones entre grupos.
Al redactar los resultados, tuvimos en cuenta tanto los criterios utilizados en el segundo anlisis como las
agrupaciones temticas del tercero. Estos datos, junto con un cdigo que pertenece a cada sujeto, aparecen
recogidos al final de cada prrafo de la entrevista.
Por la temtica de nuestra investigacin buscar los aspectos positivos de la convivencia y de las relaciones
multiculturales resulta especialmente significativo el anlisis realizado con los bloques de contenido citados
anteriormente y que comentamos a continuacin.

1. Roles de gnero. En numerosas ocasiones miembros de diferentes grupos hacan referencia a cmo
es considerada la mujer dentro de su propio grupo tnico o bien dentro de otros. Encontramos gran
divergencia entre la cultura cristiana y las otras dos mayoritarias (la hebrea y la musulmana). La
primera es considerada como ms evolucionada y, por tanto, la que menos manifiesta la
discriminacin hacia el sexo femenino. Pero la mayor evolucin de los roles de gnero es ms

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evidente en el colectivo musulmn: todos los sujetos entrevistados consideran que la situacin de la
mujer ha cambiado mucho.
Matrimonios mixtos y relaciones familiares. A pesar de que los miembros entrevistados de las
diferentes etnias aceptaban al resto de grupos tnicos y consideraban que la convivencia es muy
positiva, al establecer lazos familiares entre miembros de diferentes grupos, las opiniones son muy
variadas. En general, podemos afirmar que los grupos son cerrados con relacin a este tema y la
razn por la que no aceptan este tipo de relaciones es fundamentalmente la diferencia cultural tan
grande que existe entre determinadas etnias. La mayora de los sujetos entrevistados considera que
tal diferencia repercute negativamente en un matrimonio mixto.
Relaciones de vecindad. Todos los entrevistados coinciden en que la convivencia con miembros de
otras etnias es muy positiva. Las relaciones vecinales se hacen ms evidentes cuando existe la
necesidad por parte de algn vecino o en determinadas situaciones de tensin vividas en la ciudad.
Realmente la gente se muestra solidaria.
Relaciones de colegio. Nos referimos a la convivencia entre los nios dentro de la institucin
escolar y las relaciones de stos con sus profesores. Todos los sujetos creen que en las aulas debe
haber nios de diferentes culturas porque ello les enriquecer y ayudar a comprender a los dems,
a pesar de pertenecer a otra etnia o de profesar otra religin.
Papel de la educacin. La mayor parte de los entrevistados considera que la educacin reduce las
posibles diferencias entre grupos y, como consecuencia, facilita la convivencia.
Papel de los medios de comunicacin. En la sociedad actual resulta obvio que estos medios ejercen
una gran influencia en nuestras opiniones, valoraciones, creencias, etc. Todos los sujetos coinciden
en ello y en su gran poder. De hecho, muchos entrevistados consideran que determinadas
situaciones tensas que hemos vivido en la ciudad han sido en cierto modo creadas y fomentadas por
dichos medios.
Grupos y partidos polticos. En nuestro anlisis de las relaciones intertnicas resulta difcil
encontrar una valoracin positiva de la clase poltica con relacin a su influencia en dichas
relaciones. De hecho, gran parte de la muestra considera que los mayores conflictos vividos entre
los grupos mayoritarios (cristianos y musulmanes) han sido debidos a razones polticas. A pesar de
ello todos consideran que los grupos polticos han de implicarse en este tipo de relaciones,
favorecerlas y buscar el beneficio de todos.
Consideraciones sobre el propio grupo. Aunque todos los sujetos se sienten miembros de una
sociedad pluralista, todos se muestran celosos de sus propios valores y creencias y no pierden
conciencia de su pertenencia a determinado grupo tnico. En este sentido resulta especialmente
significativa la comunidad hebrea.
Relaciones entre grupos. Todos los miembros de los diferentes grupos coinciden en afirmar que la
convivencia en la ciudad es buena y pacfica desde hace muchos aos. La diversidad cultural
existente en un espacio geogrfico tan pequeo ha dado como resultado una gran riqueza de
creencias, folklore, gastronoma, etc. de la que todos participamos de forma ms o menos
consciente.

Actividades
Tras el anlisis de las entrevistas diseamos una serie de actividades para trabajar en las aulas con el fin de
fomentar valores y actitudes positivas hacia la diversidad cultural.
Los valores positivos que intentamos fomentar con estas actividades son principalmente los siguientes:
Favorecer el dilogo y respeto por la opinin de los dems.
Eliminar estereotipos.
Regular positivamente los conflictos.
Desarrollar la creatividad.
Fomentar el respeto y la tolerancia hacia la diversidad cultural.
Enriquecer la diversidad cultural.
Favorecer la empata entre los participantes.
Tomar decisiones coherentemente.
En nuestra propuesta diseamos un total de veinte actividades. stas pueden ser consultadas en Snchez, S.
y Mesa, M. C. (coords.) (2002). Recogemos a continuacin algunas de ellas que guardan relacin con la temtica
de este Simposio y con nuestra rea de trabajo (Didctica de la Lengua y la Literatura).

Actividad 1: PERIODISTAS!
Objetivos

Fomentar el anlisis crtico de las noticias de un peridico.


Desarrollar las capacidades de lectura, sntesis, reflexin y redaccin de una noticia.
Potenciar el dilogo como forma de enriquecimiento personal.
Utilizar las nuevas tecnologas de forma creativa.

Participantes

Adolescentes, jvenes y adultos.


Actividad de grupo.
Duracin

Dos sesiones. Sera interesante que stas fuesen las horas dedicadas a Lengua Espaola.
Materiales

Peridicos (locales y nacionales).


Si se dispone de sala de ordenadores, podra ser utilizada.
Desarrollo del juego
Se divide el grupo-clase en pequeos grupos (no ms de cinco miembros). Cada uno de dichos grupos se
dedicar a una seccin del peridico, por ejemplo, noticias locales, noticias nacionales, noticias internacionales,
sucesos, cultura, deportes, pasatiempos y publicidad.
La actividad consiste en que los alumnos editen un peridico para ser distribuido en su centro. Dicho
peridico se denomina Multicultura y todos los trabajos de los diferentes grupos deben guardar relacin con el
ttulo. Para ayudarles en esta tarea, a cada grupo se les da una serie de peridicos de distinta procedencia (local o
nacional y, si es posible, internacional).
Evaluacin
El profesor o persona que dirija la actividad deber ser fuente de motivacin y de ayuda. Asimismo tendr
que estudiar las aportaciones de cada seccin una vez finalizado el trabajo.
Elaborado el peridico, se le dar una copia a cada alumno para que puedan expresar su opinin y crtica
(siempre en actitud positiva) hacia su propio trabajo y el de sus compaeros. Si lo estiman oportuno, el peridico
ser distribuido por todo el centro.
Para la evaluacin de la actividad en s, podramos realizar las siguientes preguntas a los alumnos:
- Qu me ha gustado ms de esta actividad?
- Hubiera preferido otra seccin?
- Me ha resultado difcil llevarla a cabo?
- Qu seccin me ha gustado ms?
- Qu me ha resultado ms difcil?
- Qu me ha aportado esta actividad?
- Qu me parece el resultado final?
- Entender las noticias en los peridicos.
- Me gustara volver a hacerla?
- Seleccionar lo ms interesante.
- Qu podemos mejorar?
- Redactar la noticia.
- Se ha dado suficiente divulgacin al trabajo?
Actividad 2: Analicemos unas cuantas canciones
Objetivos

Buscar canciones que traten de forma positiva y negativa el tema de diferencias de gnero,

religin, etnia, preferencia sexual, etc.


Analizar los textos de las canciones, siendo crticos con las mismas.
Clasificar las canciones en funcin del estilo musical (Fado, tango, balada, blues, cancin
protesta, etc.), de la procedencia (Portugal, Argentina,), del idioma (castellano, ingls,
portugus, francs,).
Reflexionar sobre el impacto de estas canciones en la poblacin (nios, adolescentes, etc.).
Ser crticos ante las situaciones reales o ficticias que nos ofrecen las canciones.

Participantes

Primaria, Secundaria o Bachillerato.


Actividad de grupo.
Duracin

Una hora, la de Lengua Espaola, para analizar los textos.


Una hora, la de Lengua Extranjera, para los textos en esa lengua.
Una hora, la de Msica, para clasificar las canciones en funcin del estilo musical.

Una hora, la de Expresin Corporal, para practicar diferentes tipos de bailes.


Materiales

Canciones aportadas por los propios alumnos.


Casete o vdeo (para videoclips)
Desarrollo del juego
Se pedir a los alumnos que busquen canciones que traten el tema respeto a las diferencias, pudiendo ser
stas de cualquier tipo (diferencias de gnero, social, etc.). En clase, y como trabajo en grupo, se transcriben, se
traducen (si es necesario) y se seleccionan las ms acordes con el tema.
Cada grupo elegir una cancin y trabajar sobre la misma: por qu hemos elegido sta, qu informacin
aporta, cmo trata el tema de las diferencias, qu impacto puede producir en la audiencia, etc. Posteriormente,
estableciendo un orden de audiciones, se irn escuchando y el grupo har pblico sus comentarios.
Finalmente, se clasificarn por estilos musicales, haciendo cada grupo un pequeo trabajo sobre el estilo de
su cancin, y se realizar una coreografa acorde con el estilo musical.
Evaluacin
Finalizada la actividad podemos establecer un debate con las siguientes preguntas como base para la
reflexin:
- Qu me han parecido las canciones elegidas?
- Qu me ha sorprendido de las mismas?
- Si haba escuchado la cancin antes, me di cuenta de lo que deca?
- Cmo me he sentido escuchando las canciones?
- Qu sentimientos me han causado?
- Qu me ha aportado este debate?
- Me gustara volver a realizar esta actividad?
4. FUTURO DESARROLLO DE LA INVESTIGACIN
Tras la elaboracin de los mencionados materiales curriculares bajo la forma de actividades de aula, los
pasos siguientes de esta investigacin, que se iniciarn durante el presente ao acadmico, son la aplicacin de
los mismos y el anlisis y valoracin de los resultados.
Para lo primero contamos con la colaboracin de tutores y profesores en funcin de la implicacin del
centro y de los mismos. Con ello pretendemos adems ofrecer una serie de experiencias pedaggicas adecuadas
a la hora de intervenir en su prctica educativa.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
DELGADO, J.M. y GUTIRREZ, J. (1999): Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias
sociales. Madrid: Sntesis.
JIMNEZ, E. (1996): Metodologa de la investigacin cualitativa. Mlaga: Aljibe.
MESA FRANCO, M.C. y SNCHEZ FERNNDEZ, S. (eds.) (1996): Educacin y situaciones bilinges en
contextos multiculturales. Estudio de un caso: Melilla. Madrid: CIDE-MEC.
PUJADAS, J.J. (1992): El mtodo biogrfico: El uso de las historias de vida en ciencias sociales. Madrid: Centro
de investigaciones sociolgicas.
RODRGUEZ GMEZ, G.; GIL FLORES, J. y GARCA JIMNEZ, E. (1996): Metodologa de la investigacin
cualitativa. Mlaga: Aljibe.
SNCHEZ FERNNDEZ, S. y MESA FRANCO, M.C. (1998): Actitudes hacia la tolerancia y la cooperacin
en ambientes multiculturales. Granada: Universidad de Granada.
SNCHEZ FERNNDEZ, S. y MESA FRANCO, M.C. (coords.) (2002): Los relatos de convivencia como
recurso didctico. Elaboracin de materiales curriculares como estrategia para la prevencin y
modificacin de estereotipos negativos en contextos multiculturales. Mlaga: Aljibe.
THOMAS, W. y ZNANIECKI, F. (1927): The Polish Peasant in Europe and America. Nueva York: Knopf.

Este grupo de investigacin est formado, adems de por las autoras de la comunicacin, por M. del Carmen Mesa,
Sebastin Snchez, Inmaculada Alemany, Ana M. Fernndez, Glorias Rojas, M. del Mar Ortiz, Jos M. Calzado, M.
Dolores Feijoo y M. Mercedes Novo.
2
Santamarina, Cristina y Marinas, Jos Miguel: Historias de vida e historia oral en DELGADO, J.M. y GUTIRREZ,
J. (1999): Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Sntesis, pp. 258-285.