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Da letra de mo letra de forma

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Da letra de mo letra de forma:


percursos da caligrafia nas artes e nas tcnicas

Francisco G. Cunha Leo

Oficina tipogrfica do sc. XVI; gravura sobre cobre de Thodor Galle,


desenho de Jan van der Straet.
Ilustra os vrios cavaletes de tipo, com as folhas originais de que o oficial compositor e o
revisor se ocupam. Ao fundo, o transporte do papel e a mesa com os atados de papel a
imprimir;
do lado esquerdo, um impressor fazendo a tintagem da forma no mrmore da prensa;
outro impressor accionando a alavanca da prensa;
num estendal, vrias folhas impressas, que, depois de secas,
um aprendiz vai juntando em maos.
Assiste-se nesta poca de fim de milnio revoluo que o computador e as artes da
informtica proporcionam: revoluo porque implica qualitativa e quantitativamente uma
alterao nos padres tradicionais de cultura e civilizao, com as respectivas incidncias
sociais, econmicas ou religiosas. O seu alcance estar bem longe de ser medido ou
avaliado. O que no acontece com semelhantes revolues que sofreram aqueles que
viveram os primrdios da tipografia de Quatrocentos, e ainda aqueles que h milnios
transcreveram num suporte de terra endurecida, manualmente e com o auxlio de um
estilete, os primeiros signos de transmisso do pensamento humano pela grafia, aos
quais podemos fazer coincidir os grandes imprios da Antiguidade e respectivas
civilizaes; pelo que se pode afirmar que a inveno da escrita no de forma alguma
um processo concludo, quer nas suas mltiplas formas de expresso, quer nos seus
efeitos.
A nossa preocupao neste estudo centra-se exclusivamente nos aspectos que tiveram
incidncia directa na ligao da caligrafia e da sua actividade, com o seu natural

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desenvolvimento na letra de forma, ou impressa. Existe, de facto, um paralelelismo de


solues, uma transposio de tcnicas e de estilos que so inquestionavelmente
resultado tanto da tradio como da inovao.
Na atividade complementar da escrita, copista e impressor so opostos liminarmente no
que se refere ideia de qualquer acto criador: um translitera fielmente, o outro possui j
o gnio da inveno ligado tcnica. Se qualquer inovao subsiste, a nvel artstico ou
mais propriamente ornamental: o estilo tudo diz, quanto observao. A tcnica situavase para aqum do plano alqumico, talvez dos matizes das tintas, dos preparos
sequenciais da iluminura que se seguia transcrio caligrfica do texto em cpia, em
modos esmerados, imitao ou aproximao obra divina e ao mero acto de criao,
como um espelho, obra de f.
do senso comum afirmar que a caligrafia tem o seu incio, como arte, em Carlos Magno,
ou seja, obra de engenhosos gauleses, que instituram a famosa letra carolina. Tal no
ser assim: torna-se evidente que a caligrafia, cuja grafia, era mecanizada pelo clamo,
tem sistematizao no mundo romano e grego, pelo menos, e s para nos referirmos
antiguidade clssica ocidental.
A caligrafia, com o clamo, como instrumento de gravao ou de inscrio pela tinta,
identificada nas escritas do Oriente mdio, entre as civilizaes egpcias, hitita, sumria
ou acdica. j uma arte semi-mecnica, pois socorre-se instantneamente do clamo,
antepassado da moderna caneta, quer actuasse sobre placas de argila ou barro, no papiro,
no pergaminho ou no papel.
***
No se pense que no mundo medieval as artes da escrita coexistiam com a
desorganizao ou com a improvisao: certamente uma boa dose de intuio ou
imaginao eram necessrias no ambiente dos scriptoria a par com a erudio, que se
exprimia exigncia de dispor cada vez mais de cpias de todo o corpus do saber.
O copista, ou escriba (hoje tomado num contexto algo depreciativo), inclua-se
originariamente em dois nveis como o religioso e o administrativo (chancelarias reais,
judiciais ou fiscais). Obedecia a uma estrutura profissional que posteriormente se
organizou nos modelos corporativos dos mesteres e guildas ou em confrarias laicoreligiosas, no s sombra dos mosteiros, mas tambm das universidades e chancelarias,
com o advento do fenmeno da burguesia nascente.
Oscriptoria exigia uma diviso precisa, sequencial e annima de vrias tarefas at chegar
ao resultado final do volume ou cdice manuscrito, cpia fiel de uma matriz, o exemplar.
A cpia era fundamentalmente um acto repetitivo em que a letra era norma fixa na
fidelidade ao texto princeps, pontuao, s regras das linhas ou ao estilo no desenho da
letra. A intuio ocorreria em certas passagens obscuras de difcil interpretao, no
desenvolvimento ou utilizao das abreviaturas no texto, em certas inovaes estilsticas
a nvel caligrfico. A imaginao intervinha mais no nvel meramente artstico e criador,
na decorao das iniciais capitulares historiadas ou floreadas, na ilustrao da iluminura.
A tarefa mais humilde era preparar o suporte da escrita, o pergaminho ou o velino, para
alm do papel, cuja utilizao foi aumentando com a sua vulgarizao e disponibilidade,

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pela disperso, no sculo XV, de fbricas de papel por toda a Europa: nessa poca, o
pergaminho era comercializado (dependendo da sua qualidade e acabamento), cerca de
12 a 15 vezes mais caro do que o papel. O papel, mais frgil e efmero, beneficiava do
factor da desconfiana num meio tcnicamente pouco inovador, conservador pela
disciplina dos mtodos, avesso precaridade ou funcionalidade que o papel
representava, nos actos do quotidiano, como a simples carta ou missiva para alm do
registo contabilstico.
A preparao do suporte consistia aps o corte em folhas de formato previamente
definido, obtendo-se o folio , em fazer o risco da folha, isto o seu riscado (as linhas em
intervalos regulares) e o seu pautado (as margens) em esquadria, calculando e definindo
a proporo das margens com a mancha do texto (sua justificao) a preencher. Essa
proporo, o mais das vezes feito insuspeitadamente com o apoio da geometria,
estabelecia a largura e o comprimento do rectngulo de texto com a maior ou menor
proporo da largura das margens, criando, por assim dizer, o regime dos brancos e a
perfeita harmonia das respectivas superfcies, isto , o espao ocupado pelo negro ou
spia das letras ou o colorido dos motivos iluminados.
Pela oposio entre os brancos das margens e entrelinhas com a superfcie manuscrita
(ou impressa, como se ver), resultava o equilbrio da arquitectura e da economia da
pgina, a ponto de permitir a concluso de que a maior proporo de espaos em branco
determina a riqueza e sumptuosidade da obra final. Essa arquitetura da empaginao foi
desde logo observada nos primeiros livros impressos: podemos ir buscar a Villard de
Honnecourt, famoso arquiteto francs do sculo XIII, a tcnica desse risco da pgina,
cujo traado se exemplifica e deduz geometricamente.

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[fig. 1]. Construo da mancha de texto segundo


o traado de Villard de Honnecourt.
Os nmeros indicam a ordem pela qual
devem ser traadas as diagonais.
Ou a construo do tipgrafo argentino Raul Rosariv, que deduziu o traado regulador da
empaginao

usada

na

Renascena,

identificando-o

com

as

medidas

usadas

por

Gutengerg na Bblia de 36 linhas.

[fig. 2]. Formato segundo a projeco de Raul Rosariv.


Da preparao da folha seguia-se complementarmente a composio das tintas quer de
escrita, quer de iluminura, bem como todo o instrumental, a rgua, a pena, a raspadeira,
antepassada da borracha e todo o instrumental de pintura, bem conhecido e estudado
hoje em dia. A preparao das tintas de escrita obedecia a um verdadeiro receiturio,
quase inicitico e frequentemente secreto, em que intervinha o mais das vezes como base
a noz de galho e o negro de fumo, a par com leos e resinas; da sua preparao, da
fluidez ou consistncia obtida dependia o bom resultado da sua aplicao, sob a forma
manuscrita ou impressa, com diferentes solues para o pergaminho, o velino ou para o
papel, na sua absoro, secagem ou na durabilidade pretendida.
Em tudo isto, o papel do copista-calgrafo associado ao do iluminador, era fundamental
pela arte que utilizavam e pela disciplina a que estava sujeitos. Nos scriptoria monsticos
coexistiam as diferentes especializaes aproveitando os meios humanos existentes ou
incorporando elementos laicos cuja valia e percia se impunham. D-se a sua laicizao
quando a importncia dos burgos prximos aumenta, sutentada por uma burguesia cada
vez mais activa e libertria, ou pelo letrado, clrigo ou no, o qual se emancipa do
protector mundo conventual e se realiza no liceu aristotlico ou na universidade. com a
proliferao das universidades, fenmeno que se verifica a partir do sculo XIII, que a
procura dos textos, dos comentrios e glosas que faziam objecto dos estudos se torna
imparvel, constituindo um dos factores decisivos da insustentabilidade da cpia no ser
mecanizada e multiplicada ao infinito, tal como hoje, na informatizao do texto que
assume aspectos preocupantes de globalizao: mais uma vez, a necessidade provoca a

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inovao com consequncias imparveis. A revoluo da tipografia, ou seja da inveno


da letra de forma, a par com a revoluo originria da escrita, foram marcos decisivos
para a resultante civilizacional e cultural do mundo moderno: no meio, sempre presente,
incansavelmente, o copista-calgrafo, o compositor tipogrfico, o digitalizador de textos
ou introductor de dados informticos, permanecem constantes na sua essncia que a de
trancrever as letras e as palavras do texto, sem a sua cabal inteligncia ou compreenso,
sustentados por um aparelho erudito ou criador, que vai do revisor ao tradutor, e ao
comentador e autor.
A laicizao dos escritrios de cpia e iluminura provoca a independncia de uns face a
outros com a criao de oficinas prprias: o atelier do copista-calgrafo coexiste com a
loja do comerciante de pergaminhos ou de papel, com a oficina do iluminador, do
rubricador, do encadernador ou a loja ou tenda do livreiro. Contudo, quem detinha
originariamente a chave e o poder dos textos era o convento com a sua livraria,
proporcionando as fontes e a transmisso do conhecimento.
Era prtica comum o emprstimo entre bibliotecas conventuais de espcimes nicos,
permitindo a sua cpia a quem deles necessitava. Obra acabada, o volume ou exemplar
era cuidadosamente revisto com a fixao e garantia da fidelidade do texto transcrito em
e como exemplar. A necessidade de cpias sucessivas a partir dessa matriz, com o
aparecimento in loco da universidade (que tambm detinha scriptoria prprios), leva
soluo inovadora do emprstimo, para alm da sua venda, quer controlada pelo
bibliotecrio, quer pelo livreiro como mero representante ou intermedirio. O emprstimo,
motivado em parte pela sua componente econmica, no se efectuava com a transferncia
temporria de todo o exemplar para cpia posterior: a sua cedncia era frequentemente
feita caderno a caderno, ou seja, pea (pecia).
***
O primeiro embate entre a cpia manuscrita e a folha impressa deu-se a nvel primrio
entre a iluminura e a gravura, merc da utilizao de uma prensa ou prensagem manual:
datam do sculo XIV as primeiras gravuras talhadas sobre blocos de madeira, a
xilogravura, com alguns textos tambm gravados a acompanhar as ilustraes:

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[fig. 3] Bloco xilogrfico ilustrado com cenas


do Apocalipse e respectivos comentrios.
a miniatura iria perder gradualmente terreno perante a gravura em madeira ou em cobre
impressa sobre o papel; a cor cedia terreno perante a subtileza do branco e do negro, cuja
utilizao no desenho era apesar de tudo mais forte em contrastes e menos perfeita nos
seus contornos. Dessa primeira fase se conhecem folhas volantes, hoje muito raras, com
figurao de santos acompanhadas de textos com oraes ou trechos bblicos; serviam
para serem colocadas em oratrios ou simplesmente colocadas em portas ou paredes, tal
como os calendrios.Contudo, pensa-se que a primeira utilizao desta tcnica provm do
fabrico das cartas de jogar e da indstria txtil, para repetio indefinida dos padres de
desenho.

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Tambm dessa poca datam os donatos, gramticas latinas de lio Donato, provenientes
da impresso tabular ou xilogrfica na Holanda e na Alemanha, as Ars moriendi ou as
Biblia pauperum, j no uma simples folha impressa, mas constituindo um volume, com
vrias folhas dobradas ou simplesmente juntas, formando cadernos que eram
posteriormente cosidos linha e porventura encadernados em carto, pergaminho ou
pele. Para cada folha ou pgina era necessrio executar em gravura um bloco xilogrfico
que era por sua vez impresso a negro ou a duas cores, o mesmo negro e o vermelho ou
raramente o azul ou o amarelo.
O inventor da tipografia de caracteres mveis, Johann Gensfleish zum Gutenberg (nascido
volta de 1400 e falecido em 1468), conseguiu executar uma sntese cientfica e tcnica
em vrias actividades que pouco a pouco se aproximavam do livro impresso como
processo acabado: o aperfeioamento da prensa de rosca, para vinho ou azeite,
transformada para receber o papel, a substituio dos blocos de madeira com letras por
todo o processo de gravao e metalografia da letra de forma ou caracter tipogrfico. Ou
seja, processos derivados da tipografia xilogrfica (calendrios, ex-votos ou indulgncias,
etc.), as artes da ourivesaria no trabalho de gravao e utilizao de punes de letras,
vinhetas decorativas ou marcas de ourives, a fundio de bronzes e outros metais
(moeda) para sinos, canhes e tantos outros artefactos. Por outro lado, rene num s
processo o calgrafo, o gravador de punes de letra, o metalrgico hbil na obteno da
liga metlica e na respectiva fundio dos caracteres mveis , individualmente, moldados
a quente, um a um, que o artfice de composio juntaria de modo a formar as palavras e
as linhas consecutivas dos textos [fig. 5] em uma ou mais pginas, as quais permitiriam
imprimir, aps uma tintagem adequada desse conjunto ou deitado de letras, uma ou
quantas folhas se desejasse para cpia.

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[fig. 4] Fundidor de caracteres mveis no sc. XVI.


Note-se o cadinho por onde a liga de metal vasada no molde.
Em baixo, um cesto com lingotes de tipo j fundido.
Gravura de Jost Amman, 1568.

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[fig 5] Atado com bloco de texto ou granel,


mostrando os caracteres de letra,
a justificao das linhas e espaos.
O processo implicava a necessidade de dispor de milhares de caracteres resultantes de
fundio em um alfabeto ou famlia de tipo mvel em que comportaria uma caixa alta de
tipo (maisculas), caixa baixa (minsculas), as vogais acentuadas, um conjunto de
abreviaturas e letras em ligatura

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[fig. 6] Cavalete de tipo moderno; as divises mveis comportam diferentes quantidades


de letra.
Esta fundio comporta cerca de 130 caracteres,
dispostos segundo uma certa ordem que o compositor sabia de cor.
pelo menos, ou seja, com os primeiros gticos ou romanos, eram necessrios um conjunto
de punes gravados e respectivas matrizes de fundio, numa variedade que atingia sete
ou oito dezenas, como mnimo, as quais proporcionariam os milhares de caracteres
necessrios composio de uma ou mais pginas.

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[fig. 7] Caixas de punes e matrizes com alfabeto grego (Museu Plantin).


[fig. 8] Molde de tipos, o instrumento cujas duas partes ajustveis deixam um orifcio
aproximadamente de uma polegada de profundidade, tapado num extremo pela matriz
cinzelada e aberto na outra extremidade para deixar verter o metal fundido, e ajustvel
largura de cada letra, desde o M ao I, o que proporcionava quantidades ilimitadas de
caracteres de letra, para as diversas matrizes que compunham o alfabeto da lngua a
utilizar.
[fig. 9] Puno, matriz, caracter fundido (Museu Plantin).
Este processo de escrita artificial, de caracteres mveis que eram compostos
manualmente, durou at ao presente sculo na indstria tipogrfica. O trabalho de corte
ou gravao dos punes durava meses inteiros e exigia a especializao e a percia de
um ourives ou gravador de imagens, pois qualquer letra tinha que ter o mesmo corpo ou
altura (ou proporo) de modo a poder ser disposto linearmente tal como a mais perfeita
caligrafia de um copista num manuscrito. A letra de forma foi inicialmente desenhada e
fundida de modo a imitar perfeitamente a letra de mo, para que, uma vez impressa,
emprestasse a iluso de que um manuscrito se tratava.
A primeira obra, com forma de volume, a ser impressa nos prelos de Mogncia
pertencentes a Gutenberg, foi uma Bblia em caracteres gticos,

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[fig. 10] Trecho da Bblia de 42 linhas de Gutenberg.


com o texto em duas colunas contendo 42 linhas cada, com os ttulos correntes e
epgrafes impressos a vermelho e iniciais capitulares manuscritas. Esta atribuio
controversa pois existem hipteses da sua oficina datar de cerca de dez anos antes, ainda
em Estrasburgo, com calendrios, donatos e folhas de indulgncias. uma obra notvel
pela perfeio desde logo obtida, o que sugere uma longa prtica e rigor, tanto no tipo de
letra empregue, na empaginao e na impresso. Levou cerca de trs anos a fazer, de
1452 a 1455, imprimindo cerca de 200 exemplares, dos quais 30 em velino, e os restantes
em papel.
Destinada a embaratecer substancialmente o custo da cpia manual, a sua venda no foi
to imediata como talvez julgasse o impressor: as dvidas acumuladas pelo grande
investimento efectuado at ento, levam o principal scio de Gutenberg, Johann Fust,
ainda em 1455, a exigir o seu pagamento em tribunal, levando o impressor runa. Fust
dirige-se de Mogncia a Paris (a falece em 1466), como simples livreiro, para vender a
edio da Bblia de 42 linhas ou outras edies que teria feito. A novidade era colocar no
mercado volumes impressos como se manuscritos fossem. Essa questo foi exemplar,
pois, anos mais tarde, com os primeiros prototipgrafos parisienses na esclarecida
Sorbonne verificou-se um insurreio contra a heresia do livro impresso, apelidando-o
de feitiaria, ao mesmo tempo que as guildas dos copistas e iluminadores queriam proibir
a existncia de impressores por motivos nitidamente concorrnciais.

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[fig. 11] Colofo da primeira obra impressa em Paris, 1470.


J em 1457, com a impresso de um Saltrio [fig. 12], longo de 143 folhas, ocorre o
primeiro colofo (datado e assinado) em obra impressa, complemento do explicit, e que
constitui inovao como individualizao do trabalho do artfice, o que raramente sucedia
com as oficinas dos copistas e iluminadores, que mantinham o anonimato: O presente
volume dos salmos, decorado com belas capitulares e rubricado com suficiente reale, foi
feito com inveno artificiosa da imprensa de caracteres, sem uso de clamo concludo
com indstria para o culto de Deus. Por Johann Fust, cidado de Mogncia, e Peter
Schoeffer de Gernsheim, no ano do Senhor de 1457, na vspera da festa da Assuno.
Mais tarde, num dos derradeiros incunbulos atribudos a Gutenberg, o Catholicon,
impresso em Mogncia, declara, com maior propriedade da Arte utilizada: Com o auxlio
do Altssimo a cujo mando as lnguas infantis se tornam eloquentes, e que muitas vezes
revela aos humildes o que esconde aos sbios, este nobre livro, Catholicon, acabou de se
imprimir, sem ajuda de clamo, estilete ou pena, mas com a combinao, proporo e
harmonia maravilhosas de tipos e punes, no ano de 1460 da Incarnao do Senhor, na
magnnima cidade de Mogncia

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[fig. 12] Trecho do Saltrio de 1457, impresso em Mogncia na oficina de Fust e Schoeffer.
Desde logo se faz meno da inovao da letra de forma obtida atravs de punes e do
seu uso tipogrfico, com a combinao, proporo e harmonia dos tipos de letra. Estes
trs conceitos merecem ser um pouco desenvolvidos, no aspecto em como por fidelidade
letra de mo se chegou ao caracter de letra cuja harmonia no desenho, sua proporo
num corpo ou tamanho e sua combinao na composio da linha e da pgina, resultaram
na nobre arte da impresso.

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