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A MEDIDA NO EXAME PSICOLGICO

REFLEXES SOBRE O SIGNIFICADO CLNICO DA MEDIDA


I. INTRODUO
Este texto tem o objetivo de apresentar um ligeiro estudo sobre a medida
psicolgica, atravs de testes psicomtricos, principalmente na avaliao cognitiva
(inteligncia e habilidades mentais).
Inicialmente, faremos uma breve exposio sobre a escala percentlica (ou
percentil) que , provavelmente, a mais frequentemente utilizada nos testes
psicomtricos cognitivos, como forma de comparao de um determinado resultado de
um indivduo com o total da amostra que se utiliza como grupo normativo. Em seguida,
mostraremos os cuidados que se devem tomar na escolha e aplicao dos testes
psicolgicos e, por fim, faremos uma reflexo sobre as medidas encontradas atravs
desses instrumentos, bem como os provveis significados clnicos que esses resultados
podem ter para a pessoa examinada.
II. PERCENTIS
Cada um dos 99 valores da varivel que dividem uma distribuio de
freqncias em 100 intervalos de igual freqncia (1). Os escores de percentil no so
percentagens, mas indicam o quanto por cento de pessoas da amostra apresenta
resultados inferiores ao considerado. Um percentil indica, portanto, a colocao, a
posio relativa do indivduo na amostra. Os percentis podem ser considerados como
postos em um grupo de 100 (2). Assim, quando dizemos que uma pessoa tirou em um
teste de aptido mecnica o percentil 85 (Pc = 85) estamos indicando que ela ocupa
uma posio no grupo que deixa abaixo de si 85% dos componentes da amostra que
serviu de norma para o teste (o que significa que 15% dos componentes da amostra
alcanaram resultados superiores ao dela). Da mesma forma, um indivduo que tirou no
citado teste um percentil 28 est colocado em tal ponto da amostra que deixa abaixo de
si 28% dos seus componentes (portanto, 72% dos componentes da amostra alcanaram
resultados superiores ao do indivduo). Para maior clareza, podemos considerar o
seguinte exemplo: suponhamos que uma amostra seja constituda de 100 pessoas e
serviu de norma na padronizao de um teste de habilidade numrica. Aplicado o teste
em um estudante o resultado bruto alcanado por ele, quando comparado com os
resultados da amostra, indica que ele ocuparia uma posio naquele grupo na qual 41
componentes da amostra ficariam abaixo de seu escore. Podemos, ento, concluir que
esse estudante alcanou um percentil 41 (ou, em outras palavras, deixou abaixo de seu
resultado 41% dos componentes da amostra, j que a amostra constituda de 100
indivduos).
Existem tabelas de classificao dos percentis que facilitam o entendimento do
resultado alcanado por um determinado indivduo, j que procuram dar um valor
qualitativo a esse resultado. Normalmente os percentis so agrupados em faixas,
caracterizadas como, por exemplo, resultado mdio, mdio-superior, superior mdia,
muito inferior mdia, etc. As tabelas mais utilizadas classificam os percentis em cinco
classes, ou em sete classes ou em nove classes.

Quando se trata de escalas de personalidade (por exemplo: EFN Escala Fatorial


de Neuroticismo), os percentis encontrados devem ser comparados com a escala Z
para que se possa interpretar os resultados em termos de normalidade, resultado
fronteirio ou resultado patolgico.
III. CUIDADOS NA ESCOLHA E APLICAO DOS TESTES PSICOLGICOS
Quando um psiclogo decide pela aplicao de um teste psicolgico deve,
inicialmente, verificar se o teste que ser empregado adequado ao indivduo, ou seja,
se validado e padronizado para um grupo de pessoas (amostra) que apresenta
determinadas caractersticas que sejam semelhantes s apresentadas pelo cliente.
Essas caractersticas podem ser, por exemplo, a faixa etria, o grau de escolaridade, o
sexo, etc. Melhor explicando, o cliente tem que apresentar caractersticas que so
representadas pelos componentes da amostra. Um teste de compreenso verbal, por
exemplo, validado e padronizado para uma amostra de universitrios deve ser utilizado
para pessoas que possuem esse grau de escolaridade. No pode, portanto, ser aplicado
para um sujeito que possui o 1 grau de escolaridade. Da mesma forma, um teste de
habilidade numrica, validado e padronizado para uma amostra de 1 grau s
adequado para esse nvel de escolaridade; no pode ser utilizado para um cliente de 2
grau ou de nvel superior. Outro exemplo que permite esclarecer melhor a questo: um
teste de inteligncia, validado e padronizado para faixas etrias a partir de 18 anos
(adultos) no pode ser utilizado para crianas.
Outro ponto importante a considerar a questo dos testes verbais. necessrio
um estudo prvio para verificar qual grau de escolaridade deve possuir o sujeito para
que possa compreender corretamente as questes do teste. Quanto menos escolaridade
possui o indivduo mais se deve utilizar o recurso de testes no-verbais.
A utilizao de um teste inadequado para o cliente que vai ser examinado leva a
um resultado sem nenhum significado ou, pelo menos, de confiabilidade altamente
questionvel. No se pode, nesses casos, inferir significados psicomtricos e nem
clnicos para a medida efetuada.
Uma segunda questo que o psiclogo precisa estar atento quanto aplicao
propriamente do teste.
Para que um escore encontrado em um teste psicolgico cognitivo (como tambm
em testes de personalidade e outros) tenha confiabilidade fundamental que as
instrues dadas pelo autor do instrumento tenham sido fielmente cumpridas. Qualquer
alterao feita, sem a devida verificao das conseqncias experimentais de tal
procedimento e a conseqente reviso da padronizao, tira a credibilidade do
instrumento, quando no o torna invlido.
Tambm fundamental levantar, previamente, as condies da pessoa que vai
se submeter ao teste psicolgico. Isso deve ser feito atravs de uma entrevista de
triagem. Nenhum teste psicolgico deve ser aplicado sem essa verificao inicial. O
examinando deve estar em normais condies fsicas e com as habituais condies
emocionais. Queremos dizer, qualquer condio fsica anormal no dia da aplicao do
teste pode interferir no resultado do teste (por exemplo, o cliente se queixa de fraqueza
por falta de alimento, desnimo e indisposio por uma noite mal dormida, dores de
cabea, dores de dente, indisposio digestiva, etc.) e, portanto, deve levar o
examinador considerar a suspenso do exame naquela data. As condies emocionais
devem ser observadas com cuidado. Alteraes importantes ocorridas no dia do teste ou
no dia anterior podem alterar completamente o resultado do instrumento (por exemplo,
o indivduo teve uma sria discusso com o cnjuge antes de sair de casa e encontra-se

visivelmente ansioso ou excitado; deixou um filho doente em casa e est muito


preocupado com a situao; acabou de sofrer um acidente de trfego, etc.), pois a
condio avaliada no instrumento pode ser aquela excepcional que ora acontece e no
aquela que o indivduo realmente ou vem vivenciando de uma forma mais duradoura.
Assim, verificada alguma alterao emocional significativa, ocorrida no dia ou na
vspera da aplicao do teste, o psiclogo deve considerar a possibilidade de adiar o
exame. Por outro lado, importante verificar se as alteraes emocionais que o cliente
apresenta no momento da aplicao do teste no so j existentes h algum tempo
(ltimos meses, por exemplo). Nesse caso, o teste dever ser aplicado, pois a condio
que o cliente vem vivenciando por um determinado tempo faz parte de seu quadro
clnico que dever ser analisado e no se trata, portanto, de uma alterao de momento
que mascararia o resultado do exame.
IV. SIGNIFICADO CLNICO DAS MEDIDAS PSICOLGICAS
Considerando que o teste cognitivo tenha sido aplicado segundo as normas do
autor, constantes no manual do instrumento, observadas as condies tcnicas normais
(cliente em condies fsicas e emocionais adequadas) e verificada a adequao do
instrumento para o indivduo que ser examinado, passaremos, agora, a analisar os
significados que essas medidas podem ter, levando-se em conta algumas importantes
variveis que podem ocorrer na prtica do exame psicolgico.
Um primeiro ponto a considerar quando o cliente apresenta um resultado
elevado em comparao com a mdia do grupo normativo (amostra). Por exemplo, um
percentil 90 em um teste de aptido espacial ou de aptido mecnica; um QI 125 em
um teste de inteligncia, etc. Esses resultados geralmente so confiveis e podem ser
aceitos como verdadeiros para aquele cliente considerado (se respeitados todos os
outros pontos j discutidos acima). A razo dessa aceitao que os testes so
geralmente construdos de forma que o acerto dos itens por puro acaso, por sorte,
muito pouco provvel. O que pode levar, assim, uma pessoa a alcanar um alto
resultado em determinado teste cognitivo mais provavelmente possuir bom nvel para
aquela aptido que est sendo medida. Fatores emocionais adversos podem interferir
negativamente nos resultados, mas improvvel que influam positivamente. O mesmo
ocorre com os fatores fsicos.
J um resultado baixo pode ter muitas explicaes possveis. O cliente, por
exemplo, pode ter sido submetido ao teste em condies tcnicas desfavorveis; o
cliente apresenta um quadro clnico depresso, ansiedade ou transtornos fbicos e
outros transtornos que pode ofuscar o desempenho intelectual e, ainda, a hiptese de
no ter realmente uma boa aptido ou possuir um baixo ndice de inteligncia. Assim,
devemos considerar as vrias possibilidades que passamos a descrever.
Se o exame clnico ou os testes projetivos ou expressivos indicam um bom nvel
intelectual, mas o resultado dos testes cognitivos baixo bem provvel que o indivduo
possua potencialmente esse bom nvel e condies emocionais adversas podem estar
obstruindo, ofuscando, a manifestao dessa condio. Assim, o resultado do teste
cognitivo pode, inclusive, mostrar o quanto a condio emocional est influindo no
desempenho intelectivo, ou, em outras palavras, a gravidade do transtorno psicolgico
apresentado pelo cliente. Devemos, portanto, entender que um teste de inteligncia ou
de raciocnio mede a expresso dessa inteligncia ou desse raciocnio pelo indivduo.
No certo que esse teste esteja avaliando a sua condio potencial. por essa razo
que se fala, muitas vezes, em falsa debilidade mental ou aparente debilidade
mental. O quanto o indivduo consegue expressar em um teste psicomtrico cognitivo

pode levar o psiclogo a decidir por um retardo mental real. No entanto, no se pode
concluir por esse diagnstico sem considerar outras importantes variveis.
Muitas vezes o resultado obtido pelo sujeito muito baixo dbil mas, no por
ele ser um dbil verdadeiro, mas por no conseguir expressar sua potencialidade
intelectual, isto , no ser capaz de aplicar sua inteligncia funcionalmente,
provavelmente devido ao ofuscamento provocado pelas condies emocionais
comprometidas, como mostrado acima. Todavia, poder ser, em termos potenciais,
possuidor de uma inteligncia normal ou, at mesmo, superior. Dessa forma, mais
seguro afirmar que algum possui uma boa aptido ou boa inteligncia, atravs de um
bom resultado proveniente de um teste cognitivo, do que afirmar o contrrio, em
conseqncia de um resultado muito baixo. Para constatar a debilidade mental de uma
pessoa, por conseguinte, alm dos baixos resultados alcanados nos testes cognitivos,
preciso considerar, competentemente, sua histria de vida, o exame clnico dessa
pessoa e os resultados dos testes projetivos ou expressivos. Todos esses resultados
devem convergir para um diagnstico de retardo mental para que se possa afirmar tal
diagnstico com boa possibilidade de acerto.
Finalmente, vale afirmar pelo aqui exposto, que, em Psicologia, no se deve
trabalhar com meio diagnstico, ou seja, considerar apenas um aspecto do problema,
avaliar apenas um campo da personalidade, sem levar em considerao o todo, os
diversos aspectos que compem o indivduo. Verificar, por exemplo, a inteligncia de
uma pessoa utilizando-se apenas do teste de inteligncia, ou avaliar as condies de
personalidade de um indivduo utilizando-se apenas do teste de personalidade
trabalhar com um diagnstico incompleto, insuficiente (meio diagnstico). O
diagnstico psicolgico deve ser sempre completo se quisermos a garantia de um
resultado confivel. Deve-se entender como exame completo a combinao do exame
clnico em todas as suas etapas (histria clnica, histria de vida, observao, exame
psquico) com os resultados dos testes psicolgicos cognitivos e com os subsdios
advindos das tcnicas expressivas e projetivas. Dessa forma, o diagnstico final o
resultado de um estudo da convergncia desses dados. As eventuais divergncias
devem levar o psiclogo a considerar as vrias explicaes possveis como
sumariamente descritas acima bem como a possibilidade da existncia de falhas no
processo, ou de dados insuficientes que propiciam ao surgimento de dvidas e
contradies. Nesses casos, muitas vezes, so necessrias revises dos exames feitos
ou proceder a novos exames.
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Elaborao: Otvio de Abreu Leite Psiclogo Clnico CRP/01-0163
(julho de 2006)
BIBLIOGRAFIA CONSULTADA
(1) CABRAL, lvaro e NICK, Eva. Dicionrio tcnico de psicologia. So Paulo, Cultrix,
2000.
(2) ANASTASI, Anne e URBINA, Susana. Testagem psicolgica. Porto Alegre, ArtMed.
2000.
(3) LEVIN, Jack. Estatstica aplicada a cincias humanas. So Paulo, Harbra, 1987.
(4) CUNHA, Jurema. Psicodiagnstico V. Porto Alegre, ArtMed, 2000.