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ARTIGOS

Divulgao cientfica:
informao cientfica para
a cidadania?

Sarita Albagli

INTRODUO
A afirmao social da cincia e da tecnologia no mundo contemporneo - sua importncia estratgica nas estruturas poltica, econmica e cultural vigentes recoloca, em um novo patamar, a relao entre cincia, poder e sociedade.
O progresso cientfico-tecnolgico
incorpora-se ao rol de questes que
integram o domnio da esfera pblica,
sendo nela institucionalizada; por outro
lado, cincia e tecnologia passam a
constituir-se em bens mercantis, ao
mesmo tempo disponibilizados e
protegidos no mercado global. Paralelamente, a "comunidade tcnicocientfica" emerge como um novo e
importante agrupamento social,
buscando assim legitimar-se junto
sociedade.

Resumo
O artigo discute o papel social das
atividades de divulgao da cincia e
tecnologia, a partir de uma resenha
bibliogrfica sobre o assunto, abordando
seus antecedentes histricos, principais
conceitos envolvidos, motivaes recentes,
meios e instrumentos. Trata especificamente
de duas experincias concretas nesse
campo: a mdia (particularmente o
jornalismo cientfico) e os museus e centros
de cincia. Ao final, faz algumas
consideraes sobre as especificidades e a
importncia da popularizao da cincia nos
pases em desenvolvimento.

Palavras-chave
Divulgao cientfica; Informao cientfica e
tecnolgica; Jornalismo cientfico; Museus de
cincia.

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Essa crescente insero scio-econmica da cincia supe, por sua vez, a


aceitao, pela sociedade, do carter
benfico da atividade cientfica e de
suas aplicaes. Do mesmo modo,
implica uma rpida assimilao, na
vida cotidiana dos indivduos, dos
artefatos tcnico-cientficos transformados em objetos de consumo, dada a
velocidade com que vm ocorrendo as
inovaes nesse campo. A prpria
sociedade amplia seu interesse e
preocupao em melhor conhecer - e
tambm controlar - o que se faz em
cincia e o que dela resulta.
Nesse contexto, torna-se crucial o modo
pelo qual a sociedade percebe a
atividade cientfica e absorve seus
resultados, bem como os tipos e canais
de informao cientfica a que tem
acesso.

Partindo desse conjunto de consideraes iniciais, este artigo faz um


apanhado sobre o debate atual em
torno do tema da divulgao da
cincia, seus principais conceitos e
instrumentos, bem como seu papel no
mundo contemporneo.
Antecedentes histricos
A progressiva expresso social da cincia
ocorreu a partir das repercusses da
"revoluo cientfica" dos sculos XVI e
XVII, a qual, por sua vez, integra o
conjunto de transformaes que tinham
curso na Europa, desde o sculo XIV,
caracterizando o fim da Idade Mdia e o
incio da Era Moderna. No plano cultural,
o Humanismo e o Renascimento abriram
espao para novas indagaes sobre a
natureza fsica. Do ponto de vista poltico
e econmico, assistiu-se ento a uma
verdadeira "revoluo comercial" e
ascenso da classe burguesa, que iria
estimular o desenvolvimento das
cincias e das tcnicas1.
Mas os resultados prticos da pesquisa
cientfica comearam a se fazer sentir
de forma mais direta a partir das
possibilidades abertas pela primeira
Revoluo Industrial, em meados do
sculo XVIII, e posteriormente aprofundadas com a segunda Revoluo Industrial, em fins do sculo XIX, provocando
o alargamento da conscincia social a
respeito das potenciais aplicaes do
conhecimento cientfico para o progresso material.
Foi aps a II Guerra Mundial, porm, que
se operou uma transformao radical na
relao entre cincia e sociedade. As
perspectivas de rpida aplicao do
conhecimento cientfico propagaram-se

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?

da fsica para todos os campos do saber:


materiais sintticos foram desenvolvidos para substituir matrias-primas
escassas; novas drogas passaram a ser
produzidas (especialmente a penicilina); desenvolveram-se novas tcnicas de defesa (por exemplo, o radar).
No sculo XX, portanto, a cincia
incorpora-se ao funcionamento cotidiano
da sociedade e a cultura cientfica
passa a dominar a matriz simblica do
Ocidente. A cincia deixa de ser uma
"instituio social heterodoxa" para desempenhar um papel estratgico como
fora produtiva e como mercadoria.
Mas, se de incio, expressou-se uma
espcie de "profisso de f coletiva" nas
possibilidades econmicas e sociais do
conhecimento cientfico-tecnolgico,
abrindo espao para um laissez-innover
(ausncia de controle social sobre o
progresso tcnico-cientfico), comearam a despontar preocupaes e precaues quanto aos impactos dessas atividades, medida que surgiam evidncias sobre o lado perverso dos padres
tcnico-cientficos em vigor: proliferao
de armas nucleares, esgotamento de
recursos naturais e impactos ambientais, alm do agravamento de
tenses sociais.
Desse modo, se foi no perodo psguerra que a cincia alcanou o auge
do seu prestgio, foi tambm a partir de
ento que sua influncia sobre a
economia e sobre a vida cotidiana dos
cidados tornou-se mais bvia, atraindo
a ateno da sociedade sobre si e
ampliando a conscincia e a preocupao com respeito aos impactos negativos do progresso cientfico-tecnolgico. Essa preocupao manifestou-se
mais claramente ao final da dcada de
60 e incio dos anos 70, no quadro de
turbulncia poltica e cultural que
caracterizou aquele perodo, levando,
por conseguinte, ao aumento das
atenes sobre a necessidade de melhor informar a sociedade a respeito da
cincia e de seus impactos.
Foi nesse contexto que afloraram, com
maior sistematicidade, iniciativas
orientadas para a popularizao da
cincia e tecnologia.

A DIVULGAO CIENTFICA
Popularizao da cincia ou divulgao
cientfica (termo mais freqentemente
utilizado na literatura) pode ser definida
como "o uso de processos e recursos
tcnicos para a comunicao da informao cientfica e tecnolgica ao pblico em geral" 2 . Nesse sentido, divulgao supe a traduo de uma linguagem especializada para uma leiga, visando a atingir um pblico mais amplo.
Divulgao cientfica um conceito mais
restrito do que difuso cientfica e um
conceito mais amplo do que comunicao cientfica. Difuso cientfica
refere-se a "todo e qualquer processo
usado para a comunicao da informao cientfica e tecnolgica"3. Ou
seja, a difuso cientfica pode ser orientada tanto para especialistas (neste
caso, sinnimo de disseminao
cientfica), quanto para o pblico leigo
em geral (aqui tem o mesmo significado
de divulgao). J comunicao da

cincia e tecnologia significa


"comunicao de informao cientfica
e tecnolgica, transcrita em cdigos
especializados, para um pblico seleto
formado de especialistas"4.
O papel da divulgao cientfica vem
evoluindo ao longo do tempo, acompanhando o prprio desenvolvimento da
cincia e tecnologia. Pode estar
orientada para diferentes objetivos, tais
como5:
- Educacional, ou seja, a ampliao
do conhecimento e da compreenso do
pblico leigo a respeito do processo
cientfico e sua lgica. Neste caso, tratase de transmitir informao cientfica
tanto com um carter prtico, com o
objetivo de esclarecer os indivduos
sobre o desvendamento e a soluo de
problemas relacionados a fenmenos
j cientificamente estudados, quanto
com um carter cultural, visando a
estimular-lhes a curiosidade cientfica
enquanto atributo humano. Nesse caso,
divulgao cientfica pode-se confundir
com educao cientfica.
- Cvico, isto , o desenvolvimento de
uma opinio pblica informada sobre os
impactos do desenvolvimento cientfico
e tecnolgico sobre a sociedade, particularmente em reas crticas do processo de tomada de decises. Trata-se,

Ci. Inf, Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

portanto, de transmitir informao cientfica voltada para a ampliao da


conscincia do cidado a respeito de
questes sociais, econmicas e ambientais associadas ao desenvolvimento
cientfico e tecnolgico.
- Mobilizao popular, quer dizer,
ampliao da possibilidade e da
qualidade de participao da sociedade
na formulao de polticas pblicas e na
escolha de opes tecnolgicas (por
exemplo, no debate relativo s alternativas energticas). Trata-se de transmitir informao cientfica que instrumentalize os atores a intervir melhor no
processo decisrio.
Esse conjunto de conceitos e definies,
enfatizando ora aspectos educacionais,
ora culturais, polticos e ideolgicos,
proporciona uma idia das amplas
possibilidades das atividades de
divulgao cientfica. Dependendo da
nfase em cada um desses aspectos e
objetivos, variam tambm os pblicosalvo dessas atividades, sejam estudantes, populaes letradas e iletradas,
agentes formuladores de polticas
pblicas e at os prprios cientistas e
tecnlogos.
MOTIVAES
A importncia dada popularizao da
cincia ampliou-se consideravelmente
nos ltimos anos. As iniciativas de
divulgao cientfica parecem, no entanto, estar hoje menos associadas a um
sentido "esttico" antes prevalecente,
qual seja a revelao aos no iniciados
da beleza e do mistrio do mundo natural, para tornarem-se mais associadas
a valores e motivaes polticas e
econmicas 6 . Existem, entretanto,
diferentes interpretaes sobre as razes que levaram recentemente
expanso dessas iniciativas.
Por um lado, h o argumento que pe
nfase no carter transformador das
atividades de divulgao da cincia e
tecnologia, ou seja, no apelo
participao social nelas contida,
particularmente o incentivo participao no processo decisrio relativo ao
desenvolvimento da cincia e suas
aplicaes7.

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Divulgao cientifica: informao cientfica para a cidadania?

II Guerra Mundial, quando os cientistas


passaram a assumir que a sociedade
ofereceria apoio incondicional ao financiamento das atividades cientficas,
independentemente de quanto essa
mesma sociedade compreendesse os
mtodos e usos da cincia. Essa
percepo comeou a mudar nos anos
60, quando os cientistas perceberam que
nem eles, nem a cincia seriam mais
financeiramente apoiados de modo
incondicional, o que foi sentido por
muitos como sendo a expresso de um
vcuo de legitimidade ou de uma
crescente onda anticincia. Desse
modo, argumentavam os cientistas, a
produtividade econmica tambm estaria ameaada, dada a sua dependncia
de contribuies vindas do avano tcnico-cientfico nos tempos modernos*.

O mesmo autor lembra ainda que, mais


importante do que popularizar o contedo cientfico em si, ou os mtodos e
processos cientficos, informar a sociedade sobre os mecanismos institucionais relacionados com o controle, o
financiamento e a organizao da
cincia. Mais uma vez, para Wynne10:

- a demanda por processos decisrios


mais abertos e democrticos na
aplicao da cincia e tecnologia a
problemas sociais;

A perda de prestgio e de apoio pblico


cincia foi tambm interpretada por
boa parcela da comunidade cientfica
como sendo uma conseqncia da falta
de compreenso social sobre essa
atividade, originando, assim, um esforo pelo "renascimento" de aes voltadas para ampliar a familiarizao social
com a atividade cientfica.

"O que os cientistas tomam como sendo


m compreenso da cincia - no
primeiro sentido: os contedos formais
do conhecimento cientfico - pode ser
freqentemente visto, ao contrrio, como
compreenso social da cincia - no
terceiro sentido: suas formas de
enraizamento institucional, patrocnio,
organizao e controle."

- o crescente gap de conhecimento


cientfico e tecnolgico, entre o Norte e
o Sul, e a necessidade de promover um
maior fluxo informacional entre esses
grupos de pases.

No entanto, algumas das idias contidas neste segundo conjunto de argumentos foram submetidas a certas
crticas na literatura especializada, a
seguir expostas.

A prpria comunidade cientfica, freqentemente, ignora no apenas o


significado social da atividade cientfica,
mas tambm os fenmenos sociais e
polticos que a influenciam, como
argumenta Prewitt11:

Ainda de acordo com esse ponto de


vista, se antes os agentes de divulgao
cientfica atuavam como meros
"tradutores" da linguagem cientfica,
agora e cada vez mais, eles orientam
seu trabalho para esclarecer a sociedade a respeito dos impactos sociais
da cincia e tecnologia.

Uma primeira crtica afirma que o centro


da preocupao social com relao
cincia no reside, na verdade, na falta
de entendimento social sobre sua
importncia, mas em questes intrnsecas relacionadas tica da experimentao e da aplicao de seus
resultados. Nesse sentido, Wynne9
argumenta que:

Para esse primeiro grupo de argumentos, os fatores determinantes que


justificam esse aumento da importncia
dessas atividades so8:
- o crescimento significativo da
produo cientfica recente;
- a necessidade de maior controle social
dos impactos da cincia e tecnologia
na vida cotidiana e a necessidade de
orient-las para dar soluo aos
problemas bsicos da humanidade;
- a crescente complexidade da cincia
e tecnologia e a necessidade de traduzilas para no-especialistas, sejam eles
tomadores de deciso (legisladores,
burocratas e outros), seja o pblico em
geral (esse aspecto tem grande importncia para os pases tecnologicamente
menos desenvolvidos, em funo da
origem externa de boa parte da cincia
e tecnologia neles praticada, o que demanda adaptao s condies locais);

De uma perspectiva oposta, colocamse os argumentos que percebem o predomnio, nas atividades de divulgao
cientfica, de motivaes de carter corporativo e conservador, especialmente a
busca de uma maior legitimidade, apoio
e prestgio tanto para a comunidade
cientfica, quanto para a cincia em si*.
Para esse segundo grupo de argumentos, essa viso instrumental da divulgao cientfica formou-se a partir da

* Ver, por exemplo, Wynne, 1982 e Melo, 1982.

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"Formulado desse modo, o problema


leva toda a ateno da pesquisa crtica
para a sociedade e a mdia. Os nicos
problemas no mbito da cincia esto
relacionados a induzir os cientistas a
comunicarem-se mais clara e inte-

ressantemente em termos leigos.


Questes acerca de quais interesses
so favorecidos por diferentes tipos de
cincia e de representao cientfica e
sobre a base da confiana e responsabilidade social de diferentes formas
institucionais de controle e propriedade
da cincia so efetivamente ignoradas.
Na verdade, so essas dimenses no
conhecidas que moldam a atitude ou
compreenso social da cincia."

"H alguma evidncia de que, de fato,


a sociedade sabe mais sobre a cincia
do que os cientistas sabem sobre a
sociedade em geral (...) a comunidade
cientfica tem freqentemente se mostrado ignorante sobre a forma como as
atitudes sociais so formadas e se
expressam por meio do sistema de
participao social."
Alm disso, pesquisas de opinio pblica revelam que o declnio do estatuto
social da cincia, naquele momento, no
foi um fenmeno isolado, mas parte do
movimento generalizado, nos anos 60 e
70, de descrdito em relao boa
parcela das instituies sociais.

* Prewitt (1983) chamou a ateno para o fato


de que, nos Estados Unidos, a partir do declnio
de sua posio nos cenrios poltico e
econmico mundial, um esforo renovado na
educao cientfica foi justificado, em termos
da produtividade econmica, da segurana
nacional e da influncia poltica internacional.

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?

Existe ainda um terceiro conjunto de


argumentos12 que questiona a efetividade e a utilidade das iniciativas de
popularizao da cincia, baseado na
idia de que a natureza freqentemente
ambgua do conhecimento cientfico no
permite, mesmo a um cidado cientificamente "iniciado", ter discernimento
a respeito da informao cientfica que
lhe est sendo transmitida. Desse
ponto de vista, ampliar a informao
cientfica do cidado comum, embora
possa ser visto como algo intrinsecamente bom, no seria em si suficiente
para justificar o investimento pblico em
programas especialmente orientados
para esse fim, sobretudo porque o
retorno desse investimento freqentemente intangvel. Do ponto de
vista desses argumentos, os programas
de educao e informao cientfica para
o pblico leigo no parecem produzir
bons resultados. Ao contrrio, eles
parecem criar maior grau de incerteza,
pela prpria natureza ambgua que
geralmente caracteriza as questes
cientficas.
Mas, ainda que crtico da eficcia dos
programas de divulgao e de educao cientfica, esse ltimo conjunto de
argumentos no desconsidera totalmente a sua prtica.
MEIOS E INSTRUMENTOS
Dois veculos de informao cientfica
para o pblico em geral vm recebendo
maior ateno pela literatura especializada: a mdia e os museus ou
centros de cincia*. Sobre esses, so
apresentados a seguir alguns dados e
consideraes.

* Alm desses, outros meios poderiam ser


tambm considerados como fontes de
popularizao da cincia e tecnologia, ainda
que esse no seja seu principal objetivo:
zoolgicos, jardins botnicos, escotismo, clubes
de jovens, jogos e brinquedos, selos, hobbies,
turismo etc. Do ponto de vista das referncias
bibliogrficas, muito pouco, s vezes nada,
encontrado sobre essas atividades.

1) A mdia
A mdia, como um veculo de divulgao
cientifica, freqentemente associada
ao jornalismo cientfico*.
Jornalismo cientfico pode ser definido
como "um processo social baseado em
uma freqente e oportuna relao entre
organizaes formais (estabelecimentos/redes de editores) e comunidades
(pblico/espectadores) que tem lugar
atravs da mdia (jornais/revistas/
rdio/TV/cinema) e que circula
informao atualizada sobre a natureza cientfica e tecnolgica, de acordo com variados graus de interesse
e expectativa (universos culturais e
ideolgicos)"13.
O jornalismo cientfico pode ter um
carter informativo (notas, notcias,
reportagens, entrevistas) e um carter
opinativo (editoriais, comentrios,
artigos, colunas, crnicas, cartoons e
cartas).

esforo, e esse padro de comunicao


expandiu-se para o resto da Europa e
para as colnias britnicas na Amrica
do Norte.
Ao final do sculo XIX, no entanto, a
profissionalizao e a especializao da
atividade cientfica resultou em uma
radical separao entre os cientistas de
tempo integral e os no cientistas
interessados em cincia. E, conseqentemente, na separao formal entre
comunicao cientfica e meios de
popularizao.
dessa poca o surgimento de uma
srie de publicaes precipuamente
cientficas, como o American Journal of
Science (1818), o Scientific American
(1845), a Nature (1869) e a Science
(1880).
Ao mesmo tempo, o estilo sensacionalista usado por muitos jornais
populares, como apelo comercial, criou
o que se tornou conhecido como Gee
Whiz Science, e a averso de muitos
cientistas pela comunicao de seus
trabalhos por meio desses instrumentos
de informao.

A origem histrica do jornalismo


cientfico est associada ao movimento
cientfico iniciado nos sculos XVI/XVII.
A censura atividade cientfica, pela
Igreja e o Estado, motivou ento a
criao de formas leigas e civis de
comunicao dos resultados cientficos, particularmente por meio das
academias de cincia como a
Accademia Secretorum Natural (1560),
a Accademia dei Lincei (1603), a
Accademia dei Cimento (1657), a Royal
Society(1620).

O papel proeminente da cincia e


tecnologia na I Guerra Mundial foi
responsvel pelo aparecimento de um
novo tipo de jornalismo cientfico. Alguns
jornalistas comearam a dedicar-se,
quase que integralmente, a assuntos
cientficos e de medicina, esforandose assim por manterem-se informados
e atualizados sobre esses temas.

Considera-se que o jornalismo cientfico


propriamente dito foi iniciado por
Oldenburg, com a publicao do
peridico Phlosophical Transactions,
pela Royal Society, em 1665, na
Inglaterra. A linguagem utilizada era
acessvel mesmo para as pessoas
menos educadas. Muitos cientistas
comearam a colaborar com esse

Um marco dessas transformaes na


redao popular sobre cincia foi o estilo
implementado pelo jornalista David
Dietz, que comeou a escrever sobre
o tema em 1915, na Cleveland Press,
nos Estados Unidos. Dietz foi tambm
o primeiro presidente da National
Association of Science Writers (NASW),
fundada em 1934.

* Sobre esse assunto ver tambm:


- Guedes, Angela Cardoso. Globo Cincia:
inventrio e anlise do arquivo de cartas
recebidas dos telespectadores em 1988. Rio
de Janeiro. CNPq/IBICT-RFRJ/ECO, 1991
(dissertao de mestrado).
- RUBLESCKI, Anelise. Jornalismo cientfico: o
dia-a-dia das redaes. Estudo de caso dos
jornais O Globo e Jornal do Brasil. Rio de
Janeiro:CNPq/IBICT-UFRJ/ECO, 1993 (dissertao de mestrado).

AII Guerra Mundial consolidou o status


quo da cincia e ampliou consideravelmente o interesse do pblico
leigo em assuntos cientficos. E, como
resultado, tambm ampliou o espao na
mdia para a popularizao desses
temas. Mesmo assim, desde 1942, o
espao dedicado a notcias e reportagens cientficas no ultrapassou 5%
do espao dos jornais.

Ci. Int., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

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Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?

A partir de ento, muitas pesquisas de


opinio foram realizadas com o objetivo
de melhor conhecer os interesses dos
leitores por informao cientfica. Pelo
seu valor histrico, destacam-se duas
pesquisas sobre o assunto, encomendadas pela NASW, na segunda
metade da dcada de 1950: "A Cincia,
as Notcias e o Pblico" (1957);
"Satlites, Cincia e o Pblico" (1959).
Nessas pesquisas, dois aspectos sobressaltaram: a publicao de notcias
sobre eventos cientficos estimula a
conscincia social sobre o papel da
cincia; e existe um considervel grupo
de pessoas que so curiosas sobre
todos os assuntos relacionados
cincia14.
Ainda que a profissionalizao do
jornalismo cientfico tenha avanado
consideravelmente nas ltimas dcadas, essa atividade permanece alvo de
variadas crticas e controvrsias, muitas
das quais no mbito da prpria comunidade cientfica.
Por um lado, h os que defendem que o
jornalismo cientfico, por requerer um
adequado manejo da linguagem jornalstica, demandando assim habilidades
especficas, deveria ser realizado
exclusivamente por profissionais de
comunicao, e no por cientistas. De
outro lado, muitos cientistas so
contrrios a esse ponto de vista, por
discordarem dos critrios utilizados por
jornalistas na seleo de notcias e no
tipo de abordagem de suas reportagens
sobre cincia, critrios esses que seriam
prprios imprensa convencional (mas
no lgica cientfica), tais como senso
de oportunidade, timing, impacto e
interesse social.
Argumenta-se15 ainda que o jornalismo
cientfico ento praticado reflete a
ideologia que vem dominando o jornalismo em geral desde o sculo passado,
qual seja, uma ideologia mercantilista,
marcada pelo sensacionalismo (para
vender notcias, necessrio provocar
emoes no pblico consumidor) e pela
atomizao (o real percebido no em
sua totalidade, mas em seus fragmentos: poltica, economia, esportes, cincia etc).

H tambm os que consideram que o


jornalismo cientfico estaria contribuindo para fortalecer algumas ideologias
dominantes:
- o mito da cincia (a cincia como um
poder supremo);
- a neutralidade da cincia (a cincia
e os fatos e fenmenos que ela
descreve sendo autnomos e independentes dos contextos polticos, sociais
e culturais);
- o preconceito no mbito da prpria
cincia (enfatizando a big science e
suas aplicaes tecnolgicas, minimizando pequenos projetos, oferecendo
menos espao na mdia para as cincias
humanas e sociais).
Por fim, h controvrsias sobre a eficcia das colunas, na imprensa, que so
regularmente dedicadas a assuntos
cientficos. Argumenta-se que as informaes transmitidas por esses meios
perdem o impacto e o interesse que
poderiam provocar, caso no fossem
apresentadas isoladas da dinmica dos
acontecimentos dirios.
Constata-se ainda que tanto a mdia
eletrnica, quanto a impressa possuem
um grande potencial para divulgao
cientfica no intencional (por exemplo,
sries de TV, propagandas comerciais,
colunas de sade dos jornais etc).
Acredita-se16 que o espectador e o leitor
sejam capazes de reconhecer um
contedo cientfico na mdia, mesmo que
este no seja o propsito do veculo de
comunicao ou do receptor. No
existem, no entanto, muitos dados
empricos a esse respeito, em razo dos
ainda poucos estudos realizados sobre
o modo pelo qual a televiso utilizada
enquanto fonte de informao cientfica
e tambm sobre como as notcias sobre
cincia so interpretadas pelos leitores
de jornais*.
Com tudo isso, o jornalismo cientfico
permanece sendo o veculo mais tradicional para a divulgao da cincia e a
transmisso de informao cientfica
para o pblico em geral.
* Uma anlise a esse respeito pode ser
encontrada em Gonzalez, Maria Iracema.
A divulgao cientfica: uma viso de seu
pblico leitor. Rio de Janeiro: CNPq/IBICT-UFRJ/
ECO, 1993 (dissertao de mestrado).

400

2) Museus e centros de cincia


Os museus alargaram consideravelmente seu potencial educacional nos
ltimos anos, com o desenvolvimento de
tcnicas educativas e de exposio. O
papel educacional e informativo dos
museus de cincia e tecnologia sempre
esteve presente.
A partir da Revoluo Industrial, a
ampliao da conscincia sobre a
importncia scio-econmica da cincia
e tecnologia contribuiu para o estabelecimento dessas instituies. Um
dos museus de cincia mais antigos o Museum du Conservatoire National des
Arts et Metiers (1794), em Paris - teve
a sua criao motivada pela necessidade de prover educao profissional
para trabalhadores em mecnica. O
Science Museum (1857), de Londres, e
o Deutshes Museum (1906), de Berlim,
so tambm exemplos desse tipo de
motivao.
Enumeram-se como objetivos dos
museus de cincias exatas e naturais17:
- "mostrar a natureza, o homem e a
evoluo das realizaes cientficas e
tcnicas da humanidade;
- prover informao inteligvel sobre o
avano da cincia e tecnologia;
- despertar nos indivduos, especialmente nos jovens, uma vocao nesses
campos;
- educar, no sentido da aquisio do
esprito e da mentalidade cientfica;
- fazer com que os indivduos no se
sintam marginalizados ou temerosos
pela cincia e tecnologia, de modo a que
eles possam compreender, avaliar e julgar seus diferentes usos na sociedade
contempornea."
Recentemente, os papis acadmico,
preservacional e educacional dos museus de cincia tornaram-se objeto de
controvertido debate. A percepo dos
museus como meros repositrios de
objetos colecionados do mundo natural
evoluiu para a concepo de que tais
objetos devem ser inseridos em um
contexto facilmente compreensvel pelo visitante, o qual nem sempre teve acesso
a uma educao cientfica formal.

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

Divulgao Cientfica: informao cientfica para

A preocupao quanto comunicao


para o visitante cresceu a tal ponto, que
vrios desses estabelecimentos vm
buscando organizar suas exposies de
acordo com a experincia e as
preferncias dos visitantes. Por esse
motivo, vem crescendo a demanda por
pesquisas e estudos sobre os visitantes
dos museus enquanto usurios das
informaes ali contidas. Conseqentemente, conceitos como "atratividade"
e 'holding power" tambm ganharam
expresso prtica. Tais conceitos definem os nveis de interesse e influncia
je as exposies dos museus geram
em seus visitantes, assim como eles
fornecem indicadores que ajudam a
controlar e a melhorar a qualidade de
seus desempenhos.
Atualmente, existem museus de cincia
que enfatizam aspectos histricos; outros que enfatizam aspectos educacionais e de divulgao; outros ainda que
combinam essas e outras funes.
Os centros de cincia ou centros de
hands-on science surgem como uma
nova concepo de museu, usando
mtodos interativos de exposio, de
modo a motivar o pblico com experincias que o envolvam diretamente.
A proposta de hands-on science visa a
estimular a experimentao dos visitantes, a iniciativa individual e a curiosidade. uma tentativa de apresentar os fenmenos do mundo natural com o emprego de experimentos interativos e de
demonstrar como as invenes e descobertas constituem respostas s necessidades e curiosidade dos homens.
As origens mais remotas dos centros
de cincia esto na imaginria "House
of Solomon", concebida por Francis
Bacon, em sua New Atlantis (1626).
Bacon tinha a idia de que a cincia e a
tecnologia de sua poca deveriam estar
disponveis para os cidados, pois eram
atividades sociais para as quais
contribuam as muito diferentes habilidades e interesses pessoais18.
O Museum of Science and Industry
(1933), em Chicago, e o Palais de Ia
Dcouverte (1937), em Paris, concebido pelo fsico Jean Perrin, com o objetivo de popularizar os fundamentos bsicos das cincias exatas, so considerados os pioneiros do que hoje conhecido como centros de cincia. O Museo

d tiuauwi

Nazionale delia Scienza e delia Tecnica


Leonardo da Vinci (1947), de Milo,
tambm considerado um pioneiro,
devido s suas atividades educacionais
como um complemento para a misso
de educao cientfica das escolas19.

relevante nos centros de cincia, devido


importncia da orientao proporcionada a seus visitantes. Apesar dos
limitados conhecimentos desses guias
e monitores, sua principal funo a de
estimular a curiosidade dos visitantes.

Frank Oppenheimer (1912-1985)


tambm considerado um dos precursores modernos da hands-on science.
Apreciador do recurso a iluses visuais
para apresentar mtodos de observao
cientfica, Oppenheimer foi o fundador
do Exploratorium (1969), em So Francisco, Estados Unidos, inspirado na
Children's Gallery do Science Museum
de Londres, criado nos anos 30.

A popularidade que esses centros


alcanaram junto a pblicos de todas
as idades devida ao fato de que eles
so divertidos e interessantes. Eles
partem do princpio de que o visitante
no possui nenhuma base anterior de
conhecimentos em cincia. Mas,
diferentemente das escolas, os centros
de cincia no tm sido capazes de dar
um carter sistemtico s suas atividades educacionais. O que eles podem
proporcionar um ambiente propcio e
instrumentos adequados para provocar
nas pessoas os insights que iro motivar
futuras buscas independentes por
conhecimento cientfico.

Experincias interativas com cincia


tiveram um substancial desenvolvimento nos ltimos 30 anos. Nos Estados
Unidos, elas ocorreram particularmente
aps o lanamento do primeiro sputinik
sovitico, em 1957, quando se tornou
evidente a urgncia de se incrementar o
nvel de informao cientfica do norteamericano mdio. Sessenta por cento dos
museus de cincia e tecnologia norteamericanos foram criados a partir de ento. Mas os centros de cincia expandiram-se realmente na dcada de 80.
Apesar de diferentes em seus propsitos, funes, contedo e pblico, a
maioria dos centros de cincia parece
funcionar de acordo com certos
princpios gerais, quais sejam: priorizar
aspectos contemporneos da cincia,
mais do que uma viso histrica;
encorajar a participao de seus
visitantes, estimulando-os a entrar em
contato direto com os objetos em
exibio; enfatizar exposies vinculadas a projetos educacionais; promover
atividades educacionais complementares e eventos paralelos s exposies.
Os centros de cincia enfrentam questes prticas e tericas diferentes daquelas enfrentadas pelos museus
tradicionais, que so mais orientados
para as colees; ou daquelas enfrentadas pelas escolas, que enfatizam a
expresso escrita. Em primeiro lugar, os
centros de cincia tm de apresentar
conceitos complexos por meio de
experimentos atrativos, particularmente
para as crianas, enfrentando todos os
problemas envolvidos na simplificao
de processos complexos. Monitores e
guias desempenham um papel bastante

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

Cientistas comportamentais acreditam


que o aprendizado um processo
gradual que acontece ao longo do tempo,
mediante o acmulo de conceitos, habilidades e experincias 20 . Freqentemente, ainda que o que uma criana
observa ou vivencia em um museu ou
centro de cincia a fascine, isto pode
no ser imediatamente compreensvel
para ela. Posteriormente, no entanto,
quando ele ou ela recebe, na escola,
uma explicao sobre aquele fenmeno, o seu aprendizado torna-se mais
fcil e menos abstrato, como chama
ateno Tressel21:
"Talvez mais importante, o estudante
que v beleza na cincia e percebe os
museus como uma grande aventura tem
mais probabilidade de persistir, apesar
da dificuldade do conhecimento e da
disciplina de estudar cincia e
matemticas formais."
Advoga-se que o que motiva o pblico,
adulto ou jovem, a visitar um museu ou
centro de cincia a descoberta, a
explorao, a aventura; no a procura
por informao ou educao. E, embora o que aprendido o seja de modo
informal ou mesmo no intencional,
trata-se acima de tudo de um processo
de aprendizado. Por essa razo, tornase necessrio desenvolver pesquisas
sobre como e com que tipos de fenmenos e experimentos o pensamento
cientfico pode ser introduzido nos

401

Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?

centros de cincia (por exemplo, as


diferenas entre o pensamento dedutivo e indutivo; a distino entre probabilidade e teste de hipteses). At o
presente, essa escolha tem sido feita
de forma muito intuitiva. Do mesmo
modo, embora parea existir um
consenso de que os centros de cincia deveriam proporcionar informao complementar a seus experimentos interativos, no h clareza sobre
quais informaes deveriam ser
privilegiadas e qual o melhor meio para
transmiti-las.
O uso de iluses visuais e outras iluses
sensoriais particularmente revelador
de nossas possibilidades e de nossas
limitaes como observadores. No
entanto, ainda que as experincias
interativas sejam consideradas por
muitos como importantes e mesmo
necessrias para a compreenso e o
desenvolvimento cientfico, elas ainda
carecem de uma referncia terica que
lhes d significado, como assinalado
porGregory22:
"Parece muito claro que as percepes
primeiras dos objetos requerem interpretaes por meio do conhecimento (...).
At que ponto as experincias interativas podem interpretar e dar sentido
percepo visual de objetos ou situaes no familiares constitui uma
importante questo experimental."
Talvez uma resposta para essa questo
tenha surgido com o conceito de
centrum de cincia, que associaria
funes dos museus de cincia com as
dos centros de cincia, apresentandose assim como uma alternativa aos
problemas enfrentados por esses dois
tipos de experincias isoladamente,
conforme lembrou Bragana Gil23:
"Enquanto os museus de cincia e
tecnologia tradicionais no so capazes, em geral, de comunicar (...) uma
perspectiva compreensvel do atual
conhecimento cientfico e de suas
aplicaes, os centros de cincia
apresentam-nos sem relao com seus
antecessores e fora dos contextos
cultural e sociolgico."
Continua em aberto, no entanto, questes sobre como medir os resultados
dessas experincias em termos de
aquisio de conhecimento e como

402

atestar a eficcia pedaggica das


tcnicas de exposio interativas.
Os museus e centros de cincia
representam apenas uma parte de todo
um esforo que est sendo posto em
prtica para melhorar a compreenso
social da cincia. Os centros e museus
de cincia tm a vantagem de contar
com profissionais de cincia especializados e com um ambiente motivador,
o que contribui para seu sucesso quando comparados com fontes educacionais mais convencionais.
CONSIDERAES FINAIS
A partir do anteriormente exposto e
considerando a diversidade de argumentos e de experincias apresentados, so perceptveis as dimenses
reais e complexas das atividades de
divulgao da cincia e tecnologia.
Em primeiro lugar, quanto a seus
objetivos. Essas atividades podem tanto
servir como instrumentos de maior
conscincia social sobre a atividade
cientfica, seu papel e importncia atuais
para a sociedade, como podem ser
instrumentais para a mistificao da
opinio pblica sobre a cincia. Pela
sua prpria natureza, o tratamento
popular do material cientfico pode usar
critrios de seleo questionveis,
simplificar excessivamente, distorcer,
deturpar, mistificar. O direcionamento
que essas atividades podem ter ir
depender em grande medida das intenes dos que as iro conceber e desenvolver, das informaes que iro
privilegiar, bem como dos mtodos que
iro utilizar.
Uma das tarefas mais difceis a serem
realizadas no desenvolvimento de
programas de popularizao da cincia
e tecnologia alcanar um equilbrio
entre o entusiasmo pela cincia dos
profissionais envolvidos na sua concepo e aplicao e a necessidade de
se evitar transmitir ao pblico leigo um
viso exagerada das possibilidades da
cincia moderna.
Parece tambm necessrio "popularizar", junto aos cientistas, alguns
argumentos sociais e filosficos sobre
a cincia: relativizando historicamente
o papel da cincia no mbito de outras
formas de conhecimento e de expres-

so cultural, bem como percebendo o


conhecimento cientfico enquanto produtor de uma informao parcial, que
capaz de prover respostas eficazes,
mas temporrias, a problemas colocados por sucessivas geraes.
Em segundo lugar, quanto a seus meios
e instrumentos. Embora a divulgao
cientfica seja geralmente percebida
como sendo baseada em mecanismos
de educao informais, dado que seu
alvo o pblico leigo em geral,
inevitvel sua relao com a educao
cientfica formal oferecida pelas escolas
primrias e secundrias.
Comparaes sobre a efetividade dos
mtodos formais e informais de
educao cientfica apresentam, com
freqncia, resultados controvertidos.
Alguns estudos concluem que a base
para o conhecimento cientfico
formada durante os primeiros anos da
educao formal, na escola* 24 . As
atividades de educao informal, que
vm crescendo recentemente, atuariam
no sentido de consolidar ou atualizar
esse conhecimento.
Outros estudos25 indicam que a escola
no capaz de prover toda a educao
e a informao cientfica requerida pelo
cidado, ao longo da vida, na busca de
acompanhar as rpidas transformaes
tcnico-cientficas, em nvel mundial, e
de participar nas decises relacionadas
ou influenciadas pela cincia. Hoje em
dia, ainda que no intencionalmente,
adultos e crianas so expostos a e
esto em contato com diferentes outras
fontes de informao cientfica fora da
escola. Dessa perspectiva, o critrio
mais importante para se avaliar a eficcia dos cursos formais de cincia deveria ser a base de conhecimentos que
eles oferecem para futuros aprendizados informais. Alm disso e a despeito
da reconhecida importncia do sistema
de ensino formal, abre-se espao para
a expanso de mecanismos educacionais mais leves e flexveis, dadas as
dificuldades enfrentadas pelo aparato
educacional institucionalizado para
abordar novos temas e incorporar metodologias inovadoras26.

* Foi o caso, por exemplo, de estudos realizados


por Miller (1992) com estudantes dos Estados
Unidos e do Japo.

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?

Em terceiro lugar, caberiam tambm


algumas consideraes sobre as
especificidades da divulgao cientfica
nos pases em desenvolvimento27. As
razes mais bvias para suas diferenas
em relao aos pases desenvolvidos
so as desigualdades entre seus modos
e condies de vida, bem como a desigual apropriao dos resultados da revoluo cientfica iniciada no sculo XVII.
A insero e a aceitao da cincia e
tecnologia nos pases do Sul se impem,
dada a historicamente comprovada
importncia dessas atividades para a
humanidade e ante o irrefrevel movimento de globalizao em curso.
O reconhecimento dessa realidade no
, infelizmente, suficiente para
ultrapassar todos os problemas que os
pases menos desenvolvidos enfrentam
em relao divulgao da cincia e
tecnologia, diante de barreiras educacionais e mesmo culturais recepo da
informao cientfica (alm das barreiras
poltico-econmicas) e das dificuldades
financeiras e institucionais para o
desenvolvimento dessas atividades.

ocorre diferenciadamente entre esses


segmentos. Contraditoriamente, esse
gap tem crescido, na mesma proporo
em que mais informao tcnicocientfica introduzida nos meios de
comunicao de massa.
Resta saber at que ponto as iniciativas
de divulgao cientfica tm auxiliado na
ampliao do exerccio da cidadania,
possibilitando uma escolha informada
sobre as opes e os padres de
desenvolvimento cientfico-tecnolgico,
ou se, ao contrrio, elas tm contribudo
para criar necessidades artificiais
impostas por modelos sociotecnocrticos e mercantis hegemnicos.

No entanto, as condies que tornam


difcil a popularizao da cincia e
tecnologia nesse contexto so as
mesmas que a tornam mais relevante
para os pases em desenvolvimento.
nesses pases que a populao leiga
mais necessita ter acesso a informaes cientficas que se relacionam
com problemas da sua vida cotidiana,
como sade e higiene, nutrio, uso de
fertilizantes e pesticidas etc, bem como
que a instrumentalize para assimilar
criticamente e contribuir criativamente
para o avano cientfico-tecnolgico da
humanidade em geral.
Por fim, apesar de todos os esforos j
realizados para repassar informao
cientfica e tecnolgica para a sociedade
em geral, popularizando a cincia e a
tecnologia, perceptvel a persistncia,
e at ampliao, do gap de conhecimento cientfico-tecnolgico entre os
diferentes segmentos sociais, medida
que a absoro da informao cientfica

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996

403

Divulgao cientfica: informao cientfica para a cidadania?


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19. Ibidem.
20. Tressel, op.cit.
21. Idem
22. Gregory, op.cit.
23. Bragana Gil, op.cit.

13. BUENOW.C, op.cit.


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mirrors?". Public Understanding of


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10. Idem.

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media in sharing science issues in the
development of interactive science and
technology centers. United Kingdon: The
Nuffield Foundation, 1989.

Scientific popularization: scientific


information to citizenship
Abstract
This article debates the social role of
science and technology popularization
activities, presenting a bibliographical
survey on that subject. It addresses to
popularization of science s historical
background, main concepts, recent
motivations, means and nstruments. It focus
more specifically on two concrete
experiences: the media (specially scientific
journalism) and science centers and
museums. At the end it presents some
considerations on the specificities and the
importance of the popularization of science
in developing countries.

Keywords
Popularization of science; Scientific and
technological information; Scientific
journalism; Science centers and museums.

404

Sarita Albagli
Professora/pesquisadora do Programa de PsGraduao em Cincia da Informao.
CNPq/IBICT-UFRJ/Escola de Comunicao,
e-mail: albagli@omega.lncc.br

Ci. Inf., Braslia, v. 25, n. 3, p. 396-404, set./dez. 1996