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A classe operria desde os primeiros tempos de sua existncia vem sendo

interpretada e reinterpretada, sobretudo pelos pensadores marxistas para os quais esta


ocupada um lugar central, sendo o elemento social revolucionrio por excelncia no
capitalismo. Contudo, mesmo no interior do marxismo, h divergncias em relao ao
estudo desse objeto, que se alongam desde prpria existncia do operariado enquanto
classe cultura e conscincia de classe. Nesse sentido, esse trabalho busca analisar a
formao da classe operria inglesa a partir das anlises de Marx e de marxistas, como
E. P. Thompson e Eric Hobsbawm, percebendo semelhanas e divergncias em suas
posturas terico-metodolgicas.
Convm iniciarmos essa discusso a partir do prprio Marx, visto que seu
pensamento fundamental nas formulaes tanto de Thompson quanto de Hobsbawm.
As percepes de Marx so bastante peculiares em relao s dos historiadores ingleses,
em virtude de sua posio histrica no tempo. Tendo vivido durante quase todo o sculo
XIX, Marx experimentou o processo de industrializao e ascenso da burguesia ao
poder, buscando perceber as implicaes histricas desse momento. Assim a voz de
Marx nos atinge enquanto fonte histrica, fortemente inserida nos debates de tempo, e
formulao terico-metodolgica.
A categoria classe fundamental no pensamento de Marx e Engels, visto que
a histria de toda sociedade at nossos dias a histria da luta de classes. (MARX,
ENGELS, 2001, p. 23), de modo que movimento contraditrio da histria se d a partir
de escravos e homens livres, patrcios e plebeus, senhor e servo unidades dialticas
que representam cada qual a seu modo histrico opressores e oprimidos. Tais
formulaes se originam a partir de um debate ao mesmo tempo histrico e ontolgico.
Para as compreendermos necessrio que situemos o pensamento de ambos os
autores na contramo do idealismo alemo, sobretudo dos jovens hegelianos. De acordo
com Marx e Engels (2007), enquanto o idealismo alemo entende o mundo material
como um reflexo das idias ou do esprito, o materialismo inverte os plos,
dialetizando-os. Contudo, ontologicamente, nas relaes de produo que se constitui
o mundo dos homens, e por meio desta que o homem se diferencia dos animais e
instituiu sua sociabilidade. A partir desse ponto se originam, portanto, as idias, os
costumes, a moral, a poltica, etc. Assim, infra e super estrutura so parte do mesma
unidade dialtica, sendo, por esse fator, interdependentes, na sua existncia real. Em

outras palavras, o que queremos afirmar que no h uma relao mecnica entre infra
estrutura e super estrutura, de modo que ambas so influentes na organizao social dos
homens.
Nesse sentido, o surgimento da classe se d a partir das relaes de produo
estabelecidas entre os homens e a natureza. , portanto, a diviso do trabalho em
manual e intelectual que gera as classes. medida em que um grupo social se apropria
dos meios de produo, o outro grupo levado a se submeter ao primeiro em busca da
produo de sua prpria sobrevivncia. Assim, nas sociedades de classes o homem est
apartado de sua essncia ontolgica, sua prxis, que une as dimenses manuais e
intelectuais do homem em sua produo da subsistncia.
Deste modo, a classe em Marx e Engels se d por um critrio de posio nas
relaes de produo, de modo que podem existir variadas classes dependendo da
diversidade das relaes de produo estabelecidas em determinada sociedade.
Contudo, na sociedade industrial moderna tal processo se simplifica. Segundo Marx e
Engels o que distingue nossa poca a poca da burguesia ter simplificado a
oposio de classes. Cada vez mais, a sociedade inteira divide-se em dois grandes
blocos inimigos, em duas grandes classes que se enfrentam diretamente: a burguesia e o
proletariado (MARX, ENGELS, 2001, p. 24)
O surgimento dessas classes, que s se pode se dar, em virtude da dialtica,
simultaneamente, obedece a um processo histrico de progressivo declnio da sociedade
feudal, de modo que paulatinamente a contradio entre os modos de produo
capitalista e feudal atingem o ponto mximo, gerando o desaparecimento do mundo
feudal, em detrimento do capitalista. importante notar, nesse sentido, que a o
capitalismo gestado no interior do feudalismo, enquanto grmen da destruio desse
ltimo. Assim, historicamente o estabelecimento do comrcio e das relaes monetrias
se expande ao ponto de suplantar as relaes sociais que o originaram.
Todavia, por mais que a burguesia tenha emergido vitoriosa desse conflito,
transformando o mundo sua imagem, as contradies e a luta de classes no cessam. A
burguesia, na forja da sociedade burguesa no forjou apenas as armas que lhe daro a
morte; tambm engendrou os homens que empunharo essas armas: os operrios
modernos, os proletrios (grifo dos autores) (MARX, ENGELS, 2001, p. 34).
Historicamente, o proletariado oriundo dos antigos servos e artesos dos tempos
feudais, que perderam sua autonomia de trabalho e controle sobre sua produo em

razo da mquina, novo meio de produo hegemnico, pertencente burguesia. Assim,


define, portanto, Engels em nota edio de 1888 do Manifesto do Partido Comunista:

Por burguesia entendemos a classe dos capitalistas


modernos, proprietrios dos meios de produo social e
empregadores do trabalho assalariado. Por proletariado,
a classe dos operrios assalariados modernos que, no
possuindo meios prprios de produo, reduzem-se a
vender a fora de trabalho para poderem viver.

(ENGELS, 2001, p. 23)


Por meio dessa definio dada por Engels podemos exemplificar a leitura
histrica de ambos os autores. Uma vez que burguesia e proletariado so as classes em
embate e, nas relaes sociais de produo, o proletariado a classe em anttese a
burguesia que pode potencialmente vir a destru-la revolucionando os modos de
produo e a organizao da sociedade que deixaria de ser burguesa.
Marx e Engels percebem que o momento revolucionrio est prximo em
virtude do acirramento das contradies entre capital e trabalho, burguesia e
proletariado. A burguesia, para sobreviver enquanto classe dominante, necessita
constantemente de se revolucionar em razo das crises geradas pelo prprio capital.
Para tal, a burguesia pode aniquilar as foras de produtivas ou conquistar novos
mercados. Contudo, esse revolucionar-se permanente a partir das crises, na viso dos
autores, gesta crises mais potentes e com menores meios de conteno. Nesse sentido,
os prprios avanos tecnolgicos da indstria engendrados pela burguesia favorecem a
unio e consolidao da classe operria devido aos meios de comunicao e a
centralizao da luta de classes entre proletariado e burguesia. Essa contradio se
expande internacionalmente, de modo que a revoluo proletria s pode ocorrer a nvel
internacional. A medida em que o capitalismo avana em outras naes, h o surgimento
de uma classe operria que pode se unificar a todas as outras classes operrias nacionais
causando a queda da burguesia.
Essa luta para Marx e Engels poltica, de modo que o partido assume um
funo central na organizao da classe operria, sendo o representante dos interesses
desta. Deste modo, no podemos deixar de notar que a discusso dos autores alm de

histrica poltica, demonstrando que os autores buscam oferecer respostas s questes


postas pelo seu tempo histrico, pretendendo influenci-lo a partir de tais formulaes,
buscando organizar uma classe, dar-lhe coeso, homogeneidade e conscincia de sua
funo histrica e poltica.
Portanto, a partir dessa breve discusso percebemos que o conceito de classe
em Marx e Engels se d a partir das relaes de produo e da diviso do trabalho, de
modo que o os indivduos so coincide com a sua produo, tanto com o que o eles
produzem, quanto como eles produzem. O que os indivduos so, portanto, depende das
condies materiais de sua produo (MARX, ENGELS, 2007, p.) Pontuamos tambm
a viso histrica dos autores acerca da formao da classe operria que se d a partir da
dissoluo dos laos feudais por parte da burguesia que transforma o arteso, o artfice,
o mestre da oficina em um operrio destitudo de seus meios de produo e autonomia
de trabalho. Com isso, os modos de vida desses trabalhadores se perdem, suas relaes
familiares, de lazer, de trabalho, seus fazeres artsticos se transformam e passam a se
assemelhar aos valores da sociedade burguesa que tudo mercantiliza.
A partir disso podemos problematizar que Marx e Engels erigem estruturas de
onde derivam suas formulaes, a exemplo do prprio conceito de classe que se constri
a partir da infra estrutura. Contudo, tais estruturas no se apresentam como totais, apesar
de bastante slidas e dominantes em relao aos indivduos da sociedade, apresentando
fissuras para a sua prpria destruio. Nesse sentido, a classe operria se organiza e
toma conscincia das relaes ocorrentes nas estruturas da sociedade no interior da
prpria estrutura, no intuito de destru-la e construir uma outra. Contudo, isso s se d
mediante a ao do partido em organizar essa classe dispersa, dominada no interior
dessas estruturas.
Apesar disso, todas essas anlises so interpretaes feitas a partir das leituras
dos trabalhos de Marx e Engels, uma vez que os autores no formularam explicitamente
o conceito de classe, como afirma o historiador ingls Eric Hobsbawm (2008), havendo
ambigidades em relao a esse conceito. Estas se apresentam no prprio Manifesto do
Partido Comunista. Logo no incio a classe entendida como uma estrutura objetiva
dada a priori na relao com os meios de produo, no entanto, em outros momentos do
texto Marx e Engels afirmam que o objetivo imediato dos comunistas o mesmo de
todos os demais partidos proletrios: formao do proletariado em classe, derrubada da
dominao burguesa, conquista do poder poltico pelo proletariado (MARX, ENGELS,
2001,p. 47)

Nesse sentido, Hobsbawm analisa que Marx, ao longo de sua obra, se utilizou
do conceito de classe em dois sentidos distintos. O primeiro deles se refere a relaes
similares com os meios de produo e, mais especificamente, os agrupamentos de
exploradores e explorados que, por razes puramente econmicas so encontrados em
todas as sociedades humanas que ultrapassem a fase primitiva comunal (...)
(HOBSBAWM, 2008, p. 34). Para o autor, essa uma macrocategoria do conceito
utilizada por Marx. A segunda acepo diz respeito a um elemento subjetivo a
conscincia de classe:

Uma classe, em sua acepo plena, s vem a existir no


momento histrico em que as classes comeam a
adquirir conscincia de si prprias como tal. No por
acaso que o locus classicus da discusso de Marx sobre
conscincia

de

classe

uma

obra

histrica

contempornea, tratando de anos, meses ou mesmo


semanas e dias a saber, a obra de gnio que O
Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte. (HOBSBAWM,

2008, p. 34)

Nesse sentido apontado por Hobsbawm, a classe foge a uma categoria


estrutural, tornando-se histrica, emergindo a partir da organizao e da conscincia da
classe de si mesma, a partir dos acontecimentos histricos mesmo de curta durao,
como aparece em O Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte. Assim, ambos os conceitos
se cruzam, se distanciam e se completam na obra de Marx.
Portanto, estabelecemos at aqui o ponto central de partida acerca dos
conceitos de classe, classe operria, bem como sua formao a partir do pensamento de
Marx e Engels. Contudo, os autores pouco se detiveram em uma anlise detalhada e
profunda acerca da formao da classe operria, o que feito no sculo XX. Nos
deteremos agora, pois, nas anlises histricas e historiogrficas de Edward Palmer
Thompson, mais detalhadamente, em virtude da fora de sua j clssica A Formao da
Classe Operria Inglesa.

imprescindvel, para analisarmos historicamente a formao da classe


operria inglesa, refletir e esclarecer as posturas terico-metodolgicas de Thompson.
Comumente esse autor entendido como responsvel por uma renovao no mbito do
marxismo, aproximando-se das discusses socioculturais. Ainda h um debate de
Thompson com Louis Althsser, que o leva a rejeitar as posies estruturalistas. Toda a
obra de Thompson reflete a presena desse debate, inclusive seus conceitos de classe e
de experincia.
Thompson no percebe a classe enquanto uma estrutura, mas enquanto uma
relao social histrica, que passar por um fazer-se, um processo de atividade humana
dentro da histria. A classe operria no surgiu tal como o sol numa hora determinada.
Ela estava presente ao seu prprio fazer-se (THOMPSON, 2010, p. 9). preciso notar
que h uma impreciso lingstica na traduo do ttulo original da obra de Thompson,
The Making of The English Working Class. O termo formao no consegue
transmitir a idia geral de fazer-se da classe operria contida em the making, o que
elucidado pela tradutora brasileira da obra, Denise Bottman. Nas palavras de
Thompson:

Por classe entendo um fenmeno histrico, que unifica


uma srie de acontecimentos dspares e aparentemente
desconectados, tanto na matria prima da experincia
como na conscincia. Ressalto que um fenmeno
histrico. No vejo a classe como uma estrutura, nem
mesmo como uma categoria, mas como algo que
ocorre efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser
demonstrada) nas relaes humanas. (...) A classe
acontece quando alguns homens, como resultado de
experincias comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e
articulam a identidade de seus interesses entre si, e
contra outros homens cujos interesses diferem (e
geralmente se opem) dos seus. A experincia de classe
determinada, em grande medida, pelas relaes de
produo em que os homens nasceram ou entraram
involuntariamente. A conscincia de classe a forma
como essas experincias so tratadas em termos

culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores,


idias e formas institucionais. (THOMPSON, 2010, p.

9 10)

Assim, como podemos notar por meio desse excerto, a classe um


acontecimento histrico gerado a partir de experincias de indivduos que se encontram
sob relaes de produo semelhantes, congregando-se em torno de uma identidade e
interesses comuns que se formam na relao antagnica identidade e interesses de
outros homens. Nesse sentido, a conscincia de classe aparece em termos culturais,
podendo se encontrada nas tradies, valores e idias oriundas das experincias
compartilhadas pela classe.
A classe, portanto, em Thompson no uma relao a priori com a esfera da
produo; embora seja desta ltima que emanam as experincias dos indivduos, as
relaes de produo por si mesmas no so suficientes para o fazer-se da classe, uma
vez que esse fazer-se, como j dito anteriormente, um processo de atividade humana,
que toma seus contornos nesse mesmo processo, de modo que a classe no existe, nem
para ter uma interesse ou uma conscincia ideal, nem para se estender como um
paciente na mesa de operaes (THOMPSON, 2010, p. 11) E o que permite, em boa
medida, a no idealizao dos interesses e da conscincia da classe operria no trabalho
de Thompson e a utilizao da experincia dos trabalhadores que constituem a classe.
por meio destes, em relao consigo mesmos e com os outros, que a formao da classe
operria escrita, de modo a perceber como e quais experincias puderam congregar
tais indivduos em uma classe consciente.
Em relao a Marx podemos observar que h algumas continuidades. As
relaes de produo ainda possuem importncia na conceituao de Thompson, que
insere o elemento novo da experincia, rejeitando a classe enquanto estrutura ou
categoria. A ambigidade do conceito de Marx, elencada por Hobsbawm, parece
desaparecer em Thompson. A classe e conscincia de classe parecem se entrelaar no
prprio momento de emergncia da classe, uma vez que a ltima um formulao
cultural da primeira.
Ainda podemos dizer que a classe um elemento poltico, radicado na luta de
classes. a partir dos conflitos existentes na sociedade que os indivduos se unem,
expressando sua identidade e interesse, exibindo, inclusive, uma dimenso poltica

destes. Deste modo, a classe possui hbitos, costumes, valores, tradies, enfim, uma
sociabilidade prpria, bem como uma sociabilidade poltica que tambm expresso
das experincias.