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5to Ao

Anlisis Ambiental

CAMBIO CLIMTICO

El planeta se est calentando y este calentamiento global es el resultado de las emisiones


de dixido de carbono y otros gases de efecto invernadero, procedentes de actividades
humanas incluyendo los procesos industriales, la combustin mediante gasolina y los
cambios en el uso de la tierra, como por ejemplo, la deforestacin.
El clima de la Tierra se ajusta de forma dinmica y cambiante siguiendo un patrn propio
de un ciclo natural.
Sin embargo, este patrn lo conforma un complejo sistema en el que tienen su funcin; la
atmsfera, la tierra, el ocano, los sedimentos, el hielo, los organismos vivos, la
tierra...Cualquier cambio en este sistema, ya sea de forma natural o inducido por las
actividades del hombre, produce un efecto: el cambio climtico.
Lo que ms preocupa al mundo es que los cambios que estn teniendo lugar, se han
disparado por culpa de la actividad del hombre.
Las causas naturales
Movimiento de los continentes.
Puede parecer ajeno al clima, pero el movimiento de los continentes tambin influye en el
clima del planeta en el que vivimos. Cuando cambia el aspecto de la tierra, su posicin, su
forma... El viento, la lluvia, las corrientes ocenicas cambian.
Actividad volcnica.
Una erupcin volcnica emite millones de toneladas de dixido de sulfuro, vapor de agua y
ceniza a la atmsfera. Todos estos materiales volcnicos no desaparecen por arte de
magia, sino que pueden cambiar los patrones climticos durante aos.
Los gases y ceniza volcnica pueden bloquear parcialmente los rayos del sol reduciendo la
temperatura en los niveles ms bajos de la atmsfera y cambiando los patrones de
circulacin atmosfrica.
Las corrientes ocenicas.
Los ocanos componen una gran parte del sistema climtico. Cubren casi un 71% de la
Tierra y absorben alrededor del doble de la radiacin del sol. Las corrientes ocenicas
mueven grandes cantidades de calor por el planeta a travs de canales. Algunas zonas del
mundo se encuentran ms influenciadas por las corrientes ocenicas que otras.
Actividad solar.
Debido a que el sol es la mayor fuente de energa de la tierra, cualquier variacin en la
frecuencia solar influye en nuestro clima. Los cientficos han observado que el nmero de
manchas solares sobre la superficie del sol, determinan las erupciones solares y cuantas
ms manchas solares, mayor es la energa solar que emiten. Aunque an no se ha
establecido una relacin directa entre los cambios en la actividad solar y el cambio en
nuestro clima, existen muchos datos que parecen corroborar esta teora.
La actividad del hombre
El clima est cambiando por la manera en que se vive actualmente, en especial en los
pases ms ricos y econmicamente desarrollados, entre los que figuran los de la Unin
Europea. Las centrales que producen energa para que haya electricidad y calefaccin en
nuestros hogares, los coches y aviones que utilizamos, las fbricas que producen los
artculos que compramos, la agricultura que nos da de comer: todos estos elementos
contribuyen a cambiar el clima.

No podemos echarle la culpa del cambio climtico a las causas naturales. Si bien es cierto
que algunos fenmenos naturales estn siendo ms intensos e inusuales que en el pasado,
no siguen un patrn normal. Este incremento no forma parte del ciclo natural, sino que las
emisiones causadas por el hombre estn modificando de forma significativa las
concentraciones de algunos gases en la atmsfera y algunos de estos gases estn
afectando al clima.
Los gases de efecto invernadero, tienen un efecto global, calientan la superficie de la tierra
absorbiendo algunas de las radiaciones infrarrojas que emiten. El dixido de carbono, el
metano, el xido nitroso, los aerosoles, etc., son algunos de estos gases.
Algunos efectos del cambio climtico
Los casquetes polares se estn fundiendo. La superficie marina cubierta por los hielos
rticos en el Polo Norte ha disminuido en un 10 % en las ltimas dcadas y el espesor del
hielo por encima del agua en casi un 40 %. En el otro lado del mundo, la capa de hielo que
cubre el continente antrtico se ha inestabilizado.
Los glaciares se estn retirando. Es probable que el 75 % de los glaciares de los Alpes
suizos desaparezca de aqu a 2050. Los responsables de la estacin de esqu de Andermatt
(Suiza) estudian la posibilidad de cubrir durante el verano el glaciar Gurschen, una zona
muy popular entre los esquiadores, con una gigantesca hoja de plstico aislante para
conseguir que deje de fundirse y desplazarse.
El cambio climtico da lugar a fenmenos meteorolgicos extremos, tales como
tempestades, inundaciones, sequas y olas de calor. En la ltima dcada, ha habido en el
mundo tres veces ms catstrofes naturales de origen meteorolgico, principalmente
inundaciones y huracanes.
El agua escasea ya en muchas regiones del mundo. Casi un quinto de la poblacin
mundial, 1 200 millones de personas, no tiene acceso a agua potable limpia. Si las
temperaturas mundiales se incrementan en 2,5 C por encima de los niveles
preindustriales, es probable que entre 2 400 y 3 100 millones de personas ms padezcan
escasez de agua en todo el mundo.
Muchos animales y vegetales no podrn sobrevivir al cambio de temperatura o tendrn
que desplazarse a regiones con clima ms adecuado. Segn un alarmante estudio, el
cambio climtico podra significar la extincin de un tercio de las especies de la Tierra de
aqu a 2050. Los mamferos y aves de las regiones fras, como los osos polares, las focas,
las morsas y los pinginos, son especialmente vulnerables. En las selvas amaznicas, los
cientficos han observado que estn prosperando, a expensas de los dems, los rboles
ms grandes y de rpido crecimiento que absorben ms CO2.
Medidas que debemos tomar ante el cambio climtico
El cambio climtico es un problema mundial que requiere una solucin mundial. Las
medidas para paliar este terrible futuro pasan por acatar las directrices de acuerdos como
el Protocolo de Kioto: disminuir las emisiones de CO2, reducir el uso de combustibles fsiles
y aumentar el de renovables, mejorar la eficiencia y la diversificacin energtica, seguir
una poltica de desarrollo sostenible y sobre todo concienciar de la gravedad del problema
a las generaciones futuras.

GASES DE EFECTO INVERNADERO


Nuestra atmsfera acta como una cubierta protectora y transparente en torno a la Tierra.
Deja pasar la luz solar y retiene el calor. Sin ella, el calor del Sol rebotara inmediatamente

en la superficie terrestre y se perdera en el espacio. De ser as, la temperatura de la Tierra


sera unos 30 C Celsius ms baja: todo se congelara. As que la atmsfera funciona un
poco como el techo de cristal de un invernadero. Por eso se habla del efecto invernadero.
Los responsables de este efecto son los gases de efecto invernadero que forman parte
de la atmsfera y retienen el calor.
La mayor parte de los gases de efecto invernadero se generan de forma natural. Sin
embargo, a partir de la revolucin industrial del siglo XVIII, las sociedades humanas
tambin los producen, y debido a ello sus concentraciones en la atmsfera son ms
elevadas ahora que en los ltimos 420 000 aos. De esta manera se intensifica el efecto
invernadero, ocasionando un aumento de las temperaturas en la Tierra: el cambio
climtico.
Los gases de efecto invernadero que producimos
El principal gas de invernadero generado por las actividades humanas es el dixido de
carbono. Este gas representa el 75 % aproximadamente del total de emisiones de gases
de efecto invernadero en el mundo, es decir, de todos los gases de efecto invernadero
que se vierten a la atmsfera en los vapores y humos procedentes de tubos de escape,
chimeneas, incendios y otras fuentes. El dixido de carbono se libera principalmente al
quemar combustibles fsiles tales como el carbn, el petrleo o el gas natural. Y los
combustibles fsiles siguen siendo la fuente de energa ms utilizada: los quemamos para
producir electricidad y calor y los utilizamos como combustible en nuestros automviles,
buques y aviones. La mayor parte de nosotros conocemos el dixido de carbono (CO2) por
las bebidas gaseosas (las burbujas de estas bebidas y de la cerveza son burbujas de CO2).
Tambin desempea un papel importante en la respiracin: inspiramos oxgeno y
expiramos dixido de carbono, en tanto que los rboles y las plantas absorben CO2 para
producir oxgeno. Por este motivo son tan importantes los bosques del planeta: contribuyen
a absorber parte del exceso de CO2 que estamos produciendo. Sin embargo, se asiste a un
proceso de deforestacin tala, desbroce y quema de los bosques en todos los
continentes.
Otros gases de efecto invernadero generados por las actividades humanas son el metano y
el xido nitroso. Forman parte de los gases invisibles producidos por los vertederos, las
explotaciones ganaderas, el cultivo del arroz y determinados mtodos agrcolas de
fertilizacin. Tambin fabricamos artificialmente algunos de los gases de efecto
invernadero, los llamados en gases fluorados. Se utilizan en los sistemas de refrigeracin y
aire acondicionado, pero acaban en la atmsfera si se producen fugas, o cuando los
aparatos no son objeto de un tratamiento adecuado al finalizar su vida til.
La siguiente tabla muestra los gases de efecto invernadero ms importantes que han
contribuido al calentamiento global. El vapor del agua no est incluido en la tabla, pues
aunque tiene uno de los mayores efectos, no parece estar afectado, de forma considerable,
por la actividad humana.

Gas

Ppm

Tiempo medio que


permanece en la
atmsfera (aos)

CO 2
Dixido de
Carbono

360

100

Fuente

Combustin de
combustibles fsiles

Por qu ha aumentado?

Aumento demanda de combustibles


fsiles.
Destruccin de bosques.
Disminucin de fotosntesis

Quema de zonas verdes


CH 4
Metano

1,7

10

N20
xido Nitroso

0,3

130

03
Ozone

0,010,05

Se desconoce

CFCs
Carbonos
Clorofluorados

0,003

55-116

Prdidas de gas y petrleo


Aumento de animales en la ganadera
Cultivos de arroz
Aumento de terreno cultivable
Tratamiento de Residuos
Cambios en la orografa del terreno
Desperdicios de animales
Creciente demanda de combustibles
Quema de combustibles fsiles
fsiles
Mayor uso de fertilizantes
Mayor uso de tierra cultivable
Tubos de escape de
vehculos

Aumento de combustibles fsiles de


medios de transporte

Propulsores de
refrigerantes

Ms refrigerantes, etc.

LLUVIA CIDA
El hombre, a travs de sus actividades, perturba el medio ambiente e interfiere en la
precipitacin de dos maneras fundamentales: con la construccin de ciudades y con el
vertido de contaminantes a la atmsfera. Respecto a la contaminacin atmosfrica, uno de
sus efectos ms destructivos es la lluvia cida, as denominada por la elevada acidez del
agua precipitada.
La lluvia acida es un problema ecolgico que no respeta fronteras. La contaminacin
atmosfrica que la causa es arrastrada por los vientos dominantes, desde las zonas
industriales hasta montaas, lagos y bosques. Ni siquiera el rtico est libre de tal
contaminacin.
De dnde proviene el cido?
Ya no hay duda de que la mayor parte se origina en automviles, hogares, fbricas y
plantas de energa. Siempre ha existido un poco de cido en la lluvia alimentada por
volcanes, pantanos y el plancton de los ocanos; pero los cientficos saben que ha
aumentado abruptamente en los ltimos 200 aos. El hielo formado antes de la Revolucin
Industrial y atrapado en los glaciares result tener una acidez moderada, de origen natural.
La lluvia se vuelve acida principalmente por la presencia de dos elementos qumicos:
azufre y nitrgeno. El azufre se encuentra en la hulla y el petrleo. Al quemarse forma
bixido de azufre, que se mezcla con las gotas de agua en las nubes y se convierte en
cido sulfrico. Como resultado de la combustin, el nitrgeno forma xidos que se
transforman en cido ntrico al reaccionar con las molculas de agua. Una parte de ambos
cidos cae donde se originan, mientras que el resto puede recorrer cientos de kilmetros.
La acidez de las precipitaciones est determinada por la concentracin de iones de
hidrgeno presentes en el agua; se expresa en trminos de valor del pH, segn una escala
de O a 14, donde el valor 7 indica solucin neutra (el agua destilada, por ejemplo), los
valores inferiores, soluciones cidas (manzanas, vinagre, zumo de limn), y los superiores,
soluciones bsicas (leja, cal, amoniaco). Cada descenso del pH en una unidad supone un
aumento diez veces mayor en la acidez.
La lluvia ya es de por s ligeramente cida, pues contiene dixido de carbono (tambin lo
son la nieve, la niebla y las formaciones de hielo). Se considera lluvia cida aquella que
tiene un pH inferior a 5,6.

Existen diversas fuentes naturales de lluvia cida: entre otras, los compuestos de azufre
que resultan de las erupciones volcnicas, los manantiales termales y las fumarolas, y una
cantidad considerable de xidos de nitrgeno y azufre, producto final del metabolismo de
diversos grupos bacterianos. A pesar de estos contaminantes naturales del aire, el pH del
hielo glacial llega a casi 5,0, lo que significa que las emisiones naturales de los compuestos
cidos no son el origen principal de la lluvia cida, sino las actividades de las sociedades
humanas, especialmente las ms desarrolladas.
La combustin de carburantes fsiles
La combustin de carburantes fsiles (petrleo, gas y carbn) por fbricas, centrales
elctricas, hogares y vehculos libera dixido de azufre y xidos de nitrgeno. Estos gases
no slo ejercen un efecto nocivo sobre las cosechas, los rboles y los edificios del entorno
ms inmediato, sino que atraviesan largos recorridos transportados por el viento. Durante
el trayecto, los rayos solares los transforman en sulfatos y nitratos. Una vez secos, estos
contaminantes se resisten a caer al suelo, y tan slo la lluvia y la nieve logran extraerlos de
la atmsfera. As, son absorbidos por las nubes y convertidos en cido sulfrico y ntrico,
ambos solubles en agua, que se depositan a continuacin, disueltos en la lluvia, la nieve o
la niebla, sobre las plantas, los rboles, los lagos y los ros, los mares y los suelos.
Los contaminantes atraviesan largos recorridos transportados por el viento
En virtud de los desplazamientos de las masas de aire, los contaminantes alcanzan zonas
alejadas cientos de kilmetros del lugar donde han sido emitidos. Por esta razn, surge la
necesidad de saber hacia dnde se dirigen las nubes contaminantes originadas en un pas.
Se han elaborado con este fin programas modelo, aplicados a distancias variables, que
contemplan: ciclos convectivos, lluvias, nubes y el efecto del suelo. Pronostican variables
de vientos, temperatura del aire, humedad relativa, superficie del mar, diferencias de
presiones, etc.
Los mtodos normalizados ms empleados en el anlisis de SO2 son los siguientes: mtodo
del perxido de hidrgeno, mtodo del yodo, mtodo gravimtrico, mtodo yodo-tiosulfato,
mtodos espectrofotomtricos, mtodos calorimtricos, etc. Se ha podido constatar, por un
lado, que Gran Bretaa y Alemania son los grandes exportadores de SO2, al provocar
lluvias cidas en otros pases de la UE. Por otro lado, se sabe que la acidez de las lluvias, en
general, es mayor en los meses de primavera y verano, y no coinciden estas pocas con
los meses en los cuales las cantidades emitidas de contaminantes son mayores (meses de
invierno). Por ltimo, tambin se ha comprobado que el transporte de contaminantes por
las corrientes de aire es muy importante, ya que los efectos de lluvia cida que sufre un
pas se deben, en su mayor parte, a las emisiones provocadas por otros pases.

DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO


Hace algunos aos se detect que, en ciertas zonas de la Tierra, la concentracin del ozono
en la estratosfera era menor de lo habitual.
La disminucin de la capa de ozono es ms notable en los polos, y principalmente en el
polo Sur. En estas zonas, donde la cantidad de ozono es menor, se encuentran los llamados
agujeros de la capa de ozono. All, la radiacin ultravioleta llega hasta la superficie de la
Tierra, y puede producir daos en los seres vivos.
La emisin al aire de una serie de productos, los llamados clorofluorocarbonos (CFC) y
otros, que normalmente se empleaban en los aerosoles y en los refrigeradores, son los
causantes del deterioro de la capa de ozono. Estos productos, por la accin de la luz,
desprenden cloro activo, que reacciona con el ozono y lo descompone.
Componentes que daan la capa de ozono
Contaminantes primarios: o emitidos directamente por la fuente, como aerosoles, xidos
de azufre, xidos de nitrgeno, hidrocarburos, monxido de carbono y otros menos
frecuentes como halgenos y sus derivados (Cl2, HF, HCl, haluros,...), arsnico y sus
derivados, ciertos componentes orgnicos, metales pesados como Pb, Hg, Cu, Zn, etc. y
partculas minerales (asbesto y amianto).
Contaminantes secundarios: se forman por reaccin de los primarios con los componentes
naturales de la atmsfera, existiendo una gran familia de sustancias producidas por
reacciones fotoqumicas. Comprende al ozono, aldehdos, cetonas, cidos, perxido de
hidrgeno, nitrato de peroxiacetilo, radicales libres y otras de diverso origen como sulfatos
(del SOx) y nitratos (del NOx), la contaminacin radiactiva a partir de radiaciones
ionizantes o la contaminacin sonora a expensas del ruido.

Ecuador, en la franja ms vulnerable por deterioro de la capa de


ozono
La radiacin del sol es importante porque nos ayuda a procesar las vitaminas, pero la
sobreexposicin podra ser letal en las circunstancias actuales.
Los sectores ms afectados son la Antrtida y la zona ecuatorial (lnea central horizontal
del planeta), en la que est Ecuador. En el primero, el debilitamiento se origina por la

combinacin de procesos naturales que producen la acumulacin de cloro y bromo, los


cuales destruyen este manto, formando as lo que se conoce como el agujero de la capa de
ozono.
En la franja ecuatorial, en cambio, el deterioro se da indirectamente, no porque aqu se
produzca mayor contaminacin sino porque cuando la Tierra gira, los gases y los lquidos
van hacia los polos y la parte central queda ms descubierta. Tal es el dao en esta rea
que, mientras en el resto del planeta los cientficos han pronosticado la recuperacin total
de la capa de ozono para las 2060 o 2070 por las polticas de reduccin de los CFC
aplicadas, en la franja central el adelgazamiento de esta capas se mantendr igual durante
este siglo.
A esto se suma el que, por la ubicacin de la franja ecuatorial frente al sol, los rayos UV
caen en direccin perpendicular, por lo que hay menor distancia y por lo tanto mayor
intensidad. En el monitoreo del pas se hall radiacin con intensidad de hasta 14 UVI en
Guayaquil y 24 UVI en Quito.
As, esta zona se convierte en el rea de mayor riesgo del mundo, pues adems de la
desertificacin de los suelos producida por la radiacin, su poblacin se vuelve ms
vulnerable a los problemas de salud.
Cifras: Debilitamiento
27000.000 Kilmetros es el tamao que alcanz el agujero de la capa de ozono en la
Antrtida este ao, segn las mediciones.
4% Aumenta la radiacin UV cada 300 metros de incremento de la altitud; la Sierra es la
ms afectada.
1 ecuatoriano de cada 10 podra sufrir cncer de piel en los prximos diez aos, segn
estudios internacionales.