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GONALVES, Ana Teresa Marques.

A noo de propaganda e sua


aplicao nos estudos clssicos. O caso dos imperadores romanos Septmio
Severo e Caracala. Jundia: Paco Editorial, 2013. 284 p.
Semramis Corsi SILVA

Durante muito tempo a historiografia apresentou a Dinastia dos Severos, que


governou o Imprio Romano de 193 a 235 d.C., como uma Monarquia Militar,
considerando que tais imperadores buscaram elementos de sustentao de seu poder
essencialmente nas legies de soldados. Dentre os historiadores que seguiram essa
tendncia podemos citar alguns autores clssicos da historiografia sobre Imprio
Romano, como Mikhail Rostovtzeff em Social and Economic History of the Roman
Empire (1957), Roger Rmondon em La crise de lEmpire Romain de Marc-Aurle
Anastase (1967), Paul Petit em La crise de lEmpire des derniers Antonins Diocltien
(1974), entre outros. No entanto, uma historiografia mais atual tem se proposto a revisar
essa ideia, mostrando-a como fruto de uma leitura acrtica da documentao escrita,
especialmente daquela de origem senatorial com autores do perodo severiano como
Dio Cssio e Herodiano. Neste sentido, tais historiadores mostram como esta dinastia
criou outras formas de legitimar seu poder, uma vez que tal legitimao se fazia
extremamente importante, sendo uma nova dinastia no poder aps um perodo marcante
de guerra civil (193 a 197). Alm disso, os Severos configuram-se como a primeira
dinastia de origem oriental do Imprio Romano, com imperadores sem nenhum vnculo
familiar com a Pennsula Itlica. H ainda no perodo severiano uma srie de
transformaes como a origem cada vez maior de provinciais adentrando o senado
romano, equestres ascendendo a esta ordem e a real importncia do exrcito na
aclamao dos imperadores. Essas caractersticas reforavam a necessidade da criao
de uma propaganda dos atributos severianos para estarem no poder do Imprio.
No Brasil, uma das principais historiadoras empenhadas em desenvolver
pesquisas sobre a temtica severiana Ana Teresa Marques Gonalves, professora da

Doutoranda em Histria Programa de Ps-graduao em Histria Faculdade de Cincias Humanas e


Sociais UNESP Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho, Campus de Franca, CEP:
14409-160, Franca, So Paulo Brasil Sob orientao da Profa. Dra. Margarida Maria de Carvalho.
Membro do Grupo do Laboratrio de Estudos sobre o Imprio Romano G.LEIR, UNESP/Franca.
Bolsista da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior CAPES. Foi Bolsista do
Programa de Doutorado Sanduche no Exterior PDSE/CAPES, na Universidad de Salamanca
Espanha. E-mail: semiramiscorsi@yahoo.com.br.

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Universidade Federal de Gois (UFG), que desde seu mestrado, defendido na


Universidade de So Paulo (USP), dedica-se aos estudos sobre o perodo, apresentandonos agora o livro A noo de propaganda e sua aplicao nos estudos clssicos. O caso
dos Imperadores romanos Septmio Severo e Caracala. Este livro resultado de sua
tese de doutorado, defendida tambm na Universidade de So Paulo (USP), e tem como
objetivo perceber como uma srie de imagens, smbolos e aes de propaganda foram
utilizadas pelos dois primeiros imperadores severianos a fim de consolidarem seus
governos, criando artifcios que os ligavam no apenas ao exrcito, mas tambm ao
Senado, plebe de Roma e aos grupos provinciais.
Como suporte terico-metodolgico para compreenso dos elementos simblicos
do poder, Gonalves utiliza as reflexes sobre poder de cunho sociolgico de Georges
Balandier e tambm as percepes sobre a construo monrquica de Lus XIV de Peter
Burke em A fabricao do Rei (1994). Na representao do rei francs a autora percebe
certas consonncias com a construo da imagem imperial de Septmio Severo e
Caracala. No entanto, por falta de documentao disponvel, a autora no analisa a
recepo das imagens em si, centrando-se em identificar como as imagens imperiais
eram construdas, como suas mensagens eram passadas e, algumas vezes, quais
elementos sociais eram atingidos. A autora tambm utiliza o conceito de
representaes, dentro dos moldes do que proposto pela Nova Histria Cultural e o
conceito de Estado de Teatro, utilizado por Burke tendo como referencial o antroplogo
Clifford Geertz. Em relao a esse ltimo conceito, que visa a comparao da arena
poltica como palco de espetculos, e a atuao de homens pblicos com aquela
fornecida pelos atores (GONALVES, 2013, p. 14), a autora mostra como o mesmo
est presente na prpria documentao da antiguidade romana, em Ccero e Dio
Cssio. Esta observao, a nosso ver, algo muito importante de ser feito pelo
historiador da Antiguidade que no deve aplicar conceitos propostos diante de objetos
de estudo contemporneos sem, no entanto, perceber suas possibilidades para o estudo
das sociedades antigas.
Para atingir seus objetivos, a autora desenvolve a anlise de um grande repertrio
de documentos de natureza variada, como textos escritos, inscries, moedas e
monumentos. O livro est dividido em trs captulos, alm da Apresentao, Prefcio
(de Norberto Guarinello, orientador de doutorado da autora) e Consideraes finais.
No primeiro captulo, Imagem e propaganda no estudo do incio do perodo
severiano (193 a 217 d.C.), Gonalves faz, inicialmente, um balano historiogrfico
sobre o conceito de Monarquia militar associado aos Severos e mostra que estes
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deveram de fato seu poder ao exrcito, mas no foram os primeiros imperadores a


buscarem apoio no segmento militar, sendo o apoio do Senado complementar ao das
tropas. A autora elenca novas abordagens e uma historiografia com vises inovadoras
sobre o perodo, destacando, entre outros, Anthony Birley (1971), Marcel Le Glay,
Jean-Loius Voisin e Yann Le Bohec (1991) e Jean-Michel Carri e Aline Rousselle
(1999). Desta forma, a autora desenvolve argumentos contra a ideia dos Severos serem
uma Monarquia militar. Um deles sobre os dispendiosos gastos destes imperadores
com os militares, to acentuado nas fontes textuais, que a autora analisa criticamente.
Outro argumento defendido por Gonalves, neste captulo, a apresentao de Septmio
Severo menos ligada ao exrcito e a uma carreira militar e mais prxima do aparato
jurdico de seu governo, tanto que no perodo severiano que temos a ao reconhecida
de trs juristas romanos muito conhecidos: Papiano, Paulo e Ulpiano. Depois apresentar
uma longa discusso terica sobre o conceito de propaganda, Gonalves (2013, p. 46)
define como o conceito de propaganda se operacionaliza na sua anlise severiana:
[...] a construo e a difuso sistemtica de mensagens, por intermdio
de vrios suportes disponveis, destinados a um pblico difuso (ou
vrios grupos sociais que integram a sociedade imperial romana nos
governos de Septmio Severo e Caracala), e visando criar uma
imagem positiva de determinados fenmenos, articular uma imagem
do governante e estimular determinados comportamentos ligados
adeso dos sditos a este governante.

Ainda no primeiro captulo, a historiadora se prope a discutir sobre algumas


formas de propaganda da era severiana, voltando especial ateno para a iconografia por
meio de esttuas que, segundo ela; eram adequadas ao tempo e ao espao, variando,
portanto, com o passar dos anos de governo e idade do governante e com a regio onde
foram encontradas. Analisa tambm as inscries nas bases destas esttuas. Outro meio
de propaganda imperial eram as moedas, sendo as mesmas, para ela, teis em conjunto
com outros meios. Lembremos que as moedas traziam elementos sobre a casa imperial,
cunhados em seus dois lados e chegavam primeiramente nas mos dos soldados como
pagamento de seus soldos, mas tambm circulavam entre outros extratos da populao,
levando a mensagem de propaganda poltica.
No segundo captulo, As vrias facetas das imagens imperiais de Septmio Severo
e Caracala, a autora comea analisando a divulgao da imagem de Severo ligada a de
Pertinax. Pertinax, a saber, foi um imperador cujo governo foi muito curto (oitenta e
sete dias), posterior a Cmodo e anterior a Septmio, mas que, no entanto, era
considerado pela tradio senatorial como um homem extremamente integro. Assim, ao
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associar-se a Pertinax e autointitular-se vingador de seu assassinato pela Guarda


Pretoriana, o imperador se ligava a sua imagem de integridade, especialmente em
relao ao Senado romano, o que ajudava a enfatizar a retomada de uma ordem
quebrada com as guerras civis que antecederam a dinastia severiana. Outra ao muito
importante feita pelos Severos, a fim de se mostrarem como continuadores da
tradicional poltica romana, foi a associao com os imperadores da dinastia que lhes
antecedeu, os Antoninos, o que bem analisado no livro em questo. Tambm so
analisadas neste captulo outras aes visando legitimao severiana, tais como: a
imagem de formao da domus imperial e o papel da imperatriz Jlia Domna, esposa de
Septmio Severo, a divulgao da existncia de uma concrdia interna no Imprio
romano, especialmente entre os sucessores de Septmio (Caracala e seu irmo Geta), a
realizao de cerimnias e festas pblicas, o desenrolar de um grande programa de
reformas nos monumentos romanos, a divulgao de sonhos premonitrios, orculos e
pressgios (omina imperii e omina mortis) e a vinculao da imagem imperial ligada a
de grandes generais romanos e heris do passado grego e romano. Destaca a construo
das termas no perodo Severiano uma vez que as Termas de Caracala, cuja construo
foi iniciada com Septmio e finalizada com Caracala, foram as maiores de Roma at a
construo das Termas de Dioclesiano em 306. Estas termas reuniam pessoas de
diferentes extratos sociais de Roma, sendo as construes, por si s, uma forma de
propaganda imperial.
Para explicar como cada elemento funcionava enquanto forma de manipulao da
opinio pblica a favor dos imperadores, a autora faz anlises de diferentes tipos de
documentos e apresenta interessantes discusses conceituais e historiogrficas, como a
respeito do conceito de concrdia no mundo antigo. Alguns das aes severianas
configuram-se como artifcios de legitimao poltica muito diferentes dos de nossa
contemporaneidade. Outras apresentam pontos que podem nos trazer certas
semelhanas, o que, a nosso ver, nos leva a uma interessante percepo dos feitos do
passado como um exerccio de reflexo sobre as diferenas, algo importante que este
livro nos proporciona.
No terceiro e ltimo captulo, A contrapropaganda ou a obliterao das imagens
concorrentes, desenvolvido um estudo sobre como as imagens dos opositores de
Septmio durante as guerras civis (Pescnio Nigro e Cldio Albino) e o opositor de
Caracala (seu irmo Geta), foram construdas tambm como contra-imagens na busca de
afirmar a imagem positiva de Septmio e Caracala. Uma das associaes dos inimigos
que destacamos como Septmio, apesar de ter nascido na frica romana e ser casado
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com uma imperatriz sria, usou da associao de seu inimigo Nigro com o Oriente e
com os brbaros. Para finalizar este captulo analisado o processo de damnatio
memoriae (danao da memria) de Geta por Caracala. Neste processo todas as imagens
e referncias sobre uma pessoa eram apagadas por ordem do Senado (senatus
consultum) como uma espcie de castigo. Este ato interpretado, no livro em questo,
recorrendo a Balandier e sua idia de que: A linguagem do poder estabelece uma
comunicao muitas vezes restrita, implica o segredo, exprime-se, por vezes, pelo
silncio (p.220). Sendo assim, como forma de obter o silncio sobre Geta que
Gonalves interpreta a ao de Caracala.
A obra de Gonalves conta ainda com uma extensa bibliografia sobre o Imprio
Romano severiano, fruto principalmente dos estgios de pesquisa da historiadora no
exterior, cuja consulta imprescindvel para estudantes desse contexto. O livro interessa
especialmente

aos

estudantes

de

Histria

Antiga,

rea

que

tem

crescido

consideravelmente no Brasil nos ltimos anos, mas no apenas. Pela riqueza de


informaes, pelo cuidado com o tratamento documental e pela operacionalizao de
importantes conceitos envolvendo as facetas do poder, o livro interessa ainda a
professores e pesquisadores de outras reas da Histria, mas tambm socilogos,
antroplogos, cientistas polticos e outros estudiosos de reas relacionadas.
Por fim, cabe-nos considerar que a autora coordenadora regional do Laboratrio
de Estudos sobre o Imprio Romano (LEIR-GO, UFG), colaborando com suas
pesquisas e de seus orientados (entre graduandos, mestrandos e doutorandos) para uma
nova interpretao do Imprio Romano e para o maior desenvolvimento da Histria
Antiga no Brasil.

Resenha recebida em 27/02/2014. Aprovada em 22/03/2014.

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