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Universidad del Rosario

E.C.H.
Filosofa Poltica
Cesar Felipe Vargas Villabona
El Estado hobbesiano: Soberano y Sbdito
Este texto se centrara en ofrecer una reconstruccin de los captulos XVII a XXI de
Leviatn o la materia, forma y poder de una repblica eclesistica y civil escrito por
Thomas Hobbes en 1651, en donde el autor expone como se genera el Estado como
garanta de seguridad, cul es su necesidad, los diferentes modalidades de Estado, cuales
son los derechos y los poderes que tiene el jefe o asamblea que rige dicho Estado sobre la
poblacin a la cual gobierna y hasta dnde va la libertad de dicha poblacin, estableciendo
as al Estado (a su jefe) como Soberano y a la poblacin gobernada como Sbdita.
I
Despus de haber descrito el estado de naturaleza, donde los hombres son libres y
para su autoconservacion tienden a estar al borde la guerra entre s mismos, aparece la
figura del Estado como obstculo necesario de estas paciones naturales, como garante real
de los pactos entre los hombres y las leyes de la naturaleza (resumidas en la consigna haz
a otros lo que quieras que otros hagan para ti (Hobbes, 2006, 137)), en fin, como poder
coercitivo que busca la seguridad entre los individuos y la maximizacin de sus intereses.
El pacto que realizan muchos o pocos individuos no es garanta real para la formacin de
un Estado que pueda velar por su seguridad frente a una amenaza externa, ya que si dichos
individuos no buscan una estrategia comn que les permita garantizar su autoconsevancion
entonces sern ms vulnerables a la invasin de un Estado donde sus individuos si fueron
capaces de ponerse de acuerdo; es de anotar que dicho ponerse de acuerdo o idea comn
va ms all de la situacin de confrontacin con otro Estado o enemigo comn, sino que
debe ser una idea trascendente a toda situacin lo cual permite garantizar la seguridad entre
los mismos integrantes del Estado.
La institucin de un Estado marca una diferencia entre algunas especies animales
que no necesitan un Estado para coordinarse y los hombres que en efecto s la necesitan;
esto se da bsicamente porque la naturaleza de dichas especies (como las hormigas) no
tiende al egosmo y consideran los intereses colectivos como parte de los intereses
individuales, adems del hecho de que dichas criaturas carecen de racionalidad, es decir su
modo de actuar y pensar no es tan complejo como el de los humanos los cuales al tener
conciencia de conceptos como injuria y dao son muy propensos al conflicto, es por ello
que a diferencia de otras especies animales que se asocian y coordinan por naturaleza, a los
hombres les es necesario para su supervivencia crear un poder comn que los mantenga a
raya y dirija sus acciones hacia el beneficio colectivo (2006, 140), un poder artificial
llamado Estado.
Llegados a este punto, Hobbes define categricamente al Estado as: Una persona
de cuyos actos una gran multitud, por pactos mutuos, realizados entre s, ha sido instituida
por cada uno como autor, al objeto de que pueda utilizar la fortaleza y medios de todos,
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como lo juzgue oportuno, para asegurar la paz y defensa comn.(2006, 141). Es decir, el
Estado es el poder comn donde un hombre o asamblea de hombres literalmente
personifica (representa) la voluntad de todos los individuos asociados en una comunidad,
hacen de la voluntad de cada individuo una sola voluntad, o mejor, la voluntad de dicho
hombre o asamblea es la voluntad (y el juicio) a la que todos se ven sometidos por medio
de un contrato, implicando as que cada uno considere como propio y se reconozca a s
mismo como autor de cualquier cosa que haga o promueva quien representa su persona, en
aquellas cosas que conciernen a la paz y a la seguridad comunes (2006,140. Cursivas
mas). De esta forma cada individuo autoriza y transfiere a dicho hombre o asamblea su
derecho de gobernarse as mismo; cuando esta multiplicidad de voluntades se corporizan en
una sola persona es all donde de se habla de Estado, ese Leviatn que tiene tanto poder que
por medio del terror que inspira le es posible restablecer la paz entre los hombres de un
pas y asegurar la proteccin contra enemigos extranjeros. Es as como dicha voluntad
nica corporeizada toma la forma del Soberano y las voluntades en sujecin se convierten
en Subiditos. (2006,141)
II
Hobbes explica que hay dos maneras de llegar a tener el poder soberano del Estado:
por institucin, llamado tambin Estado poltico, y por adquisicin o Estado desptico. El
Estado por institucin es aquel en donde cada individuo pacta y autoriza a una persona o
asamblea de ellas, por medio de votacin, para ser representado con miras a garantizar la
paz y la seguridad. Este Soberano tiene derechos y facultades en su posicin, que Hobbes
enumera en doce:
1) Dado el pacto entre sbditos para instituir a un soberano (pues el soberano no
hace parte del pacto, es instituido por l), los primeros no podrn renunciar a dicho contrato
ya instituido, y debern asumir las acciones del soberano como si fueran sus propias
acciones en virtud de la transferencia de voluntades explicada atrs, esto tambin implica
que despus de escogido el Soberano, no se podr instituir a otro alterno ni tampoco
renunciar al primero a cambio de otro. Si por algn motivo algn Sbdito trata de deponer a
su Soberano, se considerara que el castigo que se inflija sobre el primero ser de su autora,
pues la voluntad del soberano es la voluntad del sbdito por contrato, haciendo injusto el
acto del sbdito al ser el responsable de su propio castigo. 2) El soberano tampoco puede
enajenarse de su cargo, ya que al ser escogido por todos como represntate, al ser la
corporeizacin de la voluntad de cada uno en conjunto, le es imposible someterse a un
contrato particular con cada uno de los sbditos sin que esto lleve a contradiccin entre las
voluntades de cada individuo, esto inmediatamente restablece el estado de guerra entre los
individuos, por ello el Soberano debe ser la representacin personificada de la multitud en
general, pues esto le da poder legtimo de usar la fuerza para mantener los pactos entre los
sbditos por igual.
3) Ya que dicho Soberano se instituy por votos, quien haya votado en contra,
deber ahora consentir la transferencia del derecho a autogobernarse al Soberano, de no ser
as, estara actuando por fuera del pacto y por tanto injustamente, es decir, o se somete a la
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decisin de la mayora o vuelve al estado de guerra donde cualquiera lo puede eliminar sin
que ello implique una injusticia. 4) Como todo acto realizado por el Soberano es a la vez
acto del sbdito, este ltimo no puede acusar de injuria ni de injusticia al primero, en virtud
de que ya ha pactado que acepta que toda accin hecha por el soberano, al hacer dichas
acusaciones el sbdito simplemente se estara acusando a s mismo: Es cierto que quienes
tienen poder soberano pueden cometer iniquidad, pero no injusticia o injuria, en la autntica
acepcin de estas palabras (2006, 145). 5) Dado lo anterior, ningn sbdito puede castigar
a un soberano sin que ello implique que se castiga a s mismo y por tanto cometa una
injusticia. 6) El soberano juzgar por medio de su soberana qu es lo necesario para
obtener la paz, qu tipo de acciones tanto preventivas como efectivas son necesarias para
garantizar la seguridad los sbditos, juzgar que opiniones y doctrinas son aceptadas en la
sociedad para el mantenimiento o la propensin a la paz y rechazara las que contradigan, en
su criterio, dicho fin, [P]or que la doctrina que est en contradiccin con la paz, no puede
ser verdadera, como la paz y la concordia no pueden ir contra la ley de naturaleza. (2006,
146).
7) El soberano tiene el derecho a establecer normas que reglamenten cul es la
propiedad de cada sbdito y a que bienes le es posible acceder, dichas normas varan segn
el Estado. 8) Tambin le corresponde el derecho de la judicatura, es decir, le corresponde
escuchar las controversias que puedan tener los sbditos entre ellos o con la ley (civil o
natural) y deliberar y decidir sobre la resolucin de dichas disputas. 9) El soberano es libre
de decidir cundo y cmo hacer la guerra o mantener la paz con otros pases, lo cual lo
instituye como jefe del ejrcito, dndole derecho a decidir cunto del recurso pblico debe
ser usado en el mantenimiento de la milicia. 10) En dcimo lugar, es inherente a la
soberana la eleccin de todos los consejeros, ministros, magistrados y funcionarios tanto
en la paz como en la guerra (2006, 147). 11) El soberano tiene la capacidad de
recompensar o castigar a los sbditos con el fin de estimularlos a que sirvan al Estado, 12)
y a otorgar ttulos de honor a ciertas personas por su especial servicio al Estado.
Por ultimo Hobbes seala que estos derechos y funciones son inseparables e
incomunicables, es decir que la falta de cumplimiento de todos o de alguno de ellos llevara
al fracaso el ejercicio del Estado y por tanto el poder soberano que se tiene sobre los
sbditos. Tambin seala, que dicho lo anterior, algunos podran objetar que la vida de los
sbditos en el Estado es miserable, sin embargo Hobbes afirma que ciertas libertades deben
ser restringidas para evitar un peor estado de miseria, que es el estado de guerra; as el
soberano hace uso de los recursos que le pueden brindar los sbditos no por el simple
deleite de dominar, sin que dichos recursos son una reserva necesaria en caso de cualquier
eventualidad de guerra con un pas enemigo.
III
Para Hobbes solo hay tres formas de gobierno en las cuales se presenta el Estado
por institucin: la primera es la Monarqua, donde un solo hombre personifica y unifica la
voluntad de las multitudes; la segunda es la Democracia o gobierno popular, asamblea de
todos cuantos quieren concurrir en ella (2006, 151); y la tercera es la Aristocracia, donde
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una asamblea es integrada por individuos selectos. La diferencia entre estas tres formas de
gobierno, no radica en diferencias de poder, sino el modo en que cada estado crea
conveniente que se deba gobernar para llegar a la paz, en la monarqua, seala Hobbes, el
inters privado est estrechamente unido al inters pblico, esto teniendo en cuenta que el
monarca adems de representa la voluntad de las multitudes, vela tambin por sus intereses
propios, si se asume, como dice el autor, que la riqueza, el poder y el honor de un monarca
descansa solamente sobre la riqueza, el poder y la reputacin de sus sbditos(2006, 153),
entonces el inters pblico se ver expandido por el inters privado del soberano, cosa que
no es necesariamente cierta en el caso de la democracia y la aristocracia, pues no hay una
correlacin estrecha entre el inters pblico y el privado, pues en una asamblea puede haber
varios intereses privados dentro de sus integrantes.
Un monarca puede recibir consejo de cualquiera que le plazca y en cualquier
momento, en cambio en una asamblea solo se podr consultar solamente a los miembros ya
instituidos en esta que para Hobbes, son personas versadas ms en la obtencin de riqueza
que de conocimiento, que incitan a la accin, pero no la gobiernan; adems para el monarca
es mucho ms sencillo hacer deliberaciones pues con lo nico que tendra que controvertir
seria con sus propias pasiones, en una asamblea, dado el nmero de integrantes, las
deliberaciones tardan ms, sin mencionar que el debate entre los integrantes de la asamblea,
por medio de envidias y conflictos de intereses, puede tornarse en una guerra civil. Hobbes
admite que una desventaja de la monarqua es que un sbdito puede ser despojado de sus
bienes para favorecer a otro segn la consideracin de monarca, sin embargo esto bien
podra pasar igual o peor en una asamblea soberana pues entre ms favoritismos haya, ms
se ve afectado el inters pblico.
Hobbes seala que entre estas formas de gobierno se pueden presentar mezclas entre
s, como por ejemplo monarquas electivas, donde el soberano cambia cada cierto periodo
de tiempo a travs de la eleccin de una asamblea, sin embargo, a menos que el monarca
electivo pueda determinar quin sera su sucesor, la monarqua electiva no sera en realidad
monarqua por que quien representa la voluntad de las multitudes no tiene soberana
absoluta sino est sujeto a la deliberacin de otros. Hobbes tambin muestra que desde
cierto punto de vista una democracia o una aristocracia pueden ser a la vez monarqua en el
momento en el cual se somete a una pas extranjero al gobierno del pas vencedor, as la
monarqua no estara dada por que una sola persona fuera soberana del pas vencido sino
que se da por el sometimiento de un pueblo sobre otro. Dado que se presenta la posibilidad
de que el soberano, ya sea un hombre o una asamblea, muera, en virtud de perpetuar el
estado de paz entre los hombres, el soberano deber perpetuar artificialmente su soberana
por medio del derecho de sucesin dando a su gobierno un halo de atemporalidad y
eternidad. Dicha sucesin se establece por palabra expresa del soberano, ya sea testamento
o declaracin verbal, no obstante si esto no se da, la costumbre puede ser un indicador para
deliberar hacia tal fin, dando como posibilidad ms prxima que sea un familiar del
soberano aquel que lo suceda.
IV
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En cuanto al Estado por adquisicin (paternal o desptico), este tiene la


caracterstica principal de surgir a la fuerza, en el contexto de un enfrentamiento donde el
vencedor tiene poder de decisin sobre la vida o muerte del vencido y este ltimo se somete
por temor a la voluntad del vencedor para conservar su vida, Hobbes lo dice as: Este
gnero de dominio o soberana difiere de la soberana por institucin solamente en que los
hombres que escogen su soberano lo hacen por temor mutuo, y no por temor a aquel a
quien instituyen. Pero en este caso, se sujetan a aquel a quien temen. (2006, 162).
Indistintamente los derechos de soberana tanto en el Estado por institucin como en el de
adquisicin son los mismos. El Estado por adquisicin puede surgir de dos formas: por
generacin o por conquista; el primero es ejemplificado por el dominio que tienen los
padres sobre sus hijos, pero este dominio no se ve afirmado por el hecho de que los padres
hayan procreado al hijo, sino que explicita o tcitamente el hijo consiente esta dominacin,
sin embargo como una persona no puede ser dominada por dos soberanos al tiempo, tanto
el padre como la madre pueden verse envueltos en una enfrentamiento por la soberana del
hijo en el contexto del estado de naturaleza, al final el hijo deber obedecer a quien protege
su vida porque siendo la conservacin de la vida el fin por el cual un hombre se hace
sbdito de otro, cada hombre se supone que promete obediencia al que tiene poder para
protegerlo o aniquilarlo (2006, 164).
Para que el Estado por adquisicin se de en forma de conquista, un pas deber
someter a otro en la guerra, esto es a lo que algunos llaman Estado desptico. Se da
entonces que el vencido pone voluntariamente a disposicin del vencedor su libertad y su
vida para que se le salvaguarde esta ltima, se establece as una relacin entre dueo y
siervo, en contraste con la de dueo y esclavo, pues al ser siervo se le reconoce la libertad
corporal por medio de una pacto que establece una relacin de confianza y obligacin con
el vencedor, [N]o es, pues, la victoria la que da el derecho de dominio sobre el vencido,
sino su propio pacto. Ni queda obligado porque ha sido conquistado, es decir, batido,
apresado o puesto en fuga, sino porque comprese y se somete al vencedor (2006, 165). Es
importante sealar que en este Estado, todo lo que produce el siervo es de propiedad del
Seor, y podr disponer de dichos recursos cuando le plazca. Hobbes reitera que as sus
modos de surgimiento sean distintos, tanto los Estados por institucin como los de
adquisicin tienen los mismos derechos y funciones, pues la soberana es solo una.
V
El ltimo captulo (capitulo XXI) trata sobre la libertad de los sbditos. Hobbes
define la libertad as: libertad es la ausencia de oposicin (por oposicin significo
impedimentos externos al movimiento) (2006, 171), as, a lo que Hobbes se refiere como
libertad es simplemente la libertad de un cuerpo de moverse, usar la palabra libertad para
otro tipo de discursos no tiene sentido para l. Temor y libertad son dos palabras que no se
excluyen, pues los sbditos de un Estado si bien estn all por temor a la ley, esto no impide
que tengan la libertad de cumplir o no la ley; de manera similar pasa con la relacin entre
libertad y necesidad, pues toda accin voluntaria de los hombres implica libertad, pero toda
accin tiene origen en la necesidad, en la necesidad de hacer lo que Dios quiere. Dicho lo
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anterior, dentro de un Estado se establecen una serie de pactos artificiales, llamados leyes
civiles, las cuales buscan reglamentar cierto tipo de acciones para que el estado de paz sea
posible, solo por medio de dichas leyes se puede entender la libertad de los sbditos la cual
radica en aquellas cosas que en la regulacin de sus acciones ha predeterminado el
soberano: por ejemplo, la libertad de comprar y vender y de hacer, entre s, contratos de
otro gnero, de escoger su propia residencia, su propio alimento, su propio genero de vida,
() (2006, 173-174).
La libertad toma un sentido ms fundamental desde el punto de vista del soberano,
pues es a travs de su libertad de actuar como se consigue la paz de todos los sbditos, y
sea cual sea la forma de gobierno de cada pas, la libertad del soberano siempre ser la
misma. Hobbes seala que los sbditos tienen la libertad de negarse a ciertos mandatos que
el soberano quisiera imponer, sin cometer una injusticia hacia el Estado, por ejemplo el
sbdito tiene derecho a no daarse a s mismo, ningn mandato del soberano puede
obligarlo a ello; tampoco puede ser obligado a hablar en contra de s o de otro, sin embargo,
si el soberano ordena al sbdito a que vaya a la guerra (donde su vida estar en peligro), el
sbdito no podr negarse pues dicha orden es legitima en cuanto se piensa en el beneficio
del Estado y la proteccin misma de los sbditos en general. El resto de libertades que
pueda tener un sbdito se determinaran por el silencio de la ley, es decir, lo que no est
reglamentado da la libertad al sbdito de actuar segn su criterio, dichas libertades pueden
cambiar segn la reglamentacin de cada pas en particular. Hobbes seala en este punto,
que la obediencia que le debe el sbdito al soberano durara lo mismo que la garanta de
proteccin que pueda ofrecer el poder soberano al sbdito, cuando esta proteccin ya no
est garantizada por alguna razn, el sbdito pasara a ser un individuo completamente libre.
VI
En la lectura que he hecho de estos captulos del Leviatn, no he podido evitar
preguntarme que entiende Hobbes por injusticia, pues realmente no es muy claro, pues tal
parece que todo los que los sbditos hagan que contravengan los intereses del Estado son
considerados injustos, pero no se aplica la misma lgica cuando se habla los actos
malintencionados que hace el soberano contra sus sbditos. Tambin es tramposo el hecho
de que los sbditos tengan que asumir el pacto con el Estado unidireccionalmente, es decir
asumir que los actos y decisiones que toma el Estado deben ser asumidos como actos
propios por los sbditos, pero no asumir los actos de los sbditos como responsabilidad del
Estado. Es interesante anotar el favoritismo que presenta Hobbes hacia la monarqua y
como, al admitir cierta falencia en esta forma de gobierno en seguida encuentra que las
otras formas de gobierno sufren de las mismas y hasta de ms falencias. Por ultimo me
parece interesante sealar como la justificacin de la necesidad del Estado, a saber, la
garanta de seguridad para la obtencin de la paz, sigue siendo un discurso que se renueva
en los Estados contemporneos y que, tal como lo presenta Hobbes, justifica casi cualquier
medida para llegar a dicho objetivo, desde inversiones de recursos pblicos en armamento
de guerra, hasta censura de opiniones que se consideran contrarias a un discurso de
seguridad y paz; puntualmente esto me recuerda a la poca de la guerra fra, y ms
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recientemente a todas las polticas en contra del terrorismo: Gobiernos como el de lvaro
Uribe y George W. Bush son ejemplos paradigmticos y los ms populares para ilustrar lo
mi opinin.
Bibliografa:
Hobbes, Thomas. (2006) Leviatn o la materia, forma y poder de una repblica
eclesistica y civil (Cap. XVII-XXI). 1651. Mxico: Ed. Fondo de Cultura Economica.