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Sistemas politicos de la

Alta Birmania

E. R. Leach

Sistemas polIticos de la
Alta Birmania
Estudio sobre 1a estructura social Kachin

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Titulo de la edicwn uriginal:


PoHliclll SYStems or lfighllU1d Burma
A Study j)f Kacbin Social Structure

INDICE

Tbe Atb!....... Pf"C5;S Unil-ersity of London


London, 1!11O

T~:

Antonio Dnmonts

Prologo. par Raymond Firth .

Nota introductoria a la reedicion de 1964 .


Agradecimientos

7
11

19

PRnIERA PARffi

EL PROBLEMA Y

Maqruta tU I4 coleccidll:
Argente y Mumbru.

J.
II.

III.

su

MARCO

Introrluccion
.
EI trasfondo ecolOgico de Ia sociedad kachin.
.
Las categorias shan y kachin y sus subdivisiones.

23
40
51

SEGUNDA PARlE

LA ESTRUC'nJRA bE!. LA SQCtEllAD CUMSA KACHtN

IV.
V.

E. R. Leach, 1964

oCalleEDlTORIAL
ANAGRAI\,tA, 1976
de 1a Cruz, 44Baro.-loJl.17

ISBN 84 - J39 - 0608 - 9Dep6sito legal: B. 949 - 1977

Primed. in Spain
Gn!ifica.. Diamanw, Zamora 83. Barcclona-S

HpaJang: Una comunidad gurnsa kaehin inestable.


Las eategorias estrueturales de la sociedad gumsa
kachin..

.
1. Introduccion
2. Conceptos de la division territorial
3. Coneeplos relativos a los agregados de personas. .
. . .
4. Conceptos de parentcsco por afinidad y del
incesLO.
.
5. Conceptos de propiedad y posesi6n
6. Conc~ptos de rango y clasc .
7. Conceptos de 10 sobrenatural.
.
8. Conceptos de autoridad: cargos politicos y religiosos

85

81
123
123
129

147
157
162
181
194

204

TERCERA PARTE

V ARIABll.1DJID ES1'RL'(..lURA[

217

VI.
VII.
VIII.

219

Gumlao y gurnsa .
Gumsa y shan .
Las pruebas de Ia histona k<.lchin
IX. EI mito como justificaci6n de la facci6n y del
cambio social
X. Conclusion._

235

249
286

301
5

APBNDICBS

I. Algunos casos documentados de cambio UngUis.


tiro. .
. . .
II. La venganza de sangre de Hpalang segUn la \'erA
si6n oficia1 .
nI. La naturaleza de la esclavitud.. kachin
IV. Terminologia de parentesco jinghpaw
V. Lluvia: precipitacion anual en pulgadas.
. .
VI. Pob1aci6n shan.. Y iCkachinllo estimada cn d area
de las coBnas kachin .
VII. Una nota sobre las cualificaciones del autor _

BIBLIOGRAF1A

315

PROLOGO

317
322
324
329
335

336
338
341

Que el Dr. Leach me baya pedido escribir un prologo para


cste libro es un tributo a una vieja amistad y a:sociaci6n aca-

demica.
1. los" pueblos de las colinas de la Crontera binnana.
2. HI area de las colinas Kachin. Zonas ecol6gicas.
3. 1 area dc las colinas Kachin. Distribuci6n de la
pobJaci6n .shan y kachin .
4. EI area de las eolinas Kachin. Secci6n septen.
trional. Distribucion de la poblaci6n shan y kachin alrededor de 1825
5. La zona frontcriza Bhamo-Mongmao .
6-. Hpalang _
6 b. La comunidad de Hpalang y Lweje .

41
44

53
55
63
89
89

FIGli'RAS

L
2.
3.

4.
5.
6.
7.

Diagrama que muestra Ja relaeion estructural


formal enlre los prineipaJes Jinajes de las cinco
aldeas del sector maran de Hpalang .
..
Plano de la planta de la casa de un jefe kacrnn.
Diagrama que muestra la teoria de la segmenta.
"cion de linajes y d estalus superior del uma du.
Diagrama para ilustrar el principio de sucesion.
Red mayu-dama entre las faroilias de jees prlnci.
pales en las areas del Triangulo, Hukawng y de
las minas de jade. (Jade Mines) .
La relaci6n de los humanos con los moses .
EI orden jcrarquico de rango de los antepasados
del clan .

105
130

152
187
255
291
293

Par regIa general. se cspera que un pr6l0g0 presente ellibro


a un pUblico amplio que no canoce a su autor 0 bien que pon~
ga de manifiesto alguna virtud oculta que contenga el libro. En
cstc caso no se persigue ninguno de estos objetivos. EI autor
ya es conocido, no s6Jo -de sus colegas brltanicos sino tambien
internacionalmenle, como un importante antrop6Jogo social.
Tambien es perfectamente capaz, par la fuerza y claridad de su
pensamiento, de presentar los mentes de su propia ohra.. lQue
puede, pues. hacer este prologo? Seglin nuestras oonvenciones
ordinarlas, se presupone queel autor de un pr6Iogo tiene prohibido recensionar el libra cuando aparece. Tampooo puede to-marse la compensaci6n de recensionarlo en la introduc:ci6n.
Peru 10 que puedc haecr es adelaotar algona noticia sabre los
temas que considern de mayor importancia en cualquier consideraci6n de sus mmtos.
Dirn\mica.. es una palabra manida. Pero si decimos que el
1'3sgo fundamental del aruilisis del Dr. Leach es so intento de
proporcionar los elementos de una teoria dimimica de la antropolog(a social, la cosa sera generaImente comprcndida. 1.0 que
significa que" es un analisis de las fuerzas en movimiento 0 de
los prlncipios en acci6n. Gran parte de la antropologfa social
de nuestros dias se ocupa de las instituciones sometidas" a cambio. Pero el tratamiento suele ser fundamentalmente descriptivo
o bien, cuando se hace abstracto, los conceptos resultat:l suscepnbles de volverse excesivamente elaborados, altamente artificiaJes, y ajenos a las relaciones del mundo real de"" las acciones
humanas observadas en sociedades coneretas. Lo queintcnta ha~
cer el Dr. Leach es manejar la teOlia dimimica a un nivel mas
alto de abstracci6n del que se ha venido utilizando anteriormente en la antropologfa social, al mismo tiempo que siguc uti7

Jjzanclo los materiale:s procedentes de ]a observaci6n social em


pirica entre grupos concretos.
- Bl Dr. Leach opera con fuerza y eIegancia. Para hacerlo,
adopta detenninados supue.stos. Estos implican Ia noci6n de I~
dCSClipci6n de los sistemas sociales como modelos de la reali
dad social. En la antropologia social existe una tendencia ere
dente, y bastante cn chancletas, a calificar de modelo a cualquier conjunto de supuestos 0 abstracciones que se utilizan
como bases para el examen. A vcccs la noci6n sirve de excusa
para evadirse de la rcalidad, al poner eI enfasis en el caracter
personal de la construcd6n. Pero, segUn cl autor, un modelo es
cIaramente la representaciOn de una estructura can las partes
articuladas 0 relacionadas de tal forma que sea posiblc Sll mao
nipulacion para ilustrar otras relaciones. EI Dr. Leach ya ha
demostrado su habilidad para tal manipulaci6n en Sll articulo
.La tenninologia de parentesco jinghpaw.1, que describe como
cUD experimento de algebra etnognificalt. EI rasgo esencial de
estc analisis era Ia demostraci6n de que. adoptando un conjunto
limitado de supuestos sabre la cstruclura de parentesco y al
relacionarlos entre si de Ia forma mas simple posible, era posible elaborar un esquema de comportamiento eapaz de proporcionar una explicaci6n. cn terminos de las nonnas ideales. de
los acontecimientos registrados en una sociedad real.
Una consecuencia del analisis del Dr. Leach fue resaltar ot1'3
vez la distinci6n trazada por Malinowski Y otros entre Ia.~ pautas de oomportamiento cideales .. y reales .. (0 normalesll'). Pero.
en manos del Dr. Leach. esta distinci6n adquiere nueva importancia. Para 61. las pautas ideales -las relaciones sociales que
se consideran ceorrectas_ son las que se expresan en el modelo que presenta la descripci6n estruetural de UD sistema social. HI ncccsario equilibrio del modelo en cuanto construceion
signifiea que. esencialmente. esta excluido de proporcionar en
SI mismo un anlilisis dinamico. La dificultad no se cnCllcntra
tanto en introducir de forma abstracta el tiempo como un factor
en el modelo, como en incorporarle una expresion de 10 que
verdaderamente cs significath:o en las condiciones rca1es. Por
tanto, debe reeurrirse a la observacion de 10 que verdaderamen
te hace la gente en su vida maria normal para proporcionar
las bases de una consideraci6n dinAmica. una consideracion del
cambia estructural. Esta situaci6n es aruiloga a la de Ia teoria
eoon6mica. Pero el antrop610go social tiene una ventaja SQbre
el economista en el hecho de que, desde el principia de Ia ciencia. ha estudiado de primera mano el cmundo real EI antro1. JfJIU?Ul1 of rile Royal NithroPOloiic4llnstifure. vol. LXXV, IM5, pp. 59-72.

pOlogo ya esta familiarizada con la materia bruta del_ tam.:Jno


social.
En la vida real, las personas afrontan continuamente el.ecciones entre alternativas de acci6n. En opinion del Dr. Leach, CWlJl.
do haecn estas c1ccciones, sus decisiones se toman generahnente
para conquistar pader, es decir, para acceder a un cargo 0 a una
estima que les condueira a un cargo. EI desarrollo de este argumento se realiza con una riqueza de detaIles y una sutileza en la
interpretaciOn que deben despertar la admiraci6n de todo lector
cuidadoso. Su desaffo a las concepciones aeeptadas puede no ser
del gusto de todo el mundo. pero el lector se beneficiarli con la
pre:sentaci6n dirceta del autor, su total honestidad lntelectual y
la freSCUIa de su forma de aproximaci6n. Algunos de nosotros.
por ejempIo, no hemos dudado en decir a nuestros alumno~ ~ .
privado que los heehos etnognl.ficos pueden carecer de .SJ8Ill:"
ficaci6n. es decir, que no importa tanto obtener datoS eqwvocados mientras puedan argumentar las teorlas de forma I6gi.ca.
Pero pocos de nosotros estariamos dispuestos a afirmar en Ietra de imprenta, como ha dicho c1 Dr. Leach. que por regia
general Ie aburren los datos que presentan sus colegas ~tro
pOlagos. l Y quien de nosotros suele sentirse inclinado a afirmar
con tanta brosqucdad, en detcrminado momento de su argurnen:
tacion, que su interpretacion se opone completamente a east
todo 10 publicado antenonnente sabre el tema? Este candor es
refrcscante; de.~pierta las esperaIl7.as del lector y este no quedara defraudado.
Hasta ahora la teona dimimica del Dr. Leach es en gran
medida una teolia especial y no general. Esto por dos .razone:s.
La primera es que, basta ahora, pretende. se refiere fundamentaImente y explica el comportamicnto de las gentes del norte de
Birmania. Cierto que se citan ejemplos de lugares remotos. Sin
embargo. si bien muchas dribuslt pueden ser ficciones etnogmficas en terminos de sus lfmitcs. no sie.mprc acurre asf. Las
nociones de cconvcrtirsc en algo distinto en esta situaci6n.
como los kachin se convierten en shan, 0 bien la gente gumsa
se convierte en gurnlao. son fen6menos etnograficos concrelOS
que wlo puedeD tener una analogia restringida. Verdadc~ente
constituyen casi un dipo ideah del fen6meno de convertirse en
atm ser social.
En segundo lugar, los conccptos del Dr. Leach S?~ de or~
especial (,."Oncreto. No me refiero ahara a su redefinic~on del mitO
y del ritual, que en su novedad ofrece una via es~tc.de
considerar las relaciones social!;!s. Ni me refiero a su utilmK:J~
del tennino estructura social y corganizaci6n social. pam lO$
que cada uno tenemos DlIestro mooismo personal. Me re6ero a.

su tesis de que ]a b1isqUd:a del poder cs la base de Ja elecci6n


social El renacimiento italiano y nuestrapropia historia reciente presentan buenos cjcmplos en su favor. Y su esfuerzo estA
en 18 linea de muchas tendencias del pensamiento modemo. Sin
embargo. la concentmcion del poder y el estatus en la bUsqueda
de la estimaci6n como via hacia el cargo. sugiere una indebida
restriccion del campo de la motivaci6n 0 bien una reinterpretacion de la noci6n de poder en t6rminos tan amplios que indu.
yen casi todas las aceiancs sociales. A partir de mi propio material sabre los tikopia. apoyo las concepciones del Dr. Leach tan
to en 10 que se refiere al Tol del mito como a la importancia
cardinal de las nociones de poder para la acci6n del grupo. Pien~
so que el estudio de otros pueblos polinesios. como los samoa
nOs 0 los maories, tamhien 10 corroborana. Y sin embargo, uno
tiene Ia sensaci6n de que bay algo de aparente plausibilidad en
tal explicaci6n monolities. Pues para que pare:lCa explicable el
fundonamiento de los asuntos sociales en las comunidades polinesias. bay que hacerse cargo empfricamente de las Dociones de
]ealtad y de obligaci6n que atraviesan los estrechos confines de
los intereses de poder del grnpe. Y en otTOS campos etnogra.
ficos parece que las valoracioncs del orden moral y religioso
penetran y empujan a los elementos de poder y de bitsqued.a de
estatus.
Todo esto sirve para seiialar que el estimulo de las teorias
del.Dr. Leach es mas amplio que la provincia etnografica de
que fundamentaImente se ha ocupado. 1 libra atraeni a quienes esren interesados por problemas de gobierno en los territorios subdesarrollados. asi como a quienes deseen tener un estu.
clio de .primera mana sabre uno de los tipos de sociedad mas
primitivos del sudestc asiliJico. Pero. para mi, su mayor importancia consiste en ser una gran oontribuci6n a la teoria de los
sistemas sociales. EI libra es una sobecbia pieza de artesania
hecha con un fin cslimuJante; el mejor tributo que se Ie puede
rendir es confiar que en no mucho tiempo el autor tenga la
oportunidad de repetir el diseiio, con modificaciones que permitan adaptarse a otro material igual de interesante.
RAYMOND FIRTH

NOTA HITRODUCTORIA A LA REED1CION Oil 1964,

El prologo generosamente redactado por el profesor FIrth


proporcion6 tan excelente propaganda. que la primera edici6n
de este libro se agotO ripidamente. Esta nueva ediciOn es 1lDa
copia fotogrificamente re.producida de la original.
Los primeros comentarios profesionales fueron claramente
templados, pero, retrospectivamente, la aparici6n del libra parece baber seiiaIado el principio de una tendencia. Mi :sensaci6n
personal en aquella epoea era que Ia antropologia social inglesa
se habia apoyado dem.asiado tiempo en un conjunto burdamente supersimplificado de supuestos referentes al equilibrio sociat
Dichos supuestos se basaban en analogias organicas a partir de
las cuales se examinaba la estructi:Lra de los sistemas sociales.
Incluso asi, reconocfa el gran poder de este tiro de amUisis del
equilibria y la dificultad de evadirlo dentm del mala) general
de Ia'teona sociolOgica al uso. Mi IibroeTa un intento de encontrar una salida a este dilema. En reswnen, mi argumento es que"
aunque los hechos historicos no estan nunca ni en ningUn sentido en equilibrio, podernos obtener verdaderas ideas brillantes
si, para fines de anaIisis, forzamos estos hechos dentro del D1olde constrictor de un como si, sistema de ideas compuesto de
conceptos que se tratan como si formaran parte de un sistema
cn equilibrio. Adcmas, pretendia demostrar que este proccdimienlO ficticio no es simplemente un instrumento analitico del
antl'Op61ogo social. sino que tambien co.,-esponde a fa fonna en
que los rnismos kachin cntienden su propio sistema mediante
las categorias verbale5 de 5U propia lengua. No es un argumento completamente satisfactorio -hay muchos hilos de la historia que podrian habcrsc exprcsado mucho mejor-. pero en
1964 ya no representa un punta dc vista aislado. EI profesor
Gluckman. que siempre ha sido mi oponentc mas vigqroso en
cuestiones te6ricas y que ha sostenido de f onna coherente el
tipo de teoria de equilibrio organico a que me he referido. ha
admitido rccicntemente que durantc muchos aiios -yo (GhIc:t~:'

D1.iln) be pensado demasiado en 'll!rminos de aruilisis orga:nico.


par 10 que consideraba el cicIo de las rcbcliones como mantenedar del sistema, con Ia implicacion de que reforlaba el estadolO I,
y dos p;iginas ma.s adclante incluso se refiere con cautelosa aprobaci6n al argumento de este libra. a la vez que siguc sostenien.
do que he malentendido a mis colegas y malutilizado la lengua
inglesa. Gluckman afinna que el sistema kachin, al que me refiero, puede describirsc adecuadamente como un sistema de
cequih"brio estable, 10 que me parece cierto a nivel de las ideas,
pero absolutamente falso a nil'cl de los hccbos, y que ttlos antrop610g0s ingleses siempre han pensado en tenDinos de esta clase
de equilibrio 2, 10 que me parecc complctamente falso. En re.
laci6n con 10 antedicho, el lector debe tener presente que los
comentarios de este !ibro sabre la obra de mis colegas antrop6logos se refieren a obras publicadas hasta 1952. Desde entonccs.
ademas del profesor Gluckman, otros antropOlogos tambien han
modificado sus posiciones.
Cuando escribf estc libro, el clima general del pensarmento
antropol6g.ico en Inglaterra era el creado por Radcliffe-Brown.
Se hablaba de los sistemas socialcs como si fucran cntidadcs
reales que existieran de forma natural, y el equilibria inherente
a tales sistemas era intrinseco, un hecho de Ia Naturaleza. En
1940, Fortes escribfa:
A todos los niveles de la organizaci6n social tale... es apa..
rente la tendencia hacia un equilibrio... Esto no signlfica
que la sociedad talc estuviera alguna vez estanc:ada. La tension va implicita en el equilibrio... Pcro e1 COnflicto nunea
puede desarroUarse basta cl punto de dar lugar a la complcta desintcgraci6n. La homogeneidad de la cultum tale, el sis-

econ6mico indiferenciada, Ia estabilidad territorial de


la poblaci6n, 18 red de lazos de parentesoo, las ramificaciones de la perlcncncia al clan, y es.pecialmcnte las docmnas
~.f.sti~as,Y las pnicticas riluales que dctcrminan la concepClon mdigena del bien com1in, todos cstos son factores que
restringen los conflictos y pTomueven Is rcstauraci6n del
equilibria].
tema

Si el proresor Gluckman supone que los kachin tienen UD


s~stema que csta.en equilibria en algl1n sentido siquiera aproxunadamentc equlvalente al aqui dcscrito por Fortes ha malentendido par completo el argumento de mi libm. H~ apreciado
1. Malt C?uclunan, Order and Rebellion in Tri!IM! Africo., U;litdres. 1%3. p. 35.

2. 011_ ell" P. 37.

3. M. Partes, "The: Political System at the TaJlcnsi of the Nortbt=rn Tt:rri.


~ofpof tIac Gold Coast". co African. Political S"slems. M. Ponell y E. E. EWDS~ll8r'd

eels., Loodrcs. lMO.. p. 711.

plenamcnte que gran cantidad de los an6IisIs soclnI6gIcoo de prlmen caUdad haccn parecer que los sistemas soci.ales esdn DIlbIralmente dotados de un equilibrio que es un hecho demostrable.
M1 tesis de este libro es que esta apanencia es una ilusi6n. y el
prop6sito global al escribir el libro era exam;na r la naturaJeze.
de esta ilusian concreta en un caso concreto.
. Los datos de la antropologia social son, en primer lugar, incldentes hist6ricos, intrlns.ecamente no repetidos, pero 'M1ando
el antrop61ogo insiste en que su inte-res es par la sOOologia_
mas bien que por la trhistoria,., impone sobre la evidencia el
supuesto de que puede discernirse un orden sisthnico entre las
confusiones de los hechos empiricos. Tal orden sistbnico no pucde describirse sin introducir nociones de equilibrio y. en esa
medida, el argumento de este libra cs cn sf mismo un anilisis
del equilibrio. Pero difiere en dos aspectos de la mayor parte
de los estudios monognificos de los antropOlogos sociales. En
primer lugar, he intentado ampliar el ambito temporal dentro
del que se supone que act6a el equilibria a un perfodo de unos
150 aDos, y en segundo lugar, he intentado hacer explicita 1a naturaleza ficticia (idealista) de los supuestos del equilibria. En si
mismo, el argumento no es nuevo, s6lo su aplicaci6n. HI hecho
de que el texto dellibro no contenga ninguna referencia directa
a la obra de Pareto, de tal forma que el TraiM de Sociologi.e
GhJbale 4 no aparezca en la hibliografia, es un ac:cidente de la
prcsentaci6n; asl, los lectores no se han dado enenta de que un
modelo de oscilaci6n gumsalgumlao se encuentra ya en el ~
tamiento de Pareto de las dominaciones altemantes de los leones. y los :zorros. ( 2178) Y en su concepci6n de un equilibrio
en movimientolO ( 2(67). Este Ultimo modelo presupone que el
fen6meno total que es el equilibrio consiste en un sistema ~
cial que se extiende tanto en el tiempo como en el espacio. Cierto
que un modelo comparable subyacc en grnn parte de la obra de
Fortes s, pero el argumento de Fortes y eI mio son muy distintos. Para Fortes se trata de que, si queremos entender el conjunto de datos siroultAncamente observables en un momento
temporal, debemos tener en cuenta el hceho de que cada uno
de los individuos a los que observamos progresan por separado
a traves de un cicIo de desarrollo que va desde la infancia, pa'sando por Ia edad adulta, a la muerte, y que los agrupatnientos
edici6n. Th Mind and SociI/lty. Arthur Leib:i&~Loa. Cue DUb'Ucada en 19M par Dover Publications. NdeY.I. Yort.
s. V. e. M. PortetI. "Time and Social Struct:uJe: An Ashaoti Case Stud:f"',
en SDci4' StruL:lun: Strufin prUlfortted to A R. RJuIclif#,-Bravm, OH:fut:d, Ige;
Ia lntrodoxri60 de: Fortes a The DeveJqpment Cycll. in Domestfc GJ'tltIII16. 1. . .
Goody cd., C"mbridt:e Papers in Social AnOJropolop' no. I, :1951.
4. Una

DUCVa

cii:rectameJite observables por el antropalogo (v. g., los grupos


domtsticos) paSAD ellos mismos por una secuencia de fases deri:,adas. De este modo. el equilibria en movimientop de que se
ocupa Fortes esm anclado en la biologia; Dada hay en Ultimo
tenDin~ .Uusoriop en el orden sistcmico que discicrnc en sus
datos. Pcro los ciclos de desarrollo de Fortes no tienen en euenta ]a hi5toria; esuin eoncebidos como una sccuencia dentI'O de
un sistema lotal que eS es't3.tieo e cintegradop en el scntido malinowskiano del termino. Todos los hechos sometidos a observadon al mismo tiempo se adaptan para formar un sistema; en
teoria no deben quedar cabos sueltos (vease la cita anterior de

AjrictJ.11- Political Systems).


Mi propio postulado de un cido de desarroUo gumsa/gumIan es de distinta escala y condicion. En primer lugar, puesto
que se presume que d sistema total de equilibria en movimiento incorpora todos los acontecimienlOS que se producen dentro
del ambito temporal de un siglo 0 mas, el modelo implica que
los hechos en observaci6n en cualquicr momenta parecerin pertenecer a varios c5istemas. bastante distinlOS. Ninguna clase de
recurso a los datos sincronicos pucde producir una pauta que
este cintegrada en cl sentido de Malinowski. Pero, ademas,
mientras el anaIms de Fortes se basa en un hecho empfrlco, el
proceso biologico de envejecimiento. mi propio intento de encontrar una ordenaci6n sistematica de los acontecimientos historicos depende de la cambiante valoraciOn de las categorias verbales y es, en Ultimo aruilisis, ilusorio.
Casi una tercera parte de este libra la ocupa el Capitulo V.
titulado lILas categorias estructurales de la sociedad gumsa kachin. Trata de la interpretacion de una serle de conceptos verbales y de sus interconexioDeS. Este largo capitulo esm situado
entre una dcscripci6n relativamente breve de una comunidad
kachin directameote observada (capitulo IV) y una serle de capitulos (VI, VII y VIII) que contienen testimonios etnograficos
-e hist6ricos de segunda mana. Mis eriticos, con sus distintos
supuesws sobre la naturaleza de la realidad social, parecen habene confundido por esLa disposicion. La cual nace 16gicamente de la circunstancia de que yo no considero que los sistemas
sociales SOn una realidad natural. En mi concepcion, los hechos.
de la etnografia y de Ia historia s61u pucden plJrrxer estar ordenados de forma sistematica si impunemos sabre estos hechos
una invenc16n del pensamiento. Primero inventamos para nosolros mismos un conjunto de categorias verbales elcgantemente
dispuestas para que constituyan un sistema ordenado luego cncajamos los hcchos a las catcgorias verbales, y jcle!'pronto se
-ven- los hecbos sistematieamente ordenados. Pero en este casu
14

el sistema es un asunto de reladonesentre concepto&., DO de n:-laciones cverdaderamente existentesp dentro de los datOs-~
bnttos. como han sostenido resueltamente Rad.cliffD.BtuWA y_
gunos de sus seguidores. La analogfa organics es :6b1' a ileei
pero la sociedad no es un organismo ni siquiera una ~
Yo no creo en el determinismo hist6rico bajo ninguna (.nnw.
ni aparienda, y los que se 'han irnaginado que yo pretendo dIft.
cernir aqui un proccso dclioo inacabable en los t.enues datos ..e-cogidos de la hislOria kachin, han malentendido par completo
10 que yo intentaba deck El argumento consiste mAs bien eo
que el conjunto de categorias verbales descrito en el capitulo V
constituye un conjunto estroctural persistente y que es sieInpre en terminos de categorfas como estas cOmo los bchin PRtenden interpretar (a eUos mismos y a otros) los fenOmenos sodales empfricos que observan a su aIrededor. HI inleIes espeda1
del material kachin consiste en que el usa verbal kachin permite al hablante estructurar sus categorias de mas de una forma. Los gumsa Y los gumlao utilizan las mismas categorfas para
describir su propio sistema politico y el de sus oponentes, pew
hacen distintO$ supuestos sabre la relaci6n entre las categorfas
en los das casas.
Considerados como estructuras categ6ricas el orden politico
gumsa y el orden poUtico gumlao, son igualmente tipos ideales
que en tOOo momenta y en todo lugar corresponden bastante
mal a los hechos empiricos sobre el terreno. Si esto es asi,. parece razonablc investigar si existe algUn proc:eso social analizable
at que pueda atribuirsc la persistente discrepancia entre los hechos sabre el ten eno y las dos estructuras polarizadas de categorias ideales. La tesis de los capitulos VII y VIII es que el resultado. en cualquier parte de la regi6n kachin, es una oscilaci6n
politica de largo ciclo, aunque, dado que los hechos al final del
cicIo son bastantc distintos de los del principiI). eJ sistema sobre cl terreno. no est! en equilibrio en el mismo sentido que el
<lslstema de ideas . Hay muchos detalles en esta parte del libro
que ahara me parecen muy poco satisfaclorios. No es que los
datQs no sean pertinentes. sino que muchas veces he puesto el
acento en un lugar equivocado.
A 10 largo de los tiltimos djcz aDos he llegado a una comprensi6n mueho m~ clara de la distincion (frecuentemente borrosa en cste libro) entre la estructura que puede ~jstir dentro
de tJll conjunto de categorfas verbales y la falta de estnJctura
que normalmenle existe dentro de cualquicr conjunW de 1u>
chos empiricos directamente observados. Evidentemente percJ..
bia esta d.iscrepancia -un claro ejemplo de 10 que quiero decir
se cita en las pp. 301-3-, pero tendia a eonsiderarla una amR..

Ja: tradi-

malidad. ruientras que realmente es nuestra experiencia normal.

I.e lienen mucha importancia para 18 comprensi6D de

Los acoDteeimientos sOlo Began a estnlcturarsc en la medida en


que se les dota de orden mediante la imposid6n de calcgorfas

cion hchin.
EI libro acaha can la sugerencia de que estc estiIo poco convencional de analisis podria ser pertinente fucra de las oolinas
Kachin, mas concretamcnte en areas occidentales clonde Ia recolecci6n etnogrMica es especialmente abundante. Esta sugerencia
se ha visto justificada. F. K. Lehman ha combinado la investigacion personal con una encuesta sobre los diversos materiales
chin t. El resultado aumenta en gran medida nuestra comprension de los chin. pero tambh~n, menos directamente, proporciona una uti! confirmacion del valor de mi interpretaci6n kachin.
pues en manos de Lehman las discrepancias de la etnografia
chin eaen dentro de una pauta. En visi6n global, los chin resul
tan ser mas parecidos a los kachin. de 10 que muchos de JlQSotros hubieramos podido esperar.
Ahara parece bastante claro que, en toda esta region, el concepto de dribu_ tiene una utilidad bastante negativa desde el
punta de vista del analisis social. La liignificaci6n de los rasgos
particulares de las organizaciones tribales particulares no pucde descubrirsc mediante la investigaci6n funcionalista del tipo
mas habitual. Ocurre mas bien que lIcgamos a comprender las
cualidades de la tribu A.. 5610 cuando medimos estalt cualidades en comparacion con SUs antitesis de la dribu B .. (como en
el caso gwnsa.gumlao). Reafinno roi opinion de que, incluso en
fecha tan tardia, eI cstudio de la litel'3.tura etnognifica de los
naga valdrfa la pena siempre que se efectuara desde este punta
de vista dial&:tico e intertribal-.

verba1es.
Ali tratamiento no ortodoxo del crituah (resllmido en las
pp. 33.36) esm relacionado con esta proposici6n. Ritual.. c~
un ~nnino que los antrop61ogos utiIi....an en distintos sentidos~.
Mi concepcion consiste en que, mientras que vamos bacia la
paradoja si tratamos de aplicar este termino a varias clases distintas de comportamicnto. podemos pensar can Mucha utilidad
en el ritual. como un aspecto de todo comportamiento, a suber, el aspecto comunicativo. Esta concepcion, que atribuye a
ciertos rasgos del comportarnicnlO culturalmente definido la
eualidad de lenguaje, es la misma que se presenta antes (.,'"Uando
digo que los acootecimicntos (v. g., motivos de observaciOn) s610
se yen como estructurados cuando se ordenan por media de ca~
tegorias verbales. Si hubiera desarrollado can mayor lucidez
esta tesis en primer lugar, la interdependenda del ideaIismo del
capitulo V y cl testimonio factioo recogido en cualquier otm
parte pudicran haber resultado m6s faciles de comprender. De
pasada. en un amistoso comcntario, el profesor Gellner ha cancelado Uanarnente todo mi argumento como un _error idealis.
ta. 7 La verdad y cl error son cuestiones eomplicadas, })ere me
parece que al sugerir indirectamente que los kaehin tienen una
filosoffa simplista que presume una relaci6n entre la _idea_ y
la .. reaIidach no muy distinta de la postulada por Plat6n, no
estoy defendiendo que Plat6n estuviese cn 10 cierto. Los crrores
del platonismo son errores muy comunes que no s610 compartcn
los antropOlogos, sino tambien la gente que cstudian los antrop6logos.
EI cuerpo principal del libro SoC ocupa del tema de que c1
comportamiento politico empfrico entre los kachin es una respucsta de compromiso a las doctrinas politicas polarizadas gum
sa y gumlao. En eI capitulo IX intento mostrar como estas
doctrinas polares csuin verdadcramente prescntes para el aclor
a traves de las mitologfas cn conflicto, cualquiera de las cuales
puede servir adecuadamcnte como carta eonstitucional para ]a
acci6n social. Releyendo estc capitulo ahora, me parece 4I:util
pero inadecuadoJlo. Los numcrosos cscrilos del profesor UviStrauss sobre el estudio del mito han aparecido todos elias despues que este libra :se pubIicara por primera vez y evidentemen6. Vease Es.'itlys Q'n (he Ritwd crt Sucial Re:l4iwrll, Max Gluckman cd. Manchester University Press. 1962, PP. 3.
7. E. Gellner, "'Time and Theory in Social Anlhropulnsy', Mind, Val. 61
N. S. NQ. 266, abeil 1958.

16

E.R.L.
Cambridge
Enero de 1964.

8. F. K. Lehman, TM Structure: uf Chin Society. University of nlinois


Press, 1963.

17

AGRADECIMIENTOS

Desco agradecer a las siguientes personas su ayuda en reJa.


cion con la preparaci6n de este libro: a Mr. G. E.. Harvey, Mr.
R. S. Wilkie y- Mr. J. L. Leyden por hacer accesibIes documentos
que de atTa forma hubieran sido inaceesibles; a Col. J. H. Green
y eI bibliotecario de la Haddon Library, Cambridge, par pennitirme utilizar el material que sc prcsenta en el Ap6ldice III; al
editor del Journal of the Royal Anthropological Institute por
permitinne reeditar parte de los materiales que se presentan en
eI A~dice IV; al profesor I. Schapera por su incalculable ayoda en 1a correcei6n de pruebas y muchas comentarios utiles;
al profesor Raymond Firth por escribir el Pr61ogo y por ensefiarme la mayor parte de 10 que sl! de antropologia.

E.R.L.

Ill.

Primera parte
El problema r su marco

I. INTRODUCCIQN

Bite libra lrata de la poblacion shan y k.achin del noreste


de Birmania, pero tambien pretende proporcionar una aportacion a la teoria antropo16gica. No pretende ser una descripcion
etnogdfica. La mayor parte de los hechos etnogr;ificos a que
hago referenda han sido publicados con anterioridad. Por 10

tanto, no puede encontrarse ninguna originalidad en los hechos


de que trato, sino en Is interpretacion de los hechos.

La poblaci6n de que nos ocupamos es la que ocupa 18 zona


seilalada como KACHIN en el Mapa 1 y que se presenta en gran
escala en el Mapa 2. Esta poblaci6n habla cicrto nUmero de len-

guas y dialectos distintos y existe una amplia diferencia cult1J..


:rat entre una y otra parte de ]a z.ona. No obstante, es habitual

:referirse at conjunto de esta poblaci6n con los dos encabezamien.


tos de shan y kachin. En este libro me referire a toda la regi6n
~mo

el area de las colinas Kachin.


'\ A un mvel burdo de generalizaci6n, los shan ocupan los va
ribereftos dande cultivan arroz en campos con riego; son
lies
un pueblo relativamente sofisticado con una cultura que recuer-da alga a la de los birmanos. Par otra parte, los kachin OCUpan
las colinas donde cultivan arroz, fundamentalmente mediante la
tecnica de corte y quemado itinerante. A todo 10 largo del siglo
pasado, la literatura ha tratado casi siempre a estos kachin
como si fueran salvajes primitivos y belicosos, tan lejanos de
los shan en apariencia, lengua y eultura general, que deben considerarse de origen racial completamcnte distinto I.
SiendQ esto uf. cstA dentro de las convenciones normales
de la antropologfa que las monografias sobre los kachin ignoren
a los shan y las monografias sabre los shan ignoren a los b..
chin. Sin embargo, los kachin y los shan son encasi todas partes vecinos contiguos y en los asunlos ordinarios de la vida pan-ticipan muchas veces juntos.
1.

v.

II. Malcolm (1837); Eicksledt (19M).

CoDsid.&ese, par ejemplo, la siguicnte

pi~

de documentaciOn. Forma parte de una recolecci6n exacta del testimonio verhal de un testigo ante el tribunal de investigacion confidencial
que tuvo lugar en Jos estados shan septentrionales en 1930 2
Nombre del testigo: Hpaka Lung Hseng
Raza: Lahtawog kachin (pawyam, pseudoshan)

Edad: 79
Religion: Budista zawti
Domicilio: Man Hkawng, Mong Hko
Nacido en: Pao Mo, Moog Hko
Ocupaci6n: Dirigente retirado
Padre: Ma La, antiguamente duwa de Pao Mo

Cuando yo era niDo. hace onus 70 anos, el Regente (shan)


Sao Hkam Hseng, que reinaba entonces en Mong Mao, enriO a ~ partente suyo,. Nga Hkam de nombre. it negociar
una ahaDU con los kachin de Mong Hko. Despues de aJgUD
tiempo. Nga Hkam se instalo en Pao Mo y mlis tarde intercambio los nombres con mi aIltecesor Hko Tso Li y mi abuelo Ma Naw, entonces dUW8S de Paa Mo; despues de esto
nos ~nvertimos en shan y budist:;l$ y prosperamos en gran
medida y, como miembros del clan Hkam, siempre que
jbamos a Moog Mao nos alojabamos con el Regenle. y reciprocamenlc en Mong Hko nuestra casa era la de ellos...

Parcce que este testigo considera que en los wtimos 70 anus,


mas 0 menos, toda su familia ha sido simultaneamentc kachin
y shan. En tanto que kachin, el testigo era miembro de un linaje
~wyam del clan Lahtaw(ng). En tanto que shan, era budista y

mlembro del clan Hkam, la casa real del estado de Mong Mao.
AdeDllis. Moog -Mao -el conocido estado shan de este nOIDbre situado en territorio chino- se coosidera aqui como una
_ ~tidad politica de la misma clase, y en gran medida con el misrna estatus. que Mung Hko. que a ojos de los administradores
britanicos de 1930 no era m:lis que un .. circulo administrativo
kachin en el cstado de Hsenwi septentrional.
Los datos de este tipo no pucdcn encajarse facilmente en ning6n e~ema etnognifico que, por razones lingiifsticas. situe a
los kachln y a los shan en distintas catcgorias 'Ill'aciales.
No obstante, el problema no consiste simplemente en sepa
rar a los kachin de los shan; Lambien existe la dificultad de
separar a los kachin unos de otros. La literatura distingue distintas variedades de kachin. Algunas de csta.. subcategorias son
fundamentalmente Ii~giiisticas. como cuando se distinguen a los
kachin que hablan jinghpaw de los que hablan atsi, mam, Hsu.
2. Harvey Y Barton (1936), p. IH.

nung. etc.; otras son fundamentalmente tenitoriales como en .,..


do se distinguen los singpho de Assam de los j~ 'bhwanos, 0 los hkahku de la zona alta de Mali Hka (Trfj"gulo) de 100
gauri, al este de Bhamo. Pero 1a tendencia general ha consistido
en minimizar la significaciOn de estas distinciones y argo". Do
tar que los elementos esenciales de la cultura. kachin son uniformes en toda el_ area de las colinas Kachin 3. Ubros con tftu~
los como The Kachin Tribes of Burnul (Las moos kachin de
Birmania); The Kachins. their Religion and Mythology (Los bchin. su religi6n y IXlitologia); The Kachins~ their Customs and
Traditions (Los kachi.n. sus costumbres y tradiciones); BdtrQg
ZUT Ethnologie der Chingpaw (Kachin) von Ober-Burma. (Contribuci6n a la etnologia de los Clringpaw de 1a Alta Binnania)t
se refieren implicitamente a todos los kachin dondequiera que
se encuentren. es decir, a una poblaci6n de uoas 300.000 pers0nas desperdigada con poca densidad en un area de unas 50.000

millas cuadradas 5.
No fonna parte de mi problema inmediato considerar basta
que punto tales generalizaciones sobre 13 unifonnidad de Ia cuitura kachin 50n de hecho justificables; mi interes radica mas
bien en el problema de hasta que pun to puede sostenerse que

prevalece un linico tipo de estructura social en toda el area kachin. i,Es legitimo pens.ar en la sociedad kachin como organjzada
globalmente segtin un conjunto concreto de principios, 0 bien
que esta categorla bastante vaga de kachin incluya cierto mi..
mero de formas distintas de organizaci6n social?
Antes de que podamos intentar investigar esta cuesti6n. primere debemos tener un concepto claro de 10 que se quiere decir
con continuidad y cambia al referirse a sistemas sociales: lEn
que circunstancias podemos decir de dos sodedades vecinas A y
B que ..estas dos sociedades tienen estrocturas sociales fundamentalmente diferentes_, mientras que de otras dos sociedades
C y D podem.os sostener que ..en e.stas dos sociedades la estruetura social es eseneialmente la misma.?
A todo 10 largo de 10 que resta de este capitulo inaugural,
mi ocupacion consiste en explicar el punto de .partida te6rico
a partir del cual me aproximo a este tema fundamental
En resumen, el argumcnto es como sigue. Los antrop6logos
sociales que, siguicndo a Radcliffe.Brown. utili7.an el concepto
de estructura social como una caregorfa en cuyos terminos Be
compara una sociedad con ot1"8, presuponen de hecho que las
sociedades de que sc ocupan se mantienen en equilibrio estable
3. v. g. HIlD100 (U13). l). 13.
4. Carrapiett (1929); GUb....."., (1922): Ha.nsoo (1913): Webrti (1904).
VCasc: Ap60dkc V.

s.

a lo'Jarao del tiempo. lBs entonces posible descrlbir, mediante


lu catq,orias sociol6gicas comunes, sociedades que no se suponen en equilibrio estable?
Mi oonclusi6n es que, mientras que los mode1os conceptualesde Ia sociedad son necesariamente modclos de sistemas en
( cquilibrio, las verdaderas sociedades no pueden estar en equiliJ brio. La discrepancia se relaciona con el hecho de que. cuando
las estructuras sociales se manifiestan de forma cultural, la representaei6n es imprecisa en oomparacilln con aquella dada por
las categorfas exactas que el soci6Iogo, qua el cientffico, gustaria de utilizar. Yo sostengo que cstas inconsistencias de la logica
de la expresion ritual son siempre necesarias para cI adecuado
funcionamiento de cllalquier sistema social.
_Gran parte de mi libra es un desarrollo de estc tema. Sostengo que I~_es~_ctura social. en. las situaciones practicas (en

contraste con el modelo socio16gico abstracto del soci6Iogo), consiSle en ~ glIJ.junto de ideas sabre la dill tribuci6n de los podcres entre las personas y los gruP9S de personas. Los iridividuos
p1iedeD sostener y sostienen ideas contradidorias e incoherentcs
sabre este sistema. Pueden haeer esto sin sentirse embarazados
debido a la forma en que se manifiestan sus ideas. La fonna es
una fonna cultural; 1a expresion es 1a expresi6n ritual. La ultima parte de este cap'tulo illtroductorio es una elaboraci6n de
esta portentosa observacion.
Pcro primcro volvamoS' a la estructura social y a las sociedades unitarias.

La estnu.;lura 50ciul
A un nivel de abstraccion podemos tratar la estructura social simplemente en terminos de los principios de organizaei6n
que unen las partes componentes del sistema. A este nivel, la
fonna de la eslroctura puedc considerarse can bastante indepen~
deocia del contenido cultural '. EI conocimiento de 101 forma de
la sodedad entre los cazadores gilyak. de la Siberia oriental 7 y
entre los pastores nuer del Sudan I me ayuda a comprender la
forma de 101 sociedad kachin a pesar del hecho de que Ja ultima, en su mayor parte, esta compuesta de agricultores itinerantes que habitan una densa foresta de lluvias monz6nicas.
A este nive) de abstracci6n no es difici) distinguir una pauta
formal de otm. Las eslrucluras que describe cl antropOJogo son
6. Cf. F~$ (1949'), pp. 54-60.
7. Uvi-Strauss (l9'W), capitulo XVIII.

8. Evans-Pritchard (1940).

26

rnodelos que existen solamenre como ~ Idp::a


Su propia mente. La que resulta mucho mD diflclI. es e1 ~
n~~ dicha abstracci6n a los hechos del trabajo de campo empmco. lComo podemos estar seguI'os de que un modelo fur.
mal determinado encaja con los datos mejor que cualquieF otro
modelo?
Las SQCiedades reales existen en una dimensi6n de tieropo y
de espacio. Las situaciones demogrMicas, ecol6gicas, econ6mie;as y politicas externas no se desarrollan en un memo ambi.eu:te
fijo, sino en un media ambiente constantemente cambiante. Cualquier sociedad real es un proceso en el tiempo. Los cambios reSultantes de este proceso pueden pensarse de fonna util bajo dos
enca?ezamientos 9. En primer lugar, existen aquellos que son
COnsIstentes con la contilluidad del orden fonnal existente. Por
ejemplo, ~nd? un jefe muere y cs sustituido por 5U hija, 0
~ndo un li;aJe
segmenta y tenemos dos linajes donde antenormente solo eXlStia uno, los cambio5 forman parte del proCCso de continuidad. No hay cambia en 101 estructura fonnal.
En segundo lugar, existen cambios que rcOejan alteraciones de
]a estroctura fonnal. Si, pol' ejempIo, puede demostrarse que en
u.na localida~ CQDcreta, en el curso de un pcrfodo de tiempo. un
Sistema. p~1ftlCO compu~sto de segmentos de linajes igualitarios
~s susulwdo par una Jerarquia de cangos de tipo feudal, podemos hablar. de un cambio en 101 estrnctura social
Cuando, en este libro, me refiero a los cambias d~ 101 estruc~
tnra social siempre quiero decir los cambios de esta Ultima
clase.

sc:

Las sociedades unitarias


En el co~texto del area de las colinas Kachin, el concepto
de una soclcdad .. presenta muchas dificultades que se hanin
cada vez mas patentes en el curso de los capitulos que siguen.
Par ahora seguire el insatisfactorio dictamen de Radcliffe-Brown
e. interpretare "una saciedad. con el sentido de "cualquier loca.hdad conveniente. III.
Alte~tivame~te, acepto cl argumento de Nadel. La que real~
: ~ente qu~ero declr can una sociedad. cs cualquier unidad p0l ntica autonoma II.
Las unidades politicas del area de las colinas Kachin varian
9. cr. Forb:!i, 'XI. cit. pp. S4-s.
10. Radcllffe-Brown (194(1),
11. cr. Nadel (1951). p. 187.

ampliamente en tamaiio y pareeen ser intrinsccaroente inesla


bles. En un extrema de la escala se puede encontrar la aldea
de Cllatrg. familias firmemente convencida de su derecho a ser
CODSiderada una unidad completamente ind.ependiente. En cl
otto extrema tenemos el estado shan de Hsenwi que, anterior a
1885 contiene 49 subestados (m6ng), algunos de los cuales con-tienen a su vez a mas de den aldeas distintas. Entre estos dos
cxtremos se pueden distinguir otras numerosas variedades de
.SQCiedad_. Estos divcrsos tipos de sistemas politicos difieren
entre sf no 5610 en tamaDo, sino tarnbien en los principios formales en cuyos terminos estan organizados. Aqui es donde se
halla el meollo de nuestro problema.
Para detenninadas partes del area de las calinas Kachin,
existen relaciones hist6ricas genuinas que se remontan basta
principios _del siglo XIX. Muestran claramente que durante los
iJ~! UltiInos)5 aBoS la organizacion politica de la zona ha sido muy
inestable. las pequeDas unidades politicas aut6nomas han tendido muchas veces a fonnar sistemas mayores par agregaci6n;
las organbaciones jerarquicas feudales en gran esca1a se han
fragmentado en unidades menores. Ha habido cambios violen
tos y muy rapidos en la distribucion global del poder politico.
'or tanto, metodol6g:icamente resuJta emneo tratar las distin. Las variedades de sisteDl3S politicos que ahara encontl'3ID.05 en
la zona como tipos independientes; deben pensarse claramente
como partes de un sistema total mas amplio en estado de cam
bio. Pero la esencia de mi argumentacion es que e1 proceso
mediante el cual las pequefias unidades se desarrollan en otras
mayores y las grandes unidades se fragmentan en menores no
es simplemente una parte del proceso de continuidad estructu
ral; no es un mem proceso de segrnentaci6n y acrecentamicnto,
es un proceso que implica un cambio estruetural. De 10 que DOS
ocuparemos fundamentalmente es del mecanismo de cste proceso de cambia.
No cabe duda de que tanto el cstudio como la descripcion
del cambio social presentan grandes dificultades en los contex
to6 antiopol6gicos habituales, Los estudios de campo san de cor~
'ta duraci6n. las relaciones historicas rara vez contienen datos
del tipo requerido en suficicnte detalle. Verdaderamente, aunque
los antr0p6l0g0s han mostrado COD frecuencia un especial intores par la materia, so tratamienlO te6rico de los problemas del
cambia social basta el momento merece bien poco aplauso 12.
Incloso asf, me parece que algonas dificultades par 10 menos
solo parccen plantearsc como produCfos derivados de los pro12. v. g. Maljnowski (1945); G. Y M. Wdson (1J4S); Hcr.;kovits (1949).

28

pios supuestos falsos del antr0p61ogo sobre la naturaleza de sus


datos.
Los anuop61ogos sociales ingIeses han tendido a tomar pres.
tados sus conceptos de Durkheim antes que de Pareto 0 bien de
Max Weber. En consecucncia. tienen fuertes prejuicios a favor
de las sociedades que presentan sintomas de cintegraci6n fun.
cional, csolidaridad social_, cuniformidad culturah 0 cequi1i.
brio estructural-. Tales sociedades, que bien pudieran consicJe,.
rar moribundas los historiadares y los poli16logos, son normaJ..
mente considcradas par los antrop6logos sociales sanas e idealmellte afortunadas. Las sociedades que presentan sintomas de
faccion y de conflicto interior que conducen a un cambio ra.pido, por otra parte, resultan sospechosas de anomie- y de
dec.adencia patalOgica 13.
Este prejuicio en favor de las interpretaciones .de equili
briolt- nace de la naturaleza de los materiales del antropalogo y
de las condiciones en que realiza su trabajo. 1 antrop6logo
social nonnalmenle estudia la pobJaci6n de un lugar concreto
en un detenninado momenta del tiempo y no se pi"eocupa en
mayor medida de si es 0 no probable que la misma localidad sea
estudiada por otros antrop6logos en fecha posterior. En conge...
cuencia tenemos estudios de la sociedad de las Trobriand, de la
sociedad de Tikopia. de la sociedad de los Duer, no de cia sociedad de las Trobriand en 1914:., de cia sociedad de Tikopia en
1929_, de cIa sociedad de los Duer en 1935. Cuando las socie.
dades antropolOgicas se sustrnen de esta manera al tiempo y at
espada, Ia interpretacion que se da a los materlales necesariamente es un analisis de equilibrio, pues si no fuera asf, evidentcrnente. el lector tendria Ia impresi6n de que el an'lisis es incompleto. Pero aUn mas que esto, pucsto que en la mayor
parte de los casos cl trabajo de investigacion se ha lIevado a
cabo de una vez para siempre sin ninguna noci6n de repetici6n,
la presentadoin es de equilibrio estable; los autores escrlben
como si los trobriandeses, los tikopia 0 los Duer fueran como
son ahora y para siempre. En realidad Ia confusion entre los
conceptos de equilibria y estabilidad esta tan profundamente
enraizada en la literatura antropolOgica, que todo usa de cuaJ.
quiera de estos terminos es susceptible de conducir a la ambigtiedad. Par supuesto. ambos DO significan )0 mismo. Mi propia
postura es 1a siguiente.

13. Hom'Ds (1951), pp. J36 ss.

Los sisterruu mod-ela


Cuando el antrop610g0 intenta describir un sistema social,
necesariamente 5610 describe un modelo de la realidad social.
Eite modelo rep:resenta. en efecto. la hip6tesis del antr0p6l0g0
sobre cc6mo funciona el sistema social. Por tanto, las distintas
p8rtes del sistema modelo constituyen necesariamente un todo
coberente: es un sistema en equilibria. Pcro esto no implica
que la realidad social constituya un todo coherente; par eI contrario, en la mayor parte de los casas la situacion real estit llena
de inconsistencias; y son precisamente estas inconsistencias las
que pueden proporcionarnos la comprcnsi6n de los procesos del
cambio social.
En las situacioncs del tipo de la que encontramos en el area
de las colinas Kachin. puede pensarse que cualquier persona
conereta tienc una posicion de estatus en varios sistemas sociales distintos en un momenta detcrminado. Para el propio indi
viduo tales sistemas se preseDtan en si mismos como alternativas 0 incoherencias del esquema de valorcs can res)'CCto at cual
ordena sa vida. El p!OCCso globaL..dd cambjn estDlctllUlI se pro:duce mediante la manipulacj6n.....deJ:'~tas_alternativascomo medios de ascenso en la escala wc;iat. Todos los indtviduos (Ie una
sc::;aeaaa.
coal en su propio interes, Procw:an-~Ja
situ . n tal como ]a

y. at bacerlo. la colectividad de
. "
tera a cstroctura de I
'.
Esta idea bastante camp icada sera frecuentemente ejemplificada en las paginas que SigneD, pero el argu~ento puede ilustrarse can un simple ejcmplo.
En las cuestiones politicas, los kachin tienen ante ellos dos
modos ideates de vida absolutamente contradiclorioS. Uno de
elIas es el sistema de gobierno shan, que recuerda a la jerarqufa
feudal. El otto es el que en este libro se denomina el tipo de
organi7.aci6n gumlao; esencialmente es anarquista e igualitario.
No es rare encontrar a un kachin ambicioso que asume el nombee y los titulos de un _principe shan con objcto de justificar
sus pretensiones a la aristocracia, pero que al mismo tiempo
apcla a los principios gumlao de igualdad con objeto de escapar a la obligaci6n de pagar las cargas feudalcs a :!IoU propio jere
tradicional.
Y del mismo modo como un individuo kachin suele encootrarse ante la elecci6n de que es 10 moralmentc correcto. tambithl todas las comunidades kachin, puede decirse, tienen una
posibilidad de opci6n sabre el tipo de sistema politico que les
servira de ideal. Resumiendo, mi argumento cs que, en rerminos
de organizaci6n politica. los ]cacmn oscUan entre dos tipos per

caaa:

1lI

J
f

larizados: la .democracla. gumlao par una p8ne y la eatitoctacialt shan par otra. La mayorfa de las comunidades kachinreales no son del tipo gJU1Jhw :rti del shan, sino que estdnOlpnizadas seg6n el sistema que se describe en cst.e libro como gemt_
sa ~4, que en reaIidad oonsiste en una especie de compromiso entre los ideales gumlao y shan. En un capitulo posterior descnoo
el sistema gumsa como si fuera un tercer modelo estatioo intennedio entre los modclos gum/ao y shan. pero el lector tiene
que entender claramente que las verdaderas comunidades gurJlsa
no son estltticas. Algunas. bajo la influencia de condiciones econamicas favorables, tienden mas y mas bacia el modelo shan.
hasta que por Ultimo ]a aristocracia kachin sicnte que se .han
convertido en shanlt (sam tm saiJ. como en el caso del viejo
de Mong Hko que encontramos en la p. 24; otra,.:; comunidades
grmrsa se desplazan en eI sentido contrario y se convierten en
gumlao. La organimcion social kachin. tal como se describe en
las relaciones etnognificas existentes, consiste siempre en el sistema gumsa; pero mi tesis es que este sistema. considerado en
si mismo. no tiene sentido realmente, esni demasiado plagado
de inconsistencias inherentes. Solamente cn cuanto esquema
modelo puede ser representado como un sistema en equilibrio 15.
Sin embargo, como ha sefialado Levi-Strauss, la estructura asf
reprcsentada contiene elementos que estan ~en contradit:tUm
avec Ie systeme. el dQit done en.trainer sa mine 16. En el campo de la rcalidad social las estructuras polfticas gumsa son ~
cialmente inestabJes. y yo sostengo que sOia resultan completamente inteligibles en terminos del contraste que proporcionan
los tipes polares de organizacion gumlao y shan.
Otra forma de considerar los fen6menos del cambio estntetural es decir que nos ocupamos de cambios en eI foco del pader politico dentro de un sistema dado.
La descripci6n estructural de un sistema social nos proporciorm un modelo idealizado que establece las relaciones de estatus .correctas~ que existen entre los grupos dentro del sistema
total y entre las personas socialcs que constituycn los gropos
concretos 17. La posicion de cualquier persona social dentro de
tal cIase de sistema modelo es necesariamente fija. aunque los
individuos puedan pensarse ocupando distintas posicioncs en la
14. ExreptOo cuando se dip otta oosa, loda.s las l*J... bras iudJgenas utilizadas en este libr-o 50ll palabras de Ja Jen~ jinghpaw eSLTi~ ~ e1 sisleJDa de romanizaciun inventado por 1faD~an; d. HanSOD (l9lJli).
15. Leach (1952), pp. 40-5.
16. LCvioSt:rauss (1949), p. 3ZS.

17. Para esw uso de Ia cxpn:sicm -persona socia1~. ,,-6>1.-.... especialmente RadcliffD-Brown, p. 5.

realizaci6n de las distintas clase:.- de oeupacioncs y en las dis tintas etapas de su carrera.
Cuando nOI> rcfedmo", al cambio cstructural, tenCll'lOS que
considerar no simplemente los cambios de posiei~~m de los inrnviduos con respccto a un sistema ideal de rdacioncs de estatus, sino los cambios del propio sistem ideal: es decir. los "ambios de ]a estructtua del poder.
En cualquicr sisterru. el pod~r tiene que consid"rarse comO
un atributo de los "dctentadorcs oneiale.s>', ~s decir, de las personas soeialcs que or.:upan las posicioncs u qu~ \a ligado cl poder, Los individuos s610 manejan eI poder par su capacidad en
cuanto personas sociales. ComO regla geneml, sostcngo que cl
antrop6logo social nUilCa esta justificac.lo para intcrpretar la aedon como im:qulvocamente dirigida haeia cualquier fin wnereto. PoI' csta razun siempre me sicnto insatisfecho con 10:; argu
mentas funcionalistas relativo~ a nccesidades>, y "metus"J como
los lanzados por Malinowski y Takott Parsons l', pero consiJcro necesario y justificable supoller que d desco e(H1Scicnte 0
inconscientc de ganat puder l'onstituye una rr'lotivaci6n muy g,cnernJ. en los asuntos human os, En .,;:onst'cueneia, supongo que
los inrnviduos enfrcntados a una clecdun de acci6n utilizanln
normalmentc la clecci6n gue Ies procure poder, es deeir, que
buscarin el reconocimicnto como personas .;;oei,lles que- tiencn
poder; 0 bien, par utilizar un lenguaje cJil>tinto, bu.scanin obte
ncr aCCcso al cargo 0 a la cstima de sus compaficros que puede
conducirlcs al cargo.
La estima es un producto l:ultural. Lo que se adrnira en una
sociedad puede dcplorarse en otra. La peculiaridad del tipo de
situaci6n de las colinas Kachin consiste en que e~indhiduo pucdt; ,pertenecer a mas de un sistema de e.stirnm:i6n. y que cstOg
sistemas pueden no scr consistentes, La accion que es meritoria segu.n las ideas shan puedc ser valorada como humillantc
seg(tn el cudigo Kumlao. La mejor forma para que un individuo
consiga estimaci6n en cualquier situacit'm concreta resulta rara
vcz clara, Esto parecc difieil, pero e1 lector no necesita imaginar
que tal incertidumbrc st:a de ninguna manera inhahitual; en
nuestra propia sociedad 1a acci6n cticamentc correcta para un
hombre de negociu~ clisti:mo :luele ser con frccueocia igualmente ambigua.

El ritual
Con obj<:l() dt;; claborar este argumr;nto deho' ],
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p,t~n~.~pales, ,a. sabel,' ntos lchglOSlJS que son sU.lP'('[{05 v actos
que
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. . ~on plo!ann,.. De la,
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IICU It a'c',
et1\'~nfid~ ."',"Ia pUstu1'a, una de las mas importante" se refiere
a ~, C,~1.~C_la,~:Y dasificacil'm de hi. rnagia. ~E:xistc una c]ase esp,ell:,1 ~,'- <.iL'-IUrlL':i. YU~ plllo'de d~sClibirse como acto.s rll<igicos y,
5t es ,L1, pertenecc a la catcgona de 10 o:sa"rado" [) Ia cot
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de ]0 " p r o f ' "
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a.:tus re I~POSOS 0 de Ius aetas tccnicos)
~e ~lan pr~~enta~a d,i\~crsa" rC')Puc~l.';s a esta preglll1ta, Mali.
nO~~,skI, par t::crnplo, Sll,ui.l la magia en el tcrreno de 10 SUi!1'ado . Mauss. p'lr~ce, conslderarla profana ':c, Pero aparte de d6nde, ~e co~s~derc, sttuada la cJii:otomia fundamental entre 10
~~glco-r~hgl,OSO (sagraJo) ?" ]0 ,tecnico (profano), 0 entre 10 reIt>IOSO (sagrado) y 10 maglCo-tccnico (pmfano) se rnantien
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cenDesde cI punto de vis~'1 del observadol', las a"ciones ap<~re~
~:)mo IDc'd:us pa1~a fmcs,)' c:s hastarne b,ctible se i1' eI
:,nse~ud de ~~ai:nQ'\\'~k' y cl,asihea1' la.,; <ll:ciones sociales ~ tt~rmos e, s,u,,; llllo:S,;oS deCl.r, de 1a o:necesidad hasica que arecen satJ~l<!cer. Pero los hcchos q ll~ d , I'
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. n~10na D1entc r)I.T~:;::J.no despcjar un trolO de tierr'\ y sembra,'
Slmtente en ~I y . d d
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SIll U a mqOrana las per'p,,"ctivas dO' lU1a
e~ena cos<;:,;ha el hecho de va,Ua,l- la parce1~ y- e5card~r
ve~
cuandu los hutos en lTIOClmlentu, Los kachin hacc-l1 todas

to,

de

18. Malinowski

(I~)i

Panlons (1949): Par"oll y Shih; (19511. Pi. II,

19. Mlilinow;;ki (1')#), p. liT.


:ZO, Mau~s ll~7), 1), 1[17,

33

estas cosas y, en la medida en que las baeen, realizan aelos teenicos simples de tipo funcional. Estas acdones sirven para satisfacer necesidadcs basicas*. Pero no se trata tan s6lo de esto.
En el cproccditniento habitual,. kachin, las retinas de despcjar
la tierra, sembrar las semil1as, vallar la parcela y esca.rdar las
mieses en crccimiento estfm todas pautada..<; de acuerdo a can
venciones fonnates y entremezcladas con tada dase de adernaDes afectados y ornamentaciones tecnicamente super1uos. Estos ademanes y ornamentaciones son los que haeen que la aetividad sea una actividad kachin y no un simple acto funcional. Y 10 mismo ocurrc con cualquier clase de accion teeniea;
siempre hay un c1emento que es funcionalmentc esencial y atro
elemento que CS siroplementc la costumbre local, un adcman es
telico. Malinowski se rcfiere a tales ademanes esteticos como
las -costumbres ncutrales 21, y en su esquema de analisis funcional son tratados como irrcIe,,-ancias de menor importancia.
No obstante, me pareee a mi que son precisamente estos ademanes habituales los que proporcion an at antrop610ga social sus
datos primarios. LOgicament.e, la estctica y la etica son identicas 22. 5i queremos comprcnder las norrnas eticas de una socie-dad, dcbemos estudiar la est~tica. En sus origenes, los detalles
de las costumbrcs pueden ser accidentes hist6ricos; pew para
'los individuos vivos de una socicdad tales dctalles Dunea pue.
den ser irrelevantes, forman parte del sistema total de comuni
caci6n interpersonal dcntro del grupo. Son acclones simb6licas,
reprcsentaciones. Bs tarea del antrop6logo tratar de descubrir
y traducir a su propia jerga tOCnica que c...;; 10 que se siroboliza
o representa.
Dcsde lucgo, todo esto esta rouy proximo a Durkhcim. Perc
Durkhcim y sus seguidores parecen haber crefdo que las represcntaciones colectivas estaban confinadas a 1a esfers de 10 sagrado y, pucsto que sostenlan que Ia dicotomia entre 10 sagrddo
y 10 profano era universal y absoluta, dedudan de ahi que s610
los simbolos espeeificamente sagrados necesitaban cl analisis
del antrop6logo.
Por mi parte, encuentro que eI cnfasis de Durkheim en la
dicotomia absoluta entre 10 sagrado y 10 profano cs insostenibleD. Ma.<; bien ocurre que las acciones ocupan un lugar dentro de una escala continua. En un extremo tenemos las aceiones
que son completamente profanas, completamente fundonales,
pum y simplemente ttk:llicas; en el otro extremo tenemos las
acciones completamente sagradas. estrictamente estcticas, tee21. Malinowski eon .Hogbin ([934), p. XXVI.
22. Wittgenstcin (1922), 6..421.
23. Durkheim ([!'2S), p. 51.

34

nicamente no funcionales. Entre estos dos extremos tenemos la


mayor parte de las actiones :io-ociales que participan en parte de
una esfera y en pane de Ia otra.
~de este pun to de vi~ta, 1a tCcni~ Y el ritual. 10 profano
y 10 sa.gr3do, no denotan tipos de acc16n, sino aspectos de casi
c.ualqUler cta.s.e de acci6n. La tecnica tiene consccuencias matenalcs econ.6mlca5 qUe SOn cuantificables y prcdecibles; por otra
parte, e~ ntual es una expo.<;icion simb6lica que dicell aIgo sobr~ los mdividuos que participan en la acci6n. As., desde determm~os puntos de vista, el sacrificio religioso kachin puede ser
conslderado como un acto puramente tcknico V econ6mico Es
un procedimiento para sacrificar el ganado y distribuir la 'carne, y yo creo. qu~ poca duda pucd.e haber de que para la mayoria
de los kachm cste es el aspecto mas importantc del asunto.
~o .n~t galaw <Olhacer un nab, un sacrificio) es casi siem.pre
smommo de ~ buena fiesta. Pero desde el punto de vista del
obse~do: eXlstc una gran cantidad de cosas que participan en
el sacrlftclo y que es absolutarnentc irrclevante en 10 que respecta a la matanza, Ia cocina y el repartu de alimentas. Esle otro
asp~cto es el que tiene significaci6n COmo simbolico del estatus
social y es este utro aspecto cI que yo describe como ritual
tanto si impliea directamcnte 0 no alguna conceptuali7.3Ci6n d~
10 sobrenatural 0 de 10 metaffsico 24.
. E.t m.ito, ~ mi terminologfa, es la contrapartida del ritual;
el IDltO Implica ritual, el ritual implica mito, son una y la misrna cosa. Esta postura es ligeramente distiola a la de las teoas de los manuales de Jane Harrison, Durkheim. y Malinowski. t..a doctrin.a clAsica de "a antropologia social inglesa es que
el IDlto Y, el n tual ~"On entidades conceptualmente di~"tintas que
s~ pcrpetua~ mutuamente a traves de una interdependencia func~~nal: el nto es una dramatizaci6n del mito, el mito cs 1a sanClan ~ carta constitudonal del rito. Esta aproxiIhacion a los
~tenales hace. posible tratar cI mho aisladamente, como constitu~endo un sistema de creencias, y de hecho gran parte de
la ~teratura antropol6gica sabre la rcligi6n se ocupa easi e:x:c:luslvamente de tratar el contcnido de la creencia y la racionaIidad. 0 la carencia de la misma, de este eontenido. La mayor
parte de esos argumentos me parecen sinscntidos esooIastioos.
Tal Como yo I? veo, el mito eonsiderado COmo una exposici6n
en pa~?ras I/;dlCelt 10 mismo que el ritual considerado como una
~SlCl6D en forma de aecion. Hacerse preguntas sobre el con~mdo de la creencia que no esta contenido en el contenido del
ntual es un absurdo.

n.

24. Cf. Ia distincioo IJecha par MertD1'l (1951)

ltUente.

=m

funci6n m<mi"~$t. y
""

Si dibujo un burdo diagrama de un autom6vil en la piza~


rra y debajo escribo .esto es un coc~e, aJtl?as cxpo~icion~
-eI cb"bujo y- el teXto- .dieen 10 mtsrno; mnguna dice rnas
que ]a otra y selia absurdo preguntar: .iBI cocbe es un Ford
o un cadillac? De Is misma manera, me parece que si veo a
. un kachin matando a un cerda y Ie pregunto 10 que est'- haciendo y eJ. dice nat jaw nngai (cEstoy regalando a los nab), esta
aftrmaci6n es simplementc una descripci6n de 10 que esta ha
ciendo. Es absurdo hacer preguntas tales como: de Tienen piernas los nat? lComen came? lViven en cI cielo?
En algonas partes del libro hare recuentes referencias a la
mitologia kachin, pero no intentare encontrar ninguna cohcrencia 1000ca en los mitos a que me refiera. Para mf, los mites son
simplemente una fOnDa de describir determinados tipos de comportam;ento humane; la jerga del antrop6logo y sn ulilizacion
de modelos estructurales son otros mediospara describir los
mismos Upos de comportamienlo humano. En el analisis soeio16gico necesitamos hacer frecuentes usos de estos lenguajes alternativos, pero siempre debcmos rccordar que un mstrumento
descriptivo nunca puede tener autonornia propia. por abstractas que sean mis representaciones, mi preocupaci6n es siemprc
por el mundo material del coroportamiento humano observa.ble,
nunca por 1a metafisica ni por Jos sistemas de ideas en cuaota
tales.
La.

interpret(lciOn

En suma, pues, mi punta de vista es que la acci6n ritual y


la cn.:cncia dcben entendersc igualmente como formas de exposicion simb6lica del orden social. Aunque no deficndo que la
antropologfa cste sicmpre en condiciones de interpretar tal simboHsmo, sin embargo sostengo que la principal tarea de la antropologfa social consiste en intentar esa interpretacion 25,
Debo admitir aqui un supuesto psico16gico basico. Supongo
que todos los seres humanos, cualquiera que sea su cultura y
cualquicra que sea su grado de complejidad mental. tienden a
construir sfmoolos y a hacer asociaciones mentales del mismo
tipo general. Este es un supues.to muy amplio, aunque todos los
antropologos 10 haeen. La situaci6n viene a scr esta: supoogo
que con paciencia yo, un ingles, puedo aprender a hablar cualquier otra lcngua, por ejemplo el kachin. Ademas, supongo que
25. HI coocepW de reidos tal como 10 ha desarrollado :Bateson (1936) tiene
rc1cvancia para esta parte de mi argwnentadon.

luego podre presentar una traducd6n inglesa aproxirtUula de


cualquier exposicion verbal cornun hecha por un kachin. Cuana
do se presenten exposiciones que, aunque verbales, son compteuunente simb6licas ~v. g, en el caso de la poesfa- la traducciOn se haee muy dificit, puesto que ]8 traduccion palabra a palabra probablemente no traspasa ninguna asociaci6n para cl lector ingles normal; sin embargo, supongo que con paciencia puedo llegar a comprcnder aproximadamente incluso la poesia de
una cultura extrnnjera y que luego puedo comunicar esa comptensi6n a o.tros. De la misma manera, Supongo que puedo preseDtar una mterpret.acion aproximada induso de las acdones
simb6licas no verbales. tales como las partes del ritual. Es dificit justificar .p?r completo este lipo de SUpuestos, pern sin eUos
todas las acuVldades de los antropblogos resultan sin sentido
A partir de estc punto vamos a volver sobre el probleI:'13
que plantee casi al principia de estc capitulo, a saber, Ia relaci6n entre la estructura social considerada como el modelo abstracto de una socicdad ideal y la estructura social de cualquier
sociedad empiriea existentc.
Estoy sostenienda que dondequiera que cncuentre ritual~en el sentido en que 10 he definido), como antropologo puedo
mterpretar ese ritual.
EI ritual en su contexto cultural cs una paUla de simbolos;
las paJabras con que 10 inteIl'reto son otra pauta de sfmbolos
compuestos en gran medida de terminos tecnicos invcntados por
los ~tr0p6logos (palabras como linaje, rango, estatus, etc.). Los
dos SIStemas simb6licos tienen algo en eom1in, a saber, una e....
tructura comlin~. Esto cs 10 que quiero decir ruanda afmno
que el ritual hace expHcita Ia estructura social.
. La estructura que se simboliza en c1 ritual es el sistema soci.almente aprobado de rclaciones adecuadas:l> entre los individuos y entre los grupos. Estas relaciones no se reconocen for*
malm~~e en todo momento. Cuaodo los hombres participan en
I~ actiVld.ades praeticas p~ 1a satisfaccion de 10 que Malinowski denon:l1naba las neceslClades basicas:l>, las implicaciones de
las relaclones estructurales puedcn qucdar omitidas par completo; un jefe heWn trabaja su campo codo con codo l."On sn
siervo mas ~o. Verdaderumente estoy dispucsto a defender
que esta OIDlSlon de 1a estructura f onnal es esencial si tienen
que l.levarse a cabo las actividades sociales informales normales.
s~ embargo, si ha de evitarsc In anarquia, los individuos que
constituyen una sociedad dcbcn recordar de vez en cuando par
10 menos en forma de simbolo, el orden subyacentc que ~ su.
~. Russell (19tll-), Po 479.

pone que guia sus actividades socialc!>. L~s. celebracioDcs ri~ua


les ticnen esta funci6n para el grupo partlC1pante como conJunto %1; momenuineamcnte dejan explicito 10 que en olro caSO es
\Ina ficcion.
La. eslructr.tra

social y L(1 cultura

Mi ooncepci6n sobre la clase de reladon que existe entre la


estruetura social y la cultura 23 se deriva inmcdiatam.entc de 10
anterior. La cultura pmporciona la fonna. el vestIdo de la
situaci6n social. POl' todo 10 que a mi respecla. la situation cultufal es UIl Factor dado. es un produeto y un accidente de la historia. Yo no Soc par que las mujercs kachin van sin sombrero,
con el pelo corto. antes dl;' casarse, pem despucs adoplan un
turbante, mac; alltl de 10 que sc por que las mujeres inglcs::,,"s
se ponen un anillo en un detcrminado dedo pa~ denotar el mlSmo cambio de estatus social; todo 10 que me Ilnporta de esto
es que, en estc contexto kochin. la adopci6n de turbante por
parte de la mujer tiene esta significaci6n simb6lica. Es una exposici6n sobre el estatus de la mujer.
.
Pero la eslructura de Ia situaci6n depende en gran medida
de su forma cultural. La misma clase de relaci6n cultural puede cxistir en muchas culturas distintas y simbolizarsc en las correspondientes formas distintas. En el ejemplo que acabamos
de presentar, el matrimonio cs una relacion estructura~ que.es
comlin a la sociedad inglesa y a la kachin; en una se slmboh7..a
pOl' un anillo y en otra por un lurbante. Esto significa que un
mismo eJemento de 1a estructura social puede aparecer con un
vc.~tido cultural en la localidad A y con otro ves-tido cultural en
la localidad B. Perc A y B pueden ser lugarcs adyaccntes en el
11. Par-a lOl individun, 1a participadlln en un ritual. tmnb~n ~c:dc tener
otTa.. (unclones -v. g. psicolo!riea catUtiea-. pero erto, desde JIll punta de
vista, queda fuel'll. de la estern dl!:1 anrropfilogo socUU_
. ,
28. Como l!:!">te libro wed" ~r leido por los anlrop6Iogos amencaDOS aS I
como par los inli!ksc"i, nec.sito resaltar que d termmo curtura, tal romo yo
10 utili7.U, no es CSoli Galegoria que todo 10 abarca. y ~ l,XXlSti~ cI o!'jeto
de cstudio de loll antropologia cullural am<--r1cana. Say antroP?lQSO social Y
me Ol:Upo de Jll estruaur:t. socia.I de Ia 50ciedad .ka~hin. ~ ml los co~tos
de L"UItW'a y dl!: sociedad son absolutamente distintos. 51.se acepta que loll
~uciedad es un agrea:ado de relacion"", sociaIes, t:lll.ollces 1a cultunl cs d CODteDido de esas rclacillIleS. La sodcd..d pone cI enfam o;n el cOJIlponente humano, ..I agregado de personas y las relacionc:s entre c11~. La c:uaura pone d
eo(asis en el cumponentc de los recuTSUS acumullUfus, mmatc:nales asf (XlIIlO
JIlatcrialcs, que la acrttc hereda, utiliza, trnD"~, aiiadc Y traTJYDitc" (Firth
[19511. v. 'll). Para un usa alg!) wstlntQ -:ld t~ cu1lura, OOffiO lie usa corricnb:mtmle entre los antrop61Qill;l.~ amencanos, ycase Kroeber (1952) y Kroe>-

mapa. En otras palabras, no hay ninguna raz6n intrinseca para


que las fronteras significativas de los sistemas sociales coincidan siempre con las rronteras eulturales.
Admito que las diferencias- de cultura son c!>tru<:turaImente
significativas, pem el mero hecho de que dos grnpos de per_
soDas tengan difercntl;'s culturas no implica necesanamente
-ccoomo casi siempre se ha supuesto---- que pertcnezcan ados
sistemas sociales absolutamentl;' distintos. En este libm adopto
Ja postura contraria.
En cuaJquier zona gcograJica que carczca de frontems natu
rales fundamentales, los seres humanos de las zonas adyacenles
del mapa probablemente tengan relaciones muluas -al menDs en
alguna mcdida----. sin que importe culiles puedan ser sus atributos eulturales. En la medida en que estas relaciones esten Qrdenadas Y. no sean completamcntc azarosas. dentro de elIas va
implfcita una cstroclUra social. Pero se podria preguntar: si las
estructuras sociales se manifiestan en sirnbolos culturales. i-c6mo
pueden expresarse lac; rclacioncs estructurales entre grupos de
distinta cultura? Mi respuesta es que el mantenimiento y 1a insistencia en la diferencia cultural puede convertirse en una acci6n ritual que manifiesta las relaciones sociales.
En el area geografica de que trata cste libra, las variaciones
culturales entre uno y otfCl grupo son muy numerosas y muy
scfialadas. Pero las personas que hablan distinta Icngua, \listen
distintos trajes, rinden eulto a distintas deidadcs, etc., no se
consideran complctamente como extraiias mas alIa del limite
del rcconocimiento social. Los kachin y los shan se desprecian
mutuamente, pero los kachin y Jos shan suponen que tienen un
antepasado cornun para todos ellos. En estc contexto cultural,
los atributos culturales como la lengua, el vestido y el proecdimicnto ritual son meras etiquetas simbolicas que denotan los
distintos sectore... de un unico y extc:nsivo sistema estructuraJ.
Para mi prop6sito, 10 que verdaderamente tienc significacion
es la pauta estructural subyacentc y no la pauta culLural patente, No me ocupo tanto de 1a interpretacion estruetural de una
cultura concrcta como de como las estructuras particulares pueden adoptar una diversidad de interpretaciones culturales y de
cOmo las distintas estructura.. pueden rcpresentarse mediante el
mismo can junto de sfmbolos culturales, Al perseguir este objetivo, pretendo demoslr..r el mecanismo basico del cambio social.

ber Y KluckhohD (1952).

38

39

II.

EL TRASFONDO BCOLOGICO DE LA SOCIEDAD KACHIN

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Antes de seguir adelantc es necesarlo exponcr algunas g~e


ralidades sabre la clase de vida ccon6mica que llevan los kachin
y sus vecinos shan.
EI Mapa 11' que muestra 1a localizaci6n general del area. de las
colinas Kachin, mucstra. tambic~n la situaci6n geogr3flca de
las otras principales catcgorias en que se dividen las tribus de las
colinas de Birmania It a saber, los karen, los chin, los nagal
los palaung y Jos wa. En esencia, Binnania compn:nde Ia. cuenca
del Irrawaddy y cl bajo Salween. Las vecindades mmcdtatas de
estos grandcs nos y de sus principales afluentes son tierras bajas. l1anas y f6rtiles; lejos de los rlos~ el pais es en general montaiioso, muchas veces escarpado. En las zonas con grandes lluvias, la cobcrtura normal de vcgetacion es la densa selva monz6nica semitropical; en las zonas mas secas encontramos pra~
dDs monte bajo y bosques de pinos 2.
Una importante caracteristica es que en las zonas de lluvias
el denso crecimicnto secundario de jungla sustituye rapidamenlc
a los clams abandonados. Por otra parte, en las zonas mas Secast el bosque virgen, una vez clareado, ticnde a revertir en pmdo 0 en maleza basta. En ausencia de ganado 0 de un abono
sistematico" la fertj) idad continua de la tierra es mucho mayor
en las zonas de lluvias que en las zonas secas.
-A 10 largo de los valles de los rios cs facil e) cultivo irrigado
del arroz y no cuesta construir caminos para carros.. pero en las
montaiias que separan los valles la construcci6n de caminos 0
de terraz,ag para el arroz cs una obra de ingcnieria mayor. No
puede sorprender, por tanto,. q1!e la org:aniza~6n tecnica y ~
nOD'lica de los pueblos que habltan en las colmas sea muy diferente de 1a de los pueblos de los vallcsl' ni es de extraiiar que
las gentes de las colinas de distintas partes de Binnania recu-

cr.

1.
Stevenson (I9M)~
2. Stamp (1924) (a) y (b).

.,

100

lIly /

--'-' I

UIQ

4j

tco~...
_

.lCQ IC l1li.

lOS PUEBLOS DE LAS COL1NAS


DE LA FRONTERA BIRMANA

IT8n

todas a Ia misma clase de invenciones tecnicas para supc..

rar las dificultades de su medio ambiente.


El contraste entre los habitantcs de las tierras altas v los
ha~itantes de las tierras bajas es" pues, en primer Iugar" ecol~co. Incluso si las dos categorias de poblaci6n hablaran la
m18ma lengua. bien podria esperarse cncontrar marcadas direrencias euIturales en tre los dos gropos y ~ en analogfa con regiones como Escocia y cl norte de Italla, sc podrfa lamhien prever
un celoso y mutuo desprecio entre las dos poblacioncs rivales..
Y tal cs el casD. La fmica peculiaridad de BirmanJa cs que el
41

centraste cultural entre los habitantes de las tierras alLaS y los


habitantes de las ticrras bajas este tan sumamente marcado.
Los des gropos no eomparten una lengua (;omun y c~mparten
pocos rasgos de cultura material. En euestiont:s de eqUlpamento
domcstico y tecnico. casi 10:0> unicos objetos comunes a <.lIl1bo:o>
gruPO$ dd area de 13s collnas Kachin son objctos como las cacerolas y los tripodes de hierro que ambas partes eompran a los
chinos. Sin embargo, esto es bastante (..'OInprensiblc. pues el equipamiento tecnolOgieo sc adecua Dccesariamente a las condic~().
nes de vida, y el modo de "ida de las tierras altas y de las heITdS hajas presentan un agudo contraste. Cuando $e- llega a los
aspectos culturales que ticnen significadon rituah mas bien
que tecnica, las casas son bastante dhlintas. 1 ve~tuario de
los varones de las tierra... altas, por cjemplo, es cast cn tOOa...
partes una burda imitaci6n del de los varones de las tierra... bajas locales, pero el vestido de las mujeres presenta un agudo
contraste entre los habitantes de las tierras bajas y altas y prescnta muchas variaciones regionales entre ambos grupos. Esta
difcrenda sexual no carece de significacion sociologica. Es uo
aspecl.o del tema que :te repite a todo 10 largo del libra. a saber,
que los kachin de las tierras altas estan constantcmente sometidos a presioncs contradictorias tanto en el scntido de imitar
como de oponerse a sus vecinos que habitan eO los valles. Digamos de pasada que gran parte de la ctnogr~ia dc. Birmania
ha sido escrita por personas para las que las dlferem;las de ve:-;.
tuario de-Rotan direrencias de ",raza.. (!). SegUn estc planteamiento cada dnco dias los miembros de mas de una docena de rnzas
co~curren al mcrcado de Namhkam. en los estados shan septentrionale!'>.
Pero en este capilulo nes ocupamos de \a ecologiat y nu de
la politica ni dc la raza. En resumen, 1a situaci6n tecnica puede
prescntarse como sigue:
Los pueblos que habitan los valles, es dccir, los .. birmanos
y los shan", practican en su IIlilyor parte el cultivo del alToz
de- rcgadio can moderada itunque adecuada eficacia. Esto pcrmite un sistema de cultivo y de ascntamiento continuos, incluso
en zonas donde la lluvia anua! es Tclativamente escasa, Casi todos estos pueblos de los valles utilizan ,mimales para el cultivo
y cI transporte. Excepto en la zotla seea" de Binnania c~ntral,
la dcnsidad de poblacion cs en casi Lodas partes tan baJa que
los renlrsas de la tierra son holgados. En condiciones nonnales
-es da:ir, en ausenda de guerra, epidemias y des8!'>tres simi
lares-, los pueblos del valle siernprc put:den producir con fa
cilidad rna.-, arroz del inmcdiatamente necesario pam el consumo
de I()s mismas cultivadores. Esta segura base economica permite
42

el desarrollo del comercio y la urbanizaci6n en pequeiia escaJa


y un moderado grado de complejidad eultur...u general. Haciendo
una amplia generalizacion, puedc dccirse que los pueblos del
valle constituyen un campesinado semialfabetizado. En cl sentido econ6mico vivcn a un nivel considerablcmcnte mas alto
de organizaci6n que sus vecinos de las montafias que los rodean.
En contraste, Ia... tecnicas nommles de cultivo itincr..mte de
los pueblos de las colioas s610 permite csperar rccoger un exeedente en condiciones excepcionales de baja densidad de poblaci6n y en terreno espccialmente favorable. Dande su lecnica resuJta inadecuada, las gentes de las colinas se ven obligadas a
distintas elases de recursos. Algunos grupos, como los chin centrales, han desarollado unos esquema... dc rotacion de los cultivas bastante elaborados J; otros. singuJannente los angami naga
y ciertos grupos kachin se han decidido por la construcci6n de
bancaIes escalonados inigados para el arroz, cortados en las la
deras de las montanas; otms a su vez han encontrado saindon
a sus dificultades consiguiendo alguna forma de alianza pol:itica
y economica con sus vednos mas pr6~-peros de las llanuras. Esta
Ultima clasc de simbiosis ha adoptado diversas fortnas en distintos Iugares. Por ejemplo, a vcces los mootafieses son consi
derados politicamentc los senores del valle, de tal manera que
la gente del valle _paga una renta feudal a los jefes de las colinas '; a veces la gente de las colinas explota simplemente el hecho de que controlan las comunicadones entre 105 valles e im
panen un peaje a las caravanas que pasan "; a veces las gentes
del valle han tenido la buena voluntad de pagar un {Ichantaje
a cambio de que los hombres de las calinas se comprometan a
no hacer ineursiones en los cultivos del valle 7; a veces los jefes
del valle han alistado a Jos hombres de las colinas como mer.
cenarios en gran escala l.
Todas estas transacciones cstan relacionadas con e1 hecho de
que, por regIa general, los- pueblos del valle producen un exec
dcnte de arroz para :iUS propi:ls exigencias, micntras que los
pueblos de las colinas suelen padceer escasct': de arroz que de
alguna fonna debe compensarse desde fuera. Este hecho econo3. Skven:wn (1943).
4. HUlton (1921) (a).
5. v. g. la rclllci6D shan/kachill en t:I ....allt:- de Huka\~ug antenur a 1926.
Vease p. 2M.
6. V. g. Ia posicion de Ius jd"" gauri <l tOOQ lQ WTll':Q del sig-IQ XI'L V6lse p. 246 Y So...

7. V. g. el sistema pu.<;a de Assam, v<!ase Butler (l846), pp. 213-17. Hamil1011. A. (1912), -PP. 36-9.
S.. V. g. 1m tados los .ticmPOs conocidos. las gentes de las coJinas ht'n ])TOJ'IOrCioIlado un elemeDto Importanlc del "j05rcito birmano y de I~ ...-jCrc:iLOs de
1015 j~es shan. VCasc pp. 206 Y Z6l.

43

mica crucial es de la mayor importancia para comprender los


desarrollos sociales a largo plazo de toda Birmania Se aplica
con particular [ucrza a la zona que' estoy denominando eI 6rea
de las colinas Kachin.
En una primera aproximacioD ya hemos vista que en esta
zona la catcgorfa IingiHstica y ter ri torial shan corrcsponde a los
chabitantes de los valles y cultivadores de arroz de regadio,
mientras que la vaga categoria kachin denota los habitantes de
las tierras altas.
No obstante} no todos los kachin que habitan las montafias
se sostienen a sf mismos de 1a misma manera y dcbemos considerar las distintas tecnicas empleadas y las distintas clases
t

de cconomias resultantes.
Propongo distinguir tres tipos de agricuJtura de las colinas.
que denominare: (a) taungya monz6nica (b) taungya de prados"
y (c) terrazas irrigadas de colina. Los mcritos y limitaciones de
estas distintas tecmcas son muy importantes para el tema que
nos ocupa.
1 termino ta.ungya (campo de la colina) cs un tennino bir.
J

mano que describe una tecmca que recuerda a la descrita como


jlram en la litcratura sobrc Assam y como ladang en Ia literatura sabre Malasia" Ha sido objeto de mucho abuso literato pero
DO de una observaci6n muy cuidadosa. Un ge6grafo ha descrito
recientementc el proccdimiento como sigue:
Eo el cultivo taungya se talan los gralldes arboles y se
quema la jungla. 1 claro rcsultante se cultiva con mieses
como el arroz seco de las colina5. el ma.il;J cl mijo. el trigo

negro y la adormidcra de opio. Cuando la fertilidad Qriginal


y fa aportada por las cenizas de la madera se ha agotado
(pongamos entre uno y cuatro aiios) se abandona e1 claro,
que revierte en una marana de maleza y helechos. Como es
mas tacit despejar un bosque nuevo que la taungya aban
donada y vuelta. a crecer.. rara vcz se vuelve sobre esta y las
ald.eas suclcn cambiar globalmente de ubicaciun cuando las
tierras apropiadas de sus vecindades. estAn cxhaustas. Naturalmente estas practicas ()ca~ionan una seria desforesl8
c:;:ion y eTQsion del suel0 ~~
J

El A'fI EA DE LAS COliNAS KACHI N


""h:JfliJS

C'COI6gka!il

D-

Fenoearril

Frvntl;:Rl$ inlBf"J"leCionilles

Map2

Esta descripci6n decididamente prejuiciosa distorsiona 18 realidad.. EI Mapa 2 muestra el area de las colinas Kachin subdivi.
elida par razones de clima.
La zona A es un tipico pais de selva monz6nica. Las temperaturas y las lIuvias son tales, que los clarns de bosque ahando-

c~

--

9. Spate (1945). D. 521.

Tal procedimiento implica que cada trow de tierra, cuando


queda fuera de cultivo, permancce POI' 10 menos 12 afios en bar~
becho. Por tanto, carla unidad de poblacion necesita una enorme
area total de tierra cultivable, y cualquier cosa que se parezca
a una comunidad de aldea prcponderantemenle estable y estrechamente unida se eneontrari siemprc a muchas miltas de
alguna de 5US propiedades fronterizas. Para evitar csto, con frecuencia las comunidades kachin consisten en conglomcl1ldos de
pequeiias aldeas 0 villorrios ampliamenle desperdigados por el
total de las propiedades de la comunidad.
ExiSle aquf un eonflicto entre los intereses de la seguridad
militar, que exigc grandes asentamientos encerrados dentro de
alguna clase de fortificaei6n, y los intereses economicos, que exigen pequenos asentamientos fragmentarios situados cerca de 13
tierra que se utiliza para el cultivo. Los administradores britanicos solian quejarse de Ja afici6n de los kachin a divid.1r sus
asentamientos en aldeas carla vez mas pequenas, y es probable
que el caso fuera que eI establecimiento dc una Pax Britannica
obligatorta fomentara la nueva fragmentaei6n de los a..entamientOs kachin. Grupos que antes hubieran vivido juntos para In mu~
tua protecci6n dentm de una empalizuda comun, bajo eI dom1nio Ingles preferian deshacersc y vivir en sus propia..~ tierras.
Sin embargo, los pocos documentos que tenemos relativos al
tamafio de Ia:-. aldeas kaehin con empali,...ada anteriores a 105

fngleses no ~"'Ugieren que el modelo de asentamiento de entonces:


fuera diferente del actual 12
Sin embargo, csta es la cuesti6n. Aunque la densidad media
de la poblacion es: muy baja en toda 1a regi6n y auoque habria
tierra suficiente si esta poblaci6n estuvicra distribuida uniforme.
mente, de hecho la poblacion no esta unif QrTncmente distribuida.
ExisK"n cum:entracionc." locales de poblaci6n que "iven con una
dcnsidad relativamente altu. Eslas l.:onccntraciones son eonse~
euencia de los acontecimientos politicos del pasado, como las guerra5 lucales I) las intcrfcrcncias administrativas exteriores',y"""'ro ,
cualqui~ra que sea 5U origen, actualmente dan lugar a que existan
muchfslmas localidades, induso dentro de la potencialmentc fer.
til zona A, donde se pral:llr..<l la taungya can un cicio de rotacion
sustanciahnente inferior a 12 anos y daude los L.'Ulli",os ereeen
en Iu misma ticrra cada ....cz durantc mas de una estacion. En
tales eircunstancias, a largo plaza, los: mctodos taungya conduceO indcfectihlemcnte, a la erosi6n y 1a perdida de fertilidad. Los
mismos kachin Se dan perfectamcnle cuenta de esto; no utili7..an mal5U tierra par gusto, solo reducen el periodo de barbecho
del cicio de cultivo cuando la cscascz local de tierra haec inevitable que tengan que lrucerlo asf.
Ademas, en eI pasado, la prosperidad de determinada.. par~
tes de Ja zona A ha sido afectada en gran medida por las vicisi~
tudes del comerdo de productos locales especialcs. Asi, el am.bar, la .sal y e) caucho fueroo, basta tjempos recientes, de Ia
mayor unportancia para cI vallc de Huka..."ng, aunque actual~
mente significan poco. De IIlUnera similar, cI comercio de jade
ha sido basicamente eITatieo, mientras que loS" depOsitos de hierro y plata del area de Hkamti Long, que antano tuvieron la
maxima importancia locat no se siguen considerando rentables
de explotar. Tales recursos naturales son elementos de Ia situacion ecol6gica, pero su significaci6n, en cualquier momento con~
Creta, esta determinada por factores politicos y econ6micos cxteriores al media ambiente local.
La ZOna B esta situada mas
menos fuera del area monzO.
niea. La temperatura y la cantidad de Huvia son aqui muy infenores. EI pina, la malcza y el prado sustituyen al bosque hu~

. 10. Norms!m"mL:' los kachin no CuentaT1 I(,~ snm; del periodo d" ha~ho;
~lrnpkrncnllo Juzgarl cuando esta lista Is lier"l para Yol~ iii ll>.arl... por el
L:'stado d", su crecimiento sccundario. No obstante. oornpcft'ntes agricultores
ban demostrado que cJ ncccsariu periodo de barbccho "" lali condiciones moD7.onicas del norte de Bilmania es entre 12 y 15 anos. Con un periodo rna... corto
hay demasiados hierbajos; oon lTO pcrlndu lnas largo, los trorn:os y las rakes
de los aToolcs sccundarius .....n inadel:uadamcnt.c grando.
11. Elil'" es el <::aso, por e.je:roplo, de PIU"lL:'s dd area df;'l Trilingulo del
Norte (North TrillDglc) cc::n:a lie IItwgnan. (... ~~ 4, p. 54.)

U. Wikux (1832) y Bayfidd (t873) mendoDalt e;nt.re ambos el tamafJo d",


una docenil de; ... Ideas kl1<.:hin: ninguna pasa de 20 casas. La aJdca dL:'1 Daipba
Gam, qUI;: virtualmente tenJ:3 la jefatura suprema del valle de Hukawng. COIlStaba en 1837.de dO!i empah7.adas (cs dccir, lim; \liIlurrios distintos) de 15 y 6
~ ~soectl\aroellte. Baylield llUpooe que la media de cada cass. de familia sena ~e 9--10 pcr$OOllS, micntra'j que 1as ell$ll'j d~ familia modernas ticnca
una media d", 4-5, peru Bayfield p~ habet" hecbo una conjetunL Michell
(18&3), pp. 132 y 55., pn:scnta u'! dctallac:'0 iTlvcntario de 30 aldeas siDJpbo, La
mayor CODIen.la 40 cas~: ]a media se esl1ma en 12 casas y 7 PCJ"$O~ par casa.

nados. a menus que ya se hayan tratado de forma abusiva, quedan muy rapidamente cubiertos POI' un rucrtc crecimiento de
jungla sccundaria. En toda eSla area los kachin tienen una [COna claramente rormulada de como tiene que cultivarse 13 faungya. Yo llama a esta tearia 13 taungya monz6nica. La primera
exigencia es que s610 debe despejane durante un afio y luego
ser abandonada; la segunda. que un trow de tierra que ha sido
despejado una vez, no debe valveI' a serlo olra vez hasta pasados 12 0 15 anos 10, Si sc sigue este proccdimiento. entonces no
hay dcsforeslaci6n ni perdida sensible de suclo. En tales condicione.... el arroz de sccano de las colinas pucdc producir cosechas
regularcs que se aproximan a las obtenidas con aITOZ de re.-..:Ii

.~o

46

II

47

mcrlo. Aqul, una vez quc se hare un claro y sc abandona, s6lo


recupera su selva muy lentamente, si es que la reeupera. En este
tipo de pais la taungya es una especie de rotation de cereales.
EI cultivo del arroz de secano de las colinas es en general mas
o menQS impracticable, bien porque Ia lluvia cs muy insegura 0
bien pOI-que la ahitud es excesiva u las tcmperatums veraniegas
demasiado bajas. Sin embargo, el arroz sigue siendo casi siempre cl cereal prefe-rido, con tal de que las condiciones locales
permitan cultivarlo. En el conjunto de la zona B, los principales cereales (aparte del arroz irrigado de los valles) son el maiz,
e! trigo negro, el mijo, el trigo y la cebada. Las habas suelcn
emplcarse como primer eultivo en los prados recien roturados,
pero luego se adoptan succsivamente divcrsos cultivos de una u
otra clase antes de que finalmente se deje que 13 tierra revierta
otta vcz a prado en barbecho. No es habitual encontrar una forma sistemati7.ada de tales rotaeioncs de cultivos como parcce
ser el caso de los chin centrales de Birmania occidental I;. En
]a zona B, pucsto que los cultivos de cereales son nonnalmente
pobres y poco rentables, existe el incentivo de recurrir a una
economia de eultivo para el mercado. Cultivos tales como el te,
la adonnidera y el hwang lien 14 suelen cultivarse para fines
comerciales can preferencia a materias comestibles y a vcces con
notable exita. Los palaung de Tawngpeng, pur ejemplo, aunque
son un pueblo de las colinas, se las arreglan para mantener los
niveles de vida shan gracias a su comercio de t6 estable:cido desde hace mucho tiempo IS. HI ref por supuesto, es un t.-ultivo de
plantaci6n y no implica la practica del taungya.
En general, la taungya de prados de la zona B de tipo COffitin
merece probahlemente buena parte de la condena impHcita en
mi cita de Spate. Una aIdea que se basa exdusivamente sobre
tal taungya mra vcz pucdc scr autosuficicntc en alimentos. En
consecuencia, existe una tendencia mucho mas marcada eo la
zona B que en la zona A a que las aldeas de las colinas y las
aldeas de los ..alles esten eotrclazadas en alguna especie, mas 0
menos pennanente, de intcrdependcncia polilica y economica.
En t.erminos de clima y de ecolagia, la zona C es intermedia
entre la zuna A y la B, como claramentc muestra la siguiente
descripci6n del distrito Hpimaw:

13. SI.rvcnJiQn (1943). Para dctallcs sabre la taungyu de: prado, vmse Scott
y Hardiman (1901), Parte I, Vul. II, pp. 35>6.
14. Hwang l~n. 13 planta ropris tuta. que los chinos utili1.-n mrno m&
dicina; eli un cuIth-o iJnpo;ntantt! en cl area Nitro Tarnlli. Ahkyang. Tarong, donde

denomina numrin.
15. MilDe: (1924); d. Sl:()tr y Hardiman, op. cit., p. 3.'i6 y ,;s.
5C

Las faldas de las montaiias del norte estlin cu.biertas c;kbosque. las faldas del sur estAn cubicrtas de prados. de tal
forma que mirando al norte se ven todas las 1aderas qtu:
miran al sur aI mil.mo tiempo y las montanas parecen a.1gQ.
del'inudas, pero mirando a1 sur apare<:cn sabre todo las lao

deras que miran al nortc y parecen eswr bien arboladas 16.


Los kachin de est.a area practican tanto la taungya monzO..
nica como la de prado, peru, ademas, cn cierta mimero de locaJidades ampliamente separadas se encuentran elaborados sistemas de bancales esca1onados irrlgados que se utilizan para cultivar arroz de regadio.
Tales sistemas de terrazas son bastante comunes en muchas
partes de China, pero euando aparecen entre uno de los llamados pueblos cprimitivos... invariablemente evocan la sorprendida admiraciOn de los etn6grafos. EI hecho de que tanto los angami naga como los igorot filipinos constnlyan terrnzas de este
tipo, ha sido utilizado por los etn610gos para sostener las
fantAsticas teorias sabre remotas migraciones prehist6ricas n.
19ualmente impresiooados estaban los administradares bri~
tlinicos. Parecia natural suponer que las gentes capaces de tales
logros de ingenieria deberian ser agricultores mucho mas eficaces que sus vecinos inmediatos, que conffan cxclusivamente
en el cultivo taungya. Con la CIeencia de que la construcci60
de terrazas era la {mica respuesta a la amenaza de la erosiOn
que resultaria de la coustante practica del toungya, los britamcos urgieron constantemente a los hcWn a que ampliaran las
areas de cultivo cn terrazas. Esta propaganda tuvo un exito muy
CSca50. Aunque la subvenci6n del gobiemo consigui6 que se constnlyeran terrazas en uno 0 dos lugares inverosimiles, existen con~
siderables pruebas de que en 1940 se utilizaban menos terrazas
que en 1870.
EI hecho es que el entusiasmo oficial por la construcci6n
de terrazas no estaba de acuerdo con los datos econ6micos. En
general, la construcci6n de terrazas no es un procedimiento ceon6mico. 5610 resulta econOm1CO cuando la densidad de la pubta.
cion local cs 10 bastante grande p:!lra dar Ingar a una seria eseasez de tierra. Bajo la Pax Britannica, el conjunto de la po:blaci6n kachin tenma a extenderse mas igualitariamente subre
todo el area, con la consecuencia de que buena parte de Ia tierra
de terrazas, previamcntc considcrada rentable, se volvi6 marginal y se dcj6 de utilizar. Las terrazas dc las colinas son costosas de conslruir y dificiles de mantcncr; can frecuencia dan un

mas

16. Ward (1921), p. 106.


17. V .a-. Smith (1925). lI'. 159.

rendimiento muy pohre para eI tiempo y las cnergias que se


llevan. Cuando 18 misma comunidad cultiva a 13 vez taungya y
terrazas de colina, como suele ocurrir, las personas implicadas
suelen considerar el cultivo taungya como eI mas rentable 18. Por
otra parte, puesto que las terrazas pucden cultivarse mo tra..;;
aDo, con poco 0 ninglin periodo de barbecho, sc hacen posibles
los conglomerados locales relativameote densos de poblacion, De
este modo, las terrazas de las colinas estan generalmente asociadas can las comunidades de tamafio poco frel.1lente en emplazamientos fijos.
La verdadera ventaja del sistema de terrazas de colina parece scr militar y politico mas bien que econ6mico. Probablemente es significativo que los sistemas de terrazas mas notables
de c.~ta area se encuentren cerca de 0 atravesando las prineipa
les rutas comerciales de este a oeste que van de Yunnan a Birmania, es decir, cerca de Hpimaw, Sadon y Sinlum!Y. El control
militar de estas rutas comerciales fue la raison d'etre original
de las concentTaciones rclativamente altas de poblaci6n kaehin
que se encuentra en estas localidades, y los beneficios de los impuestos de peaje fueron los que originalmente hicieron que la
construccion de los sistemas de Lerrazas fuera 'bencficiosa desde el punto de vista kachin.
Tras los primcros afias de dominio ingles, los kaehin rceibieron la prohibici6n de imponer cargas de peaje a las caravanas
comerciales que pasaban por su territorio y asf desapareci6 en
gran parte e1 incentivo original para la construcci6n de teITa7.a.S.
No obstante, una vez consLruido un sistema de terrazas, este
represcnta una inversion sustancial de tiempo y trabajo y es
poco probable que sea abandonado par completo. ,La mayor al.
dea aislada de las colinas Kachin (alrededor de unas 150 casas)
estli situada en la inmediata vecindad del paso de Hpimaw. Sin
terrazas, la localidad serfa casi inhabitable, pues la mayor parte
de las laderas son demasiado escarpadas para la taungya. Simplcmente como lugar para vivir es descabellado, pero mUitarmente habJando cs magnifico.
-Debemos conduir, por tanto, que si bien los factores ecol6gicos tienen una importancia que se relaciona con los distintos
modos de vida de Jos kachin y de los shan, la historia politica
tambicn tiene una influenda imporlante. La situaci6n ecol6gica
es un factor limitador, no un detenrnnante del orden social.
Valvae sabre este tema cn cI Capitulo VIII.
18. Es'a observaci6n

]a

confirma Hutton (1921) (a), p. 72; cf. tambiCn Leach

(1949).

19. Vcase Mapa 2, p. 44.

50

III.

LAS CATEGORIAS SHAN Y KACHIN Y SUS


SUBDIVISIONES

Par 10 que ya se ha dicho, debe resultar evidente que una


primera exigencia para comprendcr cl argumento de este libro
es que el lector pueda conceptualizar por sf mismo exactamente
10 que se quiere decir con las categorias shan y kachin y sus
distintas subdivisiones, y tambicm por las categorlas contrastadas de kachin gumsa y kachin gumltw. El prcsente capitulo es
un intento de acIarar estas distinciones a Divel de cualquier etnograffa descriptiva muy superficial; el grado en que puedan
distinguirse la.~ catcgorfas a nivel de la estructura social sOlo resultari evidente con posterioridad.

Los slum
Consideraremos primero la categoria shan. En esta forma,
Ia palabra es una derivacion del binnano. Las expresiones geogrMicas inglesas Assam y Siam son Mnninos emparentados. HI
equivalente kachin (jinghpaw) para el birmano shan es sam.
Los binnanos aplican el tennioo shan de forma muy consistcnte
a todos los habitantes de la Binnania polftica y del area de la
Frontera Ywman-Birmania que se denominan a sf mismos tm.
En eI oeste y cl sudoe"ite de Birmania implica alguna amhigiiedad, puesto que los birmanos distinguen a los shan de los siameses, aunque ambos gropos se denominan a si mismos tai. Pero
en el noreste de Birmania la ddinici6n es bastante clara.
Los shan asf definidos estan territorialmente desparramados,
pero culturalmcntc son bastante uniformes. Las variacioncs dialectales entre las distintas localidades son considerables, pero,
incluso ast aparte de unas pocas excepciones cspeciales, puedc
decirse que todos Jos shan del norte de Binnania y del oeste de
Yunnan habJan una misma lengua, a saber. cI tai. Las excep-

51

clones son los shan de MOng lisa (los maingtba 0 a'chang), que
hablan 10 que parece ser un dialecto del mare" los shan del valle
de Kubaw. que ahora hablan una forma corrompida de birma..
DO.. y los pequefios grupos m.ezcJados de shan de las areas del
alto Chindwin y el valle de Hukawng, euya lengua actua1mente
pareceria ser el jinghpaw con gran mezcla de tai y ass.antes.. La
mayor parte de la poblaci6n conocida como kadu parece cacr
dentro de esta categoria I. 'Iambien cxistc un pequeno grnpo de
personas a orillas del Irrawaddy, cerca de Sinbo~ que vi-vcn corno
los shan pero que hablan una llengua llamada hPOD~ mas 0 menos intennedia entre el birmano y el manL La mayor parte de
los hablantes de hpon supcrvivientes --en total s610 quedan
UDOS cuantos ciento:- parecen considerarse como tal.
Un criterio sumamente importante para la identidad de gru..
po es que todos los shan son budistas 2" La mayoria es cierto.
DO son muy devotos y el budismo shan incluye cierto numero
de sectas decididamente hereticas. pero ser budista es simb61icamente importante como ind1ce de la sofisticaci6n shan.. Cuando, como ocurre con bastante frecuencia,. un kachin ase CODviertc en shan (sam tail;, la adopci6n del budismo es parte crucial d.el procedimiento. El individuo que en la actual Birmania
(1951) detenta el titulo ofjcial de cjeEe del estado kacbin. es
un budista kachin/shan de este tipo.
Un segundo critcrio general es que ctodos los asentamientQs
shan estan asociados con el cultivo del alTOI de regadio.~ Aquf
podernos ligar el conccpto de shan con los datos citados en el
Capitulo II. Bl norte de Birmania es una zona de colinas y montaiias. Los shan est!n desparnunados par esta area. pero no de
forma azarosa. Los asentamientos shan s6lo se encuentran en
los valles de 108 lios 0 en embolsamienlOS de tierra Ilana entre
las colinas.. Tales ascntamicntos siempre se eneuentran asociados con tierras arroceras de regadio. Por tanto, exiSle una burda ecuad.6n entre eultura y sofisticaci6n.. En esta rcgi6n la
prospetidad que nace de las llanuras de cultivos de arroz hUmedo implica budismo~ 10 que a su vez implica la pertenencia al
cstado feudal shan~ Las unicas cxcepcjone~ a esta generalizaciOn
caen m6s 0 menos fuera del area que estamos considerando~ Los
palaung obtienen su prosperidad econ6m.ica del cultivo del te en
lugac del arroz hUrneda; son budistas y tiencn un sistelDa social
de tipo shan, pero viven en las montaiias]~ Tawbien cxisteo cier-

fI"'.

,-r- -~---.;;;

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;~

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/
)
(

I
)

..

--

1. VCase tambiln 13 p. 67.


2. En Indochina aiste un grupu canocido ~Q-mo lmi -tai :negro~" que no
son budistas. ~ro aqui ,;(,10 We ocupo de lo~ shan del area de las oolinas
KacbiD"

3& Milne (1924); eatnero.n.

52

(l911)~

Lowis (1906).

WA

STATES
DISTRIBUCION DE LA
POBLACION SHAN Y KACHIN
hdi.in Y p.4Ir4lung
m~d ... das.

cs::sJ

Shlll'l

..

Jirw]hQaw

h' bif Manlr.i)

frantefi115 interllM;iofl,Ms

Maru
l' bn:hi

..
..-[2)

...

tos habitantes sofisticados de los estados wa que se han cnri..


quecido por el procedimiento de cultivar la adormidcra de opio.
Siguen viviendo en las montBfias, pero han adoptado el budismo
y se les canoce como tai loi (es decir, shan de las colinas).
La proposici6n inversa sOlo cs cicrta de forma aproximada.
Dentro del area de las colinas Kachin.. Ja mayor parte de las
comunidades (pero no todas) que dependen por complcto del
cuItivo del arroz de regadio son shan (0 binnanos). Las principales excepciones son las siguientes: al eSle, en la parte alta de
la cuenca del Shweli, al norte de Tengyueh, la poblaci6n cultivadora de arroz habla en su mayor parte chino; mas al oeste,.
en el valle de Hukawng exisleD areas de arroz de regadio donde
los habitantes actualmente se consideran kachin (jinghpaw) mas
bien que shan; por ultimo, cn Assam" en la frontcra occidental
de la zona el campesino assames normal cultiva aITOZ de reg adio. Tambien debo aiiadir que en los dislritos administrativos
birmanos de Bhamo y Myilkyina ya no existen los antiguos estados shan como entidades politicas distintas. En estas I.ona.~
no puede trazarse Una distinci6n muy clara entre los componeIltes shan y birmanos de la poblaci6n Que habita en los valles.
EI cultivo shan del arroz se lleva casi siempre a cabo en 7..0na.~ Hanas que penniten la utilizacion de arados y rastrlllos tirados par bilfalos. Muy rara vez sc cncuentran comunidades
shan asociadas con sistemas de terrazas en las colinas tales
como las mencionadas en el capitulo II pero ]a ntayor parte de
los sistemas de terraza.s del dislrito los manejan los kachin.
Be tratado de senalar la distribucion aproximada de los asentamicntos shan en los Mapas 3 y 4~ pero los embolsamicntos de
tales asentamientos suelen ser tan pequeiios t que sOlo un mapa
a gran escala podriu ofrccer una verdadera Jocali7.aci6n de 1a
extensi6n- en que. geognificamente hablando, se cenlrcmczclan".
los shan y los kachin.
Los birmanos distingucn entre shan birmanos (Shan B'mah) \.
shan chinos (Shan Tayok) y shan hkamti. Iiablando de forma
aproximada~ los shan birmanos comprenden los shan de los estados shan birrnanos, dondc cJ budismo es mas 0 menos del tip<>
birmano y donde el principe (saohpa) c5ta nominalmente subordinado dcsdc hace mucho tiempo al rcy de Binnania. Lo~
shan chinos son los. shan de los cstados shan de Yunnan, cl mas
importante de los cuales se encuentra en la zona sur de Tcngyuch y al oeste de Salween. Muchos de los shan que ahora residen en Binnania en los distritos de Bhamo y Myjtkyina son

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4. Esta expresion. a1 P3TeCCT, sOlo es l:orriellte en 10$ dislrilos de Bhamo


y Myitkyina; ",Case Iknoison (1933). p. le9~

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que son residuos de 10 que una va fue una poblaci6n muroo mas numerosa organizada sabre diI"e(:trlces feuda1l!!:s'.

emigranles recientes de Yunnan y son clasificados par los bir-

manos como shan chinos. Los shan hkamti son considerados


como subtipo de los shan birmanos. Pueden definirse como shan
que. por ramnes hist6ricas. podrfan ser considerados como politicamente lea1es. en sn dia, at antiguo estado shan de Mogaung

(Mapa 4.)

c. Singkaling Hkamti. Un pequeno estado shilQ en el


alto Chindwin. El grue:>a de la poblaci6n esta constituido
par kachin y J4lga. Los elementos shan, induyendo ]a fami
lia gobernante, parccen proceder de Ningbycn en el valle
de Hukawng 9 (Mapas 3 y 4.)
d. Los bkamtj de A...sam. Localizados at este de Sadiya
y tambien de Dihing, ccrca de Ledo (Mapa 4). Los primeros
proceden de colnnizadores de Hkamti Long que cntraron
en Assam hacia 1795. Los scgundos proceden de varios grupo.s de colonizadores shan. pracedentes del vaIle de Hukawng. que entraron en Assam. durante los siglos XVIII y
XIX 10. A todo 10 largo de los pasados 120 ados los bkamti
de Assam siempre han estado muy mezc1ados can los ass&meses, mishmi. nap y kachin (singpho) 11.
c. Las minas de jade que fueron e1 principal factor de
la. carda original de los prfncipes de Mogaung en el siglo
XVlll. han estado durante los UItimos 60 anas bajo el control de una linea de jefes kachin. Estos jefes, aunque tratados como kachin par los administradores britlioicos. inti
taban las maneras de 105 shan y se casaban con [amilias
shan. Tambten adoptaron e1 titulo de Kansi (Krmti) dUWJ
como heredcras. parece ser. del originAl dominio shan D.
(Mapa 2.)

(Mong Kawng).

Basta mediados del siglo xvm los estados shan del norte de
Birmania mantuvieron un considemble grado de independencia
Y tendieron a rendir fidelidad a China ml1s bien que a Birmama. En la Ultima parte del siglo XVIII, en el corso de una serle
de guerras algo indecisas entre China y Binnania. los diversos
principados shan de la zona del alto Irrawaddy (Mogaung, Mohnyin, Waingmaw, Bhamo) parecen haberse puesto de parte de los
chinos y. como consecuencia. padecido 1a destrutti6n a manos
de los ejercitos birmanos 3 Desde finales del siglo XVIIT no ha
habido en estos estados principes shan regularcs (saohpa). Han
side tratados como depcndencias feudales directas de la corona
birmana. Los emolumentos del cargo de myosa se incluian en
el regalo del rey, al tiempo que el gobernador del estado (myo.
wun) era directamente designado desde Ava.
Hkamti Co parece haber sido ariginalmente un titulo asociada
a la familia real de Mogaung. Despues de la e]iminaci6n de Mo
gaung como unidad palitica independiente, continu6 sirviendo
como descripcion de aquellos principados shan que antiguamcn
te habian sido dependencias politicas de Mogaung en el sentido

feudal.
Como estos estados hkamti han dcsempenado un papel linportante en los asuntos kachin, merece la pena enwnerarlos en

dctalle.
a. Hkamti Long (Gran Hkamti). adualmeote una confederaci6n de 7 pequenos principado," :ohan situado:\; cer-ca

de Ia cabecera del Irrawaddy (Mali Uka). Aunque probablemente oolonizado en primcr lugar dircctameDle par China,
Hkamti Long parece haber sido una dcpendencia de Mogaung en los siglos >""11 Y XVITT 7. Hkamti Long aparcce como
Putao en el Mapa 2; Jo:\; principado:\; componentes se muestran en el Mapa 4.
b. Los shan del valle de Hukawng. notablcmentc aque110s de Maingkwan, Ningbyen y Taro. Estos shan dependeD
poHticamcnlc cn la actualidad de sus .;ecinos ka<;:hin. Se diJ;:e
s. Veasc ImbaultHuart (1878), donde Meng K'ong "" Mogaung; Meng Yana
= Mobnyin.
6. Se esc:ribe tambien de la~ di!;tinta.'i fOTma~ Kanti, Kan~;, Khampti, Khamti, etc.
7. Barnard (1925); McGkgur (1894).

56

En esta liSIa vemos que existe una confusi6n entre cl usa de


hkamti para denotar a un grupo concreto de personas de origen
etnico supuestamente coroun y el usa del mismo termino como
nombre de un estado politico. Esta ambigiiedad se apnca tambien al termino mas general de shan. Casi. todos los estados shan
del interior del area de las cannas Kacbin incluyen elementos
de poblaci6n que no son shan. En muchisimos casos los ele
mentos no shan son considerablemente mas numerosos que los
dementos shan. La capital poHtica de un estado shan es en todos
los casas un municipio shan locaIizado en la vecindad de tierras
arroceras irrigadas. pero las dependencias feudales de tal estado
pueden induir, no s610 otras comunidades de shan productores
de arroz de regadio, sino tambien una diversidad de aldeas de
las colinas con poblaci6n no shan y una eeonomia de taungya.
En algunos casas, la jerarqufa polftica resultante es alga claborada. Par ejemplo. antes de 1895, el actual cstado shan chino

s.

Kawlu Ma Nawng (1942), p. 41.

9. S1rmI Stales end Karenni. pp. 75-6.

10. DB1ron (1872), p. 6.


11. Vase esJ jalmente I'emlx:rton (1835); Mackc:Dzic (lllS4); MlchdJ. (l883).
12. Hub: (l912).

57

de Moog Wan no solo induia Jas aldeas shan del valle de Nam
Wan, sino tambien clerto nfunero de asentamientos kachin que
ahara se oonsidcran dentro de los limites binnanos. Las aJdeas
shan de la llanura de Nam Wan no pagaban en su mayor parte
las obligaciones feudales wrcctamcnle al saohpa de Moog Wan,
sino a uno de los varius jefes kachin. A su vez, los jefes kachin
pagaban tributos al saohpa de Mong Wan. Las aldeas shan pagahan los lributos en arroz, mientras que los jefes kachin pagaban sus tributos en pOlvora, un arreglo ccon6micamente fiUV
satisfactorio para tados los implkados 0.
La referencia a la Shan States Gazetteer 14 muestra que en
1900 habis numerosos ejemplos similares en los que los domi~
nias politicos kachin estaban integrados dentro de la estructura
feudal shan mas amplia. La eompleta separaci6n de los territorios kachin y shan que prcvaledu durante los Ultimos ticmpos
del regimen briU\nico en Binnania no fue un fen6meno natural,
sino 1a consecuencia de la actividad administrativa par parte
de un poder supremo.
La dcsperdigada distribucion de Ia.c; poblaciones que hablan
tai, que son budistas y que cultivan arroz de regadio ha sido
frecuentemente objelo de comentarios y de especulaciones pseudohist6ncas. La teona explicativa miis comUnmente propuesta
parece set' la de que los pueblos que hablan tibetano-birmano y
los pueblos de habla tai representan dos troneos etnicos distinlas. Los pueblos tibetano-birmanos Henen acreditada una tendencia general a emigrar de norte a sur. SegUn esta toolia, ]a rnigraci6n bacia el sur fue temporalmente interrwnpida entre los sigIos vln y xn de nuestra era por una inFiltraci6n bacia el oeste
de los shan de habla tai. Esta migrad6n hacia el oeste de los
shan corrcsponde a la expansion politics del c:Impcrio shan de
Nanchao, que tenia su capital cn la vecindad de Tali. Mas ade!ante, con la decadencia del pader politico shan, se supone que
continuo cl desplazamiento tibctano-binnano hacia el sur. Para
esta leona, los kachin que hablan jinghpaw son los (dUmos tihetano-birmanos que llegaron desde el none; durante los siglos
xvm Y XIX SC supone que invadieron a los shau, de tal forma
que los actuales shan del norte de Binnania son simpJemente
supervivientes desperdigados de esta invasi6n barbara l.~.
Tal complica.da interpretaci6n de las prnebas es innecesaria.
v

13. R. N. E. F. (1899), p. 3.
1.. Scott y Hardiman (1900-1).
15_ &me una extensa litc:ratuTa sobre este tema, \'ease, per ejempJo, Enriquez (191.'\); Han:wn (913)i Lowis (1919); Eick!;tcdt (1944). En cuaIlto a la
critica, Green (1933; 1934) ha '>ciialado que las diferenciw; de tipu fi!'rico en e1
norcste de: Binnania no OOJTespondcn en ab,-,oluto a La distribuciOO nn,tllstica:
esro invaJida todo e1 argumc=nto.

58

Como claramente ha reconocido Von Eickstedt 16, la misma esencia de la cultura shan (tai) consiste en su asociaci6n con el cu.1tivo de) arroz de regadio. En el area de las colinas Kachin, con
muy pocus excepciones, donde hay una extension de tierra adeeuada para eI cultivo del arroz de regadfo a bien encontramos
shan 0 bien no eneonlramos a nadie. 5610 como cxccpciones en..
contramos a algunos pueblos kachin establecidos en Ius valles
y las lIanura-,;. Y viceversa, en las localidades 5010 adecuadas
para eI cultivo taunKYa, 0 bien eneontramos kachin 0 bien no
encontramos a name. La deducci6n cs clara: es improbable que
la distribucion de los asentamientos shan haya sido, en ningUn
momenta a partir de la expansion original de 1a cullura shan,
sustancialmcnte distinta de como se presenta hoy. Si, como resulta bastante probable, antiguamente hubo UDa poblaci6n shan
nUIIl6ricamente superior a la actual, eso no implica que los shan
estuvieran mas dispersos; simplemente significa que los actuales asentamientos shan fueron en otro tiempo mayores. Nunca
pudo haber una poblacion asentada en las zonas montafiosas.
Solo en localidadcs tales como el valle de Hukawng. donde
encontramos kachin que (,,ttltivan arroz con los metodos shan,
podemos deducir con alguna probabilidad que los kachin han
invadido. 0 expulsado a una poblacion shan. Y para 10 que
se trata, si encontramos gentes de habla kachin cultivando arroz
con los m~todos de Jos shan, siem.pre podria deducirse que estos kachin. ya estan en camino de convertirse en shan_.
Bien pudiera ser cierto que a 10 largo de los I1ltimos mil ados
o asi, haya habido roigraciones y cambios demograficos muy importantes entre la poblaci6n de las colinas de todo el area de
las colinas Kachin, pero es necesario rccordar que estos cambios podrian producirsc sin afectar a la posicion de la pobJacion shan en los valles y las llanuras.Los hechos 0 las deducciones sabre la historia de uno de los segmentos del total de la
poblaci6n no pueden proporcionar, por tanto, mas que pocas
claves ciertas sobre la historia del atm.
Para cualquier parte del area de las coJinas Kaehin, la hisloria factics es fragmentana. Presentare un resumen de esta historia establecida en el capitulo VIII, junto can mis propias suposiciones acerca de algunos hechos cruciales sobre los que no
tcogo sino pruebas circunstanciales. Pero en el capitulo VIII
me ocupo fundamentaimeolC de la .:historia kachin y es con~
veniente haeer ahara mismo Mis pmpias conjeturas sobre los
~han.

16. Bickm:dt (1944).

59

Uno de los hechos que pueden darse como establecidos, es


que ya desde: el siglo I de Dnestra era los chinos estaban fami
liarizados con distintas rotas de Yunnan a la India. No tenemos Ia certeza de cwiles erall estas rutas, pero, dado que s6lo
existe un ntimero de pasos muy limitado a traves de las grandes
extensiones montaiiosas, las rutas no podian difenr mucho de
las actualmcnte conocidas. No es irracional considerar la ongi,
nal colonizacion shan de los valles de los nos oomo un proceso
asociado al mantenimiento de estas rutas comerciales. Existen
pruebas de que la comunicacion se manluvo mediante la creacion de una serle de pequeiias guarnieiones militares en adecuadas estafetas a 10 largo de las rutas. Estas guarniciones tendrian
que rnantenerse y. por tanto, habrian necesitado instalarse en
un terreno adecuado para el cultivo del arroz. Los asentamientos
asi consliluidos proporcionarlan el nUcleo para una zona de cultura sofisticada que, oon el tiempo, 5e desarroUaria en forma
del pequeno estado de tipo shan.
La medida cn que se desarrollaria cada pequeno estado vendria condicionada par las circunstancias locales. En Hkamti
Long, por ejemplo, el area adeeuada para ser desarrollada como
llanura arrocera es sustancial, y efectivamentc parcce haberse
cultivado en e1 pasado un area mucha mayor que ahara. Las
rotas comerciales que pasan por Hkamti Long han sido poco
utilizadas durante un siglo: antiguamente, euando pasaba mas
comercio por esta via, la pobIaci6n pudo haber sido mayor.
En contraste. el tarnaiio de la comunidad shan de Sima-pa
escasamente pucde haber ca.mbiado a 10 largo de los siglos. Es
una pequena llanura arrocera de unas tres millas cuadradas situada a una gran altitud (unos 5.400 pies por cncima del nivel
del mar). Se da el caso de que constituye uno de los pasD5 clave
de Yunnan a la alta Birmanja y se cncuentra en la ruta de las
antiguas caravanas de jade de Mogaung a Tengyuch. Asi que
esta m6s estratl!gicamente situada y evirlentemente ha estado
alii desde hare muchisimo tiempo. Es UDa localidad pequefia,
perc en ningUn momento del pasado ha podido ser mucho rna
,or, pues estA por 10 menos a un dia de marcha de cualquier
otta comunidad shan 0 china, y tOOa ]a tierra arrocera. localmente disponible esta completamente cultivada. (Mapa 2, p. 44.)
Esta explicaci6n de los emplazamientos y tamaiios de las CQo.
munidades shan, inicialmente detenninadas por la estrategia y
la economia de las rutas comerciales, es evidcntemente especulativa, pero encaja con los hechos conocidos mejor que aquellas
teorlas que explican la actual distribuci6n de los asentamientos
shan como resultado de alguna fabulosa oonqujsta milltar en

6lI

gran escala f'l. Una importante implicaci6n de mi argumento es


que la cultura shan, tal como ahora la conocemos, no debe con.

siderarse como un complejo importado at area completamente


acabado desde el exterior, como la mayor parte de las autonda.
des parecen haber supuesto. Es un desarrollo indigena resultante de la interacci6n econ6mica de las pequefias colonias milltares con la poblaci6n indigena de las colinas en el curso de un
largo periodo de tiempo.
El proceso mediante el cual ha tenido Ingar el tipo de desa~
rroHo shan queda bien ilustrado cn la descripci6n que Davies
hace de Moog Ka. Los actuales habitantes de Mong Ka son chinos que hablan lisn; su cultura general se parece mucho a la de
los shan de comunidades similares, como la de Sima-pa. EI nombre del lugar, MOnk Ka. es shan. Davies escribe 10 siguiente:
La pequeiia llanura arrocera de Moog Ka (5.400 pies) esta
habitada por chinos y fun. Toda 1a tierra cst:i cultivada,
pero no cs tertiI y la gente no saca de ella mucho mas que
]a subsisteDcia... EI dirigente de Moog Ka es conocido como
el Yanghsing.Jruan, que simplemente significa flel oficial
C\lyo sobrenombre es Yang... Su cargo ~ hereditario. Pace-ce que en una U otTa cx:asi6n uno de sus antepasados conquist6 a los habitantes originales lisu para el gobierno chi
no y, como recompensa, eI y sus hombres sc ascntaron alIi
como soldados colonizadores y el gobierno qued6 eDcomendado a eJ. y a sus desccndientes. Ahosa los lim y los chjnos
viven juntos de forma bastante amigable y. sin duda, los
C(llonos originates tomaron esposas lisu de tal forma que
sus descendientes son tan lim l;:OIIlO chinos de raza D.
Existen otras clases de prnebas que apoyan la concepciOn de
que grandes sccciones de los pueblos que conocemos como shan
descicnden de los hombres de las trlbus de las colinas que, en
el pasado redente, han sido asimilados a formas mas sofisticadas de la cultura shan budista. Por ejemplo, Wilcox, cl primer
ingle> que visilO Hkamti Long, menciona que flla masa de la
poblacion trabajadora es de la tribu Khaphok, cuyo dialecto
est:8. estrechamente onido at singpho., 1'.
Esle tennino shan khaphok 0 hka-hpaw puede traducirse
como aesclavo kachin.. :I(I. Barnard, una autoridad posterior so11. las propias tradicioncs shan sabre eI asunto, ~ es dedrio, esLli.n disimuladas en termiDos de eonquista militar (ct. Elias, 1116). pclQ tales
narraciOlle5 no tiiCneD valor hist6rico.
18. Davies (19(9), pp. 3H, MODi Ka e:s un puesto de parada en
5adon a Tcngyueh.
19. Wilcox U&l2). p. 445.
20. Barnard (19304), p. 7. ct. pp. 222, 23&.

]a :nIta

de

61

bre 18. misma area, menciona que los dos grupos de clase baja
de la sociedad hkamti se denominan hsampyen (es decir; sa:m
hpyen) y share 11. Eo lengua jinghpaw estos tenmnos significadan 4soIdado mercenario shan~ Y flsoldado alquilado respectivamentc; 10 que implica que estas dos clases bajas shaD son de
oligen kachin jinghpaw. De manera similar, si se exanrina como
yo he hecho, la larga succsi6n de rcferencias a los hkamti de
Assam que entre 1824 y 1940 aparecen en los documentos oficia..
Ics y DO oficialcs, en lengua inglesa. Ia conclusi6n inevitable es
que muchos de los antepasados. de las gentes que ahora se clasifi.
can como hkamti (es decir, shan) hubicran sido adccuadamente
clasificados haec un siglo bajo otro cncabezamiento como singpho, lisu 0 nung (es decir, kachin).
Los detallcs sabre tales aparentcs cambjos de identidad cultond se presentan en el AptIlmce I. Lo que yo quiero seiialar
aquf, es que la localizaci6n teIritoriat 1a rclativa sofisticacion y
los principales rasgos de la organizacion econ6mica de 10 que

ahora nombramos como sociedad shan.. cstan en gran medida


determinados por el medio ambiente. Dadas las cxigencias cn tal
terreDo de una economla basada en el arroz de regadio. los ascntamientos shan dificilmente han podido convcrtirse en otra cosa
de 10 que son. Siendo esto ssf, tengo ra:z6n para tratar al tipo
de sistema social shan como un punto relativamente estable en
el cambia general
En mis ultimos capftulos te6ricos me ocupo del sistema social de tipo kachin -el tipo gumlao y el tipo gum!;a- como intrinsecamente inestables, mienlraS que trato el contrastc del
tipo shan como intrinsecamente e5table~ La justificaci6n de todo
ella se encuentra en los datos cmpfrlcos que he mencionado antes. Actualmcnte la eultura shan se cxtiende eo embolsamicntos
despcrdigados desdc Assam a Tongking y por el sur basta Bangkok y Camboya. Los pueblos de las colluas vecinos de los shan
tienen culturas extraordinariamente variadas; los shan.. considerando su amplia dispersion y su forma de.."iparramada de asentamiento, son sorprendentcmente uniformes. Mi argumento es que
esta uniformidad de la cuI lura shan esta correlacionada con la
uniformidad de la organizacion politica shan que, a su vCZ t esta
dcterminada en gran mcdida por los concrelos hechos cconomioos de la situaci6n de los shan. Mi suposici6n hist6rica consiste en que los shan de los valles han estado. en todas partes y
durante siglos, asimiIando a sus vecinos de las colinas, pcro los
facto res imnutablcs de la economia han hecho que la pauta de

. 21. Barnard

62

om).

p. 139.

asimilacion haya ~idQ en t.odas parLes muy similar. La cullura


shan en 51 se ha modificado relativamente poco.
Lo.') kacllill

Todo esto subre el sigoificado hasico del tcrmino shan~ la


catcgoria kachin es mas compleja. En primer lugar la propial' ~a
labra. K",-!lin e:; una romanizaci6n del tcrmino birmano

C'l?tle..

..
l

t.
'.+,-------.
1!;S~~i._ .~.===~
. .......I::::==~==iItJ tnt.

20KMS.

.".~

LA ZONA FRONTERIZA
BHAMO~M6NG MAO .::
*'i~

i'oo(feNAWHKlW:

N. HSENwl

Esta forma ortognUica comcnz6 a utilizarse alrededor de 1890..


Antes de esta fecha la forma habitual era kakhyen.
Para los birmanos~ originalmente se trataba de una catego.
ria vaga que se aplicaba a los barbaros de las fronteras del
noreste. Aparece por primers vez cn ingles alrededor de 1837 22.
Luego se utiliz6 como ~nn1no general para los hombres de las
22. Hannay (l837); Burney (1837); Richan150n (1831); Maloom (1839).

tribus de las colinas distintos de los palaung, que vivcn en el


distrito de Bhamo y'en el estado hsenwi del norte. Esta pOblaciOn era entonces como ahora. poUglota; inclufa hablantes de
lenguas y dia1ecto~ que :ahora se conoceD como jinghpaw~ gauri,
mare. atsi, lashi y Usu. Inicialmente, por tanto, el Urmmo kachin no fue una categoria lingilistica.
Otra categoria de la poblaci6n birmana se r01l1aniz6 en prin~
cipio corno theinbaw. Otras vex:mones de.la mism:' palab~. aparecen en Ja literatura como smgpho, smgfo, chingpaw, Jinghpaw etc. Bs una categorfa que se aplican a si mismos los hab1an~es de 1a lengua que ahara conocemas CODlO jinghpaw. Pero.
exactamente igual como en ingMs 1a expresion .We Britons
(.nosotros los britanicosJO) pucde suponer inc1uir 0 ex:cluir a los
escoceses, galeses y canadienses, mas 0 menos a capricho del hablante. tambien 1a expresi6n nosotros los jinghpaw- (anhte
jinghpaw nil es ambigua. Generalment? incluye a
nUIDer?
de personas que no hablan la lengua jmghpaw, pudiendose utIlizar verdaderamente la palabra para abarcar al conjunto de la
humanidad. Los birmanos utiJizan tbeinbaw sabre todo al referirse- a los barbaros del distrito de Mogaung y del valle de Hukawn. Parecen haberla tratado como una categorla distinta de

w:an

kakbyen.
II .
.
Los britanicos tomaron conta.cto po tico por pnmera vez. con
los hablantes de jinghpaw y otras lenguas kachin.. en Assam
alrededor de 1824; 1a gente iDlPlicada era denomjnada entonces
singpho y kakoo. Hacia 1837 el servicio de inteligencia militar
brit8.nico habia rcunido un cuerpo rouy sllstancial de informa.
cion, no simplemente relativo a los singpbo de Assam, sino tambien sobre sus parientes tnoales del valle de Hukawng y de las
(sreas al noreste de Mogaung D. Bn estos informes se utilizaba
singpho para los habJantes de jinghpaw residentes .en el valle
de Hukawng y sus paricntes cercanos de Assam, nuentras que
kako induia a los jingbpaw de las .areas del Trlangul0 y Sumprabum, y tambien a los roaru, lashi, lisu, nung y dule~g. Los
kakoo~ eran considerados como una variedad de los singhpo,
pero de un tipo algo inferior i4.
En esta 6poca parece haberse supuesto que la categoria inglesa singpho y 1a categorla birmana theinbaw eran identicas,
pero la categorla kakhyen seguia sieuda tratada por separado~.
23

Selectlon

uf

Paper:> (1873); Wilcox (1832); Pemberton (1835).

24: Las irt:as akakoo~ no eran cunocidas ok priml::ra IWIJlQ. ~ en Assam.


Iwbia aldeas Usu. nuna y dulena:. y en. Hulr.awng hah~. asc:ntam.tentos. maru.
El tirmino kakoo ~ decir, Hka hku~ es Ia palatml. Jmzhpaw paJa (,ente
del) rio alto" y es la opucsta a h1ul wzm "no bajo"'. I.ll Nlgi6n de que Ie tTata
aqu( $C pr~nta en d Mapa 4, p, 55.

2S. Malcolm, ii, 243.

64

Diez aiios m~ tan:te. Hannay, qu~ habra sido en parte responsable del trabaJo angmal del seI"Vlcio de inteligencia publicO un
tl'a.tado so.bre The Singpho aT Kakhyens of Burma 116: uniendo as!
baJo el mlsmo encabezamiento a los hombres de las colinas del
este de Bhamo, los singpbo del valle de Hukawng y de Assam,
y los mezclados ",kakOOl) de los valles de Mali Hka Y Nmaj

Hka 71.

En el esqu~de Hannay 1000 Ia poblaci6n birmana del nor-

te de Bhamo cae en solo dos encabezamientos; los shan y los


kakJ:ty~. Evidcntemente, 10 que mas impresion6 a Hannay fue
la SlDl1litud cultural general entre los distintos gropes de los
pueblos de las colinas-. Camprendio que no todos hablaban la
misma lcngua, pero eso no Ie pareci6 demasiado importante.
Los puntas de vista de Hannay fueron gcneralmente acepta.
dos basta finales de siglo. Par ejemplo, un autor de 1891 21 consideraba que los gaud. que hablan un dialecto del jinghpaw, Y
los sri (atsi), que hablan un dialecto del roam, eran secciones
estrechamente emparentadas.. de la misma subtribu de kachin. De este modo, kachin seguia siendo una categori3 cultu.
ral y no una eategoria Iingiifstica.
No obstante, en este pcrlodo Ia expresi6n colinas Kachin
fue adoptada par la jerga administrativa aneial de la Birmania
britanica y condujo a la muy artificial noci6n de que un kachin
era alguien que vivfa en una ewe especial de terreno antes que
una persona con earacteristicas culturalcs concretas. Esto se
aprecia claramente si comparamos das directivas gubernamentales cantradictorias emitidas respectivamente en 1892 y 1893.
(1892) Las tribus y los clanes kachin comprendidos en nuestra linea de puestos avanzados y aldeas... dehen ser colocados en todos los sentidos en la misma situaciOn que
los shan birmanos y otros entre los que se han asentado...
Aqui kachin es una categoria cultural. Pero

(1893) "'Las colinas Kachin serian administradas, en la medida


en que estaban incluidas dentro del area provisional de
nuestra administraci6n sobre lineas precisas desde las
rcgiones de las tierras bajas, donde solo sc obliga a la
ley ordinaria y a los impucstos ordinarios.a 29
Aqui Kachin es una categoria geognifica.
26. Hannay (1&47).

?T. Burney (1842), p. 340, tambien haec: la identffic:ac:ion


28. Geora:e (891).
29. R. N. E. F. (11193), Ap.; R. N. E. F. (1894).

I).

~bkhycn

0 siDgpbo-.

3.

65

A partir de 1900 comenzaron a predominar las ideas ctnol6gicas de los lingiiistas;lB. Grierson y otros cstu.diosos adelantaron 1a ooncepci6n de que un aruUisis de la distribuci6n actual
de lenguas y dialectos revelarla el curso de las emigraciones
hist6ricas de las diversas razasD de las que se supone que dcscJ:ende 1a poblaci6n moderna.
Una consecuencia de csta tcoria Iue que en carla censo de
Birmania entre 1911 y 1941 la poblaci6n se clasificaba por 1a
raza, siendo razall> sin6nimo de lengua 31. Igualmente, cn el
manual titulado The Tribes of B"tlTma "'- Y en el titulado The Races of Burma n la poblaci6n se clasifica realmentc por la lengua.
En el area kachin esta doctrlna lleva a una paradoja. Los
kachin eran considerados como una ra7.aD, por tanto debian
posecr una Iengua especial. As! el diccionario de jinghpaw se
describe como A Dictionary of the Kachin Language (Diccionario de Ia lengua kacmn) 34. Pero csto implicaria que los hombres
de las tribus de las coJinas del area kaemn que no hablaD jinghpaw no son kachin. Todos los inventarios ofjciales de la pobla~
ci6n entre 1911 y 1941, por tanto, catalogan a los hablantes de
maru, lasro. sri, maingtha, hpong, nug y lisu bajo encabezamientos distintos que a los hablantes de kachin (jinghpaw).
Par muy logieo que esto pueda parecer a los Jingtiistas, etnol6gieamente es absurdo. Los nrisioncros~, el ejercitolll'i, y la
administraci6n local R han seguido utilizando 1a palabra kachin
como un termino general en eI sentido de Hannay. Yo hare 10
mismo.
Desde Ia partida de los britanicos. los antiguos distritos ad
ministrativos de Bhaino y Myitkyina se han constituido en una
unidad politica seD1iaut6noma conocida como el Estado Kachin
(JinghIXMJ Mungdan) y preswnibleIILente toda 1a poblaci6n de
esta area, que no es shan ni binnana, es ahara conslderada ofieialmcnte kachin (jinghpaw) sin tener en euenta la lengua que
hable. Sin embargo, dcntro de los limites de la Universidad de
Rangtin, un kachin sigue siendo alguien que habla jinghpaw (!).
Todo csto es bastante compJicado.
Las subcategorias de kachin, tal COInO yo utilizo cl termino,
son de tres elases: (a) lingiiisticas, (b) territorlalcs, (c) politica.~.

Desde el final de este capitulo en adelante cas! .._..1- te lib


.
' L U U l , J es
ro
se ocupa de Ias d IstlnClones polfticas, cspecialm.ente de q ueIlas
que los propios kaehin denotan COn los terminos gum.$aa
t~. En. es!~ ~sterior tratamiento apenas menciono las
ClOqes h~gillstIc.as. Esto no implica que no considerc importan..
~s las diferencIas de lengua, sino l1nicamente que no me consldero oompctcnte para tratar el teID.a con detalle.
No obs~te. dado que gran parte de la etnografia existente
~bre la reg16n .esLi escrita en terminos de categorias lingiiis.
ticas, es necesano que presentc alguna indicad6n de cu.aIes son
estas categorias.. Tambi~ debo intentar mostrar. por 10 menos
de forma aproxunada, como estas categodas lingilisticas e:ol.
zan COn las diferencias poHticas por las que me intereso ante
todo.
.BI nUmero to~ de dialectos diferenciables que se hablan en
~ ~ ~e las colm8s Kachin es enorme. Los lingiiistas suelen
distmgwr cuatro lenguas distintas (aparte del tai) con nuJTlt!l"Q50S ~bencabezamicntos.La exacta dasificaci6n de varios de estos dialectos -v. g. el atsi. el maingtha y el hpon_ me parece
bastante optativa, pero la siguiente es la generalmente acep-

y=

tada.

1. Jinghpaw (toOOs los dialectos son mas

0 menos mutuamente inteligibles)


;;I,
Jinghpaw normal (como se ensena en las escueIas
de las misiones)
b. Gauri
c. Tsasen
d. Duleng
e. Hkabku
f. Htingnai
2. Maru (se dice que numerosos dia1ectos son mutnamen_
te inteligtbles). (EI maru esta mas cerca del birmano

que del jinghpaw)

a. Maru normal (como sc enscna en las escuelas)

b. Lashi
c. At~ (en apariencia un hibrido de mam y jinghpaw)
d Maingtha (A'chang) (en aparicncia un hibrido de atsi
y shan)

e. Hpon (probablementc un dialecto del maru)


3. Nung (varios dialectos distintos. Se dice que los dialect?S rawang y ~ru son mutl1amente intcligiblcs. 1.ingillsticamente. se dice que el nung: csta mas pr6rjrno al tibetana que al jinghpaw. Los dialcetus nung meridionales
probablementc se f1l nden can el man,J. septentrional-.)

30, Lowis (19lJ3.), pp. 11718,


31. Tavlor (1923).
n. Lowi" (1919).
33. Enriquez (1933).
Hilnson (1906).
35. Hauson (1913). Capftulos 1 y 2.
36. F.nrique2 (1933), p. 56.

34.

n. KacJ:lin Hilltribe Reguw:tion (Rcg1amenw de ]a tribu de IllS coI1nas Ka


chin) 1895, corn:gido en 1898, 19112, 1910. 1921, 1922 y 1938.
66

38. As(, la Hteral.ura mcnciaoa a lID pueblo dCMmlnado naioi\'&w ~


(lOIDO JD8lU del norte 0 IDllIU nqr;ros; pero nain8vaw "" $impl! ,,'W5de ]a

. 67

4.

Lis" (varios dialectos regionahncnte diferenciados. Esta


lengJ,Ja difiere ampliamente tanto de) jinghpaw COInO ~l
maN, perc su granuitica es del mismo lipo que la bl~.
mana. Los bablantes de lisu ~on ImlJ'ginales a las olI:CQh~

nas Kmbin,. tal como se tTatan en e5te libra.)

En las areas marginales existen grupes dialectales Unportantes que no caen facilmente en ninguna de estas C3tcgorias. En
el distrito de Katba. a1 oeste del Irrawaddy. por ejemplo. existe
una poblacion de unas 40.000 personas localmente conocida
como kadu. Son mas 0 menos birmanos en cultura, pero su
leDgua parecc contener una fuerte mczcla de jinghpaw y otros
dialectos kacbin. No tengo ni idea de basta que punto. si cs que
en OlIgo, se apliC3n a esta poblaci6n kadu las generalizaciones
quc posteriorroente sc prcscntan en este libro. Dc manera similar, en la frontera occidental del area de las colinas Kachin,
la lengua jinghpaw sc mezela con los dialectos naga y kuki. Tambien aqul, la confusion de la lengua va asociada con una complicada interrelaci6n politica entre shan. kachin y nap. pero
basta el momenta se carece de detalles 39_
Algunos dialectos kachin s610 se presentan en una localidad
diferenciada -v. g. cl gauri. el !Sasen. el hpon-. otros estAn amp!iamente despcrdigados y territotialmente se confunden con
otras lenguas -v. g_ el maIU, el atsi, el jinghpaw nonnal-. En
los Mapas 3 y 4 he tratado de prcsentar datos generalizados sobre la distribuci6n de las lenguas en la medida en que se COrlOcen, perc csta iofonnaci6n, en el rnejor de los casas, s610 es
aproximada. Por empezar, cl jinghpaw normal es extensarnente
utilizadu como lingua franca pur gropos de lengua materna completamcnte distinta (este es el caso, por ejemplo, de rnuchas
aldeas naga del borde noroeste del area de las colina'i Kachin);
por otra parte, los gntpos de lengua mixta sue1en estar diseminados demasiadu sutilmente para que se pucdan roostrar en un
mapa de escala reducida. Para ilustrar este Ultimo punlo, pue~
do mencionar que en 1940. en la comunidad kachin de Hpalang,
es objeto de un detallado analisis en el capitulo IV, sc ha
blahan no menos de seis dialectos distintos como "lengua rna
terna,. dentro de una comunidad de 130 casas de familia (J).
El aspecto de esta situacion que ha interesado a los lingilis-tas cs el historico: i-c6mo se ha producido esta sorprendcnte
distribucion? El problema propo:rciona un divertido ejercido

que

palabra maw pal'a "il-"r1te naing (nungr 'Y e:> un terrnino Q\l1': se aplica, "Ji'Or
parte de Jo-;; maru rnerid.iona.h..~. a una poblad<in que normll1mente 51: de:ilcnbe
como nung; par ejemplQ, ,,':ase Prilcbard (1914). Para UllD. mejor de:>c:ripci6n
de los nung, vea.~ Barnard (1934).
:39. Gram Brov."D (1925), Caoitnlos 2 y 8; Dewar (1933).

68

para la imaginad~n. Puedo pensar en varias posibUidades, pero


pu~to que no exIsten pntebas que apoyen a ninguna de elias.
deJare. e~ tema en p"dZ. Pero otro aspecto del :mapa lingilistico
ha reClbido mucha menos atenci6n: ique significan las diferencias lingills.tica~ en la~ vidas de 1a actual poblaci6n? Aquf cxisten ~blaclones de cultura casi idCntica que, aparenlCmCnte,
mantIenen diferencias Iingiji5ticas con gnmdes ineomodidades
para eUos mismos. ,Por que?
.~s lingillstas han supucsto que el gropo de poblacion que,
obJetlv~meDle consider:ado, habla la misma lengua, constituye
necesanamente una umdad de suma importancia. Se refieren a
[os mara, los lashi. los jinghpaw. y describen a Lale~ grupos
como "razas_. Ahora bien. sin duda es cierto que localmente cI
lenguajc del gropo siemprc tiene gran irnportancia. En una co~unidad mix.ta de lisu, au.i, maru y jinghpaw, los hablaDlcs de
J~nghpaw en cuanto a grupo ciertamente tendrao algona solidandad entre eOos en oposici6n al resto. Sin embargo. csto es
bastante distinto a afirmar que todos los hablantes de jinghpaw
de toda el area de las colinas Kachin son alga distinto como
grupo social de todos los hablantes de maru 0 alsi. Politicamente hablando. los atsi son bastante dificilcs de distinguir como
grupo de los jinghpaw gumsa.
La significaci6n de la solidaridad lingUistica de gntpo no cs
al.go que pueda detenninarse a partir de sus primeros princiM
PlOS; es un asunto a invesligar. Mi propia cxperiencia de campo
me, convence de que el kachin media, COmo el ingles medio,
esta agudamen lc atcnto ala.,.. diferencias de dialecto e incluso de
acento; pero los valores que concede a tale.. diferencias no Son
los. del gramatico. Creo que como quiZib pucda comprcndcrsc
meJor el conjunto de la situacion es mediante una analogia
can los fen6menos eorrespondientc..;; en las Islas Btitanicas.
En este pais utilizamos 101 identidad lingUistica de varias for.
mas distintas.
En primer lugar, la unidad de la lengua puedc utili7.arsc como
un ~stintivo de la cla~e social. En Inglaterra, el ",acento de la
publiC school. representa un criterio altamcnte sensible a este
~pccto. Cabe seiialar que 101 lengua de esta clase media-alta
mglesa, ~a) no esta localizada en un lugar, (b) aunque la gente
que utlliza este habla no este familiarizada entre 51, facilmente
pueden rcconocer eI estatus del otro par esLa sola indicacion,
(c) que cstc habla de elite tiende a ser imitada por aquellos que
no wn de la elite, de tal manera que las olras fmIDas dialee:..
tales son g:radualmente e1imlnadas. (d) que la elite, que recono-ce esta imilaci6n, cstli constantemente creando nuevas elaboraclones lingiilsticas para distinguiI'Se del vulgo.

En el norte de Birrnania, tanto cl tai como el jinghpaw pueden considerarse lenguas de .. c1ase media alta,. en este sentido,
aunque actualmente cl estatus de los tai este en decadencia. Hist6rlcamente, los grupos. qu~ hahlar. tai y jinghpaw han tendidn
constantemente a asimilar a sus vecinos de lengua naga, maru
y palaung. Esta asimiladon no sc ha producido como consecuen
cia de ninguna poHtica activa de conquista, sino porque, en las
areas de lenguas mezcladas, cl poder politico ha estado durante
muchos siglos en manas de los aristocratas de lengua ~ 0
jinghpaw. Dc este modo. convertirse en tah 0 converurse
en jinghpawlt ha tenido vent.ajas politicas y econ6micas. Como
reacci6n a esto, los genuinos arist6cratas tai 0 jinghpaw han
desarrollado a SIl vez formas de hah1a propias. Lo ban hecl10
mediante Ia incorporadon a su habla diaria de numerosas expresiones poeticas y ret6ri<.:a.... procedcntes de I~ leDgua del ritual
religioso. CuaDdo se encuentran dos CX1nmJcros que habla!l
jinghpaw, su acento y frascologia no solo delata 50 lugar de orl~
gen, sino tambien su clase social.
..
En segundo lugar, la unidad de 13 lengua p~ede Util17..arse
como un distintivo de solidaridad polHica 0 cnaclOnah. En las
jslas britanicas, 1a capacidad de hab13r gales significa exactamente este distintivo. Debe seiialarse que muchas de cstas comunidades nacionalistas que hablan gales utilizan el ingies para los
asuntos de 13 vida diaria normal y mantienen el usc de su lengua nativa:. a costa de considerables incOflvenientes.
Eo el norte de Birmania, los gropes lingiifsticos localizado.s.
como los hpon, los maingtha, los gauri y los dulcng (y en este
senlido otros muchos que han escapado a1 conocimiento de los
lingijistas) tienen este tipo de solidaridad poUtica. Talcs gru~,
por regIa general, tienen una tradici6n de origen y ascendenCia
comUn y oomparten una amplia esfern de costumbrcs comuncs.
La unidad de la lengua, en este casu, s6lo es un distintivo cultural entre otros muchos que sirven para distinguirnos a nosotros:. de cclloSlt.
En tercer lugar, la unidad de 1a lengua puede ser un residua
de la historia. Es un hecho objetivo que la mayor parte de los
irlandeses siguen hablando ingles. Las razone.s de esto son hist6rica.s. No creo que eO cste caso pueda decirse que la unidad
de Ja lengua no dcnota niogCIn profunda st:'ntimiento de salida
ridad social 0). Peru tampoco estoy de acuerdo con que Ja lengua nonnal de los irlandeses y de los inglcses sea un acci.dc~t~
historico que sociolOgicamente carezca por completo de SlgDlflcaci6n. Los hechos hist6ricos que explican pol" que los irlandeses
habJan ingles, tambien expJican otras muchas casas de la orga
ni7..aci6n actual iriandesa.
70

En el norte. de Birmania, la actual distribuci6n de las lenguas


debe ser conSlderada como un residue historico. Las actuales
comunidades que hablan jinghpaw, mam, Dung, Iisu y tai estan
entremczcladas. Debi6 haber un momenta del pasado cn que es~
tos ~rupos lingiiisticos estuvicron tcrritoria1mentc separados. Si
pudicramos descubrir como se ha producido la actual distribucion, sin duda sena relevante para nuestra comprensi6n de 1a
situaci6n social actual. Per dcsgracia, cn tales cuestioncs la reconstrucciun historiea es muy dificii. La mayor parte de las suposiciones que cOffilinffiente se han hecho en eI pasado son total~
mente absurdas.
Como ya he seftalado, por regIa general se ha aceptado como
dogma que quienes hablan una dcterminada Icngua constituyen
una unidad (mica definible, y que este gropo unitario de personas siempre ha tenido una cultura especial y una historia especial. Par tanto. si describimos la historia de la Iengua, estamos
describiendo Ia historia del gropo de personas que habIan esa
lengua. De este tipe de gropes se trata cuando encontramos :referencias a las crazasll' y las dribus:l> de Birmania.
Esta conveniente doctrina acadCmica no se re1aciona con los
hechos sabre eI terreno. Facihnente se puede e~tablecer que Ia
mayor parte de las supuestamente distintas crazas.. y ctribus
se casan entre sf. Ademas, es cvidente que masas sustanciales
de peblaci6n han sido transferidas de un grupo lingiiistico a
otro, induso dentI'O del Ultimo siglo I. Los gropos lingill.stieos.
par tanto, no estan hercditariamente establecidos, ni son estables a 10 largo del tiem.po. Esto reduce al absurdo todos los
argumentos lingiiistico-historicos. Por ejempIo, segUn criterios
lingiifsticos, eI palaung es una forma de bab1a del Asia austral.
Por tanto, seg(m el argumento dellingiiista, el palaung debe ser
Ia lI:I'8m:. :mas antigua que se encuentra en el area de las colinas
Kachin. Sabre las mismas bases, los shan que hablan tai deben
ser Ia ..razaJlo que entrO mas recientemente en la zona. Por tanto,
puesto que se supone que raza, cultura y lenguaje coinciden,
uno podria esperar que los palaung fueran culturalmente muy
distintos de sus vecinos shan. Pero en reaHdad los shan y los
palaung se casan entre sf, Y, cn cuanto a cultura en general, los
palaung cultivadores de te estiln mucho mas cerca de los shan
que de cualquier otro pueblo de las colinas de la zona. Aclemas,
los palaung y los shan son miembros de un sistema politico
comWi.
Mi propio interes por la distribuci6n de las Ienguas en las
colinas Kachin no es fundamentalmente interes por su valor
40. Para algunas pruebas solxe ote punto, vease cl

I.

71

como prueba historica, sino por la aparente paradoja de que,


micntras en algunos casos los kachin pareccn ser excesivamentc
conservadores can respecto a la lcngua asi los pequeftos grupos que viven como vecinos pr6ximos y concurren al mismo mercado que los shan, no obSlante continnan hablando lenguas completamente distintas-, ot1"OS pareccn casi tan dcseosos de cam
biar de lengua como un hombre podrfa estarlo de cambiar de
traje ".
Las dos caras de esta paradoja ejemplifican, ambas, el mismo hecho social, a saber, que en mi terminologia, para un hombre el hecho de hablar una 1engua en lugar de otra es un acto
ritual, es una exposici6n sobre su estatus personal; hablar 1a
misma Jengua que los vecinos manifiesta solidaridad con esos
vecinos. hab1ar una lengua disLiota que la de los vecinos mani
fiesta distancia social e incluso hostilidad.
En cua1quier sistema politioo enconLramos, par regIa general,
subgrupos que se mantienen en mutua oposici6n como facciones. Tales subgrupos pueden tener un estatus equivalente 0 bien
pueden estar ordenados como superiores e inferiores. La lengua
cormin es una de las fonnas en que puede manifestarse 1a uni-dad de tales subgrupos.
Una explicacion de la estnlctura poliglota de la comunidad
de Hpalang. con sus seis gropos dialectales distintos, podria ser
la de que se tnlta de una comunidad dividida en facciones. Los
seis gropos lingiiisticos son seis facciones que utilizan la lengua
como distintivo de la solidaridad y la diferencia de grupo.
Desde este punta de vista, el hecho empirico de que en algunas partes de las colinas Kachin encontremos ejemplos extremos de esta clase de faccionalismo lingiiistico, micntras que en
otras areas los subgrupos kachin mezc1ados.. adoptan facilmente el habla jinghpaw. debe considcrarse como un indice 0 sintoma de alguna clase de contraste en la ideologi'a polftica. Esto
nOS 1leva al tema del gumsa versus el gumlao, sobre el que tenme mucho que decir mas adelante. Aqui bastara COn genera
lizar;
Hablando en tenninos muy generales, la ideologfa gwnsa,
representa a la sociedad como un estado feudal en gran escala.
Es Un sistema que implica una jerarquia de rangos en el Mundo
social: tambien implica la integraci6n po1itica en gran escala.
Cada gropo tiene una relaci6n fija con todos los demas. Como la
Iglesia CatOlica Romana, 10 abarca todo; c1 faccionalismo queda, en teoria, exc1uido. Ahora bien, yo sostengo que existe una
incoherencia inherenlc cntre el eficaz ejercicio de tal autoridad
41. Grant Brown (1925), Capitulo 2; Green (1933). P, 245.

72

POllti~ ce~t~.Ii~da y el ~antenjmiento a largo plazo de las di.

ferenClas ..lingiiistica;' .1ocalizadas. Por consiguiente, si encontramos un SIstema POlltlCO que abarca varios gropos Imgu
.. , +-.l _
estos
I . > "
lS~ Y
- . gruP?S '?guJSticos esttm en una jerarquta de dues, 511~no~ e ~~nores, prima facie existe la posibilidad de que 1a
SltuaClon lInguistica sea inestable y de que los grupos lingiiis-ti~os .~ ~as alto ~go esten tcndiendo a asimilar a los grupos
lingwSti~S de ba]o rango. Esto es evidentcmente cierto en nuest:a propla experiencia de ~uestra sociedad europca, y esta motlvado por causas econ6mlcas muy simplcs. Para el individuo
resulta ventajoso idcntificarse lingiiisticamente con quienes poseen influencia politica y cconomica.
. En ~~~os kachin, esto pareccda significar que donde el
sistema .pohtJCO gu'?'Sa,. jerarquicamente ordcnado y autoc~ti
co, funclona COn eficacla, como se supone que debe funcionar.
podemos esperar cncontrar una tendencia hacia la uniformidad
lingiiistica dcntro del dominio politico de cada jefe gumsa indi-

vidual.
La contraria team politica hchin expresada }X)r e1 termino
gumlao. es, en Su forma extrema, una especie de republicanismo
anarqulco. Carla individuo es tan bucno como su vecino no existen diferencias de clases oi jefes; una teona protestante. en
cont.rasu: con la cat6lica. Y por supuesto. entre los gumlao, el
facclOnalismo. es 10 normal, constituyendo cada pcqueiia unidad
local una ent~~d politica propia. En tales condiciones, sugiero,
donde cada dingente de pequena aldea esta dispuesto a afirmar
que el es ta~ buena como su vccino, podemos confiar en encontrar un racclOnalismo lingiiistico obstinadamcnte persistente, in.
cluso rente a la autoridad politica norninalmente centralizada.
Debo admitir que es18 temia, si es valida. implicatia una dis.
tribuciun de le,nguas y dialcctos distinta dc la que realmente
se d~, peru ma... adc1ante presentare una explicaci6n de esta.
Mlcntras tanto, estos son los hcchos. La distribuci6n de los
si~tcmas ,po~tic:os gum.sa. y ~umlao en relaci6n can el agrupamlento hngufstlco y teITltonal cs como sigue (veansc Mapas
2 y 3):

Zan~. A Por 10 que respccla a los kachin, cs easi completamentc J1nghpaw. Existcn uno 0 dos pequefios emholsamientos
d~ poblacion .de origcn mam. y lisu y en el valle de Hukawng
Vlvcn grupos Importantes que alcgan origen. -assames. No obstant~~ la tendencia para todos los b'I'UPOS es de adoptar la lengoa ]mghpaw. La zona incluyc lanto areas gums4 como gumlao,
peru no existc ninguna corrc1aci6n evidente entre la forma politica y el dialecto. De este modo, una de las formas jinghpaw

73

de dierencia ma.>; marcada e.', la que hablan los tsasen (singpho)


del norte del valle de Hukawng y Assam, pero los hablantes del
dialccto tsasen son en parte gwnsa y en parte gumlao.

de aLSi. La may,?r parte de las comunidades maru y lashi pareCeIl estar orgamzadas sabre principies gumlao. Actualmente la
etnograffa de la zona es muy insuficicnte.

Zona B. Lingiiisticamente cs muy pollglota. Puede conside-

De todo esto solo resultan tres principios generales. En pri-

rarse que la zona csta compuesta por tres secciones:


i. EI area de Jos estados shan del norte de Birmania, donde se entremezclan de fonna bastante fant:istica las comunidades que hablan jinghpaw, atsi, maru, lasm, lisu, palaung .y. s~n.
PoHticamente toaa 1a seccion cs gumsa. Hasta que los bntamcos
crearon una separaci6n administraliva arbitraria, las aldeas dc
las colinas eran tadas, en teorfa, dependencias de uno u otro de
los saohpa shan locales. (Mapa 2. Zona B. Al sur de la latitud
24' N.)
n. La zona de los cstados shan chinos. Prevalece una mezda Iingtiistica similar. Los kachin)l hablan en su mayor parte
atsi. Todos son gumsa y, en teoria, dependen del saohpa shan
local. La administraci6n china de los kachin)l parece haber sido
habilualmente mAs indirecta que en el caso de los btit:inicas,
de tal fonna que el SQohpa shan chino, aunque sometido a despiadados impuestos por sus superiores chinos, mantcnia mayor
influcncia polltica sobre su dominic del que tenia su contrapar~
tida en la Birmania hritanica. (Mapa 2. Zona B, desde la lat.
24 N. a la lat. 26 N.)
iii. EI area de Nam Tarnai. Aqui existe una mezcla de lisu
y nung y de dialectos intermedios, tales como el tangser y el
kwinhpang. Los nung de agui son gum/aa, asi como tambien
ciertas comunidades mezcla de nung y lisu. La mayona de las
aldeas lisu parecen estar organizadas en un sistema de clases
eSlratificadas bastante distinto del gumsa kachin. Por csta razon, considero que la principal arca lisu dd valle del Salween
cae fuera del area de las colinas Kachin.
Zona C. La parte meridional de esta zona comprende principalmente cl area fronteri7..a entre Sadon y Namhkam. La m~Ia
de lenguas es similar a Ia que encontramos en la zona B (I), a

excepci6n de que aquf hay pocos paJaung. Yo creo que, en 1940.


todas las aldcas del area eran nominalmcnte gum~a, pero esto
puedc deberse a la preferencia que mostraba ]a administraci6n
por los jefes hereditarios. Muchas de los ..jefes"" no eran complctamente rcconocidos por los propios kachin.
, .
La parte septentrional de la zona comprendc el valle de N ID3.I
Hka y las colinas situadas al estc. La poblaci6n hab13 ~ios
dialectos rnaru y lashi. Tambien cxiste gran nfunero de lisu y
chinos. Pclcticamente no hay hablantes de jinghpaw y ninguno

74

mer lugar, todos los habIantcs de atsi son gum~a )' no se eneu~tra ningUn atsi al norte de la confluencia del N'mai y el
Malt Hka. En segundo lugar, Ia presencia de hablantes de jinghpaw implica por regia general que una parte por 10 menos de
la poblaci6n es~ organizada sabre principios gumsa. En tercer
lugar, el sistema gumsa, tal como se ha descrito en este libro

~o se presenta en mnguna parte en que DO haya hablantes de


Jinghpaw 0 de atsi.
Volvere sobre este tema en eJ Ultimo capitulo, donde me ocupare de hasta que punta los hechos que hemus examinado enca.jan con mi argumento de que Is adopci6n de una nueva lengua
o el rnantenimiento de otra antigua puede ser considerado como
una especie de acci6n ritual.
. No todos los subgrupos kachin tienen una base Iingiiistica.
SJendo algunos categorias territoriales. otros a la vez tenitoriales Y lingilisticas. De los dialectos catalogados en las pp. 67-68
y.ss., el gaun, el tsasen, el duleng, el maingtha, el hpon y varios
dialectos nung estan todos mas 0 menos locaJi:rados. En coosecuencia, re~erir.se a un gauri, un tsascn 0 un duleng es algo bastante parecldo a referirse a un yorkshiremm (habitante del condado de Yorkshire). La suhstancial del amnto es que procede
de un detenninado logar; sigue siendo un yorkshireman incluso en el ca.so de que uno Ie conozca. en Loodres y no hable el
dialecto de Yorkshire. Lo que complica el amnto es que los p~
pios kachin tiendeo siempre a conceptualizar SU sociedad en terminos de gropes de parientes. De este modo, ca.tegorias tales
como tsasen 0 duleng son susceptibles de ser descritas como
amyu -es decir, como .clanes_ con su antepasado mflico.
En estos caws en que el grupo dialectal sc confina a una
localidad concreta y tiene acreditada alguna clase de solidaridad
de parentesco, pudiera parecer a primera vista que tenemos una
entidad que corresponde a Ia tribu- del uso ctnognifico habitual. lPor que entonces no me sentiria contento de barer un
cstudio, pongamos, de los gauri como unirlad etnognifica distinta y dejar 13 cosa ahf? (Par que hacer las cosas tan complicadas, escarbando en lodos los demas dialeetos y lenguas k.achin? Como mejor se responde a esto es tomando nota del agrupamiento atsi. Considerese el siguiente conjunto de hechos.
El atsi, como hemus visto, es un diaIccto diferenciado. LingWsticamente bablando parece ser una especie de hibrld~ entre
. 7S

el mam y el jinghpaw 4l Todas las aldeas atsi tienen organizadon gumsa. Todos los hablantes de aL<;>i viven a1 sur de la conflucncia del Mali Hka con el N'rnai, pero por 10 demas eslAn
ampliamente dispersos. Los hablantes de jinghpaw reconocen
que los alsi ticnen una Icngua distinla, pero dicen que tambicn
tienen olras muchas costumbres atsi distinlaS (htung). Asi, un
atsi no necesariamente habla la lengua atsi. En realidad, los atsi
que vi"en al sur de Mogaung hahlan casi todos .iinghpaw 43. Los
jeres atsi se considcran a sf mismos formando todos parte de
un linaje, denominado Lahpai..shadan-Aura. EI linajc Lahpai~
Shadan, del que el Aura eli un segmento, inc1uye gran Diunero
de jeres muy influyemcs que hablan jinghpaw. EI propio linaje
Aura incluyc a los jefes gaun. En consccuencia, los jefes gaun,
que hablan un dialecto del jinghpaw, y los jefes alsi, que hablan una variantc del rnaru, se considcran siempre hcnnanos
de Jinaje muy proximos. Ademas, este vInculo entre los gauri
que hablan Hnghpaw )' los atsi que hahlan mam no s610 opera
a Divel de la aristocracia. Muchos de los Unajes l!lplebeyosa tam~
bien son los mismoslO en ambos grupos lingUfsticos; asi:

."'ombre del linaje gauri


Dashi
Jangma
Mahka
Surnnut

Nombre del linaje atsi


Dawshi
Jangmaw

Mahkaw
Surnlut. etc., etc.

Esta identidad se reconoce socialmente. Los dashi son hermanos de tinaje de los dawshi. Un dashi gauri pOdria casBrse
apropiadamente con una jangmaw atsi, pero no can una dawshi atsi.
Si ademas seiialamos que el territorio gauri linda con el territono atsi y que los gauri, aunque babIen jinghpaw, estan nor~
roalmenlc en alianza politica con los atsi mas bien que con olOs
jinghpaw, resulta bastante daro que los gauri, a pesar de su 10calizaci6n, no constituyen cn ningUn sentido una unidad ctnografica aislada. Los atsi y 105 gauri, aunque pertene7.caD a distintos gropos lingiiisticos, no pued-cn ser considerados en modo
alguno como socicdades distintas y, por tanto, noSOtros no podemos eonsidcrar a ]os gauri como una tribu_ ais1ad.a.
Ademas de confundir las cosas al rcferirse a los grupos lingilisticos localizados como si fueran danes, los kachin tarnbien
tienen eI dcsafortunado habito de referi.rse a los danes como si
42. Davies (1909). Lov5(' Vac<lbula11es- (Vocab\11arios V380!i).
43. EnriQuez (191:\). p. 46.

76

fueran grupos locales (!). Durante un breve periodo posterior


a 1885, los administradores brir.anicos esluvieron laD. descarriado~ par esta 'pnicti~, 9ue int:ntaron verdaderamente ta1lar las
cohnas K.achin en dlStintos distritos dribalesa (utiliziindose en
este. casu dribu:Jt pa~ denotar 105 clanes rcales jinghpaw de
Manp, Lahtaw, Lahpa1, Nhkum y Maran)"*. La explicaeion en
este. caw es s~plemente que, cn el sistema kachin gumsa. el
terntorio del jere se SUpone cpropiedada del linaje de cse jere
~, P?'r tanto, de su clan, Hpalang, pur cjcmplo. ticne un jefe de
linaJe Maran-Nmwe; consccuentemente es susceptible de ser descrita como la tierra de los Maran 0 la tierra de los Nmwe. Eslo
no ~plica que una proporci6n espccialmcnte grande de 1a poblacl6n de H palang no sea descendiente de los Nmwe ni de 105
Maran. Ninguno de los grandes gropos de filiacion de 1a socie~d kachin (aparte de los tsasen y duleng) estan Iocalizados de
Dlnguna manera. En Assam hay Lalpai y Lahtaw y Nhkum, mientras en el norte de Kcngtung hay Lahpai y Lahtaw y Nhkum..
El principal entramado de los sistemas de parentesco se extiende sabre todo el area de las colinas Kachin y atraviesa todas
las fronteras poHticas y lingiiistieas, excepto la que existe entre
los ~ y los ~ Es este hecho, mas que ningiin otO, el
que Justifica Is utibzacion del concepto kachin en un amUisis
antropol6gico serio de tan vasta region poliglota.
Aparte del habla, la variable cultural mas cvidente de las distinta:s partes de ,las ~linas Kachin es el vestido. Exceptuados
los lisu, los kachin Vlven en todas partes en casas de tipo muy
parecido. cultivan la tierra de fonna muy parccida, se adhieren
en gran mc?ida a Ja ~sma c1ase de pn\ctica religiosa. comparten en medida sustancial una masa comtin de mitos y tradicioncs: ~ro el vestuari~ y.la cultUl1l material presentan una amplia
vanaCl6n~ Estas VarI8ClOnes son mas 0 menos regionales y tienen -poca cOITelacion con las diferencias lingilisticas. Indudable-mente el vestuario pued.e servir con mucha facilidad como sim.
bolo de J~ diferencia de estalus, pero yo no alego comprender
los porques y par tantos de las variaciones de la rooda kachin,
i Por que los nung vistcn de blanco donde otros kachin vistetI
de n~? ,Por que algunos kachin decoran sus panos con teji.
dQ, upo brocado y otros con simples franjas? iPor que los kachin (hkahku) septentrionales visten faldas tubuJares y los kac~ mendionales faldas rcctangulares? Sencillamcnte, no tengo
m idea. Ciertamente, existe aqui un amplio campo para el estudioso de la cultura material.
Las zonas que he presentado en el Mapa 2 SOn zonas cIima44. Sbaknpcar (1914) todavia es:ribc cumo si los clanes dispenos Ql)IlSltD ~torio distiatu.

uluye{ul cada uno una tti.bu difClePciada asentada en

71

ticas. Los propios k.achin lienen no:rnbres para los distintos distritos. Asi, Sinpraw Ga -tierra del este- equivale aproxiInada:mente a los distrltos de Bhamo y Sadon; Sinli Ga --estado hscnwi del norte-; Htingnai Ga -las tierras. bajas-, la region entre Mogaung y Katha; Hkahku Ga -zona de rio arrlba-, Ia
regi6n situada al norte de la confluencia del N'mai y el Mali Hka,
yam sucesivamente. Las diferenci.as de vestuario como aqueUas
a 1M que me he rderido en la p. 43 corresponden, mas a menos, a estos distritos de nombres diferentes; no se par que esto
es asi.
Puedo conduir de forma util cste capitulo con un glosario
que resuma la bastante difusa iIIforntaci6n contenida en las paglnas anteriares. La que sigue son los significados que day a
los tt~rminos catalogados:

Shan
Habitantes de los valles! cultivadores de arroz de regadio.
Budistas. Clases estratificadas en arist6cratas. plebeyos y casta
baja. A excepti6n de algunos plebeyos de casta baja, todos los
shan hablan a1gUn dilliecto del tai. Organizados politicamente
en estados (mong). cada estado tiene su propio principe heredItario (saohpa). Tales mong existen a veoes aislados; a veces
se federan como unidades de un mimg mayor.
Los mas importantes de estos grandes mOng se clasifican en
tres grupos (s61o ll1enciono los inc1uidos dentro del M'ea de las
colinas Kachin):
i. Los estados septentrionales shan de Birmania. espccialmente Hsenwi del Norte y del Sur, MOD.gD\it, Hsipaw, Manglun.
(Unos cuantos kachin se encuentran tan al sur como el estado
de I<:engtung.)
ii. Los estados shan chinos. especialmente Mung Mao, Che-fang. Mengpan. Mcngting. K.engma, Mangshih, Nantien. Kangai,
Luchiangpa. MBng Wan, Menglien, Chansi. Chenkang, Meogmeng.
Hohsa, Lahsa. Chanta. La politics china ha consistido en sustituir al saohpa shan por un funcionario en cuanto se presentaba
1a oportunidad y varios de los mencionados estados ya han desaparecido como entidades diferenciadas. Se afinna que alrededor
de 1900 habian existido unas tres docenas de miJng distintus
dentro del territorio chino.
iii. Los estados shan hkamti de la alta Birmania. Ahora
estos incluyen asentamientos shan de Hkamti Long (Pumo), eI
valle de Hukawng, Singkaling Hkamti (alto Chindwin). Tambien
existen varios asentamientos de shan hkamti cerca de Sadiya. en
Assam. Hist6ricantente, estos m6ng shan estAn asociados con los
78

una vez influyentes estados shan de la alta Birman;'"


IOSI~Jm
_,."
-.
purtante.s de Ios euales eran Bhamo Mogaung Mohnu-:... W "
M "tkyin )
".~~.
amgmaw ( YI
a . T~vfa aiste ~a gran poblaci6n shan en
estas areas y la,S ~diciones del anOguo pader del principe de
MogaUD~ todaVla Juegan un papel en la politica de Birmania
septentrIonal.
Palaung

Este libro no se ocupa de los palaung. pero es necesario se.


fialar su similitud tanto can los shan como can los kacWn. Tipic:amente. los palaung son las poblaciones que habitan en las colinas de~ estado de Tawnpcng (Birrnania, estados shan del nor_
te). Cultlvan el arroz mediante taungya (cultivos rotativos) pero
dependen fun~enta1mcnte del cultivo del te, que se comercia
por arroz y dinero. Los palaung hablan varios dialectos de una
Jcngua cornun --el palaung- bastante distinta de eualquiera de
los ot~s .gropos que aqui se han oonsiderado. Polfticamente. Ia
organJZac16n del estado Tawgpeng es la misma que la del estado
shan, pero la organlzaci6n difjere a nivel de las aldeas en importantes aspectos del sistema shan.
Los palaung son budistas.
Fuera de Tawngpeng existco numerosos asentamientos palaung que fonnan parte de los distintos estados shan. Geografi.
camente, estas aldeas palaung suelen estar entremezcladas con
!as .aI~~ kachin, pero el matrimonio entre kachin y palaung es
JOs~mficante. Lawis sostiene (l903) que los palaung ocupaban
antlgu~ente gran. part~ del territorio que actualmente ocupan
los kacJ:rin. No exlste nmguna prueha genuioa que apoye esta
concepcl6n.
Kachin

Utilizo este tennino como una categorla general para todos


lo~ pueblos del area de las colinas Kachin que no son (oi sip
qUiera en tecda) budista<;. Esta categorfa de kachin incluye a
los hablantes de muchos dialeclos distintos, los mas importantes de los. euales han aparecido en la lista anterior (pp. 67-68).
La SOCledad kachin incluyc derto nUmero de formas distin~ de organjzation politica, perc pucden considerarse segtin dos
tlpos polares. el gumlao y el gumsa:
i. Gumlao kach1n: especie de organizaci6n cdemocniti.ca
~ que ~ entidad. politica e~ la aldea individual y no exlsten
dif~ de clase, entre anst6cratas y plebeyos.
n. Gumsa kachin: especie de organiz.aci6n -aristocnitica.

La entidad politica la constituye aqui el territorio denominado


mung (cf. mihtg shan), que ticnc a su cabeza a un principe de

sangre aristocratica denominado duwa, el cual adopta el titulo


de Zou (d. S. . shan).
Todos los kachin reconocen la existencia de un sistema ela
borado de pertenencia a clanes patrilineales complejamente segmentados. Los linajes de: este sistema de clanes sc ramifican por
todo el area de las colinas Kachin y atraviesan todas las fronteras de Jcngua y costumbres locales.
Jinghpaw

Utiliw eslc termino exclusivamente como una categoria lin


giifstica. Los jinghpaw son los kachin que hablan algtiD dialecto
de la lengua jinghpaw. Los propios kachin suelen utilizar csta
palabra jinghpaw como equivalente exacto de 10 que yo denamino aqu{ .kachin. En este libro evitare ese uso.
Dulong
Los kachin de habla jinghpaw que habitan el area situada
al OSlO del Mali JIka (Irrawaddy) y al norte del Shang Hka (Nam
Tsi Tisang). Son pues los vecinos kachin mas pr6ximos de los
shan de Hkamti Long. Tienen. una extendida reputaci6n como
herreros. Son de organizaci6n gumlao. (Mapa 4.)

Tsasen.
Los kachin de habla jinghpaw que habitan en las porciones
septentrionales y occidentales del valle de Hukawng y tambien
se presentan en e1 Assam oriental, donde sc conocen como singhpo. Los tsasen incluyen gropos tanto gumsa como gumlao.
(Mapa 4.)
Gauri
Los kachin de habla jinghpaw que habitan una secci6n pequeiia pero importantc de las colinas Kadrin, al este de Bhamo.
En otros lugares aparecen algunas aldeas gaud aisladas. Son de
organi:l.aci6n gumsa. (Mapa 5.)
Atsi (Zi)

Una importantc subcategoda de los kachin, la mayor parte


de los euales hablan la lcngua atsi, mas 0 menos intennedia en-

80

tre el roam y e1 jinghpaw. Las comunidades atsi se enmeaiban


ampliamente dispersas, pen> no se p:resentan a1 norte de ]a COIJ:oo
fluencia del N'mai y el Mali. Los alsi son de organjzaci6n gum.
sa. Muchos linajes atsi, incluyendo los de los jefes. son cidmticos. a los linajes de los gauri.
Maingtha (A'chang. Mung Hsa)

La poblaci6n plebeya del estado shan de MOng Hsa de Yunnan. La organi:zaci6n del estado es shan; la pobJaci6n, por 10
menos nominalmente. es budista. Su lengua es atsi 0 est:reebamente emparentada con el atsi. Algunos a'chang rcconocen el
parentesco con los kachin atsi de la inmediata vecindad. POI'
una curiosa confusion. Scott y Hardiman (1901) (Parte 1. Vol. I.
p. 390) mezc1an a los maingtha can los duleng bajo el mismo
nombre de tareng. Este error ha sido recientemente perpetuado
por Thomas (1950) (p. 10).

Morn
La lengua (que comprende numerosos dialectos) hablada por

los kachin al este del N'mai Hka y al oeste de la frontera china.


Existen nUIDerosos asentamientos que hablan maIll fuera de
esta area. Algunos, quizSs la mayorfa de los mam, estan orga.
nizados seg(m la paula gumlao. Pero tambien existen jefes maru
(v. g. el clan de Dabang) y, donde se mezclan con otros gropos
kachin, las aldeas man! se adaptan sin dificultad a la organizaciOn gumsa. Se casan libremente con otros grupos kachin.

Lashi
Un dialecto del maru que se habla en ciertas aldeas en la
principal area roam al oeste del N'mai Hka y tambien en algunos asentamientos de otros lugares. La diferencia entre un lashi
y un maru es similar a 1a diferencia entre un gauri y un atsies decir, ambos estan incluidos en el mismo sistema de parentesco. La mayorfa de los lashi parceen cstaJ;" organizados de forma

gumJao.

Nung

Una poblacion que habita en el pais de las altas montafia s


a ambos lados del alto N'mai Hka (Nam Tarnai), al norte de la
confluencia del N'mai con e1 Mehk. En esta regiOn las c:ornuni
caciones son muy difici1es y la variacion lingillstica es COD$idc>

8t

rable. Bacia el sur. los nung se meZ('lan gradualmente con los


mam; hacia eI norte con diversas ..tribuslt- poco conocidas del
alto Salween y la Frontera tibetana. Dentro del area de.las colinas Kachin, los nung estin acostumbrados a pagar tnbuto a
sus vecinos mas poderosos. los lisu Y los 1010 del alto Salwecn,
los shan de Hkamti Long y los kachin jinghpaw del Triangulo
del Norte. Como los rnaru, los nung se pareccn estrechamcntc
a Jos jinghpaw en Ia mayor parte de los aspectos culturales que
no sean la lengua. Es frecuente el matrimonio de los nung con
otros kaclrin. En partes de Sll area. las aldcas Dung estan muy
entrernczcladas con las aldeas lisu. La organizaci6n nung parece ser de tipe gumlao en la medida en que sc trata de asuotos
internos, peru es gumsa en 10 que respecta a las obligaciones
tributarias que pagan a los etemos shan, jinghpaw, etc. (Mapa 4.)

Lisu (Yawyin)
La lengua que habla la poblaci6n de las colinas del valle del

Salwecn. al este de la region principal de los mam. Esta masa


principal de hablantes de lisu, y tambien una poblacion emparentada conocida como lisaw, que se presenta muy al sur, cacn
fuera del area de las colinas Kaehin. Su modo de organizacion
politica sigue principios de cstratificaci6n en elases, perc difiere
radiealmentc de la pauta gumsa kachin.
A 10 largo de Ia toda la frontera oriental del area de las colinas Kachin existen pequeiios embolsamientos de hablantes de
lisu. Tales comunidades sueIen estar, par regia general, en relaci6n politica con los gropes kachin vecinos, con quienes suelen
contraer matrimonio. Para los propOsitos de tales matrimonios,
los clanes lisu se identifican. mediante una ficci6n, con los clanes y linajes kacbin, de tal forma que la red de parentesco kachin se amplia para abarcar a estOs hablantes de Ii..u.
En este libro 5610 me ocupo de los hablantcs de lisu en la
mcdida en que caen dentro de la 6rbita de la organizaci6n ka
chin de parentesco.

Chinvs
Los chinos que se mencianan en este libra son, en su mao
yur parte, de origen yunanes de las tierras altas al este del ShweIi. Algunos son nominalrncnte musulmanes de religion. Btnica
mente no son muy distintos del resto de la poblaci6n y bien
pudieran denominarse Min Chia 0 chinos lisu. La mayor parte
de las aldeas chinas de las oolinas Kacbin tienen su origen en
las caravanas comerciales entre Binnania y Yunnan que, antes
82

de la aparici6n de los camiones, transportaban mercancias con


mulas y muleros chinos. Las aldcas chinas en cuesti6n son caravasares de muIas. EI matrimonio entre chinos y sus veeinos
kachin no es habitual, pero tampoco rare.

Asi pues, el problema que sc presenta es este. En cl conjunto del area de las colin as Kachin encontramos un considerable nUmero de grupos con nombre propio y culturahnente dis-tintos 0 distintos en parte. En algunos Iugares estes gropos estan segregados en areas muy bien definidas, mientraS en otros
sc entremezclan. Por consiguiente, un estudio de Ia organjzacion
social de los kachin no puede llevarsc a cabo de 1a forma cl3.sica
que trata a los gropes culturales como entidades socia1es air
law.
Esta fonna de tratamiento clAsico de la etnografia puede resumirse as!: Se supone que dentro de un area geogrMica alga
arbitraria existe un sistema social; la pobJaci6n incluida en este
sistema social pertenece a una misrna cultura~ el sistema social
es unllorme. Por tanto. el antrop6logo puede elegir una localidad cdc tamano conveniente- y examinar en deta11e 10 que ocurre en esta localidad; a partir de este examen confiari en llegar
a concIusiones sobre los principios organi2:ativos que operan en
esta localidad concreta. Luego generaliza a partir de estas conclusiones y escribe un libro sabre la org;lDizaci6n de la sociedad
considerada en su conjunto.
Resulta bastante claro que en el caso de los kachin las goneralizaciones de esta clase serian inv3.lidas. EI sistema social
no es unifonne. Las conclusiones del antrop6logo variaIan en
muy gran medida segUn que cla.se -de las varias clases posibles- de localidad se Ie ocurra examinar en detalle. HI nre:todo
de cxposici6n que me propongo seguir es, por tanto. como sigue:
Supongo que dentro de un area algo arbitrariamente definida
-a saber, eJ area de las colinas Kachin- existe un sistema s0cial. Los valles entre las colinas se incluyen en esta area, de tal
fonna que los shan y los kachin. a cste Dive1, (onnan parte de
un tmico sistema social. Dentro de este sistema social principal
existen, en cualquier momento dado, derto numero de subsistemas significativamentc distintos e interdependientes. Tres de tales subsistcmas pucdcn ser caracteri.zados como shan. gumsa
kachin y gumlao kachin. Considerados simplemente COWO pautas de organizacion, estos subsistemas pueden conside~ como
variaciones sabre un tema,La organizaci6n gumsa kachm ma-dificada en un sentida selia indistinguible de 1a shanj modifi,.
cada en otro sentido sena indistinguible de la gumIao kach:in.
Consideradas hist6ricamente, tales modificadones se suceden. en
83

realidad y es legitimo decir que los kachin se convierten en


shan 0 que los shan se oonvierten en kachin. Por tanto, cuando
examino como antropOlogo una determinada localidad shan 0
kachin, necesito reconocer que cualquier equilibrio que pued.a
parecer existir, de becho puede ser de un tipo muy transitorio
e inestablc. Ademas, nccesito darme cuenta constantemente de
la interdependencia de los subsistemas sociales. En particular,
si examjno una comunidad kachin gumsa debo esperar que gran
parte de 10 que encuentre 5610 pueda ser intelegible con referenda a otras pautas de organizacion emparentadas, v. g. la shan
o Ia gwnlao kachin.
]a

84

Segunda parte
La estructura de la sociedad Gumsa KllChin

N.

HPAIANG: UNA COMUNIDAD GUMSA KACHIN


INESTABLE 1

Todo mi problema podrfa plantearse asi: dentro del &rea


algo arbitrariamente definida que yo he denominado el area de
las coIinas Kachin, la poblaci6n es culturalmente diversa y 18
organizaci6n politica es estructuralmente diversa. Las variacio-

nes de la cuItura no encajan con las variaciones de la estruetura,


ni las variaciones de la cultura 0 de la estructura encajan consistentemente con los distintos trasfondos ecol6gicos. Entonces.
i. c6mo se reJacionan estos tres factores de cultura. estrnctura y
ecologia dentro del 'rea de las colinas Kachin?
A diferencia de fa mayor parte de los etn6grafos y antrop6logos sociaIes, yo supongo que el sistema de variaciones tal y
como 10 observamos ahora no tiene estabilidad en eI tiem.po.
1.0 que observamos ahora es solamente una oonfiguraci6n momentanea de una totalidad que existe en estado de mutaci6n.
Sin embargo. estoy de acuerdo en que, con objeto de describir
esta totalidad. es necesario representar el sistema como si fuera
estable y coherente.
En esta Parte II (capituIos IV y V) trato de explicar como

los kachio de denominaci6n gumsa suponen que funciana realmente su sociedad; tambi~ trato de explicar por qtre esta pauta
es necesariamente una ficcion. En la Parte III (capitulos VI-X)
me ocupo de las implicaciones de esta ficcion para la comprensi6n del sistema total de variaciones que he esbozado brevemen
te en la Parte I (capitulo. I-III).
Por tanto, antes de intentar examiuBr con mayor profundidad
las interrelacioues estructurales entre los tipos shan y kachin
de organizaci6n social, me propongo obtener una vision desde
1. Mocbas de las per$QDM. que se nombran en &te y en e1 sil'riente e:apftalo todlrda Yivm. Por las ",zones que se ~ en el Apendit:e VII, en
alpmos caeos puedo haber recogidQ $U.S nombres de furma iDoon'ecta. So. uno
o clos CUDS, ho confundido iDteneioDadamcOte los datas. &to DO tieDe tmporUncia para el lee1$" oormal, ae trata simple" ......fe de QUe esc:ribo soble Jolm
Due ~ L.ondI1::I en vez que de Richard Roe de l!.dlmbuqo.

muy cerca de las relaciones estructurales que se producen den-tro de una detemduada comunidad gumsa kaehina Cito las proebas procedentes de Hpalang, simplemeute porque ~ta es la c0munidad que conozco mejorr Resultari evidente que las DOnnas
de la organi zaci6n gumsa no funcionan con toda suavidad en
Hpalang pero no por esa raz6n debe suponerse que Hpalang sea
particu.lannente atipica del conjunto de las comunidades kachin.
Un tema principal a todo 10 largo de este libra es que la inconsistencia funcional es intrfnseca a la Qrganizaci6n social kachin.
Sin duda, muchas comunidades gumsa kachin", superficialmentel'
estan mucho mejoT integradas que eI ejemplo que vay a descri..
bir, pero todas ellas tienen tendencia bacia el tipo de facciona-

HPAlANG
l: rnpl.a la m iento!i- n I j rnsh ang :
N 1 Maran-Laga. f1fUlguamenle todo HPiidl;lfl9
N.2 Lahpai-Su.mnul Giiluri-Nahpaw

NJ Gumjye
N4 an tigu .ament~ Ma..an-Gumj ve- Laga

Jismo que aqui aparece de forma bastante extrema~


Mi descripci6n de Hpalang se presenta en el siguiente orden.
En primer lugar, presentare un transfondo minimo de la rea..
lidad topografica y puramente etnogrMica; seguin~ con una description del sistema formal de relaciones estrnctundes tal como
normalmente las describen los propios kachin de Hpalang, a
saber, como un sistema de vinculos afines persistentes entre pequefios grnpos de parientes patrilineales; por liltimo expucare

.....

Jo

c6mo esta estnlctura de parentesco fue racionalizada par los kachin a consecuencia de su historia reciente. Mi descripci6n tiene
por objeto poner el ~nfasis en que Ia existencia de un dogma
acordado relativo a la naluraleza de las reglas estructurales no
excluye un alto grado de movilidad sodal ni siquiera variacio--nes fundamen1ales de la estru.ctura del mismo sistema~
Para cualquiera que no este familiarizado con el escenario
kachin, una comunidad de unas 500 personas que abarca nueve
a1deas y seis grupos dialectalcs debe sonarlc a formidable e innecesariamente complicada. La realidad no es tan mala. Las diferencias culturales de que son sintomas los dialectos son muy
signjficativas para nucstra comprensi6n del conjuDlO de la estructura social, pero no relucen MUCha en las actividades cotidiana.s normalesa En los asuntos diarios la comunidad de Hpalang en 1939-40t a pesar de sus mUltiples faccion~s lingilisticas,
normalmente lograba actuar como si fuera una entidad cultural.
mente homogenea.
HpaIang est' situada cerca de la actual frontera entre Birmania y China 2. En 1a epoca de 1a anexi6n britanica (1885) for.
maba parte del vecino cst ado shan de Mong Wan (Lungchwan)
en Yunnan. No fue formalmente reconocida como incluida dentro de los limites de Birmania hasta 1896; Ia administraci6n brit8.nica efectiva data de 1898.

M1LLAS

MAP 6A
HPALANG Y lOS EMPLAZAMIENTOS
DE LAS AlDEAS VECI~AS
x
~

..

)(

...

)II

n.~

5500

;:lIIturii

MAP

88

en

pit'::iI

Mil lAS

GD

89

En 1940. la comunidad de Hpalang incJuia subgmpos que ha


blahan jinghpaw. gauri. atsi. maIU, lisu y chino. Asf. en un clerto sentido. esta comunidad de 500 personas, considerada juntamente con las aldeas shan de sus a1rededores inmediatos, proporciona un modelo del sistema social global de las colinas Kachin. En el anterior capitulo he defendido que. en este area,
las: diferencias culturales no denotan fronteras estnlcturales significativas del sistema social. Hpalang. con sus n~rosos gropos dialectaIes, proporciona un admirable material para demostrar esta afumaci6n.
En 1940. Hpalang era una comunidad de 130 familias. HI
asentamiento era muy disperso. estando situados la mayor parte de los edificios cerca de la cumbre de un prornontorio de
UDaS dos millas de longitud que cae hacia el valle del Nam Wan
y la comunidad shan de Lweje (Mapa 6). En el extrema oeste
1a altitud es de unos 5.800 pies sobre el Divel del mar; entre
este y el extrema oriental de la comunidad hay un desnivel de
UllOS 800 pies; despues eI promontorio desciende muy rapidamente bacia Lweje, que sOlo esU\ a unos 3.200 pies sobre el nivel del mar, Los lados del promontorio en su parte nul'> alta (la
occidental) son escarpados y cubiertos de bosque pluvial secundado. Bstas areas se talan rotativamente para el cultivo de la
taungya monz6nica. En eI extrema mas bajo del promontorio
(al este). donde desciende hacia Lweje. la antigua vegetaci6n
silvestre ha sido sustituida por prados. Estos se utilizan para
el cultivo rotativo, pero mediante la tecnica de taungya de prado. La plana llanura aJuvial de Nam Wan. en el valle bajo,
estA dispuesta en parceIas de arroz irrigado segUn e1 modelo
habitual. En 1940, la mayor parte de estes parcelas eran cultivadas par los shan. No obstante. los miembros de la comunidad
de Hpalang cultivaban algunas y emn propietari08 de otras.
Las comunidades de las colinas adyacentes. aunque en su
mayor parte menores que HpaIang. eran similares en Otr'O$ aspectos. Situadas en otros cerros, eran mas dificiles de alcanzar
que el asentamiento shan de Lweje situado en el valle. Bn Lweje habia un mercado cada cinco dfas y este constituia el lugar
general de reuni6n de todos los kachin y shan de la veclndad.
Los kachin de HpaIang bajaban al mercarl.o de Lweje, no 5610
a comerciar con los shan y con los buhoneros chinos itinerantes, sino tambi6l a encontrarse COn amigos e intercambiar chismes de otros lugares de la zona de las colinas.
Los kachin describian Hpalang como una mare. termino que
yo tradu.eire por ..gropo de aldeas_, y reconocian que conten:ia
nueve subdivisiones de distinto tamafio c importancia. Estas
subdivisiones eran denominadas kahtawng, que traducire por
90

..a1dea. En Hpalang, Ia aldea mas pequeiia estaba formada por


u~a. sola casa; la mayor tenia treinta y una casas. Todas las fa.
milias de una aldea hablaban la JDisroa lengu.a como lengua
materna.
~ada aldea tenia un diri.gente hereditario. cuyo nombre de
linaJe era en la mayor parte de 108 casos el mismo de la aldea.
Esto no imp1ica que todos los miembros de la aldea fueran del
mismo linaje que eI dirigente. La mayor parte de las aldeas constaban de miembros per1eneCientes a media docena 0 mt\s de distintos linajes. Por regia general lode el que vivia en una aldea
estaba emparentado con todos los demas. pero mas bien par I.
zos de afinidad que por la pertenencia a un clan com1in.
He .!tquf una lista de las aldeas con el linaje del dirlgente de
cada una. Los m1meros de los rnapas se refieren a los Mapas
6a y 6b.

Mapa N.o

I.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

9.

Nombre de la
aldea

Litulje del
dirigente.

Yawyung (chi?
no)
Yawyung (ma- Hpauyu
ru) 0 Hpau.
yu
Gauri (dashi)

Lahpai
Nahpaw
Sumnut
raga
Maran
Gumjye

Dashi
Lahpai.Aura
NgawHpa
Sumnut
N'hkum-Laga
MaranNmwe
Maran-Gumj~

ye

Grupo de

lengua

N." d.

fa.

milia3

Chino

14(16)

Maru

4 (6)

Gauri

17(29)
1 (3)
3 (5)
20(18)

Atsi
Lisu
Atsi
Jinghpaw
Jinghpaw
Jinghpaw

22(27)
18(25)
31 (26)

Las cifras entre parentesis de la Ultima columna proceden


de las tablas del censo de 1921 (Burma Gazett..... Bhamo Dis.
trict: Volumen B. N.O 28. p. 51). Parece como si una importante
SCCCJ.6n de la aldea Gauri hubiera abandonado Hpalang entre
1920 y 1940, pero par 10 dem's los cam.bios no son muy impor~

tantes.
Formalmente, HpaIang era una comunidad gumsa. En toorfa.
esto deberia haber implicado Que era el dominio (mung) de un
determinado linaje aristocnitico y este linaje deberfa propor-

3. Mung. .ESla eli Ia forma jinghpaw del termino shan rtWng. La. forma birDIana. romantzada del mi:smo tCnnino es maing. Este y otros "'"YIO"'ptos que $0
IDeIlCIonIm. aquf se tratall m6s detaIladgmc:ntc:: c:u d CapftD10 V.

91

donar regularmente el jefe territorial (mung duwa). En teona,


s6Io puede haber un jefe de esta clase en cada dominio. Asf,
mjentras que el jefe es ipso facto dirigente de su propia aIdes,
los dirigentes de todas las dermis aldeas son, como si dijeram.os,
arrendatarios del jefe. 0 bien, expres4ndolo de otta fonna, el
titulo de propiedad de la tierra pertenece a linajes mas bien
que a individuos. Todo el territorio del dominio es ([propiedad~
de un Unico linaje aristocratico; estc linaje esta representado
per ]a persona del jefe. Otros linajes tienen derechos de tenencia en el dominio, establecidos por preccdentcs hist6ricos; estos
linajes subordinados estan representados par las personas de los
distintos dirigcntcs de aldea. Dentro de cada aides, a su vez.
existen linajes de menor importancia que tienen derechos de
tenencia en relaci6n can los dercchos del Iinajc del dirigente.
Pero, en Hpalang, la teona gumsa no funciona muy bien. De
los nueve dirigentes de aldea, s610 cuatro pueden plantear algtin
derecho plausible a ser considerados aristocniticos (du haw
amyu), pero de estos, s6lo tres reclaman el titulo de jefe (duwa).
Para empeorar las cosas, la administradon reconocia como jefe
a un cuarto hombre que, desde el punta de vista local, no tenia
ninguna clase de dercchos. Adem;is. no se trataba de una simple
rivalidad entre personas mas 0 menos de la misma posicion. El
principal aliDeamiento de las facciones era entre el grupo jinghpaw dirigido por el dingente (jefe) de la aldea Maran (linaje
Maran-Nmew) y e1 gropo atsi dirigida (nominalmente) por cl di
rigente (jefe) de la aIdea l.ab-pai. Pern en realidad el jefe Lahpai
era un im~cil y simplemente funcionaba como titeI'e del diri.
gente de la aIdea SUIDnut. Siendo este Ultimo plebeyo, sabfa que
tema poca espcranza como pretendiente a la jefatura, pero antes
que cooperar con el grupo Maran, proclamaba su aI:ianza 000 el
jefe Lahpai y actuaba como su portavoz (bawmung) 4.
Los distintos dirigentes de aIdea de Hpalang estaban relacionados entre SI por lazas de pcrtenencia al clan y de afinidad.
Asf, el dirigente Gumjye y el dirigente Mar"dn eran hermanos de
clan. siendo considerados los Gumjye y los Nmwe como scgmentos del mismo clan Maran. EI dirigente Laga era hermano politico (dama) del dirigente Maran y tambien hennano politico
(mayu) del dirigente Hpauyu; el dirigente Nahpaw era henna
no politico (dama) del dirigente dashi de la aldea Gauri, y as!
sucesivamente. De este modo, la red de parentescos atraviesa
con toda libertad las barrcras de los agrupamicntos lingiiisticos.
Como veremos en su momento, el faccionalismo de Hpalang se
~.

Dd shan

]Jl2"ovmOlIg (JlliR-'ffi.

J!n3, p. 63), En

$U

form~

bjrroana,

pdW-

PrUlUfIl, la palabra aparece COD fre:uen.:i.a en Ia liteJ'alUnl del siglo XIX sobre

las

92

ct)lina.~ ~hin;

tambien se escribe pawmine. Cf. pp. 146- 209 y

So

alineaba hasta cierto punta en terminos de grupos lingii{sticos


y las facci,ones rivales no. se ~saban entre sf. pem Dada hay
en la. teona general kachin m en la practica que sugiem que
los mlembros de un grupo lingiUstico no deban casarse con los
miembros de otro grupo lingilistico.
Aunque cl faccionalismo polftico dentro de la comunidad solfa ser intenso, el pueblo presenta por regIa general un rente
s6lido a los de fuera, como los shan de Lweje 0 los representantes de Ia administraci6n; de hecho, yo vivf en Hpalang durante cuatro meses antes de darme cuenta de que las vendetas
que me habian descrito con tanto placer no cran, como ingia
todo el mundo, cosas de la historia pasada, sino amargos temasdel momento presente. En el mercado, toOO5 los habitantes de
Hpalang eran tratados como un gropo, eran la Hpalang bu ni,
la o;gente de Hpalanglt, sin distinguir entre los atsi y los jinghpaw, nmwe 0 gumjye. En las llanuras arroceras en que los campos de los kachin se mezclan con los de los shan. el dirigente
Swnnut Y su mortal enemigo e1 jefe Nrnwe trabajaban en campos vccinos e incluso se prcstaban ganado de tiro. Los kachin
que trabajaban en la tierra arrocera hUmeda discutian oonstantemente por cuestiones de derechos de aguas. Generalmente estos asuntos se resolvian mediante el arbitraje de los dirigentes
de aldea. Pero cuando se planteaba una rilia similar que no sOlo
implicaba a kachin, sino tambi~n a algim shan de Lweje, el funcionatio indigena de Ia administraci6n llevaba a cabo una investigaci6n. Entonces Ia gente de Hpalang olvidaba sus diferencips
y todos contaban las mismas mentiras en pro del bien com:un.
Hpalang no era excepcionalmente prospera ni e~cepcionaI
mente pobre. Por supuesto, tendfan a presnmir de Ia edad de
oro anterior a La lIcgada de los britanicos. Parecerla que en aqueHos dias los jefes kachin estaban obligados a un tributo en pOlvora al principe shan de MOng Wan, pero los shan de la llanura de Lweje habian sido los arrendatarios de los kachin y Ies
habian pagado renta en forma de arroz. un arreglo economica.
mente satisfactorio para todos los implicados. Los bribinicos,
con arbitrario desprecio de las costumbres establecidas. habian
entregado la mayor parte de las tierras arroceras hUmedas del
valle a los shan. Durante algtin tiempo esto debe haber sido un
serio trastomo para la economia de Hpalang, pero mas adeIante
aparecieron compcnsaciones a los contratiempos del mandata
bribinico. Desde 1915 en adelante, el seIVicio en el ejercito y en
la policia militar se biro cad.a vez .mas popular $. Los efectos del
servicio militar sabre los kachin fueron, individualmcnte, muy
5. Cf_ Bnrlquez (Jm), pp. 1011-17.

93

variados, pero el sisteIna como conjunto proporciono una impor


tante fuente de ingresos en metalico para los distritos de las colinas. Por aiaadidura, Hpalang estaba justamente en el borde de
la frontera chino-birmana- Confonne la administraci6n britAnica
se volvfa miis eficaz, mas subia el precio del contrabando de
apia y Hcor. En 1940, el contrabaodo era evidentemente una im
portante fuente de ingrcsos para la mayor parte de los habitan-

tes de Hpalang.

Ya he mencionado que el jefe oicialmente reconoddo par la


administraci6n no era en absoluto reconocido localmentc. Las
circunstancias eran estas. La admin;straci6n (en 1940) consideraba que Hpalang era territorio Maran-Nmwe; pur tanto,. pensaban que el jefe debra proc:eder del linaje Nmwe. La cabeza
legitima del linaje Nmwe, aunque en algunos sentidos era una
persona bastantc ineficaz, resultaba extrcmadamente aceptable
para el pueblo de Hpalang. pues era DotOriO como el contrabandista rrms competente del distrilo. No obstante, la admjnistracion tambien Ie considcraba un competente contrabandista y
cuando muri.6 su padre, algunos aDos antes, se habia negado a
reconocerle la sucesion; en su lugar, habfa importado desde otro
lugar de las colinas KacIDn a un Iejano hennano de linaje (en
realidad primo segundo) y 10 habia designado jefe de Hpalang.
Este desafortunado individuo (Zau Li) no tema ninguna funci6n
social excepto la de recoger los impucstos sobre la vivienda y en\'iar informes a la administraci6n. Por 10 que toeaba a la gente
de Hpalang, el cabeza local del linaje Nmwe era Zau Naw, hijo
del anterior jcfe. En este libra, cuando me refiero al jefe Nmwe,
siempre quiero decir este Zau Naw, a menDs que indique especi
fieamente 10 eontrario.
Los .:ricos_ posefan dos 0 tres bUfalos de agua y varias reses
de tipo cebu y una 0 tru\s parcelas de tierra de arroz de regadfo
en eI valle. Los .:pobresJlo solo cultivaban una parccla en los cIaros de taungya de las laderas, no tenian ganado, excepto probablemente uno 0 dos cerdos y aigunas gallinas. Habia muy
poca circulaci6n normal de dinero; en el Mercado de Lweje la
mayor parte de las transaccioncs se haefan mediante trueque.
Aparte de los animales y los campos de arroz hUmedo, los gignos de riqueza eran fundamental mente simb6licos. Los .rieosa
tenfao casas grandcs, poseian annaS de fuego y gongs antiguos,
sus mujeres tenfan una gran cantidad de Boas joyas para ocasioncs de exhibicion. Pero el nivel normal de vida era virtual
mente el mismo para ricos y pobres. La comida basica oonsistfa para todos en arroz cocido y vegetales dos voces al dia, complementada con raices del bosque Y maiz en los meses anteriores a Ia cosecha. Aparte de la caza, wlo se oom1a. carne 8 conti-

nuac10ll de los sacrificios religiosos, peru tales sacrificios eran


frccuentes pucsto que formaban parte del tratamiento rutinario
de tOdas las enfermedades. Dado que la came de 108 sacrificios
era ampliamentc compartida, ricos y pobres tenian virtuahnente la misma dieta. Los rieas tcnian mas Hear.
EI ritmo del anD estaba detenninado por los mODZones. El
arroZ se sernbraba en mayo, aI inicio de la epoca de las lluvias;
se cosechaba de octubre a diciembre, al principio del tiempo
seeo. De enero a abril cra una estacion sin agricultura, dedicada
a 1a construccion de viviendas, los matrimonios, los funerales y,
en los viejos tiempos, a 18 guerra.
En 1940, alrededor de una quinta parte de la comunidad de
Hpalang era nominalmente cristiana, mas 0 menos repartida por
igual entre cat6licos romanos y baptistas americanos La afilia.
cion sectaria servia admirablemente como bandera para la facci6n, pero 1a actividad. misionera no habra tenido tanto efecto
sobre la organizaci6n estructural de la comunidad como quizas
pudiera haberse esperado. Las divisiones entre cat6licos, haptistas y paganos eran, evidentemente~ muy sefialadas. perQ los
mismos grupos de personas habian participado en escaramuzas

fratricldas antes de que llegara Ia crisliandad.


Aparte de la rutina normal de los ceremoniales religiosos
relacionadas con los tratamientos medicos, los matrlmonios, las
defunciones, etc., 1a secci6n pagana de 1a comunidad celebraba
dos importantes festivales comunitarios: uno en la 6poca de 1a
sementera y el otro bacia fmales de agosto, antes de que el arroz
comen:zara a espigar. Estos grandes festivales constitWan las
ocasiones en que, de acuerdo can Ia practica gumsa ortodoxa,
tenia que manifestarse de forma visible el estatlls fonnal del
jefe. Lo que realmente ponian de manifiesto era la intensidad
de la hostilidad faccional y era en estas ocasiones cuando se
exponian y enfatizaban los alegatos rivales a la jefatura. Otras
veces los rivales se encontraban en su mayor parte en terminos
muy arnigables.
El sistema mayu-dama de Hpalang

En este capitulo no examinare los princtplOS estructurales


que subyacen a la sociedad. heWn con gran detalle, pero uno
de tales principios, por 10 menus, debe quedar claro si queremas entender el funcionamiento de la comunidad de Hpalang,
a saber el que se implica con los terminos jinghpaw mayu-dama.
Todos los kachin trazan su filiaci6n patrilinealm.ente. Cada
indlviduo, varon 0 hembra, hereda uno 0 mas apellidos del lina9S

je de su padre y ninguno de su madre. Tales ape1lidos no siempre se utilizan. pero todo el mundo sabe cuales soo. En una co-munidad kachin. los nombrcs de familia tales como Dashi, Laga,
Hpunrau, Hpauyu, etcetera, corresponden a los apellidos ingIeses como Smith, Brown, Robinson, y se hercdan de 1a misma
lonna.
En cualquicr comunidad, los individuos que comparten tales
apellidos (htinggaw amying, cnombre de la casa de familia:.)
se considenm parientes patrilineales pr6xi.mos, son de una misrna _casa familiar. (htinggawJ, aunque en la practica eso no necesariamente signifique que vivan todos en la misma easa. Si
bien el usa kachin no siempre es demasiado coherente. el significado del termino htinggaw, en el sentido en que ahora 10 estamos considerando. puede aceptarse como ffpatrilinaje ex6gamo
de poca extension. EI tamaiio de tallinaje no se define concretamente. Es improbable que en cualquier aldea baya m6.s de
diez cabezas de familia que sean. miembros del mismo linaje
htinggaw y es probable que toOOs eUoS tengan un antepasaOO
varon comu.n que no se remoote mas alIa del tatarabuelo. Par
otra parte, un grupo htinggaw suele estar representado en una
aldea par s610 una ljn;ca familia.
En todas las actividades sociaIes, el individuo kachin se identifica muy estrechamente can su gropo htinggaw. En el contexto
de los derechos y obligaciones, rara vez se oye a un bchin que
soliclte aIgo exclusivamente para eI.; siempre se trata de nQo
sotros (anhte). Este cnosotros:. nonnalmente se refiere a los
individuos del gropo htinggaw.
El principal conjunto de relaciones de cualquier comunidad
bchin es el establecidopor las mutuas relaciones de estatus
entre los distintos gropes htinggaw que existen en esa comunidad. Desde el punto de vista del individuo, cada grupo htinggaw
de dentro de la comunidad se encuentra en una U otra de estas
cuatro categorias:
_ i. Los kanpu-kanau ni (hpu-nau niJ son linajes que se tratan como del mismo clan que el propio Ego y estan 10 bastante
pr6ximamente emparentados para constituir un gropo ex6gamo
con el propio linaje del Ego.
n. Los mayu ni son linajes de los que los varones dellinaje
del Ego han tornado esposas recientemente.
iii. Los dama ni son lioajes con los que recientemente se
han casado las hembras del linaje del Ego.
iv. Los lawu-lahta ni (hpu nau lawu lahta) son linajes que
se reconocen como parientes, y par esta :ra7.on son amigos y no
adversarios. pcro con los que la relaci6n es distante 0 indefini..

da. Un miembro del linaje del Ego puedc casarse COn un parientc lawu lahta, pcro a partir de csc acontccimiento N"Sarla de ser
tawu lahla. Se convertiria en rnayu 0 dmna, seglin cual. sea el
caso.

. EI rasgo esencial de este sistema es que las tres categOrias


(I) kahpu kanau ni, (ii) mayu ni y (iii) dama ni son disti.ntas.
Un hombre no puede casarse dentro de su Jama, una mujer no
puede casarse dentro de su mayu. Desdc un punta de vista ana.
litico, el sistema consiste en un si.J:itema de malrimonios de primos cruzados matrilaterales 6, pero debe resaltarse que un ka.
chin, at casarse con una muchacha de su mayu nI, no se casa
normalmente con una prima cruzada verdaderamente matrila

teral, sino solo can una prima cruzada clasificatorla.


Para explicar las implicaciones practicas de estas reglas for
malcs cs neccsario decir primcro alga sobre la naturaleza del
matrimoniOl' kachin.
La palabra jinghpaw num (mujer) puede significar esposa
legal 0 .. concubinaD-, y normalmente los kachin no son muy sen
sibles a las diferencias entre estos dos estatus legales. Nada de
especialmente deshonroso tiene que un hombre y una mujer vi~
van juntos y creen una familia mientras no esuin legalmente
casados. El matrimonio Iega19 en este sentido implica que la
mujer debe haber pasado por la ecrernonia del num shalQi. Normalmente esta ceremonia s610 se emprende cuando ya Be han
acordado par fin los dctalles del prccio de la novia y de hecho
se ha pagado, por 10 menos una parte importantc, a los parien.
tes de la novia. EI efecto del num shalai es legitimar el estatus
de la descendencia de la mujer dentro del linaje del hombre
que paga eI predo de la novia; en sf misrno no trata directamente de la relaci6n sexual entre el marido y la esposa. Una
pareja puede contraer matrimonio mientras todavia son ninos;
en el pais de los bauru es contrario a las costumbres que una
mujer se una a su marido antes de que hayan pasado varios
aDos desde que se ha -casado-'.
Tacitamente SIC acepta que una muchacha casada que ",ive en
casa de sus padres puede aeostarse con otros hombres, perc
los hijos de cualquiera de estas relaciones se consideran descen.
dencia del marido legal, incluso cuando no hay posibilidad de
que este pueda haOOr sido el progenitor fisioI6gico!. No obstante, es algo bastante deshonroso y, si cobra dimensiones escandalosas, estos hijos nacidos fuem del matrimonio tendrAn un es0_ Vease Leach (1952); Uvi-Strnu~.$ (19"9), y ma.o; adeIante d Aodioe IV.
7. Gilhodes (1922), pp. 221 Y s.
8. Gilbodes, op. cir., 224, afirma 10 contT'ario.

97
L _ ................~

tatus inferior al de los descendientes nacidos de fonna mas respetable. La culpa de las ofensas sexuales generalment~ parece
recaer sabre el hombre, de tal manera que el adultcno (num
shaw) es una ofensa del adUltero contra e.1 marido. Bl estatus
de la mujer no se ve neccsariamente afectado.
Por otra parte, si una muier que no ha p~o. por el ~m
shalai tiene nmos, estos senm ilegftimos (ngyf), mcluso Sl el
progenitor es el marido potencial de la roujer. T~es .hij?s. pueden ser legitimados dentro del linajc del pad~, bien mdi~dual
mente mediante eI pago de una multa denommada sumral hka,
o bien: colectivamente, mediante cl pago del precio de 1a novia
y la rcalizacion de la ceremonia num shalai. Una vez qu~ una
mujer ha pasado por la num shalai, todos los ~jos ilegiti~o.s
antedores y toda la descendencia otura se CODVlerten automatIcamenle cn miembros dellinaje del marido.
Este sistema sumrai hka., mediantc el eual cl progenitor puede legitimar a un miembro de su descendencia. sin casars: con
la madre, puede conducir a resultados algo cunosos que tJ.e~en
un importante peso en el funcionamiento de la estructura SOCIal.
Muchas familias kacbin esti'm situadas en una especie de estatus
social ambiguo, ni casadas ni sin casar. Un homb~ puc~ ,?vir
con una mujer que para la mayor parte de los fIDes pracucos
CS reconocida ~omo su esposa y que es madre de sus hijos legales. y sin embargo, en scntido f~rmal, la pan:ja .puede estar
soltera y, en sentido estricto, Jos mtembros dellinaJe de la mu
jer no son mayu con respecto a los miembros del linaj~ del
hombre, 10 que significa que las oblipciones de afinidad, si no
se cumplcn libremente, no pucden ser impuestas.
Un caso procedente de Hpalang ejemplificari este punto. Un
grupo familiar estaba compuc.sto por un hombre,. una mujer ~
cinco de los seis hijos de ella 9. 8610 por casualidad descubn
que la pareja no estaba casada.. (es decir, que la mujer no
habia pasado por la num shalai). FinalInente 1a investigacion
revelo 10 siguiente:

1."" hijo varon. Nacido ilegflimamente de un progenitor de


otra aldea que pag6 el sumrai. Actualmente vive con su padre
(el progenitor) en Kawnglawt.
-...
2.0 Y 3.'" hijo, un varon y una hembra. ~~l~OS ilegiuma~en
1e dc un progenitor que ahora eSLa en el eJerclto. EI progeDt~or
ha pagado el sumrai por el hijo mayor, pero no ~r eI ?equeno.
Por tanto. cI mayor era ahora Icgitimo y el menor ileg(timo. Am

bos hijos viven ahora con 1a madre y so actual atnmte. al que


se dirigen como padre.
4.", 5. Y 6. hijo, un varon y dos hembras. Nacidos ilegftimamente del actual amaote que es primo de. linaje del progeni.
tor del 2.'" y del 3.'!I' hijo. Todavia no se ha pagado ningUn sumrai.
Se decia que el actual amante estaba trabajando para el padre de 1a navia tu y que finalmente la muchacha se easaria 06.cialmcnte y los hijos se legitimaIian en ellinaje del actual aman_
teo No estoy seguro de si esta legitimizaci6n se aplicaria al tercer hijo, pero creo que si. Cabe seiialar que el segundo hijo ya
es miembro de este linaje.
En el caso de los cristianos, un rito matrimonial cristiano
sustituye a la num shaIai como criterio crucial de 1a celebraci6n del matrimonio, pero respetables parejas no casadas-,
crea, son norm.ales tanto entre los bemu cristianos como entre
los kachin pagan os.
Las implicaciones de este tipo de ambigliedad con respecto
al estado matrimonial son considerables. HI sistema kachin
mayu-dama. si se describe como una estructt,lra formal, parece
extremadamente rigido y complejo, tan rigido en realidad que
podrla parcccr impracticable II; pero en la pnictica. existcn dos
importantes elementos de flexi.bilidad que hacen posible que los
kachin bablen como si se confonnaran a las normas mayu-dama
mientras que, en realidad, hacen alga absolutamente distinto.
En team, 1a relaci6n mayu-dama establecida entre dos linajes
por el matrimonio pcrsiste cn el ticmpo y deb~ ser perpetuada
por futuros matrimonios, y esto pareceria restringir touy severamentc la elecci6n de parejas para cualquier individuo. En 1a
practiea, la posibilidad de casarse legalmente con un pariente
lawu~lahta junto con la gran frecuencia de 10 que vicne a scr un
sistema de cmatrimonio de prueba_ suprime estas limitaciones.
Realmente solo las personas de elevado cstatus, tales como los
hijos de los jefes y los -Wjos de los cabezas de linaje, necesitan
conformarse estnctamente a las reglas mayu-dama. Sus matrimonios se convierten, por tanto, en mat.rimonios de estado. En
el caso de Hpalang, cuanda los linajes Nmwe y Laga declaran
que ellos son mayu-dama, esOO implica una rclaci6n que en teoria debe continuar indefinidamente. Pero ello no implica una
relaci6n cxclusiva, de tal forma que todos los varones T aga deban cassrse con hembras Nmwc. La relaci6n se preservaba adecuadamente en la medida en que, en cada generacion, habia par
10. En lugar del 0030 del J.lfi'ICio de 1a llOvllt_ Rste es un procedimiento lea-

9. La mayor parle de los gTUpoll familiares son mas pequeD.O'i. siendo la


media de menu;; de tres hijus por fa]nilia.

98

chin reronocido. Barnard dllldJ en Carrapielt (19'l9), p. 35.


11. Leri-Strauss (1949), p. 235.

99

10 menos un matrimonio que se conformaba ala. regIa for~al.


En Hpalang, cnando se oonsideran las genealOgIas en OODJUDcion COD pruebas doewnentales variadas. como las aetas de los
tribunales, resuIta que la pauta de las relaciones mayu-dama
generalmente reconocidas cn la comunidad ha sido casi estable
durante los Ultimos cuarenta afios. Cualquier viejo de Ia cornu
nidad podria explicar inmediatamente cuaI era la relacion formal mo.yu-dama existente entre cualquier par de linajes concretos. En todo 10 que respecta a los principales tinajes, era un hecho comprobab1e que a todo 10 largo de un periodo de cuarenta
afios habia habido repetidos matrimonios que sc conformaban
a la paula cstablccida. Pero tambien habia habido otros numerosas matrimonios inddentales que eran un asunto entre una
detcrminada pareja de individuos, que no habian tenido cumo
resultado ninguna secuencia matrimonial a Iargo plazo y que,
por tanto, no habian afectado de manera permanente la estructura formal de la relaci6n entre los gropos de parientes.
EI conjunto de la comunidad de Hpalang, en 1940, eSlaba
dividido cn dos principales facciones que se :remontaban a epacas pasadas. Ambas facciones alegab-an scr gumsa, pero rcconocian a jefes distintos. Pur un lado estaban las aldeas de Maran,
Laga, Gumjye, Ya'\\'Yllng (roam) y Yawyung (china); en el otro,
Lahpai, Sumnut. Gauri y Nahpaw. Excepto por el hecho de que
el linaje Hpauyu de Yawyung (maru) se habfa casado .con los
Sumnut a"i como con los Laga, parcefa no haber habldo matrimonios entre estas partes durante muchos alios. Poco antes
de que yo dejara Hpalang, se concert6 un matrimonio entre un
jangmaw cat6lico de la aldea de Sumnut y una gumjye cat6lica
de la aldea de Gumjye; ella causo. considerable excitacion y se
discuti6 mucho si cI matrimonio se celcbrarfa en realidad )' cuales sedan sus implicaciones para las rivalidades locales si se
producia. Los esponsales constituian en sf mismos una reflexi6n
sobre las rivalidadcs internas dentro de la aldea Sumnut entre
el linaje del dirigente, que era baptista, y el linaje Jangmaw,
que. era catolico u.
La division entrc c1 grupo de aldeas maran, por una parte,
y el gropo de aldeas lahpai, por otra, era el residue de una
vendcta que estaba funcienando incluso antes de que los brio
tAnicus aparecieran por primera vez en escena. EI hecho de que
12. FI dirigenlc Sumllul, un ex sllrgcnlo ma)'OT del ejercilo era supel'~iC-ia1.
mente LUl ardiente crlstiaIlo. CorllO ya se ha ser1alado: alegaba lealtad ~l lUI,becilkf<:' L..-ulPai Que en realidad ern :;;u ttteIT. S.., l;Uldaha de que d Jc.fe ,m~I sigui~rn "icndn pagano de tal forma <lilt': el grupo ~ pobladores AtSl, a~
que nominalmcnte eran en gran parte cristlanos (baptistas y catillk:os), tuvieran una eA(;W;1l para ~'llir cclcbnwdo los rilo~ agriculas "'lIJoles pogaDOS (I).

100

esta escisi6n de la comunidad se hubicra mantenido en esta forma durante tanto ticmpu resulta, por 10 mcnos en pane, de la
ineptitud de un cicrto administrador britanico. En 1900, al seJltenciar la vcndeta, habia dictaminado que ambas partes estaban
en el error y que los dos jcfes rivales, un maran y un lahpai.
gozaban ambos del mismo derecho a ejercer cl cargo D. Este in-cidente hist6rico proporcion6 la inmediata carta constitucional
para t:l hecho de que, en 1940, en la comunidad nOminalmente
gurnsa de Hpalang, hubiera varios rivalcs que recIamaban la
jefatura. En la tCOrla gum8Q normal s610 puede habcr un jefc en
cada grupo de aldeas y, urdinariamente, todos los principales
linajcs que "iven en d conglomemdo sc casan entre sf.
No dispungo ahara de los datos para haccr un aruHisis completo de la red total muyu.dama resultant!;: de los matrimonios
entre la totalidad de HpaJang 0 de una parte. Pero la tabla ad
junta mucstra los grupos de Hnaje hlingga..... constitutivos de la.
aldca de Laga con sus prindpuJes concxiones. Constituye una
buena mucstra de la pauta global de la estruClum,
Aunque en gran ll-umeru de casos no existen diferencias significativas en el estatus de rango de un linaje mayu y el de sus
dama, en la relaci6n mayu-danza siemprc va implicita la sugerencia de que, dentro de una comunidad, los dama son los vasallos de los mayu. Los mayu y los duma pucden alegar derechos los unos sabre los otms en toda clase de ocasiones, en los
matrimonios, en las defunciones, en las actividadcs ecunomicas,
en la guerra. Pero en terminos ccon6micos, los bienes de verda
dero valor circulan de los dama a los mayu mas bien que at :re..
yes. Pur tanto, dentro de l.'Ualquier aldea, los vinculos mayudam del linajc dom'inante reflcjan la sllperioridad del e".. tatus
de ese linaje 1_.
13. De haber sido olSla hhtoria \W simple rumor, podr1a habcr dud~do del
te:>timoniu, pero ambos bando" d.., 1.1. disputa habian KUardado 10" tljemplares
del memol'.mdum firmado por d oficial eocargado de ,iustificar Sll '--'\1."0. EI
a"lUlto tuvo evick:ntcmente alguna imPQTtlln<:ia, pucsto quc se menctona en vario", informes IUlmini;<;tr:nivos dtl I.. "POOL \lease la p. 146 y cl APl'!ndi~ II.
14_ Lca(:h (l952). En 10 referente a l{,,, Il';Uotus de seX!) y parentesro, los
kachin hacm gran uso de C<lID"plicados jUl!bTQ" de palabras, y ~n consccuenci.a
los homanimos de los lerminos claves mayu.mzmo. y de Jos corTl:!olJOndkntc:s
ferminM mo__yu-_~huyi, que utili7.an los kachin sepldltrionales, tienen un cow;iderable inler",,_ MU:t'u neue \'.1.rio,; significados, .1.sl:
a. 1Pl4pf: ~el cuello 0 bien Utragar~. Los 11Ul)'U til ~se Lrng.lln~ c1 prrcio de
la uo\ia,
b, ma)'u: se asocia con lilS id<;as de brujeria, Este llSPCCto sc trata en las
pp. 21)1 y s.
c_ mayu: Dusual D Uhabittlal", Los ma.yu ni Wll los parienteS par afinidad
Dhabituale,,",

d. mayu: .",!iC,>ge~", <;D e1 seotido de -d<:cidir si hace.r 0 no una cosa. Bn


el matrimonio, Ia decis.i6-n ql1i':d'll en manus de los mayu nf. Asj, piovezbJalmen.
tc; rtUI)IU hl1U bun rna ai,' danul ni 00u gun rna ui Dl os mayu ni dc:cid.en el
precio, J(llS dama ni Devan eI gIJIlg {como precio de Jll nona)"'.

101

La lectura de esta tabla es como sigue:

La red mayu-dama entre los linajes de la aldca de Laga


(Hpalang) en 1940
Linaje dama de
~ra. de la al-

dell de "TAga. (El


nombre entre pa

rintesis es el de

"

Ljn(zje mayu a
Unaje d;'lll111 de naje (N.8 de Cil- Linaje mayu de tue,a de la aIdenim de la al- SfU en la aJdeo. denIm de 14 al dea de Laga (Ald",
residendea de Laga
de Laga)
dea de Laga
NombTIl del li-

i,

,,

Ja aldea de (esi- ,

de=ia)
--_
..- -

Gumjy<
(Gumjye)
Hpauyu
(Hpauyu)
y otros fue-ra de Hpalang

--

EI Iinaje Laga de la aldea de Laga oomprcnde 7 casas de familias; tiene como


dama dentro de la aIdea de Laga a los LahtawI
Mahkaw, Pasi y Kareng, y como
duma en otros lugares a los Gumjye en la aIdea
de Gumjyc, Hpauyu en la aldea de Hpauyu y
otros fuera de Hpalaog
EI linaje Laga tambien tiene como
mayu dentro de la aldea de Laga a los Hpukawn,
y como
mayu cn Olros lugares a los Nmwe de la aldea
de Maran, los Hpukawn de la aldea de Hkuhkawng y a otros fuera de Hpalang.

""')

Lahtaw
I Mahkaw
I Pasi
I Kareng

LAGA

--

Nmwc

Hpukawn

(Maran)

(7)

Hpukawn
(Hkuhkawng)
y otms fuera
de Hpalang

,,

Dos linajcs me- Kareng


nores en la aIdea de Gumjyc

MAHKAW
, (4)

Nmwe

Laga

(Maran)
Gumjye
(Gumjye)

,,

I Pasi

. Jauji
!

JAUJ!
(2)

Kareng

KARENG
(4)

Mahkaw
Laga

i Linaje en la
' aid.. de Gumjye

Htingrin

I -'
,

PAS1
(2)

- - _ . . .LAHTAW
(I)
._--_1.

HT1NGR1N
(I)

Gumjye
(Gumjye)
(matrimonio
pendiente)
Laga

""

HPUKAWN
(I)

Kareng
Laga

'Laga

En este caso, los Laga son ellinaje dominantc, Los Lahtaw,


Mahkaw, Pasi y Kareng son sus vasallos. Los linajes mayu de los
Laga (implicitamente sus supcriQres) se encuentran en su mayor
parte en otras aldeas, donde no afectan al estatus del dirigente
I aga dentro de su prupia aldea. Para un dirigentc de aldea es
absolutamente embarazoso tener que tratar con habitantes de las
aldeas que mantienen con el una rclaci6n mayu (es decir, de superiorldad). En Laga solo habia uno de estos, a saber la familia
Hpukawn. Siendo los Hpukawn un Hnaje Maran, eran hermanos
lejanos de dan de los jefes Maran de Nmwe y Kawngwai y. de
cste modo, tenian aiglin dcrecho a considerarse superiores a los
Laga de cualquicr manera,
If$a)'U: ~descender~_

Ina,.,.,.

Karcng

Hpauyu
(Hpauyu)

"mas

altos" qu.e los thrmA: ni. de


descienden~: IlkQ.
l6gicameote. los
ni viven en la cima de: la colina, los dama. IIi eo Ja
parte inferior. C$UiD lipdos par un :do (hka, es dtch- per tlD8 "deuda", W:8tie
pp. 144 Y s.). Y el .agua del rio (tumt) oorre colina abajo para mWse a los
damo. (nam es el psrienw oon QUim se casa un bombre, vCa5e Apendice IV).
Si un hombre quebranta la oonvcndoo habitual y se va a vim con su padre
politico, se dice que el dama "e5Cfl.1a la colina'" (dama lung).
f. mayu: "campo de alTOZ creciendo~, "d campo verde de arrw:: antes dt::
que empiccc a cspipr~. Los mayu nl son 10:;; POrtadQres poteDCialeS de 1lUCStros hijm;, jgual que el campo arrocero mayu 0:5 d portador polenci al de
nuestra oosecha.
Dama significa ~1os hijOfi pertnanentes". m tertnino expresa el becho de que
la rcl~i6n mayuldama se parece en muchos senIlllos a La del padre con el
hijo. TambiCn pone e1 eurnsill en el esLalUfi in&:rlor de los diJma con xcs.....to
8 sus mayu.
Shayi, La alternativB septentrional de danuz. simplemente s\3Difica "las hembras~. ";cndo los s1uzyi tN. las familias dondo: To::liden las mu~ casadas de
Q ue8tro grupo~. Pem tambien eltiste un juego de palahra,. con sllari. -"cl CIUJlpo de ilrroz oosecbado"- que hac::e del tlbmino tID apropiado sfmbolo en coorrapartidll a mayu eo cl se:ntidG de ~campo de: 81'TUZ 0:0 UC' I.lliento" (~,

e.

Los mayu ni estlin

tal forma que t'Jl el matrimonio los m4yu

ni son '"los que

mu arriba,

1).

103

La historia de la aldea Laga. tal como me la contaron, comatIa en que habia sido fundada por los Laga y que los Mahkaw
habian venido COn elIas como sus vas.allos. Mas tarde, los Kareng
sc habfan onido a los Mahkaw, para quicnes eran dama; los Kareng, pues, se convirtieron tambien en dama de los Laga. Los
Jauji, hcrmanos de dan de los Mahkaw, habfHn venido desdc el
pais de los gauri y mas tarde intercambiado matrimonios con
los Kareng. La familia Hpukawn, que incIuia un hermano de una
antigua esposa del dirigente de Laga, procedia originalmente de
Hlruhkawng, en el cerro vccino. La raz6n de que vivieran en Laga
no la sea La casa de familia Lahtaw era la de un hijo ilegitimo
de un Icjano jefe Lahtaw casado con la hennana del dirigente
de Laga. La casa de familia Htingrin era dama de los Kareng y,
por tanto, nominal mente sus subordinados.
Un punto que tal vez nccesite resallarse es que la relaci6n
11Wyu-dama es eficaz entre linajes a escala del grupo htinggaw;
no opera coherentemente a nivel de los clanes, aunque a veces los
kachin hablan COmo si asi sucediera. De este modo, en el caso de
los Laga, los Gumjye. Nmwe y Hpukawn SOn, a nivel del clan.
chermanos (khpu kanau nO, siendo todos Maran; pero mientras
que los Nmwe y los Hpukawn son mayu de los Laga, los Gumjye
son dam.a de los Laga. De fonna similar, 10... Mahkaw y los J auji
sc consideran rnutuamente hermanos-, pero en la aldea de Laga
los Mahkaw eran mayu de los Kareng, mientras que los Jauji eran
dama de los Kareng.
Esta descripci6n de la aldea de I.aga ha sacado a relucir eI
hecho de que, dentro de \a aldea, los vfnculos maS pcnnanentes
mayu.-dama sirven para exhibir las relacioncs fonnales de estatus
politico entre los distintos grupos de linajes htinggaw. En este
sistema formal, se supone que los dama son los subordinados p0liticos de 105 mayu; peoo permftase seiialar que, incluso dcntro
de la aldca, esta subordinaci6n puede seT mAs te6rica que reaL
En la practica, cualquier inferioridad nominal pllede compensar
se en gran medida mediante estrat~gicos matrimonios fuera de
la aides. En el caso arriba citado, la casa Htingrin era rccien lIegada y no tenia vinculos directos de afinidad con el gropo Laga
dominante. Por tanto, su situaci6n de estatns formal dentro de
la aldea Laga era bajo. Pero en Ia pnictica, Htingrin Gam, el
cabeza de familia en cuesti6n, era un hombre muy destacado en
los asuntos de la aldea y una persona claramente influyente; esto
no dejaba de cstar relacionado con el hecho de que su hija vivia
en la aldea Gumjye can un primo (hijo del hcrmano del padre)
del dirigcnte de Gumjye. Suponiendo que los pagos matrinLoniales se completaran fjnalmente, los Htingrin se convertirfan en

104

mayu de los Gumjye y su estatus formal &ena constderablemente

elevado, al .menos mientras este matrimOnio persistiese.


En sentldo formal. esta interrelaci6n entre las aldeas que forman parte de un grupo de aldeas son anl1logas a las interrelaciones entre los grupos de linaje (htinggmv) que constituyen una
~dea. En teona, el estatus de la aldea como conjunto, en relaC16n con el conjunto del grupo de aldcas, depende de la relaci6n
formal entre ellinaje principal de la aldea y eI Iinaje del jefe del
gropo de aldeas.
En e1 caso de Hpalang, las cin::unstancias eran bastante peenliarcs, puesto que habia varias personas que rcclamaban el titulo
de jefe. A un Divel sencillo de anilisis, el conjunto de ]a comuni_
dad se dividia en dos secciones jerarquicamente ordenadas.
En una .secei6n, el jefe (duwa) era el dirigente de la aldea de
Maran y mJembro dellinaje Maran-Nmwe. Nhkum-Laga, de la aIdea de Laga, era da~ de los Nmwe y mayu de los Gumjye y
Hpauyu. Maran-GUInlye, de Ia aldea de Gumjyc, cran hermanos
(hpu nau) de los Nmwe, dama de los Laga y mayu de los Hpauyu. Los Hpauyu, de Ia de Hpauyu, eran dama tanto de los Lap
como de los Gumjye y mayu del dirigente de 1a aldea china de
Yawyung.
oJ".'All

"U"_J~"

UA~MC

'''''''E

Fn;. 1
DiD.grama que muestra Ja n:laci6n e1;lruc(unll furmal
entre los ortueipales .Iinajes de las cinco aldeas del
~rol" maran de Hpalang.

. La pauta formal de estas relaciones puede presentarsc en un


drngrama (Fig. 1) a partir del cual se puede ver fadlmente que.
incluso a este nivel abstracto, cI sistema mayu-dama no basta..
para definir con precisi6n los CSlalllS mutuos de los distintos
Iinajcs de que se trata. La posici6n que determinan las reglas

lOS

deja amplio margen a la discusi6n. En cstc casu, por ejeIDplo,


los J .sga alegan ser segundos unicamente oon respecto a los
Nmwe, siendo supe-nores a los Gumjye porque estos Ultimos son
damo. de los Laga. Pero los Gumjye sOsLcnian que, pucsto que
emn hermanos dc clan de los Nmwc, cran ncccsariamente supt:-nores a los Laga, que eran dama de los Maran. Mediante una
elaboracion de estos argumentos, el dirigentc de Gumjye reclamaba cI titulo Ui.: jefe, afirmando que los Gumjye son la rama del
hijo menor del clan Maran, mientras que los Nmwe s6lo son la
linea de un hijo mayor (ma Ji1am amyu) 1:;. Los Nmwe, por supucsto, repudlan con fucrza csta sugercrlda, aunque admitcn que los
Gumjye sun sus ..hermanos"'.
La otra seccion de la comunidad comprende las aldeas de Lab
pai, Summlt, Gauri y Nahpaw. Aquf los Lahpai-Aura, de la aldea de Lahpai proporcionan d jcfe. Los Sumnut cran dama de
los Lahpai.Aura; los Dashi de la aldea de Gauri eran dama de los
Sumnut; los Ngaw Hpa (un linaje Usu) eran dama de los Dashi.
La estruclUra formal de 1a autoridad era en este caso inequf~oca,
pero se complicaha en la p:ractica por el bccho de que el ..jefell
Lahpai era un imbecU que en realidad 5610 era un tHere del dirigente plebeyo de Sumnut. EI grupo Dashi, aunque dispuesto a
accptar a un jefe Lahpai genuino. de ninguna forma deseaha ser
siervo de los Sumnut. y en 1940 hahia algunos signos de que las
rclaciones mayu-dama ~tre los Swnnut y los Dashi pronto llegarian a Sll tennino. Era significalivo que mientras 18 mayorla de
los Sumnut eran cristianos haptistas, cicrto Dlimero dc destacados Dashi !ie habran convertido recientemente al catolicismo.
La supcrioridad (ormal de los m(lYU sobre los dama propordona en tales casus los fundamentos para las reclamaciones de
Ius tHulos priorilarios sobre In tierra par parte de . los mayu.
Algunos vinculos por afinidad estiin asociados con la propiedad
de la tierra, mientras que otms no, peru son siempre los primeros los que reciben cnfasis y los que perduran mas. Los fun
clamentos de la inferioridad rnayu parecen encontrarse en cl hecho de que, donde los ma)'u y los dama son micmhros de una uoi
dad territorial. los dama deben, implidlamente, haber roto la regIa normal de residencia patrilocal. El hecho de que los d(11ira se
instalen junto a los lnQ)-'ft implica que cl fundador del dama hlinggaw debe h~berse instalado matrilocalmcnte con su padre politico, y esto es un sintorna de estatus inferior Mi. En los malrimo..
nios ortodoxos, en que la residencia cs patrilocal)' se paga por
15. l..Qs kachin gUr1Jsa sosticnen par relilm general que la linea del hij., me.
nM es poHticamente la superior. E1 asuntu se nata cun detal1e en capilulos
posteriOTCS.
16. Hanson (1900), p_ 103. Cf. p. 101, n. 14. ma~ fl-tris.

106

completo e1 precio de la novia, no existe el mismo enfasis e I


inferiori~d po~f~ca de los dama. Los Hpauyu, por ejemplo,nha~
~fa~ vcmdo ongmalmente a Hpalang porquc eran dama de un
lina]e menor. de la aJdea de Gumjye y porque sus parientes. los
Yawyung chinos, ya se hahian trasladado alii. Al instalaI5e en
Hpalanl? s~ convirtielUn cn subaltcrnos de los Maran. Mas tarde,
sc con;/1~tIcron en ~ayu de los Sumnut y dama de 105 Laga, pero
esto~ UltlIDOS matnmonios no implicaban ningun cambio de residcncla y los Hpauyu no cstaban politicamente subordinados a los
] Jlga ill eran superiorcs a los Sumnut. De forma similar los Sumnut cr~. origina~ente dama de los Lahpai y explicab~n Sll leal.
tad pohtlca a los Jefes Lahpai en estos terminos. En 1940 tambien
~r?n duma de los Hpauyu, pero en ningUn sentido dependian po_
liticamente de estos t'iltimos.
EI principia fonna! por el que los mayu se mantienen en un
estatus superior a los dama ticne una ampliaci6n 16gica en que
los mayu de los ma)'u. son fonnalmente mas que los mayu
mientras que los .-dama de los dama son fonnahncnte infcriC:
res a los dama. Esto aparece claramente en la tenninologia de
parentesco. E1 significado literal de dama es .-hijos pennanentes. ~s .-dama de. los dama. SOn shu. 10 cua1 quiere decir que
se clasifican COmo metos; reciprocamente,los .-mayu de los mayu
son ji y se ebisifican como abuelos IT,
Peru aqui existe de nuevo una considerable discrepancia entre la teoria y la pnictica. Estos nietos.. y .-abuelos. no son ver.
daderamenLe hermanos de clan del Ego, sino solamente <lhermanos par debajo y par encima. (hpu nau lawn lahta) 11. El matrimQni~ con tales .paricntes esta pennitido y aprobado. En conset.UeIlC13, los panentes lawu lah1a de un hombre residen en su
~yor partc en comunidades lejanas de la suya; cOn los grupos
hunggaw de su comunidad generalmente ticne concxiones mas
estrechas, bien como hpu-nau. como mayu 0 como dama. La clase
de situacion en que Ia implicaci6n de estatus de la relaci6n lawu
lahta puede produ~ sem la siguiente. Dashi Gam, e1 dirigeote
de Ia aldea de Gaun, tcnia por csposa a Lamai Kaw, una muchor
clla G~uri cuyo tio mate~ (hennano de 1a madre) era el jefe
Lahpal-Aura dc Mahtang, lrnportante comunidad situada a unas
30 millas de Hpalaog. No habia ninguna clase de parentcscos coIaterales entre Dashi Gam y e1 jefe de Mahtang, peru en terminos
lawu lahta, el Ultimo era ji (.-abuelo) con rcspccto al primero.
Sabre Ia base de esta relaci6n, Dashi Gam podia contar con la

17. Leach (1945). Cf. ApCndke IV.


UI. Vt:lse antes, p. 96.

107

amistad y proteeci6n del jefe en cua1quier trato que pudiera to.


ner con personas del territorio de Mahtang.
Pero por el momento s610 nos ocuparemos del sistema de relaciones dentro de 1a comunidad de Hpalang, yaqui las relaciones
lawu-lahta teDlan poca fuena. Lo que importaba era la paula for~
mal de la estructura mayu-dama, puesto que esta era la que sc
utilizaba como justificacion para la clasificacion por rangos de
los distintos gropos htinggaw en Ia jernrquia politica gumsa.

La ilistoria de la venRilnza de sangre de IJpalang


E!it8 pauta formal de las relaciones mayu.dama entre los princ:ipales gropos de linaje ---de la que he obtenido cicrto ntimero
de vcrsiones distintas- siempre me fue presentada en forma de
un milO que ahora voy a tntar de exponer. EI mito no se referia
,a Ull pasado lejaDo. sino que se presentaba como una descripcion hist6rica de acontecimientos reputados de haber sucedido
durante el Ultimo terda del siglo XIX. Si los detalles de -esta historia deben entenderse en [erminos de 10 que hemos ya expuesto, debo cIaborar primero mi pastura te6rica con respecto a la
significacion esLrucLural de este tipo de historias.
.HI dmito en cuestion no es un mito en el sentido generalmente aceptado de la palabra. No es un relato sagrado y guardado par un tabu. Simplcrnente 10 llama mito porque, como resultara aparente, la verdad 0 falscdad del relato 0 de cualquier
parte concrela es bastante irrelevante; el relata existe y se presen'a con objeto de jusLificar las actitudes y acciones del prescnte, Pero incluso en este aspecto las implicaciones de la historia
no son categoricas y concrctas. Muchos antropalogos suclen referirse al mito como si fuera fluoa sanci6n del comportamiento
soeialmente aprobadoJl; la clase de milO de que nos ocupamos
ahara tal vez se pueda describir mejor como ..un lenguaje en que
se mantiene la controversia sociah.
Para wi intcrprctaci6n cs basico el argumento de que las ideas
que sostienen los distintos grupos dcntro de la comunidad de
Hpalang sabre la estructura social como conjuoto son intrlnsecamente incohcrcntcs. Esta inconsistencia deriva, en Ultimo termino, del hecho de que el lenguaje" en euyos tcrminos los kachin pueden hacc}'" cxposidoncs sobre su propia estroctura s0cial es un Ienguaje no-eientifico. EI antrop6logo social puede, si
asf 10 cligc, desarrollar una terminologfa puramente abstracta
sin contenido afectivo. Si observa dos grupos de personas distintos y similares _en rclaci6n, que a veces acl-uan independientemente y a vcces como una unidad, puede ser util describir a
106

esws grupos como "'segmentos hom61ogos complementarios. EI


lenguaje teemco de este tipo sucle ser engorroso y sin gracia,
pero tiene la ventaja de que, dadas las adecuadas definiciones,
la descripci6n abstracta se hace exacta e inequivoca. Con un len.
guaje teenieo adecuadamente utiliza.do, las exposiciones incoherentes siempre resultan patentes. Mi tesis es que, en la accion
ritual y cn e1 milu, el actor chace exposiciones relativas al misrno orden abstracto dc realidad de que se ocupa el antrop61ogo
cuando Utili7..a la jerga tecnica para describir algunos rasgos de
la eslrnctura social. Pero, mientras que el lenguaje del antrop6logo es (0 dcbiera ser) exacto, ellcnguaje del actor es intrinsecarnente poetico y ambiguo. Y exactamente igual que dos Iectores de un pocma pueden estar de acuerdo sobre su caUdad y.
sin embargo, haber sacaclo de el significados totahncnte distintos, igualmentc, en el contexto de la aecion ritual, dos indivi~
duos 0 grupos de individuos pueden aceptar la validcz del conjunto de las w;:;cioncs rituales sin estar en absoluto de aeuerd.o
sabre 10 que se expresa en esas acciones.
De este modo, donde el antrop61ogo habla de flestar en reladon, el actor debe simbolizar este significado mediante con~
ceptos asociados can los hechos de la vida diaria como el comportamiento entre parientes 0 la amistad; de forma similar, el
ser distintosJl tiende a representarse en imligenes de hostilidad
y contraste. Pero en el lenguaje tecnioo abstracto, la relaci6n y
la diferenciaci6n son simplcmcnte dos aspectos de la miSIDa cosa;
la operaci6n mental de clasificar a A y B como similares es la
misma que la operaci6n mental de distinguir a A mas B de C.
En eI lenguaje del ritual, esta identidad introduce un elcroento
parad6jico. Las situaciones sociales muy similares pueden describirse en un momento dado como sistemas de salidez social
y en el siguiente como sistemas de mutua hostilidacl. De hecho
debe ser asi, pues todo gro.po social que ha de persistir como
gropo debe al mismo tiempo poner el enfasis en Sll diferencia
de los utros grupos iguales y, sin embargo, mantener alianzas
con estas partcs opueslaS 19,
Este rol complementario de la hostilidad y Ia amistad ha
sido resaltado repetidas vcces por los recientes autores sobre
materialcs africanos y, evidentemente, es un ra<;go que destaca
en mi descripcion de Hpalang. Pero mi interpretacion difierc de
la de los africanistas cn un aspecto muy importante. Para EvansPritchard y Fortes especialrnente, la hostilidad y la amistad, la
solidaridad social y la oposici6n social, necesariamente se equilibran para constituir un sistema que, considerado en conjunto
19. Durlh.mn (1947), p, 177.

1119

y a largo plazo, es un sistema en equilibrio estructural. En ningUn momento de mis estudio:s me dio Hpalang Ja impresi6n de
farmac pane dc un sistema que lcndiera hacia el equilibrio; exis
te cierta clase de equilibrio, pero sc trataba de un equilibrio
esencialmcnte inestable. Mi argumento es que cste estado de cosas siempre puede esperarse en las comunidades kachin gumsa..
Me parcce que cualquier lider influyente de Hpalang hubicra
preferido que las disposiciones cstructurales fucran distintas de
las que existian y aceptaba eI slatu quo s610 por necesidad, como
un compromiso en vista de la falta de una alternativa mejor.
Es importante que se comprenda estc contraste con los matcriales proccdentes de Africa. En la situaci6n africana, 1a facdon se resuelve en ultimo termino mediante un proceso de fisian, pero Ja nueva estructura social resultante es una mera duo
pJicacion de la antigua, con los segmentos dispuestos de forma
un pooo diferente. En la situation kachin, la facdon puede resolverse de varias fonnas distintas, pero las mas tipicas :sun
aquellas que no conducen a un simple reagrupamiento de los elementos segmentarios, sino a Ja emergencia de nueVas eslrUcturas sociales de tipo fundamentalmente distinto.
Desde mi punto de vista, en 1940, Hpalang estaba probable-mente en proccso de cambia del tipo de organizacitm gumsa.
al gumIao. SOlo se vela rcstringida de complctar el cambio par
los dictadas arbitraries del potier soberano, cuyos funcionarios
se oponian al sistema gumlcw por raUmes de principios.
Antes de continuar, tambien es necesario decir algo sobre el
concepto de continuidad estructural. i Cuftles son la... entidades
que los propios kachin eonsideran que pennanecen de generacion en gencraci6n?
Sugiero que hay tres conceptos que tienen una especial importancia. En primer lugar, existe la idea de localidad territorial, con la que esta asociada la gentc. En este caso, la localidad
es cI promonturio montafioso llamado Hpalang. Los ahora residentes en Hpalang son ...Ia gcntc de Hpalang. (Hpalang bu ni),
pero Hpalang ticnc una continuidad independiente de los con
cretos. grupos de parientcs- que residan aUi 0 que tengan el cOntrol politico.
En segundo lugar, existe la idea de aldea (kahtawng). No
todes los habitantes de una aldea son del mi:smo Iinaje, pero la
aIdes. fue fundada por miembros de un linaje concreto y el dirigente de la aldea es miembro de ese linaje. EI verdadero emplazamien.to de Ja aldea puede cambiar, pero los dercchos sobre la
tierra -10 eual quiere decir los derechos a cultivarla- cstan
normalmente determinadas a perpetuidad por las circunstancias
que conlleva la fundaci6n de la aldea. De abI, la gran importan110

cia que se concede a las historias relacionadas con ta fmulac:i6n


de 1a aldca y que estas historias asuman un canicter parcialmente mitologico, incluso cuando los acontecimientos que. relatan parezcan ser bastante recientes.
En tercer lugar, existe el segmento de linaje localimdo, el
gropo Illinggau' del que ya nos hemos ocupado. Como hemos
viSlO, en la practiea es un pequeno gropo que rara vez comptell.
de :mas de media docena de familias simples independientes.
Emprricamcntc, por ml cxpericncia. todos los linajes localizad05
de este tipo actUan con una solidaridad muy Uamativa en todos
los asuntos de intercs publico. Ell 10 que sigue, escribo como si
todos los miembros de cada uno de tales Iinajc.s sostuvieran virtualmente identicos derechos e identicas opiniones y como si el
linaje estuviera personilicado en Ia persona del cabeza de linaje.
Esto es una distorsion, pero no muy grave para un primer Divel
de analisis.
El lector bani bien en este momenta en recordar la topografia de Hpalang tal como ya ha sido descrita. En la historia que
sigue, los linajes del dirigente de las distintas aldeas son los
personajes de la obra. En un breve resumen, son:
A. _Los Maran 'Y sus
1.
Jl.

iii.
IV.

v.

B.

aliadQS

Ellinaje Nmwe (clan Maran) (hablan jinghpaw) (aristocratas)


EI lioaje Laga (clan Nhkum) (hablan jinghpaw) (posiblemente arist6cratas)
EI linaje Gwnjye (clan Maran) (hablan jiDghpaw) (aristocratas)
El linaje Hpauyu (hablan mam) (plebeyos)
Los chinos de la aldea de Yawyung.

Los Sumnut y sus aJiadQ!l

EI linaje Aura (clan Lahpai) (actual mente reprcsentados


por un imbecil aislado que es tratado como el jefe) (hablan atsi) (arist6cratas)
ii. EI linaje Sumnut (hablan atsi) (plcbeyos)
ill.
El linaje Da~hi (hablan gauri) (plebeyos)
Iv. E1 lin.je Nahp.w (hablan Iisu) (plcbeyos)
1.

HI dcrecho sobre la tierra de estas varias comunidades de


aldea estaba intimamente asociado con historias rclativas a una
vengan7.a de sangre que sc sostenfa que habia existido bacia finales del siglo XIX. Carla uno de los principales protagonistas te-

111

rna supropia versi6n de

estos aconteclmientos. El unico doeu.


mento sobre el caso era coherente con todas y cualquiera de las
versiones riva1es.
Para evitar repeticioncs, contare una versiOn combinada de
la historia, senalando las dcsviaciones de las versiones rivalcs
confonne avancemos.
En los viejos ticmpos, Hpalang era universalmcnte rcconocido como un territorio Atsi-Lahpai. No hahian existido aIdeas
que hablaran jinghpaw en el promoDtorio, aunque habia otras
varias aldeas Atsi aparte de las que existen ahara. EI jefe que
gobernaba era un antepasada del actual jefe Lahpai imbeciI.
El vccino promontorio situado al norte, en el que actualmente
esta situado cl gropo de aldeas. de Kawngwai, era incluso cntonees terrltorio jinghpaw, perteneciendo los jefes al linaje Maran
Nmwe que ahara gobiema en la parte jingspaw de Hpalang.
En una feeha no especificada se desarro1l6 una venganz.a de
:xmgre entre los jefes Lahpai de HpaIang y los jefes Maran de
Kawngwai. Esto condujo a una prolongada lKguerral' (ma;an.) y
a Ia derrots final de los jefes Lahpai 211. Como consecuencia Ius
jefes MaranoNmwe se convirtieron en senores de Hpalang.
Circulan par 10 menos dos historias distintas sobre el origen
de esta veoganza de sangre. La version Maran consiste cn que
los Lahpai y los Maran eran mayu-dama; la hija del jere Maran
fue seducida par el hijo del jere Lahpai Zl. La rnuehacha Maran
se qued6 prefiada y seiial6 al hijo del jefe Lahpai como padre
de la criatura; el hijo del jcfe Lahpai neg6 su responsabilidad
y se neg6 tanto a pagar el sum-rai kha como a casarse con la
muchacha. Para empeorar las cosas, acompaiio su negativa con
un juramento...Si el nifio es mio, que nazca con labia Ieporinol' 22. La muchacha muriO en el alumbramiento. Can objetu de
establecer la responsabilidad se realiz6 una autopsia y los augures declararon que el niiio que habia nacido muerto tenia cI la.
bio leporino. De ahi se sigui6 una situaciOn de venganza de sangre (ruJang bung/uti.
La historia estA ingeniosamente construida, de tal fonna que,
desde el punto de vista kachin, parece casi imposiblc pcnsar cn
soroeter la venganza de sangre a arbitraje. Es neeesario r~cor
dar que los actuates jeres Maran-Nmwc admiten haber arrebatado su tierra a los anteriores jefes Lahpai; csto sella podria
justificarse si Ia disputa se habia originado en circunstancias
del tipo mas serio posible.
21). La palabra jingbpaw majan, traducida aqui POI' "wuerm-, tambibJ "ig_
lJ.inca canc i6n de amor o Su significado Iitcol pan,.;,e 5Cr ...asunlo de>: m1Jj..r.. s~.
21. En III koMa k.achin .,,,to "''' in~slu, jl1iW'IWJlg. Vtlase p. 157.
22. V~se p. 160 E.
M

112

Para un kach.in cada clase de ofensa es una deuda (hJca) que


puede resolverse mediante un procedimiento de arbitmje y compensaci6n, pero una detennJnada clasc de ofensas denominadas
bunglal (venganza de sangre) exige unos castigos excesivamente
pcsados y se considera justificado que la persona ofendida adopte represalias violentas. EI homicidio, el cautiverio jnjustificado
y cl hertr accidentalmente a un jefe constituyen todas ellas justificaciones para una vengam.a de sangre, pcro la venganza de
sangre roas habitual y mils tipica entre los kacmn es 1a ndang
bunglat, que se plantea cuando una muchacha soitera muere at
dar a luz 23. Ademas, Dna venganZ8 de sangre contra una persona del linaje del jefe es el doble de seria que Ia que se hace a
un plebeyo at. EI que la ofensa sea cometida por una persona
de la sangre del jefe contra otra persona de la sangre de un
jcfe, y. para pear, entre personas en relacion trUlyu-dama. haee
que la resoluci6n sea mucho mas diffcil. La adicion de un perjurio pueslo en evidencia, desde el punlo de vista kaChin, hace
virtualmente imposible el compronriso. Por tanto, la fuerza de
]a version Nmwe sobre el origen de la venganza de sangre no
consiste simplemente en cargar la culpa a los jeres Lahpai. Tambien deja bastante claro que todo compromise y resoluci6n quedaban descartados.
La version Sumnut es completamente distinta. SegUn esta
hab'a un linaje Atsi que vivia en Hpukawn Zi bajo la egida de
los jeres Maran de Kawngwai. Estos Hpukawil de Kawngwai
er:an dama de los Sumnut de Hpalang. Habia una mujer del
23. KawJu Ma Nawng y Leyden, que pueden ser cons.:idertldo!:i los mas confiab1e5 de las diversas antorid;yles, recooocen cuatro catqoris.s de bungtllf. (a)
por h.orniddio inlencionado, (b) pm- homkidio accidental, (c) par ]a muerte de
un.. mujer en el alumbramiento (ruflmg 1nm&I4!). (d) pol' heridas 0 dMo5 ac.
<:idelltAles a un jete (hkrlU1R bunglal, M\IeIldeta de un hombre viVQ~). Hcrtt
tambien mendona Ja csclavilud injU8tificada como CL\U5a de hkrung bUlIg14l.
Kawlu Ma NlfWTlK (1942), pp. Sl y 67; Hertz (1943), tJ. IS}.
24. Kawlu Ma Nawng (1942), p. 54; Hertz (1943), p. 153. DII. bunglar hfXI.glI
l4st2, Qrn' bunglo.l mangll shi, wdeben -paan~ 100 Itpaga en compensaci6n del
bungltJt de un jefe, 50 sOlo poe un tJlekyo". Para t:l significado del termino
hpaga, \'case Capitulo V. tJ. 166.
25. Desgraciadamente no ron'JICgui ninguna versi6n Hpukawn de csta hilitoria. El linaje Hpukll\lm tJrooorciona un fascin:lnte ejemplo de III formCl en
que el gruDO ~i5tiCQ y la pertenencia a un linaje sc supc:rpunen en esta
arca. En 194i), III familia Hpulr:awn que "h'ia en Ia aldt:a de: Laga. (p. 1041 h,..,
bliiba jinghpllw, los Laga La coustderaban pcrtc::neciente al clan Maran, pert)
tambien sc dedit que era. de origen Maran. Su:s parientes residentcs "''11 d vecino promontorio de Hlmhka\YllI' eran a veces denomipildos jeres (dwIi), pero
no st si e1 titulo era lq:ltimo. EI linlljc: ha sido mencionado por diversas autorjdade. ank:riore!i ",n Ius kachin; GeoIl!!e (1891) 10 vrescntll ~ un linajc
A.m: Hanson (1906) 10 presenta como un finajc MaTlin; Enriquez (1933) afirma
que: -.on "'Am de orill'>'ll chino". En Hpalang los Sumnut los califieaban de: Atsi.
los Hpauyn de Maru. los Maran de M.1.ran. Tales calificativo!i nu SOli oece:>aria
mente amrractictorios.

113

linaje de los Sumnut que vivia como viuda entre el pueblo de


su marido faUecido. los Hpukawn de Kawngwai. De acuerdo con
la costumbre. esta viuda deb:ia cstar at cuidado de la gente de
su marido, es decir, debia haber side tomada como esposa de
levirato por alguno de los parientes varones de su marido. Por
alguna raz6n que no se explica. no habia operado este procedimicnto de ",rccogcr a la viuda" (gaida kahkyin), y la mujcr vi
via sola. AI volver de los campos. la viuda se clav6 el pie en
una panji (una punta de hambu endurecida al fuego) que for
maha parte de una trampa para cerdos salvajes colocada por
un miembro de Ja familia del jere Maran (Nmwe). La viuda murio de esta herida. Despues de 10 sucedido. los Hpukawn se negaron a rendir a la viuda las correspondientes excquias y los
Nmwe se negaron a contribuir can los adccuados animales can
que se baeen los sacrificios funeraJios y un sacrificio al espiritu
maran de la desgracia. Los jefes Lahpai sostenian los dercchos
de sus secuaces los Sumnut; los Maran y los Hpukawn se mostraron inflcxibles y se desencadeno la venganza de sangre.
La historia parecc innecesariamcnte complicada y las circunstaneias irnprobables. Tambi~n me parece basLante poco probable que tales acontecimientos, incluso si ocunieron. condujeran a una venganza de sangre importante. Quizas sea ese eI
mellSaje de la historia. Muy claramente haec que la principal
disputa eaiga entre los Sumnut y los Maran-Nmwe y ceha toda
la culpa a los Maran; pero. mas alia de esto, puesto que la pclea inicial es entre plebeyos, la disputa dcbi6 haber sido arnitrada por los jefes. 1 que se haya desarrollado una venganza.
de sangre se dcbi6 a la arrogancia de estos.
La naturaleza de la guerra", resuHante era diHcil de visualizar inc1uso para mis inforrnadores. Cuando se les presionaba
a que elaboraran cualquier detalle especialmentc improbable,
generalmente se limitaban a decir que en la epoca anterior a la
llegada de los britanicos las cosas eraD distintas de c,;omo son
ahara. La primera Fase de la cguerra, parceia pensarse, habia
durado alrededor de unos 20 mas; estando la lucha confinada,
por mutuo acuerdo. al periodo fuera de la estaci6n agricola comprendido entre la recolecci6n y la sementcra (diciembre-mayo).
Nadie alegaba un nillnero sustancial de bajas humanas; las hastiJidades activas adoptaron la rorma de incursiones. cuyo principal pmp6sito consistia cn mbar ganado y quemar y saquear
las casas. Puede parccer ram que en tal guerra fabulosa y prolongada las mucrtes fueran escasas. pero es necesario recordar
que todas las venganzas de sangre kachin solo pueden arreglarse, en Ultima instancia. mediante una eompensaci6n. As! que la
politica de venganzas de sangre suele consistir en hacer tan desa114

gradable la vida del enemigo, que finalmentc est~ de acuerdo


en pagar la compensaci6n. Las bajas humanas ocasionales todavia baeen mas dificil este arreglo. En este caso concreto. las
partcs rivales estaban viviendo juntas en 1940, viviendo mas 0
menos amigablemcnte en la misma comunidad y hubiera sido
dificilmente fal..'1:ible para ninguno de Jos bandos sostener que
quedaban pendientcs grandes deudas de sangre.
EJ resultado de la guerra fue que Jos jefes Lahpai abandonaron Hpalang y los Marnn-Nmwe asumieron la jefatura. Me
contaron distintas versiones rivale!S de los acontccimientos que
condujeron a la victoria de los Maran.
Los Maran-Nmwe se limitaban a decir que elIos y sus aliados eran tan poderosos que los Lahpai huyeron (hprawng mat
sail. Alegaban tambien que. at condUIT las hostilidades. habian
celebrado una fiesta vietoriosa (padang manau) y que los enemigos Lahpai sc habian unido en una cereIDOnia fonnal que eerraba la vendeta (nat hpungdun jaw):!Ii. Como prucba seiialaban que el emplazamiento de la sepultura del primer jefe Nmwc
de HpaJang tenia una zanja circular completa a su alrededor.
Si la vendeta todavfa hubiera quedado pcndiente, esta zanja hubiera quedado incompleta. Esto se presentaba como una pnlcba
de la victoria y el clerrc formal de la vendcta. Su implicacion
encubierta es que rcvalida el derecho de los Nmwe a ser los
cpropietarios de Hpalang, pues solo los miembros del linaje
propietario de la tierra tienen derecho a haecr 1..anjas circulares
a1rededor de sus sepulturas ZJ.
Los Laga, aliados de los Nmwe, agregaban alga a esta version. Decian que al principio los Nmwe sufrieron varios reveses
a manos de los jefes Lahpai, de tal forma que se vieron obligados a solicitar 1a ayuda de sus dama, los jefes Nhkum-Laga que
poseian un territorio mucho mas aI norte. Estos jeres Laga eran
poderosos e influyentes. EI propio hijo mayor del jefe Laga ormo una partida de guerra y 118106 en su ayuda a los Gumjye...
Maran (sus dama) asi como a OtTOS parientes par afinidad de
una e:densa zona. Con la ayuda de este poderoso ejerdto, los
Nmwe obtuvicron finalmente la victoria. En reeonodmiento de
la ayuda proporcionada. los Laga y sus dama los Gumjye reci~
bieron emplazamientos para aldeas en eI tcrritorio conquistado
de Hpalang. ESLO implicaria que cl derecho a la tierra de los
Laga y los Gumjye era regau ga 2.l e inalienable.
La que importa para esta version es, cn primer lugar, afirmar que ellinaje Laga, aunque dama (y por tanto subordinado)
26. Cf. Heru (1943). 155.
27. Xawlu Ma Nawng (1942). p. 58.
~. Ibid; vCasc tambien, mas ..dcUmte, Ja

v. 180.
115

de los Nmwe. es verdaderamente de ascendencia aristocratica.


AdeIIUis, af"Jrma que, puesto que los Gumjye 5610 aparecieron en
escena como dtuna de los Laga, los Gumjye actuales son subordinados de los Laga en rango social y en derecho sabre la tierra.
Los Gumjye rechazan desdcnosamente este ultimo argumento. Bstlin de acuerdo en que aI principia de la vendeta los Nrnwe
no eran contrincantes para los jefes Atsi Lahpai y sus aliados.
Decfan que, al cabo de algUn tiempo, los Nrnwe enviaron men
-sajcs a todos los Maran de los aJrededores, a todo 10 largo y 10
anebo, pidiendo una guerra general contra los Lahpai. A csta
Hamada acudieron los Gumjye. Esto determin6 el curso de los
.acontecimicntos y los jefes Lahpai fucron rapidamente decretados. En recornpensa par sus senricios los Gumjyc recibieron e1
em.pla7..amiento para una aIdea en Hpalang. Los Gumjye alcgan
que el estatus de su tiDaje dentro del clan Maran es de Wl rango
tan alto 0 mas alto que e1 de los Nmwc y, por tanto, se eonsidcran propietarios eonjuntos de Hpa1ang junto con los Nmwe. En
reconocimiento de que el estatus de los Gumjye sabre Hpalang
era tan bueno como eI de los Nmwe, los jefcs Nmwe nunca han
intentado reclamar de los Gumjyc Is acostumbrada pata trasera
(magyi) de los animales sacrificados que constituye el tributo
que n.onnalmente se debe a Los jefes gumsa (magyi sha ai du ni,
cia cosa que comen los jefes.) lI.
No existe versi6n Lahpai de la historia, dado que cl Unico
superviviente Lahpai era un imbkil. Pero los Sumnut no estan
de acuerdo con ninguna de las versiones anteriorcs. Los Sumnut
afinnaban que mientras elIas (los Sumnut) apoyaron a los jefes
Lahpai, estos Ultimos iban siendo elaramcnte los vencedores,
pero Hegd un momento en que sus antiguos dama., los Hpu kawn,
eswvieron dispuestos a admitir 50 error y los Kawngwai Nmwe
convinieron en pagar los animales de sacrificio (maraw "gal en
disputa. De hecho, los Nmwe fueron mas lejos c incloso ofrecieron una novia a los Sum nut. Par tanto estos Ultimos Se convir
tieron en dama de los Nmwe. ESlO dcberfa haber acabado con
Ja guerra, perc por aquel entonces el jefe Lahpai se habfa vuelto
arrogante y reclamaba de los Nmwc (Dda clase de reparaciones
de guerra., que los Nmwe se negaron a paga... Par tanto, los
8urnnut cambiaron de banda y se aHaron a los Nmwe. Emonccs
los jefes Lahpai huyeron.
La versi6n Dashi (de la aldea de Gauci) era una espccic de
eontrapartida a la de los Laga. Los Dashi no especificaban si
SUS dcrcchos sabre la tierra eran anteriores a Ia guerra-, pero
seiialaban que todos los jefes Gauri eran miembros del linaje
29. Vtase el CaI'ttulo V. p_ 117_

116

U>hpai-Aura y que ellos (los Dashi) haMan particlpodo en las


hostilidades como leales partidarios (zaw) de este linaje. Aclemas, a difereneia de sus mayu los Sumnut, que habian resultado
traidores, los Dasm se habian mantenido lea1es a sus jefe& y
cuando los jefes Lahpai abandonaron Hpalang, ellos tamb~ se
fueron. Solo volvieron euando los jefes Lahpai fueron rcstaurados en el cargo en 1900.
Habfa tambien cierto nfunero de sistemas mediante los cua
les el grupo Dashi se las arreglaba para paller el emasis en su
hostilidad faccional a sus aliadas los Sumnut. Ya ha seiialado
so tendeneia, en 1940, a convertirse al catalicismo en contraposiei6n a los Sumnut que se hacian baptista.... Pero tambien era
muy significativo que se molestaran en insistir en scr considerados Gauri. Los SUQlllut y sus jefes Lahpai cran de lengua atsi.
En la aldca de Gauri se alegaba que su habla normal era el
gauri (es decir. un diaIecto del jinghpaw), aunque todo el mundo hablaba tambien atsi. Entre los nombres de linaje que se
presentaban en la aldea de Gauri se contaban Dashi, Malang y
Jangma. Todos elios ternan su equivalente en atsi (Dawshi, Malang, Jangmaw) que no se consideraban simplemente emparentados, sino linajes identicos. Todos estos linajes son plebeyos.
Pero si los habitantes de la aldea de Gauri hubieran pennitido
ser simplemente considerados como Atsi, los Dashi deben estar
dasifieados como inferiores a su grope mayu, los Sumnut. AI
resaltar esta remota conexion Gauri, los Dashi panen el ~asis
en que, en cuanto a antepasados, su linaje es mas distinguido
que el de los Swnnut, pues los Gauri Dashi alegan que sus
antepasados fueron antiguamente arist6eratas del clan Lahtaw
(jinghpaw), rnicntras que los Sumnut en el mejor de los casos
pucden alegar conex-ion con los linaje... plebeyos Maro.
Estc es un claro ejemplo del mantcnimiento de las diferencias culturales y lingtiisticas simplcmente por ra7.anes de presti.gio de grupo.
Volviendo a la vendeta de Hpalang. Tados cstaban de acuer
do en que, aI veneer a los Lahpai, los Nmwe gobernaban como
jefes de Hpalang. En este momenta las aldeas constituyentes
parecen haber sido Nmwe. Laga, Gumjye y Sumnut. que compartfan un numshang (bosque sagrado) t.-omun. Todaslas informaciones coinciden en que el dirigcnte Sumnut de cste periodo
tenia una personalidad agresiva y dominante. Los propios Sumnut decfan que era reconocido como el bawmung 1O de loda la
comunidad y que el jefe Nmwe. aunque bastante inocente. sOlo
era un caudillo nominal. Los Maran decian que este dirigcnte
30. Cf. anteriunIlenle la 0. 92.

117

Sumnut era un bandido (damya) que se ganaba la vida como


euatrero y extorsionador (cobrando dinero par ]a protecci6n)
de las .Ideas shan del valle y que finalmente estall6 un. pelea
entre los Nmwe y los Sumnut par 1a venta de algunos ammales.
En este caso, la tradici6n fue pnmero algo .expurgada en beneflCio mfa, pero el agravio a los Maran parcce realmen~e con~
sisth en que los propios Maran habian arrebatado, en Clrcunstancias dudosas, algunos animales pcrtenecientes a una caravana
china de paso, y que los Sumout se habian apodcrado de los
animales y los habian vendido al otro lado de Ia fron~era, ha~
cieodo de este modo imposibJe para los Maran conscgw.r eJ rescate que pretendian.
Por otm parte, los Sumout dedan que la nueva pelea fue
igualmente par una mujer. Dado que los Sumnut eran. ahora
dama de los Nmwe, estos tiltiroos no tenian derecho a disponer
de sus mujeres para otros linajes, cxcepto con eJ acuerdo de los
Sllmnut. Estos deseaban rnantener la relacion mayu-dama y negociaron un futuro casamiento, perc los Nmwe, insultantemente,
se negaron a aceptar el predo ofrecido por la novia.
A consecuencia de esta nueva pelea entre los Nmwe y los
Sumnut, estos apelaron a los britanicos para que hicie~ ju:'t~
cia, y el gran Ri duwa (D. W. Rae, el primer funeionano CIVil
britlioico, Sinlum) arbitro la disputa. Por 10 menos esta parte
de la historia es historiea. Efectivamcnte, en 1900 D. W. Rae
actu6 como arbitro en una importante vcndeta de Hpalang y
lleg6 a una decision sorprendente, Dictamin6 que los jefes Labpai deberfan volver a gobcrnar el extremo alto (oeste) del promontorio de Hpalang, mientras que los jefes Nmwe debcrfan
gobernar sobre el extremo bajo (e~te). Creo que es, a.~olutam~.
te cicrto que ninglin kachin habia esperado tal JWCIO salomonico 'v que esto era 10 ultimo que se huhiera esperado. No obs,
tante, ~hoy los lJderes de los Nmwe y de los S~,ut ~uardan
cuidadosamente sus respectivos ejemplares del JlllClO Vltal del
Ri duwa. Mi cjemplar de este intrigante documento no ha sobrevivido, pero cI informe rubJicado sabre d as-unto se presenta
en el Apendice II.
.
.
No recogl' ninguna rustoria de Hpalang de los nllcmbros
de Ius tres restantes grupos de la actual comunidad -los .chinos de Yawyung, los Maro-Hpauyu de Ya'W}~g, ,Y los lisu ~
Nohpaw-, peru sc dispone de algunos datos hlst6ncos. ~05 C~l
nos se consideran adhcridos- a los Nmwc y no a los Lahpal. Estan
emparcntados con un gropo chino similar de Kawnglawt, tambien en Lcnitorio Maran. Ya estahan establccidos en Hpalang
en la epoca del .censo de 1911 31, EI gropo Maru-Hpauyu estaba
31. H,..-ma Gl/:;eHe-r Rllamu, 1'01. B, l;'djcion tle 1913.

1JS

entonces en Paogyao 12, cerca de Kawnglawt, pero para 1913!!


habia trasladado a Yawyung 3!: eran mayu de la familia del dl...;
rigentc chino y dama de un Hnaje de menor importancia (Sha-f
rit) de la aldea de Gumjye. Poco despues de su llegada se CODvirtieron en dama de los Laga. El grupo Nahpaw ya estaba en
Hpalaog en 1911, fonnando parte de 1a aldea de Gauri 3'1. Tienen
un estatus similar a gran n-umero de pequeiios asentaroientos
Lisu del area, cada uno de los cualcs csUi adherido con estatus
de dama. a un gropo kachin vecino.
Durante cicrto nu.mero de anos, la comunidad parece haber
continuado como una simple dicotomia. Los Lahpai, los Sumnut
Y los Gauri constitutan una seccion y tenian un numshang, mientras que los Nmwe, los Laga. y los Gumjye constltufan oua secci6n y tenian un l1wnshang distinto. Luego, en algt1n momento
alrededor de 1930, murio el antiguo jefe Nmwe.
Como ya se ha explicado, Zau Naw, el hijo del viejo jefe,
era inaceptable para la adminisLraci6n a consecuenda de un incidente de contrabando y fue designado jefe oncial un primo
lejano, Zau Li. En 1940, aunquc zau Li 5610 funcionaba como
agente de la administraci6n, la falta de reconocimiento ofieial
habia evidcntcmcntc reducido el estatus de Zan Naw y aUD'lentado, corre~"pondientemente, el estatus de sus dirigentes mOOrdinados. EI dirigente de Gumjye se las hahia arrcglado ahara
de alguna manera para conscguir reconocimiento par parte de
]a administracl6n como dirigente indcpcndiente y ahara se'
autocalificaba de jefe (duwa) 35. Los Gumjye habfan dejado de
compartir el numshang con los Maran y los Laga y ahara tenian uno propio.
En 1940, por tanto, Ie. situaci6n ritual era que los Gumjye
tcnian un numshang; los Maran y los Laga tenfan otro, at que
tambien contribuia el linaje Hpauyu de Yawyung; los Lahpai.
los Sumnut y los Gauri comparUan un tercer numshang, al que
los Usu de Nahpaw tenian el derecho de contribuir. Los chinos
de Yawyung no partieipaban nonnahnente en ning(m procedimiento ritual, aunque su dirigente solia estar presente en las eelebraciones irnportantes, especiahnente en las del grupo Nmwe.
Vemos, pues, que los dercchos al titulo de jefe (duw(l) y a 1a
32. Ibid., c:dicion de: 1925.
B. CaITapiett (1929), p. 107. CMo 9.
34-. ~ett"'er-. QV. dt. 1913_
35. Los dirigenle& de Ia aldea eran despachados cvn ceItmap del, carao
hecbos por ]a admjnlstrac:i6n y 105 PrTJPi05 kacbin Ie5 coneedian gran ~
tancl.a. En 1940, cI certificado del dirl.g.ente de ]a a1dea de Laga WI-"''' q,_
dlaba subordinado a1 jefe Nmwe de Ia a1dea ~ Mano; el cerlificado dd di6aenfe: Owojye no ODDlflDia tal cJausula.

III

posesi6n del bosque ritual (numshang) correspondian a las principales divisiones poJiticas dentro de la comunidad .16,
Tambien vemos que, mientras que la composici6n de parentesco de la comunidad se habia mantenido mas 0 menos inaherada a 10 largo de los Ultimos 40 aDOS, habia habido carnbios
radicales en la es.tructura inlcma de la autoridad. Los dirigcntes de la .~mumdad todavia utilizaban las categorias gumsa
para descrl~lr los respectivos estatus de los gropos y las persona:;; concernan importancia a la nocion de aristocracia al titulo
de jefe (duwa) y a los dercchos de los jeres (tales ~rno los
dercchos al tributo de carne, las tumbas can zanjas. los postes
gra~de~ para sus casas, ctc~tcra); insistian vigorosamente cn las
obhgaclOnes del dama con el rnayu; destacaban la imporcancia
de los sacrificios grandes y cspectaculares en el numshang. Pero
todo esto era en gran medida afectacion. De haber estado la
C?m.unidad ,?rgani~.ad.: sobre principios gum/an, sin aristocratas,
Sill Jefes y sm obligaclones tnbutanas, de hecho la situaci6n hubicra sido casi 1a misma. Este es Un ejemplo del hecho de que
el contraste entre gumsa y gumlao es una diferencia de orden
ideal m4s bien que de hechos ernpiricos.
Un rasgo de las historias anteriores que vale la pena mencionar, cs que la vendeta de Hpala~8.' tal como me fue contada y
como yo la he expuesto aquf, difiere llamativamente de todas
las venganzas de sangre kachin de las que existen relacionco;. his~
1?ricas. En la narraci6n, del relato siempre habia mueha jactanC18 de luchas (gassat: literalmente muertes) y la sugerencia de
bataIIas campales y de resonantes victorias. En las vcrdaderas
vengan~s kachin, si:mpre parece haberse conseguido la vengan
za. medIante el engano antes que mediante el valor. EI pl"Ocedim~ento normal en una vendeta de sangre era alquiJar a uno 0
mas cguerre:os (share) q~e se ganaban cl favor del cnemigo
y luego asesmaban a un rntcmbro del linaje contrario a la primera. ?portunidad favorable. Cualquier micmbro del Hnaje en
cuestion era aceptable como victima. Por raZOlle5 evidcnle.s los
guelTCTOs asi alquiJados no estaban llurmalmentc emparent~dos
de ce~ ~on ninguno de los principales. pucsto que, de c.stado,
sus .actlvlda?c:; en el campo encmigo serian sospcchosas. Un
asesmo alqUllado dc esta forma no se considcraha personalmente culpable de sus crirnenes; toda la rcspunsabiIidad rt'caia sobre el principal que alquilaba sus senricios.
. Ahora bien, en las historia:s de Hpalang no hay refercm::ias a
nlngUn "guerrero., ni nadie alega que los principalc.s importan36.

La.~

posiciones l:!n los distintos empla..:amil:!nto'< de mlnlshang a q= me

he referido ~~. ~"iil!J~n en .,.1 :\(apa 6a, fl- 89.

120

tes hubieran sido asesmados. Las muertes que se produjeron pa.


recen haher sido accidentales. Las rcprcsalias tomadas par los
bandos contendientes se presentaban como quemas de casas, robos de ganado y similares, en vez del ascsinato premeditado que
es 10 caracteristico de las genujnas vendetas kachin. Una pc:>SJ.ole
explicaci6n cs que el acontccimiento hist6rico que todo el mundo recuerda ahora como Una venganza de sangre y una guetTa:.,
tonsisticra en realidad en una reyerta de menor importancia sobre los derechos a la tierra y los limites de las aldcas. En este
sentido, es posible que la versi6n de los Sumnut se acerque mas
a los hechos hist6ricos en que los jefes Lahpai dejaron de ser
jdes de Hpalang simplemente porque sus poopios seguidores.
los Sumnut, se pasaron de bando e invitaron a los Nmwe a ocupar su lugar. No obstante, nuestro verdadero interes no radica
en 10 que realmente ocurri6, sino en las razone.~ de las muy distintas histonas que se cuentan ahara.
Evidentementc, cada cabeza de linaje cuenta una version que
Ie sima a eI y a su grupo a la luz mas favorable posible, y ya
se han scfialado algunos de los ejemplos
evidentes de esto.
Pero, mientras que las distintas versiones recalcan elementos
bastante distintos, verdaderamente nO son contradictorias. Todas pueden ser igualmente ciertas 0 igualmeote falsas. Por clerto, nunca he encontrado que los narradores de historias rivales
nieguen la verdad de la versi6n de un contralio, llmitimdose a
decir que esa no tuvo importancia 0 que era desoricntado. Era
como si cada versi6n fuera propiedad de un grupo particular y,
hubiera un taciw reconocimiento de que los gropos rivales tn
vieran derecho a tener otras historias propias. Esto encaja con
mi lesis general de que, aunque tales narraciones pretenden contar los acontecimientos de 1a decada de 1890, su contenido era
mitol6gico mas bien que historico.
Las historias que he descrito pretenden ser la narraci6n de
la guerra entre los Atsi, de una parte, y los ,Maran-Jinghpaw de
otra, pero 10 que representa no es simplemente una divisi6n directa de la comunidad en dos mitades. Cada linaje principal utiliza cstas historias para basar 1a faccion contra tadus los demas.
Los Dashi y los Sumnut, aunquc aliados, no cueotan la misma
narrad6n.
Los mcjorcs cjemplos, de cste 1iltimo punto venian dados por
la manera en que las historias de la venganza de sangre mostraban la latente hostilidad entre los Nmwe y los Laga. Los dos
aliados mAs estrechos y mas consistentes en todo d sistcma de
Hpalang habfan sido siempre los Nmwe y sus dama los Laga.
A partir de la forma en que solfa comportarse el dirigente [aga,
Laga Naw, y el dirigente Nmwe, zau Naw, uno hubiera supuesto

mas-

121

que eran los amigos mas 1ntimos posibles asi como hennanos
politicos y aliados tradicionales. Cuando lau Naw me c~nt6 su
version de la vendeta. Laga Naw estaba presente y conftrm6 a
Za.u Naw en todD momento, pero al dia siguiente me vino Laga
Naw con su propis narraci6n complementaria. en la que sc in
clufa una larga lista de deudas (hka) de los Nmwe a los Laga
(6)tas inclufan las vidas de un hombre y de un esclavo muertos
en las hostiIidades, pero que no habian sido cornpensadas, diversos sacrificios de animales a los espiritus en distintas ocasiones, varias fuerzas de p6lvora, un caballo robado por el enemigo, varios regalos rttuales ofrecidos a los aliados, pero no recuperados por los Nmwe, etc~tcra). Por supuesto, era evidente que
Laga Naw no esperaba que se pagaran nunca estas tldeudas~ de
bacia medio siglo; eran recordadas simplementc como una espede de munici6n para el argumento. Sin la menor duds, cuando
Be plantea alglln motivo en el que los interescs de los Laga y de
los Nmwe tienden a entrar en conflicto, se ponen en primer plano cstas deudas y se utiJizan para despertar simpatias por la postura de los Laga entre los ancianos y alms, sabre quienes reeae
la decision judicial.
Los argumentos de esle tipo se basan en e1 supuesto de que
el oyente de la historia estara familiarizado can las ideas generales de los kachin sobre la posesi6n de la tierra, el rango. las
relaciones por afinidad, etc. Asf. cuando un kaehin habla sobre
deudaslt (hka), utiliza un concepto que tiene asociaciones con
lodo cl campo de su vida social. Par 10 tanto. si queremos entender todo el alcance de 10 representado en los mitos relativos a
.deudaslt necesilamos examinar tales conceptos verbales clave
con considerable detalle. En cl presente capitulo ya he hecho un
aruilisis de 10 que quieren decir los kachin con la antitesis mayudama; cn el siguiente capitulo ire mucho mas alIa en el analisis
de 105 conceptos verbales jinghpaw.

v.

LAS CATEGORIAS ESTRUCTURALES DE LA SOCIIlDAD


GUMSA KACHIN

1.

INTROOUCCldN

122

En este capitulo nos oeupamos de los elementos que consti


tuycn las aeclones rituales de los kacbin y los significados que
se Ies pueden conferir.
Es una tautologia evidcnte que 5610 se puede llevar adelante
una discusi6n con una persona que entienda 10 que uno dice.
Los kachin de Hpalang entendfan perfectamente sus distintos
argumentos; cl idioma en que expresaban estos argumentos era
el idioma del ritual y de la mitologia. Aunque en asuntos de rangos y prestigio y autoridad apcnas existia un solo punto en que
de hecho estuvieran de acuerdo todas las personas de Hpalang.
estaban de total acuerdo sabre los principios te6ricos con que
debla valorarse cl rango. Todos los kachin de Hpalang, tanto !ili
hablaban jinghpaw, atsi a maru, se consideraban miembros de
un sistema gumsa; estaban de acuerdo en que el jefe (duwa) de
Hpalang debia tener los derechos y los tltulos de un jefe gumsa
y que el estatus y las obligaciones de todas las restantes pers0nas de 1a comunidad debfa establecerse en una jerarquia depenmente de ese jefe. Los principales desacuerdos se centraban s~
plemente alrcdedor de la cuesti6n de que individuo concreto tenia derecho a ser tratado como un jefe y por que.
En el capitulo IV, el interes se centraba en la clase de deta~
lIes que se utilizan como bandera para los desacuerdos faccionales. En el presente capitulo nuestra tarea es comprender aquelIoG priocipios fuodamentalcs de la expresi6n ritual kachin que
constituyen, como si dijeramos, la gramatica~ de la acci6n ritual y sabre los cuales estan de acuerdo los kachin gumSD.
De acuerdo can los dogmas funcionalistas de la m8s reciente
antropologia britanica, es imposibIe aproximarse a un anaIisis
de este tipo sin describir primero en detalle dodo el conjunto
de la cultura kachinlt. En ese caso mi tarea seria verdaderamente

123

desesperada. pues .,.eI conjunto de la cullura kachins es una pura


acumulaci6n de variaciones.
Estoy de acuerdo. por supucsto, en que existe una enorme
variedad de actividades culturales que pucde tener significacion
ritual y en que, idcalmente, estaria muy bien que uno pudiera
describirla y analiza-ria toda. En 1a practica, esto es evidentemente imposible. Bn el caso de los kachin, por 10 que a 'mf me parece, los elementos b:<isico-s de la expresi6n ritual no son mu)'
numerosos y pueden describirse sin mucha diricultad. Que esto
sea asi. es. qui1'.as. un subproducto de 1a complejidad de la situaci6n cultural. Desde un punto de vista cstnctamc:nte cultural.
las distintas secciones lingiiisticas de la sociedad kachin son difercntes; su integraci6n se produce a nivel politico, DO cultural.
En sentido cultural, la comunidad de Hpalang incluye a los Jinghpaw, los atsi. loS maru, los lisu y los chinos. y cada uno de estos
sectores ticnen su propio cuerpo especial de comportamientos
habituales. Peru al tratar los principios de la estructura social
kachin, no nos ocupamos de los detalles de tales variaciones.
sino tinicamente de 1a parte de Ja cultura que es comllil a todas
elias. Puesto que los miembros de la comunidad de Hpalang for~
maban toclos parte de un sistema politico. tienen que poder 00municarse unos can otros sabre el estatus poUtico, y asi 10 hacen
en ellenguaje de fa acci6n ritual. Precisamente porque la sociedad kachin como conjunto esta compuesta de numerosos subgrupos que hablan distintas lenguas, podcmos csperar que a un
mvel ritual exista un .. Ienguajello ritual bastante simple y estereotipado que sea oomprendido par todos los subgropos y en
el que los temas referentes al estatus se representen constantcmente de forma muy parcdda. La expresion ritual kachin es relativamente simple predsamente porque la cultura kachin cs eompleja.
Pero, dando por supuesto que yo puedo interpretar y entender las accioncs rituale.<; de los kachin de Hpalang. l que rawnes
leDgo para alegar que este 1enguaje ritual cs en algUo sentido
dfpicamente kacmn? He repudiado la noci6n de una eultura
kachin uoiforme; i. que rawnes tengo ahora para alegar la existencia de un sistema kachin unifonne de cxpresi6n ritual?
Evidentemente se trata de algo muy dificil de deroostrar en
uno ti otro sentido, pero me parecc que una prueba testimonial
muy significativa 1a proporciona la ohra History 0/ the Km:hins
of the Hukawng Valley de Kawlu Ma Nawng 1. Kawlu Ma Nawng
era un kachin gauri de la zona dc Sinlum; par tanto crecio en un
clima cultural muy parecido al de Hpalang. Peru su libro se
1. Kawlu Ma Nawn. (l942).

124

refiere a la parte septentrional del area de las colinas Kachin- y


fue escrito consultando a varios cmincntcs jefes jinghpawy l8a~
sen y a narradores de leyendas (jaiwa) del valle de Hukawng y
del Triangulo del Norte. El libro se publicO en ingles. pero es
una fiel traduccion del texto jinghpaw original. EI argumento
sigue expresandose en Mnninos kacbin. EI tema se refiere fun.
damcntalmeilte a las venganzas de sangre y faeciunes entre grupos rivales de kachin gumsa y gumlao que ahora residen en el
valle de Hukawng. AI igual que con las histonas de Hpalang. el
contenido es en parte hist6rico, pero la historia esta rctorcida
en forma mito16gica para justificar las condiciones actuales. La
que me impresiona profundamente alleer este libro cs que, aunque el material sc refiere a los kachin del valle de Hukawng~
practicamente todos los detaIlcs serian estrictamente eomprensibles si de hecho se hubiera referido a los kachin de Hpalang
y sus vecinos. Esto debe significar que, a pesar de las muy considerables diferencias culturales entre los kachin del area de
Sinlum y los kachin del valle de Hukawng. Kawlu Ma Nawng
y sus informadores se oomprendian unos a otros. Bstaban de
acuerdo sobre la importancia que se debe dar a los detalles incidentales recogidos en las narraciones mitol6gicas.
Poe tanto. infiero que, a pesar de todas las variaciones cuIturales y geogr3ficas. los kachin de todo el area de las connas
Kachin utillzan, esencialmente, el mismo conjunto bastanle limitado de simbolos rituales para haeee exposiciones sabre 10
que los antrop61ogos consideran las relaciones ..estructurales.
Pennitaseme recapitular una vez mas sobee 10 que eonsidero
la diferencia esencial entre fa descripdon ritual de las relaciones
estructurales y la descripcion cientifica del antrop6IQgQ.
EI antropologo social, al estableeer sus teonas academicas
de la estruetura social, trata de utilizar una terminologla que
sea completamente inequivoca. Par tanto. adopta el procedimiento cientifico nonnal de inventar un lenguaje de terminos especiales que no tienen ninglin otro significado que aqucl que e1
cientifico les imbuye. Expresiones tales oomo exogamia, patTilinaje, estatus. rol. etc. que.utilizan los antrop610gos para des--cribir los sistemas de relaciones estructurales. signi{ican exa.etamcnte 10 que los antrop6logos dicen que significan. ni mas ni
meaos. En consecueneia. los sistemas estructurales, tal como
son descritos par los antropologos, son siempre sistemas est'-tkos.
Pero el miembro nonnal de uo sistema social DO esrn equipado con heITamientas mentales de esta precision. EI kachin
se eta cuenta de la relaci6n cstructural a traves de Is celebracwn
de actos rituales y de recitaciones de narraciones que tienen im125

plicaeionesrituales. Pero los elementos simbOlicos que componcn el ritual estAn lejos de ser categorias cientfficas exact:as.
Los componentes del simbolismo pueden tener un significado rio
tuah, pero tambit:n tienen al mismo tiempo un significado practiro (tecmco)lt, y los dos tipos de significado Dunea estan totalmente separados. Entonccs. si vamos a entender la naturale2a de la estructura social kachin, debemos examinar el significado practico de aquella... expresiones verbales que utilizan los
kachin euando hacen exposicioncs sabre el asunto que yo, como
antrop61ogo, denomino la estructura social. Por ejempl0, antes
de que podamos comprender las implicaciones rituales de ser
propietario de U1Ul deuda de 5 objetos de riqueza, debemos
comprender alga sobre las apIicaciones pri.cticas. en su contexto kachin, de los terminos propiedad, deuda y riqueza.
Habitualrnente los antrop6logos conciben 1a cstroctura social
como el sistema formal de relaciones que existe entre las personas y los gropos de personas dentro de un sistema social. Toda
sociedad contiene gran mimero de grupos de distintos grados de
formalizaci6n y permancncia. y conviene clasificar tales gropos
seg6n los principios en cuyos terminos se unen. Uno de tales
esquemas de clasificacion que suele utilizarse es aquel en que
los grupos incIuidos en una poblaci6n dada se definen por Ieferencia a la localidad, el parenteseo, el sexo, la edad, cl range
y la ocupacion profesional. 81 an8Iisis que vienc a continuaci6n
no sigue exactam.ente estas lineas, pues no s610 me interesa cxplicar los principios del agrn.pamiento en la sociedad kachin.
sino tambi~ los fundamentos del esquema xachin de valores,
especialmente con reJaci6n ala propiedad, el rango y la creencia
religiosa. Los conceptos de que me ocupo estan dispuestos por
temas de este modo;

a. Division territorial
b. Agrupamiento de personas
c. Relacion por afinidad
d. Propiedad y tenencia de la tierra
e. Rango y clase social
f. Creencia en 10 sobrenatural
g. Cargo politico y religiosD
Los aspectos de estos temas que me interesan principalmente son los aspectos ritualcs. las formas en que las categorlas que
rnenciono se utilizan como simbolos en las discusiones sobre el
estatus y Ia obligaci6n. Etnograficamente, por tanto, mi des<:npci6n csta tergiversada. Por ejempl0. al hablar de casas solo
acentUo aqucllos rasgos que denotan prcstigio y trato de expli

126

car el trasforido de ideas asoctadas con la n0ci6n kachin <k


palacio,,; no presento una descripci6n etnogr.ifica de Ia casa
kachin. 19ualmente, cuando me ocupo de las aldcas, digo mucho mas sabre asuntos como el lugar de los sacrificios religiosos
que sobre los medios basicos de subsistencia.
La mayor parte de las expresiones kachin de que trato no
puedcn lradueirse filcil.mente a equivalentes exactos, pero a todo
10 largo de este libro por regia general no he utilizado tt~nnjDos
kachin. As!, normalmente escribo _aldea_ y .gmpo de aldeas.,
no kahtawng y nuue. Para ayudar al lector que pueda querer
recordar de vez en cuando que es en realidad un conglomerado
de aldeas.., he encabezado las definicioncs mas importantes en
ambos idiomas para simplificar las referencias. A pesar de esta
exposici6n por articulos, el argumento de este capitulo pretende
ser consecutivo. Las dcfiniciones.. de conceptos que se presentan en la secdon 8 solo tienen significaci6n a la luz de las dadas
en las secciones 27.
Hay una caracteristica concreta que todos los conccptos aqui
tratados tiencn en comtin, y que me parece dc fundamental importanda. En cada caso, el significado del conccpto kachin, at
traducirse, aparece hasta cierto punto vago y ambiguo. En in.
gl6i, par ejemplo, pucde parecer insatisfactorio que un tinico
termino que traduzoo como aldca- deba denotar un agregado
de cualquier nWnero de casas, desde una cn adelante. Es importante comprender que, aunque la ambigUedad es real. el kachin no perdbe necesariamente esta ambigiied.a.d; se trata sinr
plemente de que, en eI campo de las ideas que estarnos tratando
aqui, los kachin utilizan habitualmente categorfas verbales mucho mas amplias que las nuestras. Innecesario es decir que no
debe entenderse que 10 dicho implique ninguna incompetencia
mental por parte de los kachin. En los asuntos que les parecen
verdaderamente importantes, como el cultivo del arroz, los ka.
chin tienen un vocabulario de la maxima precisi6n, mientras que
el IngleS praclicamente no tiene vocabulario. Peru en cuestiones
sociales, el ingles es normalmente una lengua mas exacta.
La arnplitud de las categorfas sociales indigenas puede ser
importante y debe respetarse. Es un rasgo probablemente muy
COIDtm del estudio de las socicdades primitivas y pucde ser irritante para un investigador con mcntalidad metodiea. Algunos
antrop6logos, a juzgar por el recienle trabajo hecho en Africa,.
-Se han visto tentados por esle tipo de vaguedad a introducir nuevas catcgorias mas especificas de su propia cosecha que no tienen equivalentcs en la lengua indigena. Desde mi punlo de vista, esto es un error metodol6gico. 8i se intenta interpretar una
estl11Ctura social por medio de categorfas analfticas mas exactas
127

que las que utilizan las propias personas, se inyecta en el sistema


ap8t'Ct1te rigidez y simctfia que puede no estar prescnte en la
situaci6n real.
Desde mi punto de vista, la ambigiiedad de las categorfas indigenas es absolutamente fundamental para el funcionamiento
del sistema social kachin. Es bastante facil crear un paradigma
nitido del sistema de parentt::sco kachin y demostrar sus hennosas simetrias estnteturales; de hecho, Granet y Hodson 10 han
hecho ambos 2, y en uno de los mitos incluso los propios kachin
parecen hacerlo. Pero si traducimos las categorias kachin a terminos. ingleses rlgidamente definidos, tal paradigma apenas ticne relevancia para la realidad de los kachin. S6lo como cousecuencia de que el significado de sus diversas categorlas es, para
el kachin, extremadamente eh\stico, pucdc cl interpretar la realidad de su vida social como conformada a la pauta formal del
sistema estroctural tradicional y miticamente definido.
Si por 10 tanto mis categorias resultan muy inexactas en dimensiones tales como la cscala numerica, el tamafio fisico y la
concentraci6n geogrifica, esta inexactitud es pretcndida. Esta
inexactitud es precisamente ]a que hace que Ia sociedad kaehin
real sea muy flexible en su forma, a pesar del hecho de que la
estructurn ideal de la sociedad sea a ]a vez compleja y rigida.
Las eategol1as que aquf se describen son categotias de la
ideologia kachin gumsa. Los kachin gumlao cornparten la mayor parte de la ideologia, pero valoran los elementos de forma
diferente. Por ejemplo. tanto los gumsa como los gumlao estan
de acuerdo en que pagar muslos al jefe es reconocerle como
sefior; pero los kachin gumlao no reconocen jefes y, por tanto,
no pagan muslos.
Parte de la ideologfa tambi~ es comt'in a ambas clases de
kachin y a los shan. Los capitulos posterlores de este libro se
dedican a expIicar con mas detalle cuaJes son estos rasgos comunes y, de momento, solo expondre Ia importancia de las ideas
de los shan con unos cuantos ejemplos.
En el presente capftulo estoy tratando de haccr vcr el siste-rna de la ideologfa gumsa kachin como si fuera un conjunto de
ideas integrado y coherente. Estoy habJando de un sistema ideal.
Pero la importancia de este sistema ideal, para el tema funda
mental de mi libro, debe comprenderse mejor. HI tema principal consiste fundamentalmcnte en la pregunta: i. Cuoil es 1a eliferencia entre los kachin y los shan?
Desde un cierto punto de vista, cl contraste entre Ia organiza
ci6n de los shan y de los kachin corresponde exactamcnte a Ia
2.

Hodson (1925); Gr:met (1939).

Morgan
J tenia presente cuando dist
-.M.
odiferencia
. .,que __
._1
l.aae,
entre
rgan~~~n SUL""lW. y ~rganizacion politica. La primera e$ una
orgaDlZaClo~ se.gmentana, basada en la oposici6n equilibrada de
gropos de hnaJe; la segunda es un sistema de tipo feudal basada <:n los derechos de propiedad. Por tanto, es de gran
res el que tanto los shan como los kachin manifiesten sus ideas
sobre el orden politico mediante el uso de conceptos identicos
~ es~~nte emparentados. Esto 10 consignen poniendo el
enfasl~ en dif~rentcs aspectos de las ideas concretas. Par ejemplo, ru en el ,51.Stema kachin ni en el sistema shan existen nocioDes de agrupamiento local y agrnpamiento de parentesco totaI~en~ separab~es, pero micntras que el kachin se identifiea a
SI mJ.5mo en pnmer lugar presentando so linaje, el shan comien.
za por dar su lugar de nacimiento 4. 0 tambien, el comercio
-es ~ecir, el intcrcambio de bienes y servicios- juega un papel
muy 1Jllportante en La consecuci6n del estatus en ambos sistemas; pero mientras que elllCOmercio shan es fundamentalmen.
te comercio tal como nosotros 10 entendemos --es dedr tru~
que ~e bienes de valor econ6mico normal para conseguir ~ benefiClo-. el <lcomercio kachin se realiza en gran medida, annque ?o. por completo, con bienes que no tienen ning1in valor
econoIDlCO nonnal. Conforme prosigamos, pondre el ~nfasis en
las difereneias de esta cIase.

into.

2.

CONCEPTOS 00 LA DIVISI6N TRRRITORIAL

(a) nfa - ccasa ..; (b) htingnu - ccasa de jefe..,


En determinadas circunstancias los kachin distinguen vcrbal~te eIl;tre las casas de 1a gente nonna! y Ia casa de un jefe.
La diferenCJa fundamental entre las dos no consistc en ning6n
~sgo del dise:iio, .,5i~O en el hecho de que la casa del jefe con.
helle ~ comparttmlento especial conocido como el madaidap,
que. ~enc a ser un altar dedicado aI nal Madai, el jde de los
espmtus celestes (mu nat), que cs considerado como un pariente por afinidad de uno de los antepasados remotos del jefe.
Todas las viviendas kachin son estructuras rectangulares en
ha 3. Morgan (877), Parte II, Capitulo 2. "La extJeliencia de la humanidad DO
dcsarroUa~ ~5 que. dos planes de gobiern(L ~ Primero y mas antiguo
fu(! una orgaruza<;tun 50Cial fl;wdada en las fratrias de gentes y en las tribus.
E1, J>eIUlldo y Ultimo en el t:icn100 rue una orpnizad6n pol1tica f1mcbde en
c territorio y Ja propiedad."
4. Han>ey y Barton (1930), passim.

128
129

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FiC. 2

Planu de III planta de la ca.'l.a de un iere kac.:hin. I- Porche cubiertq


y ""tablo _ "'pan_ 2. Poste de la fllo;;hada dl: Ia ~ ~ ;un shatUlw. 3_
PnSle del porch" de Ia ca.o;a - f'j.'hpu 40."". 4. EscaJm-a de cnlrada - lJ.Ikang. 5. POrtico - n'lawl. 6. Pu..,.-ta ~ chyil'Jghfro. 7, Habitaci6n de1111tar
del MlI.dai nat - mad41r dap. 7A_ Altar del Madai ~ karap lawn. 8. 9, l{),
U, 13, lb. HU',;:aI"es - dap. 8, lIGgar de la familia del hijo ca,"gdo
laprlUl drIp_ 9. Hopr de kI:s hijos y sir1lientcs del cahcza dc la casa
famili."IT_ 10. DorrniLorio dd cabeza de ]a ca.'<&. familiar. f'j.'bang dop.
1L A1tp..- del nat domestku - nat lawn. 12. Hogar de 105 huespedes- manam dap, Up daw dap. Hay un ordcn de preocdenci.ll en la po!lici6n de sentarse que se indica con las figuras I, II, III y IV. 13. floillT de codnar . ~ha1 shadu dJlp. 14. Entrada lalera! - hkuwawt hku.
15. Caballete pMa los tuhos de agull - nrsin n'dwn. 16. Habitaci6n pli
,,--ada de las adole:lccnu=s soltcras - n--la dap.

forma de cobertizo COn cl piso de las habitaciones de estar a


varios pies par encima del suelo. La Figura 2 mucstra la planta
de la tipica casa de un jefe kachin (htingnu). En e1 caso de un
jefe importante, incluirla mas hogares de los que aqui sc- muestran, y en caso extrema podria tener hasta 100 yardas de longitud. 1 gran tamafio de las casas de los jefes cs probablemente
responsable de la teoria de que los kachin tienen una tipica organizaci6n en casa longa (<<lang house_), analoga a la de las
gentes de Borneo. Un manual etnografico recientemente publicado afirma que las casas de los kachin suelen tener mas de
100 pies de longitud en que residen los miembros de una familia extensa... un fog6n (separado) para cada familia biol6gica.. 5.
Esto es er:r6neo, aunque pudiera pareccr una deduccion razonable a partir de las exposiciones de buena autoridad '. Una goneralizaci6n mejor es que "Ia casa familiar kachin suelc constar
de padre, madre, hijos c hija...; a veccs parientes neccsitados y,
can mucha frecuencia, hucspedes- 7. Nada hay, en principio, que
impida que varios hcnnanos casados compartan una casa despuCs de la mucrte del padre. pero no es esta 1a pauta general.
Adcmas, dado que es fuerte la tradici6n de que Ja sucesi6n debe

~rrectamente pasar al hijo menol' (el urna del jeEe; el hpung-

drm del plebcyo), es improbable que se d! la posibilidad de

que los hermanos vivan juntos. Hoy, los hcrmanos nutyores suolen trasladarse a otta aidea 0 bien instalar una casa
ad
,~
.
pro"",
yacen t e a ~ antIgua. Sospccho que esta tambi~n fue la pauta
~onn~l en eI pasad? Que la resistencia segUn la pauta de fami.
lia. umda es. ex~cpc1~nal tambien se indica pOl' cI hecho de que
exJ.sta '!~ termmo Jrnghpaw especial (htingyan) para denotBr
la~ f~i1ias de ~sta cla.se. De ciertas areas. especialmcnte Assam
e~ste mf.onnaclon sabre una Dorma de sucesi6n mediante ~
pnmogen~tu.ra.en Ve7.. de la ult~~genitura". En este caso la paufa de resuiencI8 pudiera ser distmta; alternativamcnte, la etnografta puede ser incorrecta.
La mayaN de los kachin actuales viven en pequenas casas
que ~o. pueden albergar c6modamente a mas de una familia. HI
preshglO, no obstante, que se concede a las grandes casas y a
los que puedcn Costearlas da lugar a que se construyan casas
mayores de 10 que ~lmente necesitan. Ut gran htingnu. en forma de barraca del Jefe suele consistir en gran parte cn espacio
vado, No obstante, eI tamafio de este edificio concreto tiene
al~ otra j~tifi~ci6n, ade~s del prestigio. Aunque la pollgamm es, en tenninos de mcdla, ran, el jefe suele tener :mas
de ~ esposa y ca~ .esposa. tiene su proplo hogar u hogares.
AntigUamente. Ja famIlia del ]efe easi siempre inclufa derto numero de c,.,sdavos_ (mayam) (vease p. 182) Y oiros seguidores
penonales. Ademas, la casa del jefe sen,rfa normalmente de casa
de huespcdcs general para los viajeros de paso.
~n esquema, la casa de un hombre normal cs similar a Ia
del Jefe, pera mils pequefi.a yean menos hogares. La casa de un
pobre careee completamente de porche y de zona de cstablos
delante del edificio (npan). La casa del dirigente de una ald.ea
que no sea al ticmpo jee, puede ser en algunos casas tan ~
de como I~ de su jefe, pero siempre carece de los postes de
gnJ?- tamano del porche (nhpu daw) que son un distintivo esp~cIaI del rango del jefe. Como ya sc ha sefialado, el mlJdm' clap
sol~ ~e presenta en las casas de los jefes, pero un altar para el
espmtu del antcpasado del cabeza de familia se encuentra en
t?das las vlviendas. Par regia general es modesto, oonsistiendo
sunplemente en un cstanLe sujeto a una pared lateral ccrca de
la entrada dclantera 0 t:rasera de la ca.~a.
.
Una parte importante de la parafernalia asociada can este altar son dos pequel10s tuhos de licor de bambu eonocidos como
nat htawt. Son objetos que no se destacan y se mantienen me-

5. Th"mas (1950), p. 20.


6, Anderson (1871), -p_ 122.
7. Carrapiett (1m), p. H.

tv>

s. Neufl.ill~ U8U). p. 341; vc:a'iC tamhic:n, mas adelante, pp. 177, 282.

131

tidos bajo los aleros del tejado. Las espadas ("!"t.u) y las lanzas
(Ti) que han sido recibidas de paricntes por afinidad como par~
te del contrato de una deuda (h1u:l. vease pp. 165 Y s.) se guar
dan de manera similar en las vigas pr6ximas at altar de la fa.
m

ilia

Bi espiritu del antepasado en cuesti6n, ~ que por 10 general

se denomina simplemente masha nat (espiritu humano) 0 gumgun nat (espiritu protector), redbe ofren.das con bastante ~
cuenda, -puesto que cualquier dcsgracia, e~errnedad, dolen~la
de Il'lcnor importancia 0 riesgo quc recalga sobre ~I~wer
miembro de la familia constituye ocasi6n para un sacrificIO al
masha nat. Tales ofrendas, no obstante" siempre son de ~~y
pequena escala. Si, por una u otra ra7-?n. un cabeza de ~IIliha
desea dar una fie-..ta en gran escala, mvoca a otras deldades,
aparte de su propio espiritu del antepasado. El masha nat, como
individuo humano, parece ser generalmentc un antepasad.'> bastante reciente, por ejemplo un bisabuelo. Este eulto es tmpor
tante para Is comprensi6n del sistemas de linajes (d. pp. ~96 y. s.).
El cabeza de familia y su esposa sc denominan propletanOS;to
(madu nil de la casa. pero el mash.a nat de la.casa es un ant~
pasado del marido y no de la esposa. Los panentes consanguIneos cercanos que viven en casas adyacentes !>Ue1en tener altar:s
familiares dedicados al mismo masha ntH. ~ no es n,ecesano
que sea asf. Algunas casas tienen altares dedicados a mas de un
antepasado.
Tat vez deba resaltarse que los mismos materiales de la ~sa
no son muy valiosos. siendo la mayor parte de 1a construc.x:16n
de bambu, paja y maderas blandas, todos los, euales Decesltan
reponerse a intervalos frccuentes. El rasgo mas permanen~c de
la easa es cl emplazamiento (hting ru ) sobre el que se a:"l~ta.
El derecho a edificar casas 10 dcsigna en primer Ingar el dingen
te de la aldea, pcro la decision sobre donde exactamente debe
constnrirsc la administra la geomancia Y. de este modo, se qu~
da en manos del adivino (nwawt wa, p. 213). Una consecuenc~a
de esto es que las casas de la mayor parte de las a1d~ kach~n
suelen estar desparramadas al azar, sin ning(1n alineam1cnto SIStematico; donde ocurrc 10 contrario, suek de~ ~ ,decretos arbitrarios de la administraci6n. La falta de dlSpOSICJOn ord~na~a
hace a las aldeas kachin llamativamente diferentcs en apanencIa
de las aldeas de las areas naga y chin situadas mas al oeste. Las
ideas kachin sobre la orientaci6n del cmp1a7.amien.to ~e las casas
probablemente derivan inicialmente del conccpt~ chino de feng-shui, pero tambicn las eomparten con los shan .
9. Milne y CochrllDe (1910), p. 99.

132

La casa familiar --es decir, todos los que viven en una ntaes la unidad b:lisica de cooperaci6n economica. Las parcclas (yi)
que Ia aldea anuaJmente des,peja (}'inwa) se trabajan por casas

de familia. Cada casa de familia, normalmente, tiene asociada


una choza provisional (wa) situada en el campo de arroz y algunos miembms de la casa pueden comer y dormir cn esta choza durante gnmdes partes del ano. pero esto no hace de la choza
de los campos una unidad de residencia dislinta. Tambien pueden haber, adyacentes a la nta, otras chozas (dum) separadas
que sirven de granero. Esta chola puede tcner funciones socia
les asi como econ6micas. El compartimiento sciialado como nla
dap (hagar de hombrc-mujer) en la Fig. 2 es la habitaci6n de
las muchachas solteras de nta yaqui puedcn recibir a sus aman
tes sin restricciones patemas; de hecho se espera que 10 hagan
asi. EI granero puede servir para un fin social similar. En Hpa
lang, en 1940, en deferencia a las crfticas de la mision, se habia
suprimido la instituci6n del fE-la dap, pero los Ilamados grane-ros, que de hccho eran locales de dormir para los j6venes,. so-brevivian.
En algunas zonas, cada nta conlleva un pequeno jardln va
Uado (sun). Esta area sc mantiene en permanente cultivo. Es
propiedad privada en el sentido que no 10 es la parcela de campo (yi). En el huerto (sun) cultivan verduras, hierbas que se
utilizan para cocciones. secretas semimagicas y productos valiosos (y/o ilidtos) como el opio. En 1939, un bicnintencionado administrador britanico se:iial6 que el sistema de huertos implicaba la COJJstrucci6n de una gran cantidad innecesaria de valIa
y sugirio que las casas de familia deberian unir sus huertos para
trabajar mediante una espccie de sistema de reparto. Los comentarios de Hpalang a esta sugerencia foeron de 10 mas des-.
favorable; parcefa claro que 10 importante del sun consisUa en
que estuviera inmediatamente adyacente a la casa (nta) y fuese
privado para los miembros de la misma.
Desde el punto de vista de la expresi6n ritual, el detalle mas
importante a sei'i.alar cn todo esto es. creo yo, la distincion ver.
bal entre nta, casa, y htingnu, casa de jefe. I..a-<; casas de los jeres
tambien se dcnomjnan con olros nombre.s. Hkaw es simplemente la palabra shan haw, palacio. Las personas reales, tales como
los reyes y empcradores, se nombran como hkaw-hkam (palacio
de oro) 0 hkaw-seng (palacio de piedras predosas). parcciendo
tambien en este caso que el uso es puramentc shan. Htingsang
_el aImacen de arroz __ es otto tennino po~tico para jefe. refiriendose presurniblem.ente aJ hecho de que. mientras que los
seguidores del jefe Ie pagan un tributo en arroz, el devuelve a
su vez la mayor parte del aITOZ como contribuei6n para las lies-

133

.
: ....... :;t; a 0 bien '" la casa de la
tas Et mismo termino htmgnu SJ.&ll.. uC
,
impli.
.
1a
dre. Dos ideas parecen es ar

madre"

~ab:: ~e I~a~~s~adcl j~fe es

c::1U d

la casa paterna

d~

la

~ue

~ casas de la aldea son 'Segmentos desga]ados

~LraSq::lae:'sa del jefe cs

la

mayu con respeclo a las ca;;-s deti:~


"d
. (vCase capitulo IV, pp. 101-102 Y 55.). MAs gura
segm ores
.
cd'" omhrarse como baren lungpu, una
mente, la casa del Jefe pu .. n
d
- la cueva del caiex~reSi(6n que h~~aplm;~~~~~ t:to~C~o:~~~cntesegura de
man" Hanson,
'..
rtunidad de encontrarsc
que lQs kaemn hayan temdo nunea 0110. cele de rnonstruO fabucon un caiman vivo. Baren(g) es una esp 11
1 \
s poor.
I de los rios de los va es y as ugare
loso. un esp n.tu na
Ora de traducci6n. Estos caimane-o.; apalanOSOS Y Iilcaitruin~ serv\.
_, I .ri. kachin normalmente como
. frecuencla en a ml 0 D e . - '
Ii
ecceD con
k chi 10 EI termino tarobien 10 ap can
anLcpasados de la rw:a a n .
. ha d Mong Hsa
I kachin del area de Sinlum a los shan Matngt
e,.
.
as Volvere a referirrnc a este sim~olo. Mien~~,::J~l~::h~a::~
te dire que el baren representa (I) a la DOCI(
..) I principia faIico
I - de las Ilanuras arroceras- y 11 C

-e se,~or
el J' fe (shan 0 kachin) representa. Los esp~ntus
mascu mc que
e
.
tambicn estan asoaados
celestes (mu nat Mad~l~J:::n~U~~O;;inciPiomasculino en CODlos jcfes, representaD I f '
d la tierra productiva
traposici6n colandel elero c1no'so ~:SD':nO elas de los shan budis(ga). Tanto s 1 cas d e
tas rcsul~ a qu,i relcvbantes. OIllO s1mbolo, tiene un llamativo
En pnmer ugar, aren,. c
. ' de manera
a recido con el cdrag60lt chmo (lun.g) que se asoaa\
Y en
P. .
1
la masculinidad (yang) Y e monarca. .
Similar con e ~,
rech
ral liv.....o de comportamlen.....
1' eXlste lUI est
0 pa
e~...
I
1
se~ d 0 u~-;m 10 del Cielo de Pekin fue antiguamcnte e
~~gan:ud~'~~~~~~esPrituales anuales que n~vaba a cabo e~ ~~;
.
rsooa y tenian par obJeto asegurar e 1
mo
pcrador ch
~ ~hina y' la fcrtilidad de las cosechas. El Temla
d
nestar e
naClon
dedicada al delo es
plo del Cie10 cons~a de do.s partes. La Jparlert dcdicada a la tie-

E:

un edificio ~~~af~~~'c~:.f.:rradc~~bi:r~~ el sistema .kac~~


ITa cs
Pfunciones relilnosas del jefe incJuyen la QbligacIon
gumsa, 8Sfrendas al Mad;i, el .jefe de los espiritus celestes. Rste
de hace~la la riqucza y la prosperidad general. Las ofrenda."
ser con n el altar del madai, en 1a propia casa del jefe. Pe~ el
sc haem c.
ofrendas al espiritu de 1a tierra (ga.Shadfp),
jefe tambl6n hace .
6nimo del concepto de .. crea~
un ser bisexual mas 0 meno::;; SIn

uf

>

10. CaITapictl (1m), Capitulo 1;


adelante.

vease tllrnbi.m 1'. 223 y Capitulo IX

(pas.

ci6nlt, que controla la fertilidad dc1 suelo y de los seNS burnanos. Estas Ultimas ofrendas se hacen en un espaclo descubierlO
circular en la zona sagrada conocida como numshang (wease
p. 138). De este modo, el ral del jefe kachin en eslos menesteres
tiene un oeto sabor chino. La casa del jefe es mlis que una casa~
vivicnda, mas que un palacio, es tambien llna especie de templo
del MadQi nat.
Pero tambien debe sefialarse quc ha sido call1Cleristico de
tOOos los ceinos y principados budistas del sudeste de Asia, desde el siglo IV de nuestra era, que eI rey haya asumido muchas
de los atributos de un Buda viviente y un rey divino. Es muy
tipico de todas estas sociedades que el rey y su corte y sus muy
numerosas esposas y concubinas lleveo una vida aislada del
rnundo secular en un lugar amurallado que conccptualrnente es
el modelo del sagrada Monte Maru. Los palacios realcs binnanos
de Amara-pun., Ava, y Mandalay pueden incluirse en esta catcgarfa general, y lambien los palacios II (haw) de los principes
shan modernos II. La casa del jefe kachin (htingnu) no es"Ui DOI"maImente aislada del :resto de la comunidad. No obstante, en cI
pasado. varios de los jefes kachin que mas exito tuvieron en
eonseguir el reconocimiento de haber tcnido estatus de saohpa
(principe shan), han demostrado este hecho rQdeando ~'tlS casas
con elaboradas murallas de piedra 12.

kahtawng (gahtawng), gu ~ .,aldealt


mare, maTeng gropo de aldeaslt
mung (d. shan miing) - dominio de un jefe:Jt
La mstincion que he trazado entre los tinninos aldea, grupo
de aldeas y dominic ya han sido explicados en parte en el ca
pitulo IV. La aIdea y el grupo de aldeas ticnen primariaO'lente
un significado territorial: el dominio es ante todo politico. Asi,
mientras que a veeeS cncontramos dominics kachin (mung) que
incluyen varios grupos de aldeas (mare), eada Ul10 de los cuales contiene cierto niimero de aldeas (kahtawng), tambien encontramus dominios que conslan de uo solo grupo de aldeas
(como par ejemplo en Hpalang) 0 incloso de una aldea soJitaria.
Estrictamente hablaodo, kahtawng denota losedificios de
una aldea, ga la tierra que controla. pero los conceptos pareccn
casi identicos. Kahlawng Se utili7.a nonna1melltc en el sur, ga
en el norte.
k

11. Cf. Scott Y Hardiman (1900), Parte I, Vol. II, p_ 154. "BI palacio se
deDominaba myeflQfI poTqUe se lCV3Dtaba, como e1 mOllte Myimmo (monte
M:eru), en e1 ceoUu de las ,:uatro primcras is~ que apllrederon sobw 18 tie

rra. Simboliza cl Bawdibil'l Shwepalin, e1 lupr de nacimjento del Buda.


12. Enriquez (l911), D. 129'; ct. Kawlu Ma NIIW11I' (1942), P. 39'.

135

134

Una aldea puedc cuntener cualquier JIIJmero de casas de fa


milia, desde una en adelarlte. En la pnktica.. la mayor parte contiencn entre 10 y 20 familias. por regia general, una aldca esta
situada cn 0 cert"a de la cima de una colina. Los edificios probabkmentc estan dcsparrarnados irrcgularmente a una distancia de entre 10 y 20 yardas, constituyendo la cresta de la colina
una agreste calzada central (lam). En algullilS zonas, cada casa
tiem: adyacente a ella un pequeno huerto vallado (sun), que ~e
utiliza para cultivar opio y otras especialidades. El territorio
(ga) sobre el que el conjunto de los miembros de la aldea tiencn derechos de cultivo ---es decir, derechos para despejar la
jungla- esta dcfinido con clarldad. en todas las zonas a excepci6n de las rnuy poco pobladas. en tenDinos de accidentcs geogrMicos como corricntes, cimas de montaiias, rocas promirtenleS, etcetera.
El emplazamiento efectivo de la aldea (es decir, de los cdificios) no es necesariamentc Hjo. Algunas aldeas han pcnnanecido en su actual emplazamiento durante mas de un siglo; en
otros casos, todo el emplazamiento ha sido abandonado desputs
de unos pocos afios de residencia. Las razones que sc dan para
tales desplazatnientos a veces son absolutaJnente practicas ~.
g. que el suministro de agua result6 ser defectuoso-. pero
IOO.S hubitualmente son rnagica.<;;. Una enfcrmedad, 0 mal.as cosechas. un incendio U otra calamidad se atrlbuye al diablo de Ja
localidad, normalmente denominados simplcmente bum nat .
4lespiritus de la montana. Si los sacrificios no consiguen ninguna mejoria, lo~ adivinos (nwawl) pueden decidir que 10 mejor es trasladar completamente la aldea. Tal cambio del eIllpla.
zamiento de li\ aldea no tiene normalmente ninguna conexi6n
inmediata con los dereehos de cultivo de los pobladores. La teo
ria frecuentemente propuesta por los funcionarios de la administracion briuinica de que los kacbin traslaclan ~;'us aldeas simplemcnte por-que, habiendo agotado la fertilidad de un lado de
lao montaiia, quieren seguir ade1ante y destruir otro, raro. ve:r., si
es que alguna, resulta justificada. En todos los casos en que he
hecho averiguaciones, los dereehos a la tierra apareccn considerados corno inalienables, excepto en una 0 dos situaciones. Si el
..:linaje principal .. (vease mas adelante) de la aldea se extingue
(daYh/1 mat sal.), la tierra revierte al control del Hoaje del jefe;
por cl contrario. si una aldea en cl dominio del jde A sc traslada al dominio de otTO jefe B, entonces los miembros de la aldea
pieroen sus derechos sabre la tierra en d dominio del jefe A.
PUT supucsto, esto rara -vex OCUITe; nOI1l1-almeote. cuando una
aldea se traslada, se traslada a otro emplazamicDto dentro del
dominio del mismo jefe.

."

Estos princi~ios de la posesi6n de la tierra ucron casi cornpl~tt:'~ente rnalinterpretados por los primcros administrador-es
b,ntAmcos y la mayor parte de las exposiciones de la bibliogra_
fIa sobre esta cuesti6n estan absolutamente equivocadas. Pues
la ~y~r p~e no conseguia comprender que 1a teenica de la
~'UllIvac16n Itmcrante cxig~ .un largo .periodo de barbecho y que
barbecho, en tales condiCiones, qwere dccir dcjar que la jungla vuelva a crecer una vez despejada la tierra. Generalmcnte
se suponia que cuando la tierra se dejaba de csta forma en barbccho s~ abandonaba, es decir, se renunciaba a los dercchos sobre la tIerra. De est~ modo, la Iiteratura sugiere que las tierras
de las aldeas son slID.plemente la tierra que lie cultiva en un
momento dado 13; en realidad. la tierra que el dirigente de Ia a1dea reclamani como 4lnuestra tierrallf suek scr nonnalmente un
oirea 1~ a 20 veces mayor de la que en realidad se estA cultiVBn~
do. E~ten buenas pruebas de que los derechos sobre tales tieeras Uenen un valor que perdura a largo plaw, tanto si se utili_
zan para el cultivo como si no, Por ejemplo. poco despues de
que se fundara el puesto administrativo de Sinlum en 19tX) una
gran. area de. la jungJa,. que anteriormente cultivaban las aidea.'i
kachin de ~inlum y Lawdan, fue cJasificada como reserva f~
restal y scnalada como reserva de combustible para uso de la
estacion .civil. En 1940, las aldcas de Sinlum y Lawdan sostenUto
<l;~ .Ia tierra Ies seguia perteneciendo a pcsar del embargo artifiCial de la administraci6n y a pesar del hecho de que los eIDplazamjentos de ambas aldcas sc habfan trasladado en el inteT.
valo.
Par regia general, en euaIquier ano, los miembros de una aIdea- se unen para despej.ar una (mica zona de jungla. aunquc a
veces s610 sea una secclon de un grupo de aldeas el que se una
para hacer el despejc. Un vez completada la tala, cl quemado y
c1 ccl7ado, ce.san las actividades comunales. DentIo del area total
~espeJad~ (ym w~) cada casa familiar cultiva su propia parcela
mdependiente (yt) y no hay propiedad comunitaria del produc10. Como sc cxplic6 en el capitulo II. algunas aldeas hacen taungya de prado (hkaibang) 14 en vez de laungya de la jungla nor.
mal, perc los principios segtin los cuales Ia casa de familia tra,.
b aJa
. su p:opla
. parceIa dentro del campo comun son los mlsmos.
Donde e~ten terrc~os a~eros irrigados, las parcclas de arroz
(h~na) se trabaJan estnctamente sobre la base de Ia casa
faJnJhar, aunquc necesariamenle hay alguna cooperaci6n de gru_
po entre las casas familiares que utilizan cl mismo conjunto
13. V. g. Scott Y Mardiman (1900). Parte I. Vol. 1I, v. 355.
14. Esta pala~ C5 un derivado shaD y eQ1.Iivak a la stun hai.
lS. 011'0 t&mino shan.

137

de canales de agua. En tcoria. las hkauna no pueden venderse


abierlamente, aunque existen s.istemas dc hipoteca que se aproxim<lD mumo a la venta abierta.
Es probable que los miembms de una alrlea pertenezcan a
derto numero de distintos patrilinajcs, pero uno de esws linajes
cs propietarioli> (madu ai) de la aldea. EI dirigente de Ia aldea
es siempre miembro del linaje propietario. Por regla general,
el nomb.rc de Ja aldea indica ellinaje de los propietarios: v. g.
Pasi ga, es propiedad del linajc Pasi; Laga kahunvng, es propic.
dad del Jinaje Laga, etc. Ai linaje propielario de una aldea 10
denomino el linaje principal .. de la aldea. EI dirigente de la al.
dea es, pues, ipso fOto cabeza del linaje principal. Mas ade1ante se explica el significado de la Clpropiedadl!" en este contexto
(",ease pp. 176 Y 55.).
Bajo el regimen britanico, cI dirigente de la aldea era conocido oficialmente como el ugyhva (gran hombre), pero nu esta
claro si este termino se utilizaba antes de la llegada de los britankos. 1 termino puede haber tcnido origen gumlaD ". El Lermino g.umsa habitual es salang wa 17.
La mayor parle de las aldeas kachin no tienen edificios pu
blicos que puedan considerarse propiedad corporativa del conjunto de Ja aldea, auoque en afios recientes las casas de familia
de una aldea a veces han l."'Ontribuido comunitariamente a la
construcci6n de una escuela. La casa del jefe 0 del dirigente de
]a aldea sine normaJmcnte como casa de huespedes publica a
euya hospitalidad tiene derecho cualquier viajero de paso. El
mantcnimicilto de la casa del jefe y/o del dirigente es hasta clerto puntu de res.ponsabilidad publica. Los habitantes de la aldea
tienen la obligad6n de colaborar en la construcei6n y en las reparaciones de la casa del jefe.
En la entrada de la mayor parle de las aldeas se encuentra
una zona sagrada, el l1umshang (lamshang, mashang). En esta
area se cclebran anualmcntc importantes ritos. Durante la mayor parte del ano el lugar presenLa un aspccto desolado. Los
aJtares que se levantan para las ocasiones ceremonialcs son
muy cIaborados, pero sc consLruyen fundamentalmente de bambu; una vez utili7..ados, se abandonan, levantandose nuevos al
aDo siguiente. EI Unico altar permanente es el dedicado al espiritu de la tierra (ga nat, shadip); normalmente esta seiialado
con un circulo de piedras y en ocasiones; con una valla. En unas
pocas comunidades muy pr6speras se convierte en una platafor16.

Scolt~

Hardiman (1900), Parte II, Vol. TT, p. 559_

17. La deri\'aciOn es dudo~. Prubablemcnl1': ilignifica ~pona-cstandar1JeM. En


la.s ocasioncs oercnlOnialc~, d -ide ~ adecuadamentc pnx:c:didu por uno de SUS
!><llimg quo: ll.. viI una lanza.

138

rna de piedra decorada al estilo chino 11, Los arboles del ml.mskang incJuyen normalmente un baniano (fu;us Tetusa). Este ohbol
tiene asociaciones sagradas en toda la India hindu y budista.
Las historias asociadas con este arbol varian mucha, pero en
toda Birmania y en los estados shan es habitual enconlrar el
altar del antepasado fundador de un gntpo de aldeas asodado
COD un arbol de este tipo.
Los arboles del area del num.shang nunea se cortan. EI ca~
meter sagrado de la zona se pone tambien de relieve pur otros
metodos. Por ejemplo, antiguamente se consideraba como un
santuario incluso para las personas que se sabfan hostiles a la
aldea. De este modo, el metodo tradicional y algo fantastico de
obIigar al cumplimiento de una deuda. una vez que el arrcglo a
lograr habia sido adecuadamente decidido, consistia en seDtar.se sabre la deada (hka dung ai). Uno de los mctodos de haceria consistfa simplemente en enviar huespedes no deseados
para que explotaran la hospitalidad del oponente indefinidamen~
te; menos arricsgado era el procedimiento de ac::ampar en el
numshang del oponente y malar su ganado cuando se presenta~
ba ]a oporlunidad. No se podian tomar represalias porquc nadic
se atreveria a arriesgarse a la furia de los dioses cometiendo
violencias dentl"O de los Hmites sagrados del numshang 6.
Los rituales religiosos kachin no se limitan a los que tieneR
Iugar en eI numshang y en los altares de los antepasados fami~
liares. Pucden verse altares de bambu semiderroidos (hkungri).
superlicialmente rnuy parecidos a los de los numshung, delaote
de casi toda~ las casas de la aldca. Cuanto mas importante es
el cabeza de familia, :mas sustanciales son esto~ iodicios de pasadas celebraciones. Para el iniciado, el disefio del altar 0 el e~
lilo del lugar del sacrificio (wudang) indica inmediatamente la
deidad a que se biro el sacrificio y ]a naturaleza de 10 que se
sacrific6. Dado que los sacrificios -sea cual sea su propOsito
inmediato- son elementos irnportantcs del consumo conspicuo,
este ultimo punto tiene particular irnportaocia. Si un individuo
pucde costear el sacrificio de un gran bUfalo, siempre esta ansioso de que sus vecinos reeuerden cl hecho. En consecueneia, se
cueJgan las calaveras de los animales sacrificados en los dcrruidos hkungri y wudang. Cuando estos liltimos se hacen pedazo."i;.
las calaveras mas irnpresionantes se trasladan a los postes de
la casa del individuo que ha hecho el sacrificiu, donde constituyen una dccoracl6n permanente que a veces perdura durante
varias gcncraciones. Los sacrificios de pollos no dejan residuos
18.. Cf. Anderson (1871), p. 383.
19. Cc. Carrapiett (1929), p. 98.

139

que pucdan servir de recuerdo, pero cuando tiene lugar un importante holocausto de aves sacrificadas, se erige un gran poste
de barnbu al que se atan cestas de pollos en un nUmero que
corresponda al de ani males muertos. EI efeeto se parece bastante al de los mastiles de los barcos con ristras de banderas de
seiial~s. Mcrecc la pena sefialar que los shan budistas, aunque
no sac-rifican pallas, tambien erigcn astas .. dccoradas can ban.
dcrolas y cestas para sefialar sus celebraciones:ro.
La mayor partl;:! de los l\!udang estan hcchos de madera blan
da burdamentc cortada y se convierten en nada en una 0 dos
eSladones; sin embargo, aqui )' alia, par regIa general del ante
de Ia casa de los jefes, se pueden vel' wudang mas claburados,
bechos de madera dur.t y decorados con 10 que a primera vista
pueden parecer signos Co:'1balisticos. Pastes can tales sefiales (laban) sc erigen fuera delnumshang con ocasi6n de un festival
impurtuule. Estos signus pretenden ser dibujos de objetos de
riqucza (hpaga) (vCase p. 165) que se inc1uyen en la ofrenda a
los espiritus celestes, especialmente al Madai nat. Un wudang
decorado de esta c1ase conmcmora cI sacrificio de un biifalo a
MadaL Tales sacrificios dan ucasion a celebraciones en gran escala denominadas manau, cuya realizaci6n tiene implicaciones
bastante parecidas a las de la'S Fiestas de Merito que se han
descrito de los naga y los chin 21.
EI derccho a sacrificar a Madai y, por tanto, de celebrar un
man.au es un privilegio del jefe. Otros hombres ricos e influyen~
tes hacen a veces manau, pero para poder hacerlo deben antes
comprar el pcrmiso del jere por medio de un adecuado intercambio de regales 22.
Cuando va a cclebrarsc un manau, se construye una pista cir
cular de tierra para danzar delante de la vivienda de quien da
el manau.. Los pastes y tableros (shunting dingnai) que se levan
tan en el centro de la pista de danzas, aunque no ex:cepcional~
mentl;;' nOlables. representan la cima del esfuerzo artistico kachin en 10 que se refierc a las artes plasticas. Dc acuerdo con
la tradition, los postes y Ia. pistu de damas deben destruirse
doce mescs despues de dada la fiesta; a partir de entonces, 5610
eI 1vudang permanece como sfmbolo de la gloria pasada. En
consecuencia, s610 en algunas ocasiones se atraviesa una aldea
en que exista realmente una pista de danzas del manau 23.
20. :\1ilno; y Cochrane (1910), pp. 121-4.
21. Vease e_specialmcnte Stevenson (1943).

22, Veasc Leonard, citado en Carrapictt (1929), 1'. 14.


2.1. EI ~imhtl1i~"TTI() del manau M:rilL el.ll.rumente de Ia mayor rek"ancia JlIIU1l
este estudio. Por tlesgracia nLwca he tenido owrtunidlld de ,.-e!" un ejemplo
~uino: d linieo ",mUll. q'.I.,. pud.,. ""r furron \'ersiones severamcnte cxpur-

140

Los enterramientos no destacan mucho en las aldeas kachin.


Por regia general, los kachin sc entierran muy cerca de la aldea
en que residen, pero no existen cementerios; el empla7:amiento
de cada tumba se selecciona individualmente mediante adivinacion. Como en la mayor parte de las sociedades, los funerales
son ocasiones de ostentaci6n. Se construye una claborada estructuca de bambu y paja sobre la tumba, peru por regia general
es alga no perrnanente que se destruye basta desaparecer en 5eiS
meses 0 un aii0 2ll.; luego de 10 cual, el emplazaroicnto de Ia tumba no tiene importaneia. S610 en el caso de los jefes se rodca el
emplazamicnto de la tumba con una zanja profunda y esta sobrevive mucho despues que hayan desaparecido los adomos de
bambu de la propia tumba. Cuando un jefe muere cun una vengauza de sangre pendiente, Is zanja se deja incomplcta. Se terroina de manera ceremonial cuando se logra el convenio final.
En la anterior descripcion estereutipada de la aldea kachin
he acentuado especialmentc aquellos rasgos maleriales que siryen para dirigir la atencian bacia el cslatus del individuo; las
grandes casas, los numerosos altares (hkungri). los postes tallados de los sacrificios (wudang), tumbas con zanja, etcetera.
Es posible gcoeralizar. La forma Illlis caractcristica que timen
los kachin de afirmar su cstatus consiste en ser ostentosos de
la escala de sus sacrificios religosos. Completamente at margen
del costo de los animales sacrificados, los adornos de hieroas y
bambu que proporcionan el telon de fondo de tales cclebraciones pueden estar enormemente elaborados. Un hombre claramente gana estimaci6n, asf como satisfaecion cstetica. a partir
de la fonna en que se construyc tal cequipamient-o ritual. Pero
el valor es transitorio. NingUn altar puedc utilizarse dos vcccs;
todo se hace de nuevo el dia del sacrificio; tan pronto como se
acaba ~I sacrificio, se deja que todo el aparato 5C armine. De
este modo, s610 los simbolos de la jefatura tienen la cualidad
de scr permanentes; los grandes postes del porche hechos de
teca u otra madera dura, las zanjas alrededor de la lumba, los
wudang decorados de los sacrificios aI Madai nat. Todo 10 demas cs evanescente: los altares y las tumbas dcconulas con baD1-"
bu, los 1-vudang de madera blanda de los sacrificios norrnales,
los pastes tallados de los manau que dcbcn ser ceremonialmente destnridos. Es como si cualquiera pudiera ser rey por un dia,
pero solo el jefe gobierna para siempre.
pdas montadas como e,,;pe..:bkulQ en beneficia de 1m; oficiales :vuitanres de1
descripciones que existen del rmtl'Ullol (v. lJ. ClIrrapJeU, IIJ2!J) son
mis 0 menos sin seotido.
24. Green (1934) sugiere que el diseiio de estas estructunlS csta asociado llIa pagoda budista shan. Yo eslaria de acuerdo.
8Obicrno. W

141

Existe aqui un interesante contraste entre Ja oostumbre kachin y la de los naga y chin situaclos mas hacia el oeste. En cI
Mundo de los naga, el prestigio una vez creado, aparentemente
se establece para sicmprc y la ocasi6n se senala con la creccion
de un menhir de piedra; los simbolos que corresponden a estc
en el sistema kachin son pe.recederos.
S6lo lOuy rara vcz erigen los kachin alguna cIase de monumento de piedra y, en esos casos, 5610 son los jefes quienes 10
haeen. EI jefe gauri de Hutung, por ejcmplo. erigi6 antiguamenle algunos menhires de piedra para eonmemorar su manau 25, y
otros jefes de la misma zona tenian sus tumbas decorndas a la
manera china por artesanos chinos 16. Pero, en el sistema ordinario, es notable la ausencia de cualquier clase de labrado sobre
]a piedra. 'Xl. Es diffcil cxplicar esto en terminos difusionislas;
una expJicaci6n sociologiea podria ser que qu:iz8.s la piedra es
una materia demasiado pcrmancnte para ser utilizada como
cxp:rcsi6n de los sfmbolos de estatus en una sociedad tan flexi
bIe como la de los kacmn.
mare

nuweng . _gropo de aldeas

Las aldeas kachin pueden ser unidades politicas independientes, pero 10 mas habitual, especialmcnte en el sistcma gumsa,
es encontrar que las aldeas que se agrnpan alrededor de una
detenninada cima 0 se sittian a 10 largo de un detenninado promontono se reconocen a sf mismas como una Unica entid.ad pO"
Htica. Las aldeas com.ponentes de un cconglomerado de aldeas ..
pueden seT fisicamente adyaeentes (como OCUTrc cn Hpalang),
de tal forma que las .aldeas aparecen entonces simplemente
como distritos de un tinioo asentamiente; tambien pueden cstar
desperdigadas por un area de varias rnillas cuadradas.
La rclaci6n politica entre las aldeas componentes de un grupo de aldeas es virtualmente homologa a las relaciones que existen entre los gropos de linaje de una (mica aIdea. Este punto,
pienso. ha qucdado claro en mi descripcion de Hpalang (capitulo IV) y en parte expliea por que los propios kachin no suden
25. Anderson (1871), p. J&:t Ilonde Hutul:Ig se escribe HoetQne.
26. Enriquez (1923), p. 128; Gn-cn (1934) rccoge una sqmlnrra de pIedra en
forma de ,PiIgoda.
Tl. Aqui Y alIA en ]a !iteratura hay esc9D!!aIiza.da~ refen.-ncias a piedras en
forma de talo que parocen babel" sIdo p:rominentes antiguamentc: rn cierw

a1deas. No rengo datos de confuwza wbre tales objetos. aunque pueden estar

concctados COIl d culto 9J Madai nat. Pareeen babel' -Sido propiedad de deter
minado" lillajes de jcfL"'. Lo" jcfc,;. Nhkum-Npl~nlt dcl 'l'rianKuJo del Norte
se dice que tenian lal piedra. Tiene 1.a cua.lic1.ad de moverse por Sl1 propia valuntad cuando una calamidad amenaza a ]a familia. Dos ejcmpl03 de tales piC'dras flilicas apllrc=n en Green (1934).

hacer una diferenciaci6n rouy clara 0 caherente entre los dos


canceptos de aldea (1cahlawng) y grupo de aldeas (rmue).
Las aldeas componentes de un gropo normalmente son _propiedad.. dc distintos Iinajes, a veces del mismo dan, olras de
distintos clanes. Casi siempre una de las aldeas se considera superior a las otras. EI linaje principal de eSla aldea superior poede decirse que cs .. propielario (madu ai) de tOOo el territorio
(del cielo y la tierra - lamu ga) del grupo dc aldeas. EI dirigentc
de la aldca superior es, pues, el jefe (dmva) del conglomera-do
de aldeas. Si el jefe es politicarncntc independiente, tiene derecho a recibir. de todas las personas que no son de su linaje.
una pata trasera de cada animal de CU8tro patas que se mata
dClltro de su territorio, sea mediante sacrlficio a mediante CaD.
Tambil.~o tiene derecho a que se Ie hagan dertos trabajos en su
parcela de aITOZ sin incurrir en obligaciones de reciprocidad.
En muchos casos incluso tiene derecho a la obligaci6n tributaria
de una 0 dos cestas de arroz por familia y afio. Los jcfes con
derechos tributaries de esta clase se denominan <rjefe comedor
de muslus" (mag yi sha ai du). Algunos dirigentcs de aIdea. en
virtud de su supuesta filiaci6n aristocratlca, asumen el titulo
de jde (duwa), peru no por esta ramo tienen derccho a _c0mer muslos; a tales personas las dcnomino pequeiios jcfes. En.
teorfa, un pequeno jefe siempre esta subordioado a un _jefe cc>
medor de muslos .., pero ello en Ia pclcti.ca eSC85amente OCUITe.
En estricta teoria, pareceria ques6Io cl jefe comedor de IOuslos
puede celebrar los rituaIes crociates en el numshang. de tal forma que solo deberia haber un numshang par ca.da gropo de. aJ.;
deas. En la practica, los pequefios jefes pueden autoafinnarse
realizando su propio numshag, como viroos que ocurre en Hpalang. dande tanto el dirigente Maran-Nmwe como e1 MaranGumjye sc autotitulan jefes y carla cual tienen su propio nunzs..
hang. Tales procedimientos pueden racionalizarse diciendo que
los poderes riwales de un jefe comedor de musios pueden Sel'
delegados en pequefios jefes.

mung _ cdominio
myo binnano)

comarca.., _mUlllClplO (d. mong shan.

El dominio politico de un jefe comedor de muslos puede


ser, pues, una (mica aldea (kahtawng) 0 un grupo de aldeas
(mare) 0 incluso, cn algunos casos, cierto mnnero de gropos
de aldeas. El territorio de eualquiera de estos dominios es un
mung, termino directamente tornado del shan miJng. EI titulo
de mung duwa (jefe de un dominio) puede par tanto aplicarse
con propiedad a cualquier jefe comedor de muslos. En la prac143

142

tica, suele rescrvarse para el jefe soberano de una gI'BIl extension. Dentro de tal dominio, todos los jcfes comcdores de mus-.
los son del mismo Iinajc, pero e1 jefe del dominio. es el superior en virtud de encabezar la linea del hijo menor.. del linaje.
Tal jefe de dominio se denomina tambi~n, en consecuencia, urna
du (jefe hijo menor) (cf. p. 150).
En la comunidad de HpaIang, el ..dominic .. y el grupo de
aldeas coinciden. El "grope dc aldeas contiene nueve aldeas..
distintas.
La agregacion de las a1deas en grupos de distinta densidad
y la adicional agregaci6n de los gropos de aldeas en comarcas"
o dominios constituye una caracteristica general de la zona
del norte de Binnania. La dificultad de tradueir los distintos
tenninos implicados deriva del hecho de que los kachin, los
shan y los birmanos no asocian ninguna idea de tamafto concreto a los conceptos de mung, mOng y myo (municipio) ni a los
conceptos de kahtawng, man y yua (aldea). La mentalidad inglesa espera que utilicen distintos conjuntos de categorfas para
describir una poblaci6n que vive en asentamientos estreehamente apretados' y para describir una poblaci6n similar que vivc
desperdigada con baja densidad sabre una amplia Area. Los birmanos y sus vecinos no piensan ast La palabra binnana myo,
por ejemplo, pueden' significar una ciudad 0 bien un distrito
que abarque cierto numero de aldeas desperdigadas. to que im~
porta para los binnanos no es tanto la naturaleza de Ia cntidad
administrati:va como eI range del que la tiene a su cargo. De
forma similar, el moderno sistema ingles contrapesa los distritos urbanos de pequeno tamatio yalta densidad de pobJa...; on
y los distritos rurales.. de gran tamaiio y baja densidad de poblaci6n :III.
EI uso kachin no es absolutamente identico al birmano y al
shan, pero cs igualmcnte flexible. AI igusl que entre los birmanos y los shan, myo y mong son casi exactamente equivalentes.
Ambos tenninos denotan bien una ciudad 0 bien un municipio,
es decir, un area admimstrativa asociada 0 comparable con una
ciudad. A~f, cuando, en e1 pasado, los binnanos eliminaban uno
U Olro de los est.ados shan del norte, las funciones tributariag
28, Cf. R. N. E. F. (1908). par. 17: BEn Myitkyina y Bhamo hay. ",n <:.ada
grupo de aldeas, un du-. y ell <:ada uno d", los villoITios sometidos a el y ~n
que no resid.,., un hnmbrc dcDomiDado akyiwll.... Estc (:s cl sistema (binnano)
ywai:hugyi. EI duwa. .es el )'WalhuKsf, el akyiwa cs ~l ywagaung. En Katha cada
n:Ji6n es 10 que podria denomiollfW un daing (<:fn:ulo): el cabeJ:a de cada n.:1i6n es e1 daing thugyi 0 myo lhugyi, y en cada aIdea hay el ywalhugyt. En
rcalidad 51;: tTata del sistema (birmano) myotJwgyi. En Katha el <:abeza de c..'lda
villorriu C!i un duwa 0 thulQ'L. y e] cabe%a del grupo (de vill(lni06) ~ eI myt;>thugyi 0 duwa Sup!:riOT.

144

del jefe del miing (sQDhpa) eran sustituidas por las de un fun.
cionario denominado myo-sa (<<comedor del myo). Por otra parte, los kachin que no tienen ciudades propias conciben una dife.
renda entre el termino binnano myo en el sentido de ciudad y
myo en el sentido de municipio. El primero se traduce par tn4re
(<<grupo de aldeas.., v. g., Bhamo cs un mare), mientras que el
Ultimo se piensa como mung (domjnio).
.
Bsta flexibilidad de la escala de dimensiones en los conceptos de aIdea, gropo de aldeas y dominio tienc cierta importancia. La mayor parte de los ingleses pueden no darse cuenta de
que 10 que un shan denomina mong y un birmano denomina
myo puede ser '110 mismo que la entidad politica menos importante que un kachin denomina mung. Sin embargo, desde el
punto de vista kachin estas tres categorlas son, en sentido politico, identicas; el jefe kachin (duwa) de un mung exitoso y
pr6spero se considcra a si mismo como un principe shan (saohpal que gobierna un miing.
1..0 cua! no es simple vanidad por p.arte del kachin. En una
epoca temprana, los propios binnanos -yen este sentido incluso los ingleses-- reconocian que el estatus politico de un
jefe kachin era el de un saohpa shan en pequefia escala. Asi,
en la literatura del siglo XIX sobre el area de las colinas Kachin.
casi siempre se nombraba a los encargados oficiales kachin
como Tsawbwa (saohpa) 0 bien como Pawmaing (pawmong) 21,
terminos que los autores aprendieron de los inthpretes birmanos. La literatura contiene claras pniebas de que, de cualquier
manera, a mediados del siglo XIX los jefcs kachin mas importantes eran tratados por los tribunales birmanos exactamente
como si fueran prindpes shan 311. De maDera similar, Ptnv-m6ng.
un titulo shan que significa literalmente -padre del mOng, denota, pareceria, el amat (consejero) superior de un tribunal de
~aohpa. El termino kachin correspondiente es bawmung ('1cabeza del mungrt). EI bawmung tipico es el dirigente de aldea (salang) que es plebeyo de nacimiento y, por tanto, no puede alegar cI titulo de jefe (duwa) pero que, gracias a la fuerza de su
pcrsonalidad a a otras circunstancias, de hecho domina a su Iegftimo senor superior. En Hpalang, par ejemplo, el dirigente
Swnnut era el bawmung de la secci6n Atsi de la comunidad,
aunque el imb6cil del dirigente Lahpai era eJ jefe.
Estos distintos te:nninos paralelos proporcionan un buen
cjemplo de 10 que quiero decir cuando afirmo que, aunque la
escala de la sociedad gumsa kachin es par regia general muy
29. Amba.'l N'IhIbras apllTC:lX:U ron distintas ortogrWfas.

30. Vease especislmcnte WUUamN (1863); Sladen (1868); AndeTSOn {lBj'l}.


(1876): Siretkll (1876).

145

pequcfia en comparaci6n con la sociedad shan, la estructura po


litica de la primera, sin embargo, esLA modelada en aspectos importantcs sobre la de la scgunda.
Entre los shan y los kachin gumsa, el tenDino mling (mung)
tienc una connotacion muy concreta de unidad politica, sienrlo
el mijng cl dominjo de un jefe concreto que es senor superior
de todos los otros detentadores de titulos dentro de ese terri,
lOrio. Los kachin gumlao tambien utilizan e1 termino mung, pero
con distinto sentido. Un gumlao mung cs un distrito 0 area contigua en que prevalece cl gobierno gumlao. A<;I, cl area Duleng,
situada al cste de Hkamti Long y al norte del Triangulo, es Duleng munga. Actualmente todo es temtorio gumlao. Carla aldea
es polfticamente independiente, pero, mediante una ficci6n bas, tante palpable, todos los Duleng alegan set" miembros de un
(mico clan, a saber el clan Duleng. BI mitko antepasado fundador del clao Duleng es considerado eI santo patron de la 7.Ona
y se Ie hacen sacrificios CODlO mung nil! por parte de torlas las
aldeas y sabre bases de igualdad. (Mapa 4, p. 55).
El mismo conccpta se encuentra en el tcrritorio gumsa, pero,
en este casa, el mung nat se convierte en el antepasado fundadar del lmaje del jefe supremo. El derecho a mcer sacrificios
al mung nat en territorio gumsa recae, por tanto cn este jefe.
Tal vez deberia resaltar de nuevo que los limites arbitrarios
trazados entre los territorios shan y kachin durante el regimen
britAnico carecen en absoluto de significado para las condiciones que prevalecian antes de la llcgada de los ingIeses. Un miing
shan normalmente inclufa territorios de colinas ocupados por
los kachin as! como territorios de valle ocupados por los shan.
De manera similar, en derto nUm.ero de casos, los mung kachin
inc1ufan valles ocupados por los shan as! como coli.oas ocupadas
por los kachin. El mung nat, como deidad protectora, presidia
sobre ambos.
Los importantes conceptos que basta el momento heroos can
sidcrado son todos categorias de lugar espaciales. Tenemos abora que considerar las catcgorias sabre las personas, es decir, las
palabras que utilizan los propios kachin para denotar los grupos
hnmanos de distintas dases. En el pensamiento kachin, estas
no son completaroentc scparables de las categorias de tcrritorio que ya hemos considerndo. Este punto 10 elaboraremos conforme vayamos progresando.

3.

CoNCBP'IOS RELATIVOS A LOS AGREGADOS DE PERSONAS

htinggaw - famiIia, familia extendidaa


. C~and~ cscribo acerca de la familia me reficro a la fami~
~a blOJ6gl~ com~uesta d~ marido, esposa e mjos, y COD ami..
lIa extendida. q~ero decrr el gropo de varones y mujeres so}.
t~as todos ~el DllSmo patrllinaje y que viven en Ja misma alde&,
mas las mUJeres de los primeros. Ninguno de estos terminos tiene equivalcnte exacto en kachin. Un kachin puedc hablar de su
fam~l!a como '!ta masha (<<gente de la casa~), mientras que Ia
fannlia extcndlda se abarca con elaboraciones como nu wa ni
nau ni hpu. ni yawng, cmadres, padres, hennanos y hennanas
menores, hermanos mayores todosa. La palabra kachin hlinggaw ---:-una :casa de familia __ puede tener ambas significaciones. Literahnente significa las personas bajo el mismo tccho;
un hombre que se casa, htinggaw rawn extiendc el tejado
H.ti.nggaw gade nga a ta? puede significar _,cuabltas familias in~v.tduales hayh. Pero, par regia general, htinggaw parece sig.
~car ~ personas que ~~en culto al mismo grupo de espi~ltus. familiares. En este Ultimo sentido puede verdaderamente
tmplica; a una tinica casa familiar, pero puede aha.rcar varias
casas sltuadas muy cerca en las que todos ]os hombres son del
mismo patrilinaje, 0 bien puede abarcar incluso casas de 10caIidades completamente distintas. La distinci6n dependeri linicamente de si el ritual de separar el Jinaje mediante la reparti_
ci6n de las insignias del altar familiar (nat htawt Jaw) ha sido
o no completado.
.En el capitulo IV me he referido a htinggaw como si equi~
v~lera a 10 que los antrop6logos quieren decir con un patrilinaJe localizado de poca extensiOn. Mas abajo se expJiea el usa
de htinggaw con este sentido.
amyu, lakung, clap, htinggaw . linaje_, clan

Un kachin habla generalmente del grupo local de parientes


desde ]a perspectiva de su linaje mas bien que desde Ia persp~iva de su !amilia. Ambos sexos adquieren apellidos patronf~ que reticncn toda la vida 11. Las persODas del mismo apellido, par tanto, son del mismo patrilinaje. No obstante. el sis. lI. ~ ~rimera Ii~a~ Jw:hin contiene una afirmacl6D cit que las mUo
,Jeres .~bian su afil~On de clan am cl matritD(l(ljo. AuDque errOOea, csta
eJLi!W......... Ii1!: ha lepe~ varias veces. En verdad.. una mujer Damllda N'Du
Itai que Ie casa COD Htinl[lllln Tang !ICI'1i. posteriormenLe =onocida C(lIllO Htin...
IlllO Jan (seiiula de Htinp;m), pero no oor e.sta raz6n deja de SS' N'Do. KaL

146
147

terna de Unajes es segrnentario y cualquier individuo ti~ ~


dw a ser conocido par varios apellidos distintos. Los distlDtos
apellidos denotan linajes de distinta extension. por ejemplo, el
linaje Hpunrau es un segmento del linajc mayor Layawng, que
a su vez es un segmento dellinaje mayor Kadaw, el cual es un
segmento del importante clan Lahtaw. De ahi que un individuo
,con derecho a llamarsc Hpunrau Tang pueda igualmente autodenominarse Layawng Tang. Kadaw Tang 0 Lahtaw Tang. De
manera similar. el diligente de la aldea Laga de Hpalang qu~.
para evitar confusiones, fue denominado Laga Naw en el capttulo IV, en realidad era habitualmente conocido como NhKum
Naw. siendo el linaje Laga del clan NhKum.
Las personas del mismo linaje, cua1quiera que sea !a e~la.
pueden describirse como ..hermanosJo (kahpu-kanau m) 0 bu:n
-como del mismo <rtipoJo (amyu). 0 bien de la misma III:ram~Jo
(lakung), 0 bien del rnismo cbogar. (dap). Estas palabras, s.m
embargo, se utilizan de fOllIla intercambiable y no se puede d!s~
tinguir eoherentemcnte el grndo de segmcntacion PO! ~rest<:
nes tales como clinaje maximo_, lII:1inaje media., .. linaJe rnfnt
rna y similares. Ni tampoco existe ninguna distinci6n .clara ~n
tre los niveles exogamas y no-exogamos de segmentacton. Cter
tamente existe una teona de la exogamia del clan y del linaje y
en los niveles mas bajos de la segrnentaci6n del linaje se aplica
rfgidaJDente, peru no es diffciI concretar un matrimonio con alguien del mismo clan. con tal de ~ue no. haya un. antep~o
eomon por linea de varon en las tllttmas cmco 0 setS gencraclODes. Par ultimo, no se puede distinguir entre la fiJ,iaci6n de descendencia real y la putativa. Cualquier jefc kachin estA dispuesto
a trazar su fiIiaci6n hasta Ninggawn Wa. el Creador. Para pader
haccr esto, algunos grapos cstan dispuestos a presentar.~
logias de cuarenta a IIUis generacianes. Resulta bastantc ImpoSIble valorar basta que punta tales lineas de filiaci6n se han convertido en puramente ficticias.
Mi opinion personal es que las genealogias kachin se ro~tie
nen casi exclusivamente por razones cstructuralcs y no nenen
el menor valor como testimonio de la rea-lidad historica. Los
plebeyos s6lo se interesan por las genealogias ~oma. medi? de
establecer las relaciooes correctaS con sus vecmas mmediatos
de la nrlsma comunidad; en consccuencia. las genealogfas de los
plebeyos son par regIa general muy cortas; se recuerdan cuatro
o cinco generaciones cuando mas. Los jefes, por otra part~~\ ~c
ocupan de establecer su legitimidad como rniemb~ ~el .linaJe
del hija mellOr. y tambien de establecer su supe?ondad rela
tiva a otl'OS jefes de una extensa area. En el corazon de la zona
kachin (v. g., eI Triangulo). las asociaciones polfticas de un jefe

148

importante pueden ser muy numerosas, y en consecuencia las


genealogias de los jefes de esta regi6n suclen 5er extremadam.ente largas; en las area.. limitrofes, como al norte de Hsenwi y el
valle de Hukawn, los asociadas politicos jinghpaw del jefc S011
menores en DUmero y su genealogia. en correspondencia. es menos extensa~.
Otros autores han defendido que Ia rclativa brevedad de las
genealogias de los jefes de las areas .limitrofes. es una pmeba
de fa teona de que la cultura kachin 5610 redentemente se ha
cx.tendido a aquellas zonas 33, pero yo creo que todas las genealogia.. kachin debcn considerarse igualmcnte ficticias. lndudablemente tienen algUn contenido hist6rico, perc nadie sabe en
que medida.
Utilizo la palabra clan para denotar un linaje (amyu) de
maxima extensiOn. Indudablemcnte los propios kacbin tienden
a pensar el total de su sociedad como compuesta de siete u ocho
agrupamie~tos principales de este tipo 34. Cualquier linaje local
normal (htmggaw) se siente afiliado de una u otn maDera a uno
u otoo de estos agrupamientos principales. sto se aplica incl~
so a las familias Iisup y chinas que viven en comunidades kachin.. Por tanto, un .. clanlP kachin es un patrilinaje que no se
cODSldera segmento de otro patrilinaje de mayor profundidad
o extension. Utilize la palabra clinaje:a para todos los gradas de
amyu, es decir. para todas los segmentos de los clanes 0 segmentas de los linajes cualquiera que sea su lamaiio. Tales linajes no necesarlamente son exogamos.
EI tipo de linaje mlls pequeno es el grope que c:ompaite un
tlnambre de la casa familiarJo (hlinggaw amying) comnn en virtud de que sus miembros rinden cuJto al mismo conjunto de
espiritus de los antcpasados familiares (vease atras p. 132). A
este cnivel de nambre de la casa familian. el linaje es muy clararnentc exogamo. Un individuo estara normalmente familiarizado con todos los denuis del mismo cnombre familiarJo. Hablando en terminos relativos, es un grupo corporativo localizado,
que se identifica con una detenninada aldea.
EI becho de que s610 los linajes de poca extension sean ex6gamos convierte a la afiliaci6n de los Iinajes a los danes en un
32. La S!1getl,'ncia de que la ~ncalogia puede representar Ia distaDcia ~struc
tural mas bien quI;' el tiempo hislorico. creo. fue ellptJe5ta POl' primera vez
Pw" Evarn;-Pritcbard (19391.
33. Euriqucz (1923), p_ 240_
.34. M..u iP. Lahpai, Lahtaw. NhKum. M&run, Kareng, Hpauwi y Tsa""", SOlD
los nombres que 1lO1'D1almcnte se dan. 1.0$ cinco vrimeros se OJllsidenm par
rcgta geoeral de: ~tus superior. y se reconocen en lllda. el area de las colinu
Kacbi n , pero las con~s respeclo a los nombres y estatl1S de los da"""
DleDOres dlf'1Cl'CII ampliame:nte. En c.. ~ Iibro escrlbo NhKum :POI" N'bKmD.

149

asunto bastante arbitrario. No cs raro encontrar persona'il con


e1 mismo nombre de linaje que viven en distintas comunidades
y que alegan ser miembros de distiDtos danes. A veces puede
deberse a Ia casualidad de que sc haya llegado a usar c1 mismo
nombre de linaje independientemente en dos ocasiones distin!as, pero 10 mas frecuente, crea, es que Ia coss se explica sim~
plementc porquc el plebcyo nonnal 5610 esUi interesado en SU
linaje local (htinggaw). No Ie importa mocho si ese linaje csta
afiliado a uno u otro dctcrminado clan principal.
1.0 mas sorprendcnte a primera vista es que la afiliadon al
clan de los linajes de los jefes del IIuL.. alto nivel tambien pueda
ponerse en duda. Asi, entiendo que los jefes Mashaw del Tri:in~
gulo se consideran del clan Marip y, 10 que es mas, del chijo
menon (uma) Marlp, pero Kawlu Ma Nawng parece considerarlos del clan NhKum 35, y he oIdo describirlos como perteneclentes al clan Lahtaw. Podrfan citarse numerosos ejemplos similares. En tales asuntos no existc 10 cierto y 10 equivocado. Si
en cl momenta actual los jefes Ma..haw dicen que son Marip
y sus compaJ1eros, los jefes Marip, los aceptan como tales, entonees evidentemente son Marip en el momenta actual, pero eso
no signifies que hayan sido siempre Marip en el pasado ni que
vayan a serlo siempre en el futuro.
Me parece probable que, a 10 largo de los afios, Is red de afiliaciones de linaje sufra considerables revueltas, peru esto cs
dificil de demostrar. Sucede que tenemos dcscripciones bastante
detaJIadas de los principales linajes Tsasen tal como erall en
1835 )6 Y como eraD en 1940 J7. Las discrepancias SOD consider",bles. pero esto no es una prueba concluyente del cambia, puesto
que, en 1835, Hannay pudo haberse equivocado con respecto a
los hechos. HI factor operativo parece ser que, cuando un determinado linaje adquiere influencia, una relaci6n con ese linaje se
hace ventajosa. Entonees, si la afiliaci6n al clan es aUn minjmamente vaga, pueden hacerse eorrientes cierto nUruero de vcrsiones rivales, cada una de las cuaIes tiene tanta validez como las
demas. No existe ninguna version correcta.
Un asunto de gran importancia estroctural, pero sabre el que
5010 puedo proporcionar testimonios de voz com-un, es el procedimiento adoptado para dividir un linaje .. reall'. Los pleheyos,
me imagino, esca.'I.3m ente se preocupan de esto. Una familia pIebeya que se traslada a una nueva aIdea, automaticamentc se con
vicrte en el nucleo potencial de un nuevo linaje local a escala de
35. Ka.wlu Ma Nawng (15'42), p. J.
36. Hannay (1847); Mack~c (1884), p. 62.
37. Kawtu Ma N~,",~ (1942).

150

htinggaw. Para los jefes comedores de muslos las c~

...-..,. son mu
' campI'lead as.
ch a mas
La. autoridad politics del jere se basa, ideol6gicamente. en su
Ulpacl(~.ad .de preserv~r .l~ prosperidad de su dominio mediante
la ~ahzaCI6n.de sacrificlOs al espiritu celeste, Madai, y a1 espfnt~. d~ la tierra Shadip, Ticnen esta capacidad en virtud de
su fih~c~6n a un remoto. antepasado del clan que se casu con
un. ~plntu celeste ~emenmo, normalmcnte una herman a de Mada.! . Este .poder ntual 5610 10 hereda autorruiticamentc cI hijo
rne~or del Jef~ comedor de muslos. Pucdc pasar a otra linea --es
decrr, a ~ hiJo mayor_ unicamente si el hijo mayor hace una
c~)[~t.pra ritual al menOr. Suponiendo que se acuerdc csto, Ia di~
vIs.lOn de los P?deres rltualcs constltuye Una separaci6n del li~
naJe real. Sc dice que se lleva a cabo de la forma siguiente Jt.
Los nat h~awt (tuhos de Iieor) del cspiritu del antepasado ya
se han menclOnado. Sc guardan en el tejado, sobre el altar de
los antepasados. Los dos hermanos que han acordado dividirse
los poderes rituales entre eUos deberian Hevar estos tubas a la
ca..a d~1 uma ~u (jefe superior) de su linaje, que puedc vivir
rouy leJos. Hablendo llegado alIi y habiendo prcsentado pruebas
de que sc han intercambiado los regalos COrrectos entre el hern;'ano mayor y el menor y viceversa, se celebra un ritual religIoso ~ el altar del uma nat (el espiritu antepasado del linaje
c~ya prtmera easa es la casa del urna du). RI, resultado de este
ntual es que los dos tubas originales de licores. que los herman,os .han nevada consigo, se dividen (daw) en mitades y son sustltUIdos por cuatro nuevos tubos, dos de los cuales se cntregan
al hermayo mayor y otros dos al menor. Las esposas de los re5pcctiv05 hermanos llevan luego los tubas a sus casas. Los tubos
se transportan de vuelta envueltos en un chat de seda como se
llevaria a un nHio pcqucfio. EI hermano mayor y el hermano
menor pueden ahora alegar ambos el estatus de jefc comcdor
de muslas. Los tubas n.at htawt deben guardarse cuidadosamen.
teo El simbolismo de toda la ceIebr&.i6n es extremadamente simple. La ceremunia pretende el reconocimiento publico del esta~
tus equivalente de los das linajcs rccitn constituidos
. Im:~lL"O at final de todo csto, no obstante, cl estatus' ritual del
Jefe hiJ.o me~?r y de sus descendientes se considera mas alto que
el del Jefe hIJO mayor y SlL" desccndientcs. Adcmas, cl jefe hijo
menor cs el que permanece en el dominio original, mientras que
38_ Vease Capitulo IX.
,3.9, ESla ~oo (Ill.! la J)I'Q])Orciooo un jete de alto estalus de Ia zona del
~an~; Gilhodes (I~), ~p. 280-2. prc...mta una desc;ripci6n similar ........de
un iJ2formador ~u~. EVllxntememe, aiste un claro esten:otipo de: 10 qut:
const1tuye e1 proced!ffl'ento orlodoxo.

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FIG.

3-

DWgnlmll que muestra Ia tcoria de ]a ~


tacion d"" 108 llnajes y cI ",,:o;Lalus :mpcrtor dd
urna duo

el jere bijo mayor tiene que partir y ser jde en otra parte. Si
se acepta esta cot'strucci6n de como se supone que se segmen
tan los linajes. de ahf se deduce que donde hoy encontramos un
linaje real d asociado can la localidad D, cs probable que se
haya segmentado en el pasado de un Iinaje c ~c.iado con.una
localidad C, que a su vez se segmento de un linaJe b asociado
con una localidad B, y asi succsivamente basta e1 linaje a., que
es uno u otro de los ocho clanes fundamentales ya meocionados.
De donde se deduce que si los miembros del linaje d adrni.
ten que su linaje es un segmento de c, tambien admiten que el
liDaje c que todavia vivc en C es su superior en rango.
TODlCmos un ejemplo. Todos los miembros del linaje HpunIBn reconocen que son una section del linaje Layawn; por tan
to, rcconocen que el jefe Layawn Ga es su senor soberano en
_todo 10 rcferente a cuestiones de linaje. Pero los Layawn son un
segrncnto de los Kadaw y, en algunos asuntos, e1 j.efe ~yawn
tiene que remitirse al cabC7.3 del Iinaje Kadaw que Vlve leJos, en
Kadaw Vma Ga, en el Triangulo central. Los Kadaw, por ser un
segmento del clan Lahtaw, tienen por supuesto que rendir .de.
ferenda a1 jcfe superior de todo el clan, pero de hecho no exlste
Uil jefe. En su lugar, hay alrededor de media docena de ~jes
LahUiw superiores carla uno de los cuales alega ser supenor a
todos los demas; el Kadaw es UDQ de elIas.
152

Esta deferencia a los cabezas de linaje que residen a ~,


cia se aplica asi exclusivam.ente a los miembros de los ~jeiii
los jefes y de los arist6cratas, pero tienen considerable inll"'~
tancia en el .eQuilibria de podcr total. Como ya hemas 'Visto.
el dirigente de una aldea es nonnalrnente de rango aristocrMico (rna gam amyu) (vcase p. 106). En la mayana de los asuntos,
sus obligaciones politicas son con el jefe de su domjnjo (mung
duwaJ, que por regia general es de un clan completamente distin.
to. Sus obligaciones can el jefe de dominio son esencialmente las
obligadones del arrendatario feudal con sa senor territorial".
Pero adcmas, cuando se trata de asuntos de linaje, el dirigente:
de la aldea debe deferencia, no a su propio jefe tenitorial. sino
a1 uma duo que es la cabeza de la rama del hijo menor de su
linaje y. a traves de eI, a otro u otros uma du, geognificamente
alln mas remotos. De estc modo, el mantenimiento de las afiliaciones al linaje sirve de reno a los poderes del jefe territorial
local.
La autondad pra.ctica que de hecho puede ejercer el Ul.
timo cabeza supremo del linaje (uma da) sabre las ramas in~
feriores desperdigadas de su Iinaje es, evidentemente, muy Iigera. pero la noci6n de que existe este tipo de jerarqufa propordona un sentido de 10 que qllizas pueda llamarse csolidaridad
tribal- entre la totaUdad de la pobIaci6n kachin. Una impm tante funci6n te6rica del cabeD de linaje es la "de irbitro. Las disputas entre las personas que son miembros de distintos linajes locales. pero del mismo linaje superior, deben rernitirsc adecua&tmente al jefe del linaje superior que abarca a ambos baudos.
Parece dudoso incluso que ocurm esto en el momenta actual y
no tengo datos sobre basta qu~ punta ocurria en el pasado.
AI definir una aldea (p. 135), he descrito al dirigente como el
cabeza dellinaje principal (p. 138). Tales linajes son Iinajes loca
llzados corporativos en el sentido que aquf se iroplica y los miembros de tal linaje tendran todos el mismo cnombre de casa de
familia. 1.0 cual, no obstante, no excluye la posibilidad de que
pueda haber otta u otras casas de familia despcrdigadas en otras
localidades que tengan el mismo nombre de ca.sa de familia. pero
par una u otra raz6n est~ instaladas en un pais extranjero.
a

La importancia de esta categoria es que atl1lviesa todas las


rivalidades de parentesco y denota explicitamente lealtad al Iu-

gar y no allinaje. EI gropo de aldeas de Hpalang estaha, en 1940,


40. Leach (1952).

l).

41.

153

dividido en facciones de las clases mas diversas, pero todos los


habitantes alegaban por igual ser Hpalang bu ni -a1deanos de
Hpalang- y hablaban de Hpalang como su bu ga --tierra pauia_. Normahnente tOOos aquellos que se reconocen a sf mismas como bu ni de la misma localidad compartiran un nums
hang (bosque sagrado) comun y de este modo participanin en
las mismas ofrendas rituales al espiritu local de la tierra, pera
esto no es invariable. No era asf. par ejemp10, en Hpalang. Bu ni
en cuanto agregado de personas es la contrapartida del mare
(gropo de aldeas) como categoria de lugar.

CategQrias y agrupamienros informales


mani - o:ninos(as)_; shabrang ni ~ cj6venes.;
mahkawn. ni ~ \l(doncellas_; madu ni ~ cparejas casadasl);
ga ni - jornalerosi9
Desde el punta de vista del am\1isis cstructural, los tipos mas

significativos de agrupamientos de la sociedad kachin son, e,,-jdentemente, las categorias de Hoaje y localidad, que acabo de
describir. junto con las categorias de c1ase- que se tratan a
continuacion (p. 184). Parad6jicamente, los grupos de cstc tipo
juegan en los asuntos ordinarios de la vida cotidiana un papel
pequefio, aunque se vuelven sobresaIientes en cualquier ocasi6n
ritual formal.
Los gru-pos informales que se catalogan en esta secci6n atraviesan tanto los gropes de parentesco como las afiliaciones de
localidad. Se basan fundamentalmente en la edad. Los kachin
no tienen un sistema formalizado de gradaciones de edad como
ocurre en algunos grupos naga,fl. Los nmes comienzan a aprender Jas artesanfas familiares a una edad muy temprana. pera al
principio no se difercncian en categorias sociales distintas. Simplemente son nmos(as) (mani). Confonne negan a una edad
proxima a la pubertad (sek), comienzan a distinguirsc como j6venes (shabrang ni) y donccllas (mahkawn ni). Para la tpoca
en quc han alcanzado 18 pubertad (ram), los mozos y las doncellas duermcn normalmente juntos, pero la corte y cl flirteo
.'ie Heva a cabo en gropo m<is bicn que de forma individual. Un
mozo de dieciscis aDos pasa la mayor parte de su tiempo en
compaiila de una banda informal compuesta pOT euatro 0 ein~
co de sus compafieros varones. no necesariamente de la misma
aldea. Trabajan juntos como equipo en el campo 0 en tareas
41.

154

v.

g. el Ao. Vea5e Mill5 (1926).

como la edificaci6n, y. par las tardes se encuentran COD SUS. aJiIi..


gas para cantar canCIones y coquetear (nchyun gal en aljmIa
cila acordada con anterioridad. Una vcz ha alcanzado la :pu.ber_
tad, un hombre joven ram vez duenne en casa (vea.se p. 133:
nfa tlap).

Estos grupos de hombres jO-venes no tlenen una organizaci6n formal, pero los gropos correspondientes de mujeres j6venes son, basta cierto punto, organizados. La luna se consideIa
un nat femenino que cuida el bienestar de las mujercs j6venes
y e"iste un rita en el que s610 pueden cstar presentes las mujcres y en que se invoca a la doncella de la luna .. (shata mahkawn). No me es conocido ha.<;ta que punta partidpan las mu~
jeres mayores en tales sesiones. 0 bien si las organizan.
Al llegar a los 20 anos. la mayor parte de los hombres estan
casados; las mujeres alga antes. Con el matrimonio ambos sexos obtienen la consideraci6n de adultos. Los mo1.QS sc convier~
ten simpJcmente en hombres, [a: las doncellas, en mujeres, num.
Para los casados no existen agrupamientos informales. de base
sexual, que correspondan a los de los mozos y doncellas. En el
matrimonio el marido y la mujer se convicrten en cabezas de
familia: son los OIpropictarios. 0 seiioresi9 (madu nO de su
casa.
Merece la pena sefialar, creo, que el cabeza de familia tIes
propictario. de su casa en el mismo sentido en que el jefe (duwa) ",es propietarioi9 de su dominio (mung). EI verbo mad" ni
sirvc en ambos conteJttos.
Los cambios de estatus social como est05 se indican fundamentaImente mediante cambios de ves1.uario. Los muchachos no
pasan par ninguna clasc de inieiadon ritual. Pero cuando un
chico comienza a llevar normalmente espada (nhtu) y boJsa
(nhpye), espera ser tratado como un mazo mas bien que como
un niDo. En adelante, estos dos elementos del equipamiento per~
sona! ram VeT. cstaran fuera del alcance de sus brazos. No hay
diferencias entre e1 atuendo del mozo y el del hombre joven casado. Conforme se hace mayor, cada vez se enorgullecera
de su habilidad en e1 manejo de la espada. que es una herramienta pam fines generales que se utiliza 10 mismo para talar
arboles que para cortarse las uiias de los dedos; los ancianos de
la comunidad (myit su ni) pueden distinguirsc 'habitualmente
por el hecho de llevar espadas de calidad especialmente buena
HI tr:aje de las mujeres sirve para distinguir a los kachin y
varia cn las distintas partes del pais, pero en todas partes el
peinado delsta e1 estatus social de la mujer kachin. Cuando doncella Jleva la cabeza desnuda; con el pelo cortado en linea demcha y a la altura de los hombros 0 1a nuca. Con el matrimonio

mas

155

adopta turbante; en la ancianidad Ileva un turbante de dimensiones descomunales.


Las categorlas de personas que he catalogado aqui, a saber.
niiios(as), mozos, doncellas, hombres casados, rnujeres casadas,
ancianos y ancianas, son las categorias entre las que distribuyen las tareas laborales.
En la cunstrucci6n de un OOificio, por ejemplo. los mozos
hacen el tejado de paja, las doncellas acarrean la paja, las mujeres casadas preparan 1a cerveza, los hombres casados acarrean
la madera y el bambu, los ancianos se sientan y rajan el bambu
para haccr cucrda de amarrar (pali), mientras que las ancianas
se ocupan de sus tareas habituales de cuidar los cerdos, los gan50s y los pollos. Y Jo mismo ocurre en todas las acthridades que
necesitan un equipa de trabajo organizado. Los equipos de trabajo pueden constituirse de distintas formas, pero las tareas
siempre se distribuyen segu.n los estatus de edad.
Las actividades econ6micas mas habituales las llevan a cabo
los individuos actuando simplemente como miembros de sus familias individuates. Fuera del campo dd ri tua! rdigioso existeD
pocas tareas tecnicas que exijan un especialista profesional. No
obstante, se emplea trabajo comunitario para detenninados tipas de tareas, especialmente Ia construcci6n v la sementera. La
mana dc obra, se recluta indiscriminadamente entre salteros v
casados; los jomaleros se denominan ga ni. EI principio es que
el cabeza de familia que alquila la mana de obm proporciona
cervcza y comida. pero el no trabaja. AI alquilar mana de obra
de esta forma, el que 1a alquila incurre en la deuda de un dia
de trabajo can cada uno de sus jomaleros. Tales deudas se Iibran normalmente sobre bases de redprocidad en el curso del
mo. Los jornaleros no son necesariamente parientes ni vecinos
cercanos del alquiIador. Un jefe 0 un dirigente de aldea que aetlia en calidad de jefe puede pedir a sus seguidores que Ie proparcionen trabajo para determinados fines comunitarios sin meurrir en ninguna obligaci6n de devolvcr la dcuda: tales fines
induyen Ja limpie7.a de los senderos y el despeje y vallado anual
del campo de arroz de la aldea (yin wa). EI jefe tambien puede
reunir mano de obra para llevar a cabo servicios gratis para el.
De este modo,la ch01.8 de campo del jefe se construye y su campo se siembra como tareas comunitarias y no formando parte
del sistema de servicios laborales rtx--iprocos.
Las generalizaciones que he hecho aqui se aplican igualmente
a los kachin gumsa y a los gumlao yen su mayor parte tambien
sirven para los shan. La transici6n de la infancia a la adolescen~
cia es mas formal entre los shan que entre los kachin. Nonnalmente se seiiala par un periodo de residenda en un monasterio
156

budisla con el estatus de monjc novicio y por la adopci6n de


elaborados tatuajes en los muslos 42.
Entre 10$ shan chinos, el estatus de cdad es un sistema t~
davis mas formalizado de ceremonias del tipo de la Fiesta de
Mento (Feast of Merit)~. Este creciente fonnalismo concedi.tJ.o.
al cstatus de edad en la sociedad shan estlt en correlaci6n CODIa relativa ausencia de enfasis en el Iinaje.

4.

COXCEPTOS DE REI.ACIONES POR AFINIDAD E INCESTO

mayu.dama - cparentesco par afinidad..


EI significado de este fundamental concepto kachin ya se ha
tratado con alguna extension en el capitulo IV y tambi6n en dos
publicaciones anteriores .... Aquf solo necesito recapitular el prin.
cipaI argumento.
Cuando se ha producido un matrimonio, mayu denota la relation del linaje de la esposa con el del marido; doma. denota
la relad6n dellinaje del marl-do con el de la esposa.
La regia de la exogamia consiste en que, a nivel htinggawdel linaje, un hombre no puede casarse dentro de su propio
linaje ni en el de so dama; una mujer no puede casarse dentn),
de su propio Hoaje ni del de so mayu. Existe un matrimonio.
preferido, que para un hombre consistc en casarse dentro de su
mayu, y para una mujer en casarse dentro de so dama.
Es necesario acentuar los siguientes puntos:
B. La relaci6n mayu-dama se da entre linajcs, mas bien que
entre individuos.
b. Se concibe como una institucion duradera. Un matrimonio proporcions a los dmna el derecho a abrir negociacionespara otro, y asi se espera que 10 hagan; de hecho pueden SeT castigados en el caso de no hacerlo.
c. Si los mayu y los dama son de distinta clase social, es
casi segura que los mayu tendrin un rango mas alto dentro de
cualquier aldes.
d. Dentro de la comunidad local, los linajes de cIase social
m.as baja tienden a estar emparentados par afinidad con los de
mAs alta clase social. Siendo los de clasc social mas alta losmayu.
42. MODe y Cochran (1910)~ PJl. 54, 66. Ambas pricticas 5C ob8entan ahora
C?n. IllUcha menos regularidad que en cl pasado. La coslumbre birmana era
5lmllar.

43. V&se T'len (1949).


44. U:ach (1945), (1952).

1ST

e. En algunas comunidades, tres 0 mAs linajes pueden estar


vinculados en un circulo formal: hkau wang hku (/[sendero del
circulo de primos:.). La existencia de circulos cerrados de dispositivos matrimoniales tales como que, por ejernplo, los A son
mayu de los B que son mayu de los C que son mayu de los A.
siempre implica quc todos los linajes de este circulo son de la
misma clase social y. fiUy probablemcntc, tienen imcrcses politicos comunes.

Caru:epto de incesto y de relaciones sexuales iUcitas


a.

jaiwawng - rclaciones sexu.ales entre un hombre y una

mujer de su mjsmo linaje (moi, na, nau 0 sha) 0 bien


con una mujer de su linaje dama (hkri) 43.
b. shut hpyit . relaciones sexuales con un pariente mayu femenino de estatus superior, v. g., nu (madre), rat (es~
sa del hermano mayor).
c. nurn shaw - adulterio con una mujer casada, no siendo
el marido hennano de Iinaje ni pariente dama del adUltero.
Los kachin distinguen varias clases de dclitos heterosexuales, siendo Is principal distinci6n la existente entre el adulterio
con una mujer casada (nurn shaw, nurn shut, shut hpyit) y las
relaciones sexuales con una mujer soltero excluida par las reglas de la exogamia, es declr, una mujer soltera perteneciente
a las categorias hpu-nau 0 dama. Jaiwawng, el tennino del dieclonatio rorrespondiente a /[incesto, s610 parece aplicarse adecuadamente at ultimo tipo de deIito. De este modo, jaiwawng
incluirla las relaciones sexuales entre un hombre y su hermana
y entre un hombre y su hija. pero las relaciones entre un hombre y su propia madre, creo yo, se clasificarfan como shut hpyit.
Seglin yo 10 entiendo, los delitos clasificados como shut hpyit son
de naturalcza sacrflega, constituycndo un ultraje a Ta... costumbres morales, mas bien que un delito legal. Asi, en los tiempos
de la guerra, cuando se sostenfa que Ia soldadesca japonesa habill destroido un poblado y asaltado a las mujeres, se decfa que
las mujeres solteras habian sido vioIadas:. (roO, mientras que
las mujeres casadas y las viudas habian sid.o .. ultrajadas_ (shut
hpyit). Ambos terminos pueden significar 'ltinsultar", perc hpyit
parccc estar asociado con hpyi (cbrujalJ)*. EI shut hpyit en cI
sentido de adulterio con un parientc mayu de estatus superior
45,

ve~$C

ApbldilX IV_

46.

V~

pp. 201 y s.

no puede dar lugar a castigos legales (hka - fl:deudas:.)47, porqu.e


el marido ofendido cs por definicion del mismo Unaje queel
adUltero. Ideol6gicamente, la sanci6n contra este delito es un
castigo sobrenatural como la brojerla. No tengo historias concretas sabre c6mo reaceionan realmente los kachin ante este
tipo de situaciones. Los delitos que se clasifican como num shaw
(Iladulterio normal:.) son delitos civiles ordinarios. En este caso,
cl adUltero no esta estrechamente em.parentado con 1a mujer ni
can el marido y el adultcrio cstablece una deuda:. entre los dos
varunes que puede expiarM: mediante yenganza de sangre 0 compensaciOn.
El jaiwawng es, conceptuahnentc. un dclito de otra clasc complctamente distinta. Puede traducirse por .relaciones sexuales
entre dos individuos situados cn tal relaci6n que si la muchacha
sc casara con e1 hombre como so primer marido, ello representarfa una violaci6n de las reglas normales de la exogamia:.. stas regIas formales de 1a exogamia consisten en que un hombre
no pucde casarse con ninguna mujer nacida de su propio linaje
-v. g., moi - Ilhe111lana del padre., na ~ chennana mayor_, PIaU
hermana menor:., sha - chija_ ni con ninguna mujcr nacida
de un linaje dtmta, hkri. Las regJ.as fonnales, no obstante, se
quebrantan COD frecuencia. Los .. hermanos:. y .. hermanas. clasificatorios que tienen estatus de lawu4.ahta'" suelen casarse.
Los matrimonios entre fl:hija de la hennana del padre. elasiflcatoria (hkri) e .mjo del hermano de 1a madre:. clasifI.catorio
(tsa) tambien suelen producirse, aunque, en teona, tal relation
es incestuosa (jaiwawng). En este casu Ia regia Sie vincula a 1a
pauta de rcsidencia. Dentro de cada comunidad es probable que
exlsta una diferencia de cstatus entre cualesquiera dos casas de
familia en relaci6n mayu-dama; la prohibicion del matrimonio
entre tsa y hkri evita las obligaciones incompatibles que se prodOOnan si un hombre fuese a la vez mayu y dama. de 1a misma
familia. La sociedad kachin, especialmcnte la jinghpaw. tal como'
existe en la aetualidad, simplemente no podria funcionar en ab-.
soluto si no se distinguiera c1aramcntc entre los parientes mayr.t
y dama de un hombre que constituyen sus vecinos inmediatos.
El matrimonio entre un tsa y un hkri que procedan de la misrna comunidad es, pues, intolerable. Pero en 10 que se refiere
a las rclaciones por afinidad fuera de la comunidad local, las
reglas son mucho menos rcstrictivas. Realmente no iInporta mucho si algunos parientes dama geogrAf:acamente lejanos saltan
bruscamente aI estatus de mayu.
Tode esto sobre la exogamia; la teona y la pnictica de 10
~.

Vease pp. 166 Y s.

43. VCII!le p, 96.

158

159

que se permite en 10 conccrniente a las relaciones sexuales ex- ,


tramaritales esta aUn mas vagamente definido. En teona, un
hombre no debe acostarse con una muchacha con la que tiene
prohibido casarse, y sin embargo, indudablemente, muchos hombres 10 hacen sin tener serios problemas. En la poesfa galante
del tipo llamado nchyun ga ~ es nonnal que los amantes se dirijan eI uno al otro como tsa y hkri. Aunque, en el contexto del
poema, esto es en parte burla, no hay raz6n para suponcr que
los nomhres sean siempre inapropiados. Se considera, creo yo.
bastante astuto haber tenido un affaire con un paricnte prohibido de esta categorla; resulta mas cpicante- 10 que esta fonnal
mente prohibido; un affaire amoroso con una muchacha situada
en la catcgorfa de casable (namJ, que en eualquier caso tiene
que demostrar respeto a sus posibles maridos, e~samente merece la pena MI.
Pew los j6vencs tienen permitida tanta libertad. en sus asuntos sexuales, que los padres ticnen poca oportunidad de obligar
at cumpJimiento de las reglas formales. Si alguien se cuida de
las costumbres de una mucbacha sera su hermann mayor sol
tero, y si esm en buenos tenninos con el amante de ella (que
probablemente es eI hkau de el) no es probable que ella sufra
restricciones. A menos y basta que la muchacha se quede prefiada, el cincestoll' (jaiwawng) no crea deudas legales. Si una mu'Chacha queda predada de su tsa, entonces. la consiguiente cdeuda de prefiezJlo (sumrai hka) es doblemente grave y se denomina
mayu hka. Facilmente puede ampliarse a una seria venganza de
sangre 0 implicar aeusaciones de brojeria. La version Maran del
origen de la vcnganza de sangre de Hpalang 51 incide sabre este
aspecto. EI hecho de que el hijo fuera (pretendidamente) <Ieporino. era demostrativo de que el tsa (el hijo del jefe Lahpai)
habia acarreado brojerla a su hkri (1a hija del jefe Maran). En
reaIidad, una de las razones que mM habitualmente se dan los
bchin para cxplicar la prohibicion del matrimonio entre tsa y
hkri es que tal uni6n s610 produce hijos nacidos muertos 0 malfonnados.51. La team inglesa de que el matrimonio entre pri
mos hennanos tiene como consecuencia una desccndeneia mentalmente defectuosa es muy similar.
Aunquc el concepto de jaiwawng se invoca sabre todo en re4

49.

so.

lhm~on

(19(6), p. xxvii.

Se oodrfu cornparar el ideal roII13ntlco kachin de teneT affaires coo;a 10'>

cortl::sano~ de ]a EuroJ)a mOO1eval


d01'ld... ]a amalia era siem.pre 1a csposa de olro hombre. Veue ~i... (1936).
Capitulo I.
Si. Vease p. 112.
S2. La tcorla de Sema Nap es o;ompletamente comparabk:; vtase Button
(1921), (b) p. 131.

Ilkri vrohihidos ron el ideal del -amor

160

laciun con las relaciones sexuales entre tsa. y IIkri, el thoi. .


t.ambien se aplica a las relaciones sexuales entre gennanost;le
sexO opuesto. Los kachin, ciertamentc, considerarlan las reJaclo. Des sexuaIes entre vcrdaderos gennanos a parientes de linaja;
estrechamente relacionados con la mayor dcsaprobaei6n. No ten
go datos sabre si son frecuentes los escandalos de esta naturaIeza ni de la naturaleza de la reaccion publica que se espera.
Si la reIacion de germandad es distante, de tal forma que la
relacion cae dentro de la categoria lawulahta. cl incesto es poramente te6rico.
Fonnalmente hablando, las relacioncs heterosexuales entre
los miemhros jovenes de una casa de familia eaen dentro de distintas categorias todas las cuales son illeitas.
1. hpu-nau - hermano mayor-hennano menon. EI hermann
mayor liene el papel de guardhill de las costumbres de sus hermanas menores, en el senlido de vigilar que no lleven sus asuntos mas aUa de los limites (muy clasticos) de la correccion kachin. La instituci6ndc1 nIa dap!3 implica que una muchacha
sosticne sus relaciones amorosas con considerable publicidad.
En alguna medida, qui.zlis esto aetue como salvaguarda del inecsto entre hermanO! pr6ximos, pero no tenge verdaderas proebas sabre cste punto.
2. na-nau - hcnnana mayorhermano menor:.. Probablemen.
te es significativo que el rnismo fonema PU1. que significa her~
ma mayor tambien signifique Iejano en el tiempo:., G:emerme-dad-, cfiesta tabu. La hermana mayor cs una persona tabu con
el pader de anatematizar. Inmcdiatamente vicncn a la cabe~ IOUchos paralelos antropolOgicos!o>', Pero, aunque el eomportanuento
formalmcnte correcto hacia la hennana mayor pueda scr de 1D1
respeto que limite con eI hecho de evitarla. la naturaleza de la
vcrdadera relacion parece depender mucho del temperamento
individual y las respectivas edades de las partes. La na suele
estar casada y viviendo en otra parte para cl momenta en que
eI joven empieza a lencr asuntos arnorosos, de tal fonna que
Ia tacita evilaci6n no es dificiL
3. rat-rat - umujer del hermano mayor-hennano menor del
marido-. En este caso las relaciones sexuales serian adtilteras
(shut hpyit) mas bien que incestuosas (jaiwawng), perc cstoy
lejos de saber como afrontan los kaehin la situacion cuando se
prcsenta. Si un marido sc ausenta durante largo tiempo, I~ ka~
chin no esperan que la esposa mantenga una gra~ castidad.
1 hermano del marido es cntonces el adecuado sustituto como
53. Veasc p_ 133.
54. FlI1h (1936), pp_ 222 y s.

161

compaiiero de carna, pero no se 10 que ocurre cuando un hermano se excede en sus derechos sobre tales cuestiones. Es preciso recordar que los kachin practican cI levirato y que Iii . . .iuda
o las viudas de un hombre, nonnalmente, son tomadas como
esposas por un hennano 0 hijo de Iinaje. Por tanto, en Ultimo
termino, un individuo puede convertirse en marido de Sll rat.
4. gu~nam - hermano mayor del marido-esposa del hennano menor. Terminologicamente hablando, esta rclaci6n es la
misma que se da entre un hombre y su esposa potencial (v. g.,
la hija del hennano de Ia madre [mas joven que cl Ego]). En
teona, me imagino, cl hermano mayor del marido (gu) puede
tomarse muchas mas libertades con su cunada que el hermano
menor del marido (ral). No pucdo decir hasta dande IIcga la
diferencia en la vida real.

5.

CONCEPTus D PROPJF.lMD Y POSRSION

Los conceptos expuestos en c.<;;ta secci6n son de la maxima


importancia para mi argumento general, pues propercionan las
categorias en cuyos tenninos las rclaciones soc-iaies se vinculan
con los hechos economicos. En ultimo amilisis. las rclaciones de
pader de cualquicr sociedad deben basarse en el <.--ontroJ de Ius
biencs reales y las fuentcs primarias de produccion, peru esta
generalizaci6n marxista no nos lleva muy lejos. La fonna en
que los bienes y scrvicios concretos se valoran unus con respecto a Otro5 es un fen6meno cultural que no puedc deducirsc a
partir de primeros principios.
EI antropOIogo percibe el sistema social como una estructura de relaciones persistentes entre personas y gropes de personas; objetivamente, estas relacioncs:o consisten en dcrechos y
obligaciones sobre las casas y los individuos. La palabra kachin
hka, que normalmcnte se traduce por cdeuda~, contiene aspectos de significacion que corresponden estrechamente a esta 1,0ci6n abstracta de reIaei6n socio16gica. Cuando un kachin hahla
de .. deudaslO que debe y que Ie son debida..., habla de aquello
que los antrop6Jogos quicren deeir con ..estructura social-. La
que siguc ac1anml estos conceptos.

sut - .. riquezal}
Los kachin, junto con la mayor parte de sus vecinos. distinguen e incluso contraponen dos aspectos de posesi6n", La
soberania, cs decir, los derechos de un gobernante. se expresa

162

con la palabra madu. Un jefe posee (~) su d?minio en d


sentido de que el es la Iruixima autondad. no ~ste otra ~
perior. De forma similar, el cabeza de la casa familiar es propietario/a (madu wa) con respecto a su casa. Pero el u~~cto. es
decir. e1 derecho 8 utilizar y disfru.tar durante algun tlempo.
se expresa can lu (heber) 5S y s1w (comer). De este modo, comer
un campo de la colina. (yi sha) significa simpl~ente ganarse
la vida mediante el cultivo de un campo de la colma..
.
Este tipo de pensamiento no es peculiar de los ~hlD, s~o
-ue tambien 10 comparten los shan y los birmanos. ASl, en la Brr~ania prebritanica. el myo-sa ( .. el comedor de un ~unici~i?)
era un individuo que disfrutaba de los fru~os de la -:mposlci6n
par el favor del rey. No por esta raz6n tema necesanamente
soberania sobre el territorio en cucsti6n. I:as myo-sa ~f1s. tiplcas eran las propias esposas supemumeranas del rey ; disfrutaban de los frutos del territorio. pero no 10 gobernaban.
Esta distinci6n entre la posesi6n en el sentido de dener y,
por tanto, puder disfrutar en eI tiempo presenteD (lu. sha) y
la posesi6n en el sentido de tener derccho~ .sob:e algo 0 s~re
alguna persona" (madu) tiene muchas ramiflc8Clones. Un eJempia rouy significativo es el siguiente:

J:!

hka madu ai wa: el propietario de una deuda-el petidonario


en un litigio (es decir, aqucl que tiene derecho sabre aiguna persona 0 sobre algona cosa).
hka lu ai wa: el propietario de una deuda-el dema.ndado en
un litigio (es decir, aquel que tiene algo en disputa, !o
disfntta en el momento actual. pero sc 10 debe a algun
otro).
Este vinculo entre las nociones legales de un proceso legal y los
conceptos de los derechos sobre la propiedad, 10 voy a desarroliar con a1gim detalle.
55. De)Q!;. numerosos significab posibles de }u, ~bl;bcr~ me parece;;::..~
__, S', hebo una cosa disfruto de ella.]a tenRO. Si teDgO la
.................

~ ha~ S '--"sa CD cxc:eso


una cosa puedo'" hacc:rlll g. b\en -debo
~.... 1 ucuu una
.'
JlI Magote::.. , Ia "lII'IUino", la "rooo". De lIbi que, .parad6J::ameD.ombtc, R
at
lIea Mun hombre que Hene poI1os ~, pero u lu. JR 41 WI2 es un
re que
pollos (!). HI individuo que es.ta en 1J(l$$i6n.ftsica de una oosa. que ~lm:
y la "hebe- (lu), puede tambien se:r propielano de ella (mmlu) en un UD hamucbo ~ absoluto. po:ro (recwmtemente DO es ~tc eI alSO'" Aunque
blante pucda haCI:l' una disl1nci6n lonal en~ lu. beber'" Y u- leIIr", DD creo
qur, $C tllltc de dos palabras distintas.
de
.
56. SCOU Y Hardiman. Parte I, Vol. II. p. 89: -Estas ~r:aal ~
portancia eran llamlldas m,.o sa 0 ywao$a mWuya (es decir,
les.
se
de ciudad 0 ",!"ucdoras de ~s) serin las ~~ EO' aldc:asMji::oo tenia
naran como dinero pan" aJfileres; por Su MaJestad .
~
10 men05 45 :rei.nas de II!sras, y Mprobablcmcntc babia muchas

bI 10':.

mas-.

a:
163

~s kachin no consideran los bienes muebles como capital

para mversioncs, los consideran mas bien como adomos de la


persona. La palabra SUI, que sc utiliza para denolar a los ricos.
tarnbien puede utilizarse adjetivamente para significar celegante. en el sentido de una chaqueta elegantcllo. Los objetos de
valor que no son los alimentos ordinarios perecederos tienen
valor, fundamentalmente, como objetos de exhibici6n. La mejor
manera de adquirir notoriedad como propielario (gobemador)
de un ohjeto es dar posesion de cl publicamente a otra perso-na.. El receptor, ciertamente, tiene entonccs el ohjeto, pero uno
retlcne la soberania sobre el, puesto que se convierte en el propietario (madu) de una deud a 'l7. En suma, cJ poscedor de ob.
jctos valiosos gana merito y prestigio fundamentalmente gracias a la publicidad que obticne dcscmbarazandosc de ellos.
. Esto explica el hecho de que entre los kachin, como en rea~
lidad OCUITe en la mayor parte de las sociedades, c1 valor ritual
de los objetos valiosos sude parecer inversamente proporcional
a su utilidad. Las espadas (nhtu) y las lanzas (ri) son objeto
de usa diario en la socicdad kachin, pcra las espadas y las lan~
;l:as que se cuentan COmo objetos valiosos de ritual (hpaga) para
la resoluci6n de una disputa legal rara vcz son armas genuinas;
es mucho m{as probable que sean modelos sin filo exoticamente
confonnados de ninguna utilidad practica. Igualmente, las copas de los desafios atJeticos de nuestra sociedad rara vez siquiera se aproximan a un recipiente practico de beber.
En la pnictica, los kachin distinguen bastantc coherememen.
te entre tres tipos de bienes muebles (SUI):

a. Alimentos ordinarios percccderos (shahpa) y productos


forestales.
Bienes de esta clase son los objetos comerciales (hpaga) es
decir, de la compra y venta especulativa. Pueden fonnar p~e
de las obligaciones tributarias que hace un inferior a un superior poBtico, pero no se uti1izan en el intercambio ritual entre
iguales. De este modo, no constituyen articulos para el prccio
de la novia ni es probable que sc utiliccn como compensaci6n
para resolver un delito legal.
b. AnimaTes dOillesticos, cspccialmente ganado (nga).
En las aldeas de los kachin normalmente se encuentran cua.
tro clases de animales domcsticos, a saber, btifalo de agua, ga57. Los bchw ha<:en una graciosa dhtincioo entre myit mad" kumhpa
'"repJos que gobieruan 1a mente", y Jat," rruulu kurnhw. '"reaaIOll que aobierna~
Ia mano". Lo.:> orimClV.:> .son obi",w.:> coon6mic.amcnw jllulile.~ que. no obrtantc.
ooIoc.an aI r~lor ",n SilLW::icin de obligaci6n con eI dador.

164

nado tipo cebu, cerdos y pollos. Los bovinos sc utilizan a ~


pa~d la labranza 0 para el transporte. pero el destino prevo
de tados estos animalcs cs proporcionar carne en las fiestas
los sacrificios. Los animates domesticos constituyen el articulOmas importante de cualquier inteream.bio ritual, pero nunea van
solos. Par ejemplo, el prccio de la novia de un plebeyo acomodado puedc set de 4 bovinos mas una lista importante de OltOI
articulos (hpaga) tales como gongs, espadas, lanzas, cacharros
de coeina, chaquetas, mantas. No obstante, es cl ganado el que
establece el valor del precio de la Davia y el individuo nonnalmente dW tan sOlo que el preda fue de 4 animales_ (nga mali),
sin especificar los otros articulos.
En las listas tradicionales cstereotipadas que estipulan los
regalos .. correctos que deben entregarse en situaciones especi
ficas, ritualcs y legales, el (mico animal que se menciona es el
Mfala de agua (uloi). Otras da.ses dc animales no tienen el adecuado estatus ritual. Los ccrdos, los pollos y los cebUs se utilizan ordinariamentc en los sacrificios, pero wlo para las ofren.
das a las divinidades rnenores. Los sacrificios at Madai nat,
como controlador de la riqueza, siempre dcben ser de bUfalos.
En conseeuencia, ser propietario de bUfalos es, mas que cualquier otro factor individual, el distintivo del hombre rico (SUI
lu ai wa) st.
Bienes y objetos que se utilizan en los cambios rituales
que no son anirnales domesticos.
Hablando sin rigor, se trata de objdos vallows no perecederos de determinados tipos tradicionales que se catalogan mAs
abajo. Cuando se utilizan como articulos de intercambio ritual
(hpaga) el namero de objetos sude tener mas importancia que
1a caUdad. AI clasificar los hpaga, los kacmn distinguen los grandes gongs de los pequciios Y los f usHes que se cargan por Ja
rec6mara de los que se cargan por la boca. pera el hecho de que
un gong este rajado 0 un fusil herrumbroso DO necesariamente
reduce su valor como articulo de intercambio. EI valor de los
hpaga en este contexto definitivamente no consiste en su valor
ordinario en el mercado libre.
c.

La distinci6n entre estas tres categorias DO es absoluta, puesto que Ia nodon de hpaga, en el sentido de cobjem de riqueza

rituallt, no 5610 incluye todos los objctos de la C8tegoria c, sino


tambicn el bUfalo de agua de la categorfa b y ciertos articulos
58. En cl extremo scotenlrional del pais de los pungo el "mithan sustitu.yc
al bUfalo en este respecto. En cl sur. los POlly5 d", montar se COJ\$ideran hptlgR
ortodoxos; no se sac:rifican.

165

(tales como o'pi~. esc1avos y metales preciosos) que en el pasado se comerclahzaban extensivamente en el Mercado dentm de
1a ca~ria a. P~r tanto. ~o selia cierto afirmar que los objclOs de nqueza ntual no ttenen valor comercial ordinario. Lo
que si es. cierlo que en algunos tipos de objetos de riqueza rl~
~1 no tl'7len valor comerciaI ordinaria, y que el valor de un
obJeto valioso que se utiliza cn eI intercam.bio ritual no esta
completamente determinado en ningiin caso por su valor comercial ordinario en el Mercado libre.
He utilizado ya el termino hpaga con el doble sentido de
ccomercio. y cobjeto de riqueza ritual:v.. Para explicar cste concepto de forma mas amplia debemos tcatarla en asociaci6n COn
atra noci6n kachin muy importanle, la de hka (deuda).
hpaga - ccomercioJo; objeto de riqueza ritual
h lea - c deuda

Casi t~ las clases de obligaciones legales que existen entre dos kachin seron con toda probabilidad descritas como deudas (hka). Si uno lleva el asunto mas alIa y lrala de descubrir
que implica verdadcramente esta cdeuda, nuestro informador
probabl~ente convertira en una .lista de muchos hpaga.
A pnm.era VIsta esto no parece muy dificil. La afirmacion
de que el castigo por emprefiar a una mujer soltera es una multa
de 8 hpaga sugiere que hpaga denota una moneda. Pero la mol.
ta en euestionpresenta poco parecido con una multa en metalieo de 8 cheJines u 8 Jibras. Los 8 hpaga no son intercambiables; en detalle, consisten en:

t:'

1.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

un temero 10 bastante pequeno para que quepa en la


pocilga del cerda Jo
un gong
un paso (una determinada longitud de seda. birmana)
una pequefta cacerola de hierro
una espada
un collar - para Iavar 1a cam de la mujer
un paso ccon que envolver al nino ..
un btifalo hembra - .. para la leche del nino

Los articulos 1-5 se destinan a los padres de la muchacha; 6. 7


Y 8 a 1a propia muchacha y s6]0 se pagan si se reclama al niiio
como miembro del linaje del padre 5'1.
En el momento de llegar i,l un arreglo sobre semejante asunto, los actores principalcs no comparecen; la diSl:usion tiene lu- '
gar entre agente.... (kasa). Los agentes llegan. al escenario de la
59. Kawll1 M.a Kawng (1942), p. 61.

166

reunion equipados de manojos de palitos de bambli para contar,


que proceden a colocar en el suelo para crepresentarJo a los dis\iotos hpaga (este palo grande representa un lnifalo, aqucl pe.
queflo de alli un temero, y asi sucesivamente). Luego comienza
cI trueque. Se sustituyen los articulos. Todo el mundo sabe que
el demandado del caso no puede verdaderamente aportar un
bufalo para el hpaga n." 8. AI final los agentes puedcn sustituir10 por un cerda. EI cerdo cn cuesti6n es, pues, "leI eerda que
sustituyc al bUfalo (uloi sang ai wa); sigue estando representado por el gran palo de contar original y en el Tel-"'Uento del
convenio se eontabiliza como si verdaderamente fuese un bufalo. No se infringe 1a doctrina de que los cerdos no pueden
contar como objetos de riqueza ritual.
Todo eslo es bastante confuso y 10 mejor sera retroceder y
considerar los conccptos verbales.
Las ralces verbales ga (ka) y hka wlo difieren en una 3spiraci6n Y. en una variedad considerable de significaeiones, los dos
tenDinos parecen estar cmparentados. Ga es el hecho esuitico
impcnneable; hka el principio fluido activo que emerge. del he.
cha. Por cjemplo:

ga es la tierra seea resquebtajada: hka cs el agua del manantial


mam ka es el attOZ seco: suhka cs la comida cllcinada
Bastantc similar eS la relacion entre hpaga. el hecho material, Y
hka. ]a deuda inmaterial.
En un senti do hpaga simplemente significa comercio. Este
uso tal va derive del metoda de registrar las transaccioncs comcrciales. En las zonas menos complejas, lejos de los mercado$
shan el comerdante ambulante tiene sus a..'illciados reglll.art!s
can ~da uno de los cuales tiene una cuenta corricnte. Las dendas (hka) se graban haciendo muescas (hka) en un. palo de.coJ1.
tar de bambti. que lucgo se divide poria mitad (ga), qu~do
se carla parte con una mitad como tcstimonio. Lo peculiar y.
para un europeo, JTJuy confuso de este sistema es que cada ~
ca representa una C(mcrcta transaccion (hpaga) y no eq~
a ninguna otra muesca. Por cjemplo, en cl casu de un comphcado a.,>unto entre un comerciantc chino y un Jim en c1 pais de
Nam Tamai en 1943, las muesca." representaban respectivamente:
e. 6 viss de numrin
a. 2 cabras
f. 7 \'iss de numrin b. una pieza. de algod6n
~. 6 rupias en met'-lico
c. una jarra de licor
It. una pluma lIena de polvo de
d. una vaca
oro

167

EI ajuste de cste conjunto de deudas Hev6 la mayor parte


de un ma. HI problema de como igualar los viss de numrin *' con
cabras y vacas se resolvi6 finaImentc, pero en ningtin momento
se intent6 reducir todos los valores a un medio com6:n. Carla
de:uda 0 mucsca (hka) tenfa que ser ajustada sobre sus propios
m~ritos.

Par tantO. hpaga puede Lraducirsc como los articulos que


se especifican en una dcclaraci6n de redamaci6n. En este caso,
Ja reclamation se relacionaba can transaceiones de tipo comercial ordinario; en el ejemplo anterior se trB.taba de una reclamaci6n relacionada con un delito civil. Para los kachin, tanto
las reclamaciones legales como las reclamaciones comerciales
son hka (deudas). La. iinica diferencia consiste en que, cuando
se trata de las redamaciones comerciales, los articulos pueden
ser de cualquier clase, segun las circunstancias del comercio,
mientras que, en el ca..o de las reclamaciones legales, los articulos estan estereotipado$ segtin la pauta tTadicional. Leyden especifica los siguicntes tipos de hpaga como tradicionalmentc or
todoxos: (1) un bufalo. (2) un gong (varios tipos distintos), (3)
una barra de plata, (4) un esclavo, (5) un tripode de cocinar,
(6) un n'ba (pano con formas de distintos tipos que sirve para
las faldas de los hombres, las mantas y los chales), (7) una ca
cerola de hierro, (8) Ulla espada (par regIa general falsa y sin
filo), (9) una Ianni (por regIa general tambien falsa). (10) una
chaqueta de piel de cordero, (11) una pipa de plata, (12) opio,
(13) una chaqueta de secla bordada china, (14) collares de cuentas de un tipo especial 61.
.Actualmente se utilizan regularmente muchos otros objetos.
FusiJcs y pistolas, utiles e inutiles, siempre son populares, y tambien cortes de tela de seda (paso). EI dinero nonnal suele aparecer como hpaga en las liquidaciones de rec1amaciones, pero
sicmpre es un sustitutivo de algtin artfculo que las circunstan
cias hacen inobtenible, v. g., un escIavo, una barra de metales
preciosos u upio.
Como ya se ha senalado, unos pocos de estos articulos se
comercian a vcces en cl mercado libre, peru, par 10 general, los
objetos de riqueza riLuai de esta clasc s6Io eambian de manos
en detenninadas situaciones establecidas. Las principaIcs oca~
siones son: (a) matrimonios, (b) funerales, (e) en pago de servicios rituales por parte de los sacerdotes 0 los agcntes, (d) con
ocasi6n de un cambia de residencia 0 de la consLrucci6n de una
nueva casa, (e) como compensaci6n judicial en d ajuste de cualquier clase de disputa 0 deliLO.
l'na raiz cupli<; rena q~ >'c utiliz:a en Ia rnedic:ina china.
61. Kawlu Ma Nawng (1942), pp. h. 68.
60.

168

Los pagos fonnales que se debcn encada ocasion CQnc:l'eta


los determina una tradiciun convenida 42-. Para carla clase de Ii.
quidaci6n, la tradici6n especifica un nfunero de hpaga y da tf.
tuIo a cada hpaga. Par ejemplo, si un plebeyo tiene una recJa..
rnaci6n contra otro plcbeyo por el robo de un btUalo, el dern a.....
dante tiene derecho a:
Ia devoluci6n de su bUfalo
b. otoo bUfalo como compcnsaci6n
c. 3 hpaga
Q.

Las tres hpaga de cste casu son:


un gong 10 bastante grande para cubrir las huellas de
un bUfalo. (nga hkang rIUlgap batt)
ii. un coUar de den cuentas como para cabestro del Wfalo (sumri matu hk(l.Chyi latsa)
lit. olI:una espada pam despejar eI camino en la vuelta a casa
(lam hkyen nhtu) lIJ
1.

Es t1pico de tales titulos el que tengan un doble sentido, que sc


refiere simultaneamente a1 contexto del delito y al convenio de
la disputa como tal. Asi, en este caso, hkang cs un juego de palabras sabre hka y el gong es para cubrir 1a deuda del bUfalo lt ;
sumri, cI cabc.<;tro, es figuradamente una cuerda de amistad, de
tal forma que el collar es para restaurar la amistad.; lam
hkyen no es solo despcjar eI camino, es poner todo en ordenilt.
En algunos casos, Ia lista de hpaga a que se tiene derecho
cs muy larga. EI convenio pur una venganza de sangre de ~
jefe, por ejemplo, inc1uye cI pago de 100 hpaga, que se memonzan en una serie de estrofas poeticas. Kawlu Ma Nawng da la
lista compIeta de hpaga, pero no los titutos poeticos. EI tipo
de simbolismo resulta aparenLe incluso en la forma abreviada:
1 hpaga par la calavera un gong
1 hpaga par la espina dorsal . un fusil
1 hpaga par las uiias de los declos de Ja mano izquierda 5 cauris

1 hpaga par las uiias de los dedos de la manu derecha - 5


cauris, y asi sucesivamente 64.
62. Los delBlI~ sobrc "U1iI"., Sl}tl los hvuga correctos para los concretO:l
tivos de dl:Il13Ildas varian algo en 10.; di.o;fiotQs dist"riW.,.
63. Beta (1943), p. 154.
M. Kawlu Ma Nawne (1942). pp. 55-7.

169

Pero aunque se detalle ineticulosamente la forma tc6rica de


cada h~ mayor emasis recae sobre el mimero y el titulo del
hpaga que en su forma externa. EI verdadero pago cs siempre
una cuestioo de acucrdo entre las partes y en esto siempre es
sumamente importante el principia de sustituci6n (sang ai). Un
articulo catalogado como _por los ojos - 2 piedras de meteoritolt
sucna muy bien en poesia, pern no es flicit de cumplir en la
practica; este articulo, en la contabilidad final, puede transformarsc en un par de habas.
Lo que tiene especial importancia t!S la flcxibilidad del sistema. Mediante la manipulacion del principio de sustituci6n basta
sus limites, un pobre que 5610 posee unos pocos cerdos y pollos
y un hombre rico, que posee fiuchos btifalos, puede parecer
, que se confonnan at mismo c6digo formal de cntrega de regalos. Aunque en realidad no contribuyen con bienes del mismo
valor economico, gracias a la ficci6n, contribuyen con los mismos hpaga.
Esto es importante para nuestra comprensi6n de las diferen- .
cias de clase. En teoda, las obligaciones de los regalos se escalonan con arreglo a la clase. Par ejemplo, el castigo tearico pol'
hacerIe un bastardo a una roujcr cs
.
entre arist6eratas 50 hpaga
plebeyos
to
(8 en
esclavos
3.
)I.

~I

distrito de Bhamo)

En la practica, el pago depende de la siluacion economica de


quien cornetio la falta y no de su estatus de clase par -nacimiento. Como veremos. ~ser arist6cratay, no es verdaderamente (.ueslion de haber nacido dentro del tipo adecuado de linaje. La que
importa cs que un individuo pueda rcvalidar cualquicr alega~
cion de pertenecer a In aristocracia que quiera presentar. Ahara
bien. la revalidaci6n del estatus de clase depende, .mas que de
ninguna otra cosa, de la capacidad de cumplir correctamente
las obligaciones de las entregas de regalos que son adecuadas a
un miembro de esa dase. Un arist6crata sera accpLado como
arist6crata en la medida en que lleve a cabo sus obligaciones
de aristOcrata. Y es precisamente aqui donde el individuo sc
enfrenla can Ia clecci6n.
La tradicion establece las normas de 10 que es correcto. Perc
cI principio de sustituci6n hace posible que cualquier hombre
e\'ite cumplir la Jetra de sus obligaciones, si a.<;i 10 elige; sin embargo, si un individuo nu paga 10 adecuado, pierde eara" (prestigio) Y corre el riesgo de una perdida general de estatus de cIase. Para.d6jicamente, por tanto, con frecuencia suele SCI' cierto,
170

sobre tOOo en el caso de los individuos mas emprendedores, que


se paga todo 10 que se puede mas - bien que el minimo que se
puede rcgatear.
Una implicaci6n importante de ello es que. en el pago del
predo de la novia, la escala de los precios tiende a estar determinada pol' el estatus de clase del hombre antes que pol' el de
la mujer. Asf, si la hija de un jefe se casa con un slibdito del
jde, que es de linaje aristocnitieo pero no de jefes, el precio de
la novia que recibe el linaje del jefe sera mucho menor que el
que habra que pagar con ohjeto de asegurar una novia del1inaje
de jefes para el hijo menor del jefe, que es su heredero. Por
supuesto, en teona, se paga la misma lista de hpaga en ambos
casas 1!6.
Un conjunto de ejemplos concretos ilustrani este punta. En
1943 yo tenia mucho que ver can Hpunrau Tang, un joven de 18
afios que era por nacimiento e1 jefe superior (uma cluj del linaje Layawng de la rama Kadaw del clan Lahtaw. Todavfa estaba
soltero y su posicion se complieaba por el hecho de que. dado
que s610 era un nino a la muerte de su padre, la adrninistraci6n
habia reconocido a su hcnnano mayor Zau Ra como regente durante la minona de edad de Hpunrnu Tang. Zau Ra habia consolidado su posici6n y ahora comparUa una casa comdn con la
gran familia de un hermano intermedio. Aunque Hpunran Tang
era ahara en teona 10 bastante mayor para. asumir sus derechos
de jefe, no confiaba en sus posibilidadcs de poder llegar a serlo.
Comprendia claramente que mUlca podna operaI' con eficacia
como jefe a menos que pudiera persuadir de alguna forma a su
hermano para que rompiera fa familia cxtcndida y se trasladara
a otta parte.
La familia constaba de los siguientes miembros:
El

EI
EI

El
EI

Varones
hermano mayor (Zau Ra) casado can la hija de un jere A
segundo hennano (fallecido)
tercer hermana (La Hpri), anteriormente en eJ ejercito, habiB tenido sictc hijos de scis mujeres distintas antes de que
finalmente se casara con la ultima B. Ahora enriquecido comercia con opio (kani laobanj
cuarto hermano (faliccido)quinto y menor de los hennanos (Tang Nycng, Hpunrau
Tang), eJ uma y jefe en potencia. Todavia soltero.

fie casa Cun UJ:la mujer d.:l dase soci..1 mas alta que Is
normalmente pap mas de 10 que en otro caso bublera pagado, pero no
tanto como pagaria un pretendieD.le de Ia miliUJa clasc que la JUU(:hM:ha.

65_ 1 hombre que

~uya

17.1

Hembras
La hermana mayor (Ia Kawn) casada con cl dirigente de aldea x,
subordinado de los jefes Hpunrau
La segunda hermana (Ja Lu) casada con el jefe Maran Y, vecinos de Hpunrau pero menos innuycnles
La tcrcera hcrmana (Aja) casada can el plebeyo Maran Z, procedente del sur, instalado en cJ dominio de los Hpunrau

EI total de intercambios matrimoniales cn cada uno de los cinco casos, A. B. X, Y Y Z era complejo. Tomemos A como ejempio. Los parientes de la novia recibieron;
10 animales (ganado)
7 hpaga, a saber, una chaqueta china, una manta bordada
6 raldas birmanas. un gran gong, un gong pequeno, 140 ropi~
en metalleo en lugar de un viss de plata, y un fusil.
Los parientes del navio redbieron, por 10 menos:

6 hpaga, a saber, un trlpode para cocinar, un cacharro de


cocina de hierro, una aJfombra china. un gong de diez palmos,
un par de tubas para las orejas de plata, un brazalete, un collar
de cuentas antiguas (presumiblemente esto se anadfa a las 2 lanzas, 2 espadas, 2 cestas, 2 faldas y 1a coleeci6n de semillas de
hucrta que constituyen easi el equipamiento normal de 18 joven
novia).

En este ejemplo. los diversos hpaga, distintos de los animales,


mas 0 menos se equilibran, y estc es el caso normal. En otras
palabras, el verdadero costo econ6mico del precio de 18 novia
consiste en los articulos especificados como ganado. Aqui la evaluacion era como sigue;
Matrimonio A Zau Ra pag6 10 anirnales

B La H pM pago 2 animales (1(0


,.
X Hpunmu recibio 3 animales
,.
y
,.
:&
6 anlmaies
:&
Z
J)
2 animales
Hpunrau Tang explicaba que, dado su estatus de uma, era absolutamcnte esencial que pagara por 10 menos 10 animales por
su novia. En teoria. desde luego, los dos hennanos mayores tc66. E1 precio de la DO\'ia oonvenido Darn eI matrimonio B We de dO";;' cabede ganadu,. u~ vis!;; \'iss de plata, un vis!! vi.s.s de apia, 2 escopeus; en reaIidad, seg(lu P1I5 1I1fot:mll.dorcs, tocIa Ia transacci60 sc: hiw ~ fonna de opio.

l?'"

In

nian que haberlc ayudado a conseguir el ganado; en la prictica


parccfa que cstaban siendo muy anticooperativos (10 cual era
bastante natural, puesto que una VCI': que Hpunrnu Tang estu~
viera casado tcndria que ser reconocido como jefe).
Se vera que en todos los casos, cI tamaiio del precio de la
novia, en cuanto medida por el nUmero de animales, COITesponde al estatus de rango del novio y no al de la novia. La importancia de estc hccho es considerable. Hernos visto que un elemento crucial de la estructura de Ia socicdad gumsa es que CuaIr
do un individuo sc casa fuera de su prupia clase social, normalmente es el hombre quien asciende por el matrimonio y Ia mujer la que desciende. Si el precio de la novia se fijara cn tales
casos de acuerdo al estatus de Ia novia, cl sistema quebraria.
pues los hombres de estatus inferior rara vez podrfan conseguir
la ncccsaria cantidad de animales y hpaga. Sin embargo, a pesar
de 10 que ocurre en la pcictica. la teona formal kachin es que
cI precio de la novia se ajusta a la posicion de la novia. Bsta teoria es la que permite a un jere poderoso coger y escoger entre
los potenciales pretendientes de sus hijas y utilizar sus matri.
monios como instnuncntos directos de alianza politica. El siguiente ejemplo ilustra esto muy bien.
1..05 principales jefes Marip del T:riangulo del Norte han tenido desde haee mucho ticmpo un sistema de matrimonios circular (hkau wang hku). Las mucbachas del Hnaje Urn se casan
con los muchachos del Hoaje Mashaw; las muchachas del Iinaje
Mashaw se casan con los muchachos del Iinaje N'Ding; las muchachas del Hnaje N'Ding se casan con muchachos del Hoaje Urn.
De vez en cuando, algunas de estas muchachas sin duda sc casan con personas de rango inferior, politicamente subordinadas
de sus padres; en este easo, e1 precio de 1a novia sera. bastante
moderado. A finales de Ia d~cada de 1930, el puesto gubemamen.
tal de funcionario indigena ~rralive officer (taungok) del Triangulo del Norte 10 descmpciiaba un kachin bien educado procedente de la zona de Sinlum, un plebeyo de nacimiento y de orlgen cxlranjcro. En la jerarquia adminislrativa, cI taungok era
sUpi;!rior a cualquiera de los jefes; en la teoria del sistema de clases gumsa era su inferior. El taungok 5C cas() con la hija de uno
de los jeres Marip y pag6 un precio de la novia de asombrosas
dimensiones. Los jeres Madp Justificaban el ht'!cho diciendo que
un plebeyo debe pagar ampliamcntc par cI honor de casarse con
Ia ruja de un jefe. En realidad, 10 cierto era 10 contrario. Politieamentc era vcntajoso para el jefe estar emparentado por afinidad con un taungok y el alto precio pagado por la novia corres-ponilla al de facto alto estatus del taungok.
Vemos, pues, par todo esto. que el conccpto de hpaga tiene

173

gran significaci6n, pues permite que se interpreten muy Iibrcmenle reglas estnlcturales que tiencn loda la apariencia de rio
gidez, abriendo de esta forma una via a Ia movilidad social dentro de un sistema que pretende tener una jcrnrquia similar a
las castas. El concepto emparentado de hka (deuda) es igualmente importante. Como muestran los siguientes ejemplos, Ius
kachin tienden a percibir cualquler clase de relaci6n mutua que
pueda desarroUarse ent.re un par de individuos como fonnando
parte del sistema de deudas. He escogido estos ejemplos con
cretos para mostrar la importancia del concepto de dcuda en la
situacion de Hpalang descrita en el capitulo IV.
Si A lorna dinem prestado de B: B es propietario (madu)
de la deuda; A bebe <tiene) (lu) la deuda.
b. Si A roba algo a B: B cs propictario de una deuda can
rcspecto a A.
c. Si A emprcii.a a B: eI Iinaje de B cs propietario de una
deuda ,"'On respecto al linaje de A.
d. 5i A mata a B. bien intencionadamemc 0 bien sin que-.
rer: cI linaje de B tiene una dcuda con respecto al linaje de A.
e. Si A tiene un accidente, fatal 0 de otra clasc, mientrns
esta emplcado por B: ellinaje de A es propietario de una deuda
contra ellinaje de B.
f. Si A no completa los terminos estipulados en un contrato (tal como el acuerdo sobre cl prccio de una novia) con B:
el linaje de B es propietario de una deuda contra el linaje de A.
g. Si A, no siendo miembm del dan del jefe, no consigue
pagar a su Iljefe comedor de muslos,.. B el tributo de la pata
trasera (magyi) de un animal que ha sacrificado, B es plUpic
h. Si el linaje A y el Jinaje B son mayu-dama y un muchatario de una dcuda contra A.
cho del linaje B se casa con una muchacha del linaje C sin informar antes a los A y haber pagado una compensaci6n simb6tica, entonces cl Jioaje A es propietario de una deu.rla contra el
lioaje B.
i. Si un hombre del linaje A muere dejando una viuda del
linaje B y ningun otro varon del linajc A -o:la recuge,.. como es
pos-a por levirato: ellinajc B cs propietario de una deuda contra
el linaje A.
Q.

Si las dos partes comprendida.... en una relaci6n de deuda caen


dentro de la jurisdicciun de un misrno jefe, entonces rccac subre
c1 jere hacer que JIeguen a un acuerdo sabre los t':;rminos de la
c:ompen:-;ad6n. Cuando se conviene la compcnsaci6n, suma tan~
lOS hpaga de 1a forma que hemos visto.
174

Cuando se consigue e1 arreglo, ello siempre se produce a con


sccuencia de la negociaci6n de terceras partes (kasa) que habi
tuahnente son personas de superior posicion social que losactores principales. Cuando dos jefes tienen una disputa, puede
haber dificultad en encontrar alguien 10 bastante superior para
que achle como kasa, y los casas de este tipo son los que tienen mas probabilidades de degenerar en vendetas.
En principio, cualquier deuda sobresaliente, no importa cual
sea su ongen, es potencialmente una fuente de vendeta..Para los
kachin, vendeta y deuda son la misma cosa: hlka. E.specialmente
las deudas entre extraiios deben resolverse con rapldez, pues de
10 contrano el propietario de la deuda tiene una legitima excusa
para recurrir a la violencia; por otta .parte, y en c?ntraste con el
caSO anterior, las deudas entre panentes, cspec1almente entre
los parientes por afinidad, no son cuestiones urgentes .
h~ho,
como ocnne entre mayu y dama, algunas deudas se deJan Slempre pendientes casi por motivos de priIicipios; Ja .d~da es una
especie de euenta de eredito que asegura I~ continuldad ~e la
relaci6n. Existe, pues, una especie de paradoJa en que la exJSten-cia de Ia deuda pueda significar no so)amente.un
de hostilidad sino tambien un estado de dependenCla y amistad. Para
1a fo~ de pensar de los kachin, la eooperaci6n y la hostilidad
nO son muy diferentes 81. Volvere a referirme a este punto cumdo examinemos el concepto kachin de brujerfa.
Es de sefialar que, con pocas exceptiones, se considera que
las deudas existen entre linajes mas bien que entre iDdi~duos.
Cualquier deuda sin pagar puedc traspasarse de generaC16n en
generacion. De hecho, es de 10 mas improbable que una vendeta
irnportante se arregle dentro del tiempo de vida de ninguno de
105 que la iniciaron.
.
La estreeha correspondencia entre el concepto kachm de deu~
das y cl concepto del antrop61ogo de estructura ~I debe resultar ahora aparente. La tradici6n y el ritual ~ac.hi:n establecen
cuales son las rclaciones adecuadas entre los mdiVlduos, es decir, espccifica que obligaciones tiene A con B y B can A. Las de~
das aparecen cuando alguien tiene lao sensaci6n de que estas obli~
gaciones formales no se han cumplido adccuadam~tc.
.
Los hpaga (objetos de riqueza), que son los medios medum
te los cuales sc arreglan las deudas. constitu)'en ~ esta f'?lma
una cspecie de media de circulacion de las obligaClones sociales.
El dinero normal. tal como se utiliza en el mercado. ~s un medio para cl intercambia de bienes; cu~quier clase ~e blenes puede convertirse en cualqllier otra gracIas a ese medio. Par tanto,

J?e

esta:d0

67. Cf. Wilson (t945), p. 26 n.

175

tambien en el sistema kachin de obligaciones sociales, cualquier


clasc de obligaci6n puede equipararse con otm mediante ~l me
dio de los hpaga. Los matrimonios se legiti~an, las oontL~das
de sangre se arreglan, los titulos sobre la uen:a se ~e~~,
todos en tenDinos de esta Unica especie de me~lO de eIr~lOn.
Las unidadcs del media de circulaci6n son obJetos fonnahzados
no directamente intercambiables entre s i . .
En algunos sentidos, los hpaga puedcn. ~oncebtrSe c?mo analogos a las cartas individuales que se utlh.z~.n en cl Juego del
poquer. Un contexto ritual exige la pre.scntaclon de cuatro ases,
otro de flush royal color: las cartas 5610 tienen valor en .SU can:
texto. De esle modo, la adquisici6n de hpaga no es un fill en. SI
mlsmo. Los hpaga son media para manipular,el estatus social
y se utilizan en un juego que sc desarrolla segun reglas esta~~e
'cidas; pero, al igual que con el p6quer, la s~plc comprcnslon
de las reglas proporciona muy ~ca idea ,d~ como se desarrolla
eI juego en la realidad. E~ cl sls~ma t~nco, el va.lor de cualquier hpaga concreto es ntual ~ s~b6hco; en la .VIda real,. l~
verdadcros hpaga solo son susututtvos de los. o~J~tos. !ra~Clo
nales. Los verdadetos hpaga tienen a la vez slgn1flcaclon ntual
y econ6mica.
Ahora :resultaci mas facH comprender por que. como an!eriormente vimos en esta seccion, la difcrcncia entre s~r P~Ple
tario de bienes (que pueden s.er regala?os) y ser propl~tano de
tierra (sabre la que simplemen~ se afinna la ~obe~la) Ia en~
tienden los kachin como la mtsma clase de diferenc:~ que s~
produce entre el deudor y cl acreedor en una transaecl.~ .ceanomica a entre cl demandante y el demandado de un hUglo.
I

Tenen.da de la tie"a
Algunas de las distinciones que deben trazars~ entre los dy;.
tintos tipos de tenencia de la tierra por los kachin se han sena
lado ya. Los aldeanos individuales s610 ticnen derecho al .usufructo de la tierra: .1a comen (sha). Por olra parte, los Jeres
y los dirigentcs de aldea son propictarios de l~ tierr~ (m~u) 0
la gobiernan (up). Esta ultima c1ase de .propledad unphca derechos de soberania sabre la tierra mas bien que derechos sobre
sus productos. Los derechos ticnen valor como sfmb.clos de esta~
lus; desde un punto de vista estrictamentc econ6ffilco SUo val~r,
si existe, es negativo, puesto que acarrcan gaSlos al propletan~.
Los dcrcchos de usufructo y tenencia pueden traspa~ [jbrcmentc. As!, cuando los kachin despcjun un trecho de .Iungla para hacer un campo de colina, en la mayor parte dc los

176

casos ha sido despejado con anterioridad y cada parcela perteneee. aJ linaje que despej6 primero Ia jungla virgen. Pern euan~
do se dcspeja la tierra por segunda VCZ, no necesariamente fa
utiliza eI mismo linaje. Otros linajes puedcn utilizarIa, a '\Feces
&610 domandoJa prestada, a veres pagando una renta simb6lica. Lo mismo puede decirse de Ia tierra sometida a cultivo permancnte. La tierra lI'CS propiedad del jefe; el carnpesino individual tiene derecho a la tenencia pcrmanente, que puede traspasar a otru sin que ello afecte a la propiedad soberana del jefe.
Por eI contrario, los derechos de propiedad que pertenecen
al jefe no pueden traspasarse con facilidad. Son derechos ritualmente d.etenninados que recaen sobre los miembros de un detenninado linaje. No pucden comprarse oi venderse de fonna
azarosa. Si es que Se traspasan. la transferencia debe llevarse a
cabo de foITIla ritual. con el adecuado intercambio de hpaga.
En csfe Ultimo sentido, el tipo mas completo de propiedad
(modu) es la que posce un cjefe comcdor de rnuslos (p. 142
Y s.). La carne que recibe de su tributo de musIosR tiene poco
valor eeon6mico; desde el punto de vista kachin, la importancia
del pago de muslos consiste en que simboli:r..a el reconocimiento
de las reclarnaciones del jefe sabre otros dcrechos, y todos estos
otros derechos son simbolos del estatus. Son: eI derecho a co
meter violencia sobre la tierra, el derccho a b~r ofrendas al
Madai nat, el derecho a cavar zanjas alrcdedor de las grandes
sepulnn-as que son prclTogativa de las personas de sangre real,
cI derecho a erigir el gran paste principal de 130 casa (nhpu daw)
(caracterfstico de la casa del jefe), el derecho a (,.-elebrar un ma'tau (p. 140) /\PI.
Asi,- junto a1 conlraste y Ia 0)'JOsici6n entre {lO.sesion como
sobcmnfa y posesi6n como derecho al usufructo, encontramQS
el hecho de la soberania misma como UI1 manojo de derechos
cada uno de los cuales puede disfrutarso par separado. Una revision de las divel1las formas en que puede adquirirse 0 adqui
rjrse parcialmente la sobc.rania demostrarJ. esto.

a. La forma ordinaria en que un jefe comcdor de muslos


adquiere su titulo es par hcrencia directa, sea de su padre 0 (si
el viejo jefe no dene rujos) de un pariente de su linaje. El heredero debe ser el hijo menor. Parcce probable que. incluso en
auscncia de la intervenci6n de un p::tder soberano, cI hijo menor
no estara muchas veres en situacion de retcner el pader contra
1a oposici6n de sus hermanos. De hecho, no siempre Ia sucesiOn
66. Kawlu Ma Nawng (1942), p. 58.
177

. amente lapuede
sucesi6n
a tra
aI hermann menor"'. Retrospectiv
utilit.arse
va
1 del hermann mellor
Yes de otta linea que ~ del titulo de un jefe. El emjo mePara desacredit:ar la vah
I hi'o coor vivo en el
d b . terpretarse como e
J
.
norlt. ere<> yo, e e ill d 1 eke pero esto deja Ingar a e.qu~
momenta de la muerte e pal .' . te en orden de supenon.
'
Se
noce que e SlguJen
..
VOC8ClonCS. slOD
reco
d
I
h"
menor
e1
hiJD
mayor.
..
despues e 1 ) 0 .
_t
dad a la suee
oder soberano, el hijo de un je~c que
es,
b. En ausencla de un p
r) uede reunir segwdores
b ' rna (especialmente el hilO mayo P
go Ie
. lina"e y crear una aide> en un

personates (~) de 5U p~
dandose a sf mismo el titerritorio p~amendte no.
fu:r~ el titulo serA tacitaJnent~
tulo de jefe. 51 es: e c~ter
contienda los extrafios d.
r~conocido. pero si se.~ t~
(gumrawng gumsa du).
nan que s610 es un cJ e pre en
diarian el derccho de tal
En especial. los 6rbi.tros exu::.s d::usloslt' a menos que haya
individuo a ser un Jefe come remonia formal (nat htawt daw J
pasado publicamente poT ~e rituales sabre el Madai nat a :su
para 1a compra de los .po. al
'On que preserva los derechos
CI
hennano menor. La prmClp
nos mayores es que los dedel hermano menor contra sus :d"'\raspasarse de 1a lfnea del
l-echOS de comer .muslos. no Pfo~
pUblico del propio her~
hennano menor sm el acuerdo 1
Y recordar aqui que una
Puede que merezca a pena
.
I .....
mano menor.'
d
aldea
que
b'lO
e
de I dirlgentes e
,
.r~men
alta prop0I'C16n
os
.ef (duwaJ no eran jefes co-brttsnico, se autocalificab;D ~e Jun~ de vista kachin; no era?
medores de muslos.. des e. p.,
1
tc comprado a la li~

rn1

:dOlt

poseedorcs de un titulo leg:ftun~ 'O.rma men


nea del hermano mcnor de su hna]e. no uede tener lugar una
c En ausencia de un poder so~r~ ' .p 1. traosferencia del
'
d
Ultimo tennmo
guerra que can uzca en
b de conquista (como en Bpa.
titulo de la jefatura ~rbdcrec 0 do muchas veccs, ni siquiera
lang). Bsto no parece a er OCUIT1 los ingle:ses. Mas frecucnte
de
en los dias anteriores. ala llega,d'
J'~fes rivalcs fuera llevada
endeta lrnportan e e ntte
.
de .\as
ern que una v .
..
en e1 convento, una
..
en 'ultimo termlOo a un ~IU-a]e y'la otta parte darla una hlJa
partes cedicra la tierra m1en:r;s qu~ tanto serfa dama del antieo matrimonio 1(1. Et nuevo Je ~:una es~ecie de soberanfa dis.
guo, que de esta f~rma ~tc~s matrimonios Layawng presentante sobre su antlgua
1 de -sto Los Hpunrau-Layawng
lades en 1a p. 172 son un eJcmp 0
to.

tlcr:a.

1 1a s~6n entre los SlTlgpbo de


Segt'in NeufviUe (1S28~,_ T)~ ~r mientJ"BS, que d metlQT s610
para cI
y
(v. g., Dalton l1m])
._"-"-- mu"bles . Aulondlllles
po..
. .,__, con res<:pCto a 10$
propl<al'l-uc;>
lu'tce afinn9C10[l<':S
SJIDl .....
afinnaciml. Green (1934) Vo: se nuU ll~laIlf.(:, p. 282.
del TriAngul~ del Norte. (1'0"" p 55.
70. Kawfu Ma Nav.-na: ~, .
69

~ ~nfesadamentc

~Jo

!ileriorc~

A.s~
he.reda
esUl
repJ.~

alegan habc r adquirido su tierra mediante conquista a un linaje


Lahpai haee tres generaciones. Ellinaje Lahpaj en. cuesti6n habia sido 3"11 mayu antes de la vendeta y otra vcz se convirti6 en
su mayu despues de la vendeta. La. muchacha A era miembro
del linaje Lahpai. En HpaJang, los jefes Nmwe sin duda se h.
brian convertido cn dama de los jefes Lahpai si los britlinieos
no hubieran insistido en que los jefes Lahpai residan realmente
dentro de los limiles del territorio dIsputado.
La ccsi6n de 1a tierra de un linaje a otro sc seiiala con Ia
celebraci6n de un f(mtltLau de victoria. (padang manau) at Que
colaboran ambas partes. En adelante, la validez del derecho del
nuevo jefe a ser un jefe comedor de muslos se basara en el he.
cho reconocido de que tuvo lugar este padang manau.
d. Si cllinaje de un jere desaparece, de tal fonna que no
hay herederos varones y 8i los miembros de los linajes estrechamente cmparentados del mismo clan cstan de acuerdO. entonces
1a sucesi6n puede pasar par una hija en vez de por un hijo. La
ticrra se considera como si fuese uno de los hpaga de la dote
de la muchacha y :su rnarido y los herederos de su Iinaje se COnvierten en los detentadores del titulo. La tierra asi transferida
sc denomina kungd/2Wn. go.. Tal transferencia es rara n. EI modo
de transferencia recucrda el anterior de (c); el nuevo jefe es
dama con respceto al ahtiguo.e. EI mjo de Un jefe qUe gobierna puedc reunir scguidores
(como cn b) y establceer lIna nueva aldea dentro del dominio de
alglin otTO jefe. Para ha(..ocrlo debe comprar los derechos de te-ncncia a su nuevo jefe. SegUn las circunstancias y la naluraJeza
Y el numero de los hpaga que se transfieran, su estatus puede
ser el de salang wa a bien el de un pequeno jefe, dmvQ., Par.
ejemplo, si es rcconocido COmo pequeiio jefe puede tener dcrecho a levantar lU1 paste de casa de jefe y a tener una zanja cavada alrededor de su tumba, y tener Un altar Madai dap en su
casa, y tener un nunrshang diSlinto para su aldea, pero todavfa
no seria un jefe comedor de muslos, no tendria cl derceho a redamar musloS)) a sus seguidores ni a celebrar un 1tl.anatt. sin
penniso de Sll jefe superior.
Una transferencia parcial de soberania de esta dase es un
aSlInto que coneierne a todo e1 Hnaje de cada jefe y 1a CUCStion
se arregla mediante ageD-tes (kasa) at igual que el matrimonio.
De hecho la transaeci6n se parece Cstrechamente al matr"imonio.
EI II:prccio de Ja tierra incluye un collar de 100 euentas, y la
devolucion de regalo par parte de los vendedores incluye una espada y una lanza; la espada se retiene como prucha de la lega71. Kawlu Ma. Nwwng (1HZ), p. 58.

.".

,--


tarnente
igual quedellarnaeslidad de la transferenc~a de herra
exa~a
de la legalidad
o
pada de la novia se rchene
~r;:cen tales cireunstancias se-tdmonio 71. Como y~ se ha ex: ca. 'subordinado sc convirtiera
ria nonnal que el Jefe arcen atano . f
.
de hecho en hijn politico (dama~c6del ~I s~~d~' ortodoxo de
f. En el capitulo IV sc exP
qu
consistia en realidad
b
enganza dc sangre no
( h
llevar a ';3 0 una v
b"
ina en alquilar guerrcros s a.
en) recurnr a la gUetTa..3 lerta, 5,
I enemigo. Tales guerreros
.
.J..'
os de
rcalizaran ascsmatos en re e
re que
ral ente no son) pancntes PIvXlID
no necesitan ser (y gene m
d ser retribuidos por sus
~us cmpleadores. Tales guerrerosp~cfcn
habitual pero tamservicios por media ~e hpaga de a o:~6n de tie~. Tal tiebien pueden ser prenl1ados con una C eel derecho sabre tal tierra se denomina regau ~a. Yo creo q~ . fe (vease e), pero no
ITa cs similar at que tlene un pe~uen~~:n jefe tenia una VeIltengo las, ideas claras at reiPect:~lirU~da (i) a SUs compaiiero5
deta. tema( el derecho lesa a P mpc nsa por los servicios pres") sus dama La reeo
. . I
de clan y 11 a
. b
el parentesco que 51 SImp c..
tados serfa met10r si se b~s~ ad~nun share alquilado. En Hpamente se trataba. del servJ.:o ta era exaetamente poT que los
lang uno de los temas en 5P'
ginalmeote a ayudar a 105
y los Gumjye
vern 0 ?ia tierra de las aldeas Laga
Nmwe. EI punto en bcuestlon ~~aga: ga a simplemente en depeny Gumjye se deteota a com07]
dencia feudal de los Nmwc .

ooU

J:

habia~,

d .

d
r que los cabezas de las
A partir de todo ~s.to po ~osldve 1 s pequefios jefes y los
casas familiares. los dmg~tes . e a dea'iatierra (madu) en reade distintos dercchos.
jefes que alegan ser propietarU?s
san
o
lidad ba
el alegat en uoda di~rsl on en primera instancia,
Las di.fercncias entre estos cree as s ~
,
como gUn.' l.
'1 I antes que eeon6rmca y srrven.
p
de significaC 6n n ua
..
dos de tlpropietanoslJ. or
bolos de estatus para los dJst::s gra examinar Ia ideologia katanto. para seguir adelante,
mos
go y diferencias de
chin con respeeto a los conceptos d c ran
clase,

'dad

e:rpllda. s.i:mboliza
1a
Kawlu Ma Nawng (1942), pp. 57-8. S e) dioe
del que
linajela original,
Ia lanza ~
de III lierra
sob:e Ia
nota el dereebo d", los nuevas
multilud de SIIllbolismo!i..
]a
la novia?), P<;ro una ',e roll.. hay u.n8 de 1a dcscendcncia ID!W'\dma de
DO"'liea'' la hu1;t..a
Ia transfere~1ll de palabrM sobre ri, euerda. ]a cuerda
. I denota
e5 tambien un JUcgo
'\Oia; pc:ro N, anD.,
'uotos a mayu y d4ufta.
de 73.
la ami5tad
que
enlaza,
KJ,J lu Ma NawnK (1942), p. 58.
Veasc p. 116; c .
w

"5CP~r2ci6Tl~

kY/~'~~i~e:o::'~\'iolcn~

c:

.ti~ta~

6.

CoNCEPTOS DE RANGO Y nASI:!

Lo que hace a los kachin especialmente interesantes dcsde


el punta de vista antropo16gico cs que ticnen una sociedad a la
Vel segmentaria y con estratificaci6n por dases. En Ia mayor
parte de los tipos de sistemas de linaje que hasta el momento
se han descrito Con algUn detalle. el proceso de la segmentaciOn
de linajes conducla a una oposici6n equilibradalJ entre los segmentos resultantcs mas bien que a un orden de estatus, eI superior y cl inferior. Por esta raz6n, entre otras, la intercsantc
tipologia de sistemas politicos que Fortes y Evans-Pritchard han
sugendo para las sociedades africanas 14 no abarcaria a la sociedad gumsa kachin,

Los tikopia. tal como los describi6 Firth 7S tienen verdaderamente 10 que puede considcra:rse un si.stema de linajes tlpuro:.,
asoc1ado con nociones de jerarquia de dases, pem en este caso
toda Ia escala de las aetividade.s soeiales tiene una cscala tan
diminuta que Ia analogia no es muy titil. Creo que hay abundan..
tcs sociedades en el mundo del tipo de la gumsa kachin. pero si
esto es asi, los antropdlogos atin no han conseguido cstudiarlas.
Eso haee que me sea mas diffcil alcanzar la lucidez.
En 10 que voy a dceir ahara, repito en alguna medida 10 que
ya he dicho. pero cstoy argumentando desde un punta de vista
distinto. En las secciones antcriores nos hemos ocupado funda_
mentalmente de la naturaJeza de los segmentos de linaje y de las
relaciones de Ius estatus entre SI. Ahora nos ocupamos de como
estas mismas relaciones de los cstatlls cncajan dentro de la propia nocion de los kachin de que su sOciedad esta e5tIatificada
en clases dc rigidez easi similar a las castas.
Sinceramente, la teona kachin gumsa subre las diferencia,s
de clase es casi completamente incoherente con ]a pnictiea ka.
chin. QUiero, pucs, explicar no s610 cuat es la tooria kachin, sino
tambicn mostrar que las incoherencias en el comportamiento
real afectan a toda la estructura social.
En tcoria, cI mngo dependc estrlctamente del estatus de ori~
gen; todas las regIas legales estan entramadas como si la jerarqwa de arist6cratas. pleheyos y esclavos tuviera una rigic.J.ez Y
exclusividad similar a la de las castas. En la tooria kachin, el
rango es un atnbuto dellinaje y cada individuo adquiere su ra.:
go de una vez para siemprc dellinaje en que Dace. Resulta facil
Ver que esta teona es una ficci6n, pero cs menus facil COmprender exaetamente de qUe clase de ficci6n se trata.
74. Fortes y Evans-Pritcbard (1940). InlrodU('c.i6n. Los linajes bantUs meddionales suclen elltar ordenadO$ jen1rquicamente; d .. v. g., Hilda Kuper. An
Afrlctur.. Aristocrocy (1947).
75. FIrth (1939). CaIritulo 6.

Parecerla que, en los tiempos anteriores a la llegad~.dc-:~


britanicos una clevada proporci6n dd total de la poblaclOn
aI nOs l~gares casi Ia miLad 16_ estaba c1asificada como m~
;;: tennino que el diccionario traduce por .. esclavos.:&. 1..:"5 ~?
~~ desaprobaban la esclavitud y suprimieron la IDStltu~lOn
del mayam.. Por tanto, cs dificil descubrir In exacta natura eza
de la instituci6n original 0 descubrir si .:cesclavitudll> es una adeeuada dcscripcion de ella n.
.
hin
Lo que las pruebas sugiercn es que Ia CSClaVll?d kac
1;
es
nia un gran parecido con el siste~ lefa de l,?s chl~ central
:
1
1 s'stema sei de los lakher"Jl}, cl sistema boa (bawl) de los. u
:ha:.II) y e1 sistema mughemi de los serna 81, 0 en este scntido
con l~ esclavitud .. de la Birmania prebritAnica p;z.

Casi ladas los esclavos eran propiedad del jefe 0 ~trI~ent~
de la aldea. En muchas caSaS, cl estatus de ~sclavo cqwvalia a_
de deudor rmanente.. Pero, como hemos VJsto. el rol ~I deu
~~ledad kachin no es necesariamente desventaJoso. EI
d or cn la .,...,.",.
db'
-0 TWTO
I 0 podia estar en cautiverio por deu as a]O su sen r, r:~b~cn tenia derechos sobre su senor, Su situaci6n. globa~ ;e
asemejaba a la de un hijo adoptado 0 bastardo (n_gyt~e~]e e,
o inc1uso aim mas a la de un mjo politico pobre ( . ad que
t b 'a para ganarsc la novia. Asi. mediante una especle. e p~
~oj~. el 4.esclavolt, aunque considerado del es~to social rna;
bajo, se mantiene mas. cerca del jefe que los mJembros de cua
quier otra c1ase menclonada.
t
El 'efe dispone los matrimonios de sus.~sclavos exactam~n e
igual due hace con los de sus vcrdaderos hlJos. cuadd ~ es~ai
vo se casa con una esdava, los hijos seran esclavos ~ scnor e
adre ( uesto que hahria pngado el precio de In no~J.a) .. De forp s'mllar si un esclavo varon se casa con una mu]er hbre, I?s
ma J ,
_
' eI prccio de la nOVIa.
hijos seran esclavos del senor que pago
1 d la
Pero si un hombre libre se easa con una esclav~, ,e ~reclo dje .
novia sena pagado al sefior de la esclava y SCI"'\'1TIa para re mlr

a los hijos.
d I
. 1 kachin
Durante cl siglo XIX, la mayor parte e os esc a\ os
haber sido de origen assames. Los assameses sc captu~b~e~n grandes cantidadcs durante cl penodo de la ascenden-

~. ~~=ri~~~'~~~8~~(allada de

5ell~ Green (1934).

V[I.

que

:>I;'

c: ~~ce:r:i

di~pone. pa::=e

86-91. Se cill!. aqui con .,} permJso

ApCndice IJ1.

18. StevensoD (19'3), pp. 176 y s.


79 Parry (1932). pp. 223 y s.

1 2 " '"
80 Huttcn (1921b), Ap. IV; .ShakespcaT (19 ), pp.
.
81: Hutton tl921b). 00. 145
261
",. RicharW;on (1912); Lasker (1950).
82. 511ngerIDaOO (18tn), pp. 1 ,
y.,

Y,.'"

cia birmlUla en Assam poco antes de 1824 y cstos cautivos y sus:


dcscendientes fueron comerciaIizados par todas las colinas Kachin. Asi, en 1868, Anderson encontr6 que Ia mayor parte de los
esclavos shan y kaehin de Bhamo cran de origen assames I; en
1910, Grant Brown encontro en eI alto Chindwin aldeas enteras
de hablantes de lachin descendientes directos de esclavos assa.meses "'. Incluso cnando los esclavos kachin del valle de Rukawng fueron manumitidos en 1926, era todavia de natar que,
de un total de 3.466, 2.051 erm de origen assames lIS. Perc los
esclavos de este tipo no parecen haOOr sido tratados de fonna
en absoJuto distinta que los cesclavos_ cautivos bond que eran
behin. 10 escrito sabre este punto por Neufville en 1828 es in.
teresante.
..Cuando estaban en su propio pais, y antes de que el saqueo
de Assam los proveyera de esclavos, parecen haber cultivado sus
tierras y llevada a cabo todos los fines de la vida domestica por
medio de una especie de siervos voluntarios reclutados entre los
individuos mas pobres y mas desamparados de su propio pueblo. quienes, cuando se veian obligados por la necesidad. fenian
Ia costumbre de autovendcrse en cautiverio, bien temporalmente
o para toda la vida. a sus jefes 0 vecinos mas pr6speros. A VI>
ces recurrian a dar este paso eon objeto de ohtener esposas de
las hijas y, cn cualquier caso, eran incorporados a la familia realizando scrvidos domestioos y agrfcolas, pero sin ninguna obligacion. Los singphos en este estado se lIamaban gumlao...
Omitiendo de momenta fa descripci6n de estos cesclavos
como gumlt1.Q, es evidente que los informadores de Neufville con
sideraban el estatus de cesclavolt como proximo at del mjo adoptivo 0 al de dama pobre,
Las regJas fonnales sabre el pago de hpaga tal como se han
presentado antes en la seccion 4. de este capitulo en general
solo distinguen tres elases, a saber. los jefes (du); los plebeyos
nacidos libres (daral); y los escIavos (mayam). Pero tambilfu
existen clases intermedias que hacen borrosas las diferencias entre estas catcgorias. Ma gam amuy (Iinaje del hijo mayor) denata aristOCTaL'ia. Los linajcs aristocniticos no son, en estc sentido,
los linajcs de los jefes, sino de linajes suficicntemente proximos
a los jefes para que sus micmbros puedan alegar que descienden
83. Anderson (1871).
84. Grant Brown (l9Z5), p. 16.
as. Barnard (1930). p. 1lU.
86. Ncuhille (18211). p. 240. Esla es ]a primcra If:feteucia. III tetminogum,
bJ, Cf. P. 221.

.n

de jeres y pCllsar que sus descendientes pueden alg(1n rna volver a convertirse en jefes. De manera similar existe una categorfa surawng 17 que comprcnde (en teorfa) los hijos de las escla~
vas con hombres nacidos librcs; una categoria que confunde la
distinci6n entre libres y no libres. Los plebeyos (darat dami,
mayu maya) son simplemente una categoria residlJal, los linajes ordinarios que no son arist6cratas ni esclavos.
La clasc kachin no esta cn correlaci6n directa con cI estalus
econ6mico, ni en cI sentido ritu.a1 ni en el objetivo. El rico
kachin (sut lu ai wa) es, como hemos visto, el hombre que posee muchos hpaga, pero ella no implica necesariamente que sea
rico en Mnninos de bienes economicos ordinarios. En la ideologfa kachin no existe Ia sugerencia de que eI .. rico sea necesariamente aristocrata ni que el arist6crata sea necesariamc.ote
..rico. Hay jefes ricos y jefes pobres; aunque es cierto que un
jeEe poderoso siemprc es rico. Dentro de cualquiera de los dominios no existe diferencia sustancial entre el Divel de vida de
los aristocratas y de los pIebcyos; los miembros de ambas cla~
ses comen Ia misma comida, visten las mismas ropas, practiean
los mismos oficios. EI senor y cl esclavo viven en la misma casa
y casi en las mismas oondiciones.
En teona, las diferencias de clase kaehin tienen caracteristicas de casta: 10 que quiere decir que se trata de una distinci6n
ritual. Ciertos individuos nacen nobles. Las personas de clasc
superior a 13 propia son merecedoras de honor (hkungga), y
esto es eicrto incluso si el individuo en cuesti-on es pobre y cs
un irobecil. Los honaTes SC manifiestan mediante la deferencia,
especia1mente mediante of rendas de regalos y mediante cI uso
de un estilo de habla adccuadamente florida a poetico.
En teona, pues, las personas de clase superior redben regalas de sus inferiores. Pero ninguna ventaja permanente sc deriva de ello. Cualquier persona que rccibe un regalo se ve por
eso colocado en deuda (lea) con eI daclor. Durante algun tiem
po e1 receptor goza de la deuda (Ia tieDe, la bebe: lu), pero eI
dador es el propietario de la deuda (la gobiema: madu). POI'
tanto. parad6jicamente, aunque e1 individuo de alto cstatus se
define como e1 que recibc regalos (v. g., ejefe comedor de mUloslt), constantemcnte esta soroetido a la coaccion social de dar
mas de 10 que recibe. Dc otra manera sera tcnido por tacaiio y
un individuo tacano carre el rie5go de perocr su estatllS. Pues
87. cf, Barnard, cilado en C..rr,apiett (1929), p. 99, Pel'oonalml:T1te nWlca he
aido quI;' se usara <:l Itrmino, Presumiblemente, con 1<1. abolicion de 13 I;'~lll\'i
too ha perdido su utilidad, Green (1934) hace III inleresantc ob:seI.\cidn d" que
10.':i mrmVllg ,;c:rian J)(>T regia gt:n"ral los bllS~dos (n-gji, de una escL1.\'a y
PAdre ansl6cratlls de la familia del PIUPielarlo, Su'> desccndicntes sin duds SI;"
enc:onLrarflin bien situadus pt'lrn cunseguir d reconocirniento 00D10 anllt6crata.':i.

aunque los behin SOstie


y no reconocen qUe es n~ que un hombre nace de alto ran
rnitcn que es posibIe ck;~~I~aeI a;.censo( SOCial, facillllente ::perder eJ estal.us de c1a
CO mb gumyu yu), es decir
E Ia
se.

n
practica parece igualm
'
,
Puesto que en: teona' I
cnte }>OslbIe meJorar de eslatus
'd
'
,e rango se ad .
.
~d. ~te que la clase es un atributo dqw~re.por nacimiento, es
m lVlduos. Por tanto un . eli .d
e
aJes enteros y no de
como .d~ alto nacim.ie~to, n~ s~~ou~e~ue desee ser reconocido
+ . e procurar su propio reconOCliluento, sino el de todo
no cs rnuy dificil La
su Unale. Por regIa general esto
a1egar algufla cl~e d:~~~~~~ea~~ los ~ajes plebeyos puede
Casas cabe la posibilidad d
_ b tocratlca y en todos estos
m
social. No obstante, unos
?
y de logI"ar eI ascenso
beyoSJo ~s decir no
os ImaJes son notoriamente .. pieIan real
'
nen concxi6n de
I
c es
es de los jefes_. a 6
.nInguna case con los
mucho que ofreeer- 10 d. . '
stos el sistema gumsa no tiene
reconocidos corno '~m::;:gente~ de tales linajes prel.enden ser
que COmo jefes.&
g 0 bIen como sacerdotes mas bien
Cuando un linaje pJebcyo ti
cracia, un individuo amb'
ene remotos derechos a la aristol'
lCIOSO puede consegu"
d
' . y' ascen er en Ia
esca a SOCIal mediante Ia rep tida
chos. Tal individuo en la te ~
~altd3Clon de estos dere.
ii cs la COntrapartida de su;uu.nologia kachin, posee hpaji. H pa_
dlgalidad en Ia hospitalidad (nquc7.a); ~ manifiesta por Ia propor csabidurialt a c3S1ucia. ~6f'::r ~estas. Puede traducirse
tas; 5610 eJ sabio y astuto sabe ~ s hr!COS pu~en costear fie.
en 5'I, no necesariamente implica
como
nco
aristacerse.
' La sab'd
1 Una,
presenta cl aseenso .........~~J _I a tu, . ocrac1a, pero cuando se
T
~,s
otlenevcntenemos, pues, una situaci6n en la
.aJas.
se Suponc rigida pe'ro de h---.
I que la Jerarqufa de cIase
d '
cha'
~lO no 0 es En tal s't
..
ran mu
importancia los simbolos
~ uaclOn, tCngo y el derecho a utilizar dichos simboi~: se relaclooan at ran.
mente. Ya hemos visto este proccso c
rre. con~ani ceIosa
parnos de Ja tenencia de la tie
H
n f~nclOnamlcnto al ocuos
el estatus politico de cualquier~' . er:: VIsto, por ejemplo, que
mina por Jos vinculos de perte:J~ cftro de Ia aldca se deter_
nela a c Jan y de afinidad que

c::mr:a
z:ar
',"e

.88. EI problem. de si un lina


Ie
arIstocr.acia es en gran mcdId-. Ie P bc:yo puede mantener ak:pcloncs 'a 1a
que P.l;Icstm Collcae of HeraIdA ;d~ti6n de nombTCll. Dc 1a misma forma
~2Il?O ,para cualquier OOmbre CQUlO Hrmalmenlc proporcionar un arbol ge.
ramC:I~~1~J,"W Iii el nombro del soJicl=rd~o~flhwarth..o H?w.Ilrd. pcro
..._

P~ ..

!Ie

como de

vecdaderameDte influycmt

oriaen

de'el\
(du
tlUlte ticanpo. Cr. p 295 ~s
C1....

p. 210.

'.

baM:J

me ImagmO que una

roc:

e.l:iIempre puede C01lSqU1r


51 numtiencn SU po:o;;ici6n ~

Dg-HPilUWl. Para el

cstatu.-'> de

los ~te~ ~

relaciona a ese linaje con el Hnaie principalao, cs decir, ellinaje


del antepasado fundador de la aldea. Por esta raz6n. las exactas
relaciones de cstatus que originalmente existian entre los distintos antepasados fundadores de los distintos Boajes que ahora
componen la aldea 0 cl grupo de aldeas, son asuntos de 13 mayor importancia.
Se dedica una gran cantidad de ingenuidad a falsificar las
evidencias de este asunLo crucial. Las historias de la vendeta de
Hpalang presentadas en e1 capitulo IV son exceJentes ejemplos.
Es evidcnte que en cada generaci6n, cada faedon rival dentro
de un grupo reinterpreta las tradiciODes del pasado adecuando
las a sus gustos. Resulta imposible decir basta que punta cada
individuo -sc da cuenta de como fuodona este proceso de rcescribirao la historia.
EI ascenso social, plieS. es cl resultado de un proceso dual.
EI individuo adquiere primero prestigio mediante 1a gran profusion en el cumplimiento de las obligaciones ritualcs. Luego
estc prestigio se convierte en estatus reconocido mediante la revalidaci6n retrospcctiva del rango del Hoaie del individuo. Esto
Ultimo eonsiste. en gran roedida, en una manipulacion de Ia tradidon genea16gica. La compIicada naturaleza de Uts reglas kachin
de sucesi6n hace tal manipulacion partieularmente faeil.
Remos visto que, por dcrecho natural. cl hijo menor sucede
al padre en sus derechos a hacer sacrificios a las deidades an
cestrales- dellinaje y que, aunque otros miembros dellinaje del
padre puedan sucederlc en ocasiones, ~tos primcro deben cOrnprarao los derechos del cargo al hijo mellor mediante los adecuados rcgalos rituales. par tanto, en el curso del tiempo. eI linaie
total de un ide incluye clerto nurocro de ramas colaterales que
trazan so descendencia a partir de los hermanos mayores de los
jcfes. En tal caso. rolo la _lfnea del hiio menor cs, estrictameDte hablando, duamyu. del mismo tipo del jefe; las lineas colaterales son infenorcs. son ma gam amyu, 'IIdel tipo del hijo
mayor.
No obstante, permitascme pODer el enfasis en que la linea
superior fnnlediatamente posterior a la del hijo menor es 1a del
hijo mayor. En el ejemplo fictido del diagrama, At. AJ y & son
los hijos menorcs y sc suceden sucesivamente por derecho de
nacimiento. Pcro si & muere sin descendencia, cl siguienle de
1a Hoea es su hermano mayor ~ y nO C}. AdeIltas, esto no pucde
evitarse mediante adopci6n como ocurre eo olras sodedades. AJ
pueden adoptar un hijo. pero esO no afectara a la sueesi6n del
cargo ritual. Relrocedicndo una generaci6n, los descendientes de
BJ y C l con cl tiempo llegarim a considerarse linajes distintos.
senin
Luego, par 10 rcferente al rango, los descendientes de

. -.

SU

penaTes a los de ~ p
que Dace de ~ sera s~ cl'? de los descendientes de B
rango ~e los individuo perior a 1a que nace de E 3 BI 1. la linea
cs Ia SIguiente: A.J B s que aparecen en Ia teIcera orden. ~
Para com Ii ' J, C3, D3, E l F3
genetaeion
.
p Car todavia mas las'
~os criterios adlcionales
eosas. pueden utilizarse
Sivamente super!
1 h r:'ra demostrar que e1 lina' A
vaor a unaJc B 0 vicevemi.
Je es deei-

"

c,

Di
Fro. 4
agr:ama que ilustl"lll el Pl";"~' -

~ ....lPtu

5u~siOn.

a. En una tiituaei' d
posa principal (latWl;r:,~P~igamia. lodos los hijos de la essegun.eta esposa (lashi
q::en rango superior a los de Ja
supenor a los de la t
'
a su vez son todos de
b. U
erCera esposa (/.abai)
rango
na esposa no es Una
num .
remonia del "Um SL_'_, E esposa basta que ha ...... ",_..10 I
euen .
T-"WUll.
sto pucd ten.
,.-..au.
a ceo
e~s. Un importante jere ka~"'- e
er Importantes conseUna pnneesa han
~un no I'aras veee S
s
pero por los ritos budistas E se -casa.. con
SOStenerse
que sus deSCCndi
. Dtonces puede
c. Los .ka~L'
entes son ilegitimos
h
'-'.Illn Practicao el
.'
re
. omAb muere, su viuda es recogim=momo de levirato. Si un
Je.
voces se defiende u
par un hermano de IinamUje~ de este segundo m~;:;~a. la descendencta que tenga la
su pruner mando.
01')10 es de rango inferior a 1a de
d. Los niiios(as) que
(.'().n.secuencia de un adUlt~~era del matrimonio 0 como
~rn::eb:~~~ ?escendencia legal d~l ~m':etrimonio Son en el

numl

~a~do legal

I:U~~k~~;:te:I

t?!ID. def~o~~

1:::

:e
el
a sldo legaUzado su cstatu
.
es nmos(as), incluso cuand
otros hijos del mismo pad~ hen.en un rango inferior al de Ie:
plo. si un hombre A tiene hi' nacld?s legitimamente. Par ejem
lucg~ se easa con elias (nuJos(~~~egitimos de una mujer B ;
matrimonio tienen un ran m s . ). los nacidos despues del
tes del matrimonio, aUQq~ :::::~:na,~....~os(as) nacidos an.....5-1 u..lUos

,...,.

don.d.e se" deduce, pues. que la descendencia de un hombre


puede caer dentro de considerable nlimero de distintas categonaSi e1 heredero (uma) de un jefe no es simplemente su Mjo
De

menor, sino eel hijo menor de la primera mujer con quien paso
por la cereD10nia del num shalai; y eso pucde facilmcnte convertirse en un punto de discusion ~.
Estas rcglas compJejas no solo dejan lugar a muchas controversias, lambien hacen relativamentc bieil para cllalquier aris-Wcrata reconstruir secciones remotas de su gcnealogia en Sll
propio favor. Por ejelllplo, para -velver al hipotctico ejemplo
preseDtado en la Fig. 4. Tal como se describe mas arriba. Fl y
sus descendientes son la linea inferior de los seis linajes originados en /q, B:. Cz, fu. Bl, Cl. Por tanto, pronto quedadm ale~
jados de eualquier posibilidad de ocupar el cargo de jefe. En
pecas generaciones, constituinin un linaje que naille reconoccra
como aristocnitico, incluso si elIas siguen jachindose de cone
xiones con los jefes. De tal linaje, los kach1n dieen que ha descendido 1a colina," (gf.l.myu yu) IQ.
Pern si un individuo de esta linea Fl, por buena suerte 0 por
poscer una fIlertc personalidad, se e1evase can su familia a una
posici6n de influencia, bien podria comenzar a asumir los titu
los de jcfe. Sin duda, resultarfa entonces que su antepasado AI
tuvo .mas de una esposa y que, de los distintos hijos de AI, sOlo
C2 era hijo de su primera esposa, de tal forma que, despues de
todo, la verdadera linea urna pasarla por F 3, En Hp.aiang encont:re que podian existir desacuerdos de esta c1ase incluso sobre
personas tan pr6ximas como la generaci6n del bi5abue1o. Cuan
do uno se da eucnta de que algunas genealogias de jefes pretenden recogcr la historia de las eU8I'enta Ultimas generaciones, se
aprecia que, aunque en teona e1 rango de un individuo estA cuetamcnte detenninado por su nacimiento, existe una flexibiliclad
casi iDfinila en el sistema tal CODlO realmente se aplica.
En este tratarn.iento, basta el Dlomento, he estado poniendo
el enfasis en que la pr:ktica sucle desviarse en gran medida del
ideal estmctural y, sin embargo, dada la flexibilidad de los conceptos indigcnas, los k.achin puedcn autoconvencerse de que es-89_ Es iPteresante '>t'i13lar quo; en cl shlema de lirta,ics talk"l1.i csludiado
par Fortc:s. 1a fonJlll habitual de fisi6n de linajc5 es que los de,;cendient~ de
la esposa principal so; separen de los ~endicntes de UIla ~a poskrior.
de tal ton:lw. que, en esta !iOCk-dAd muy -patrilineal. c1 antepaslldo fundador de
cnu:iaI importancia de un linaje sue1e ser UDa mujer. Itwal ocurre Ii \'ecx.:s
COD lofO bchin, pue" frecuen~menlc es el status marital de Ia madre del fundador dd linaje eL que detcnnina el uongo del llnajc. Pucden verse J\l1II1CroSOS
e;cmplo!i en Kawlu Ma NawDg (1942). pp. 2-10. Cf. Fortes (1945), tlp. 198 y :>5.
90. Cf. Hauson (1906). p, 103. D~hi rU SMwtll{ t: Uhtaw du rai mo: ai drJ.&
hvang e gurllYU yu nuU ai: antiguaroentc los na:>bj eran los jefes del dan
}..ahtaw. pero dCliip\1~!i pudieron la easta~.
8

t ..

tan
guardando las re las Ah
d

.
lstinta, a saber
g:..
ora quiero haeer
en si mismo de' ue el ldeal estructural puedeuna ?bservacion
lutanlente direren~ f0<leT.Ola ~~e es POsible que d ser lDcoherente
ueqwvocad)
s
aCClon sean igualm
Os CUrses abso.
La.
~S,...
ente ccOrrectos (0
dencia mco. erencIa n3Ce de ]a as . .
El i:a~ocal Con!a regia de I:=::~~nde una reg~a de rcsi.
ci6n de u de Ia rcsldencia patrilocal es por eJ ultImogemto.
EI lina q c Ia cl~e es un atnbuto de
coherentc Con la noCOn uried: cO~C1be COmo un gIlJpo 1 ~pos de linaje enteros.
rango COn tenninado lugar y tiene unoca;zado .que se identifica
piamente respecto a esc lugar, La- ulr ete~nado estatus de
esta teoria al b."...
nnogCOltura atravicsa ,,_~
menOr es e1 he
'
.-rse en eJ
llJq..
benn
redcro residual !Jabi ~ dsuPUCSto de que el hiJ~o
anos a busca f
, e n ose marchad
yoros se quedan r ortuna en 0tra parte. Si I be Q los otros
'''('_
en casa, p
es r ob a ble que
os
rmano. maCIUll psicoJ6gi
I
p
el estcreotipo=dente i-?.to1erable. En nues:. ant~ una situa_
propJa SOC1edad
l
e una Sl!Uaci' de
:~na~a~re poIftica 0 bien :n eela:!~s es la que se produc~
lia bio16 ~Jo de Ia inceherencia entre 1 ~:'dlt. Este estereotipo
cesid.d ::'~~be formar una famllia I
~ de ~ue cad. fanli~
LIVmi
ti
-,-ca de depender d e
ogarena d1:$tinta y la nekachm de Ja situaci6n de cclos Oms personas. El cstereonn~)Yor Y. eI menor. EI babl: que se da entre el her.
la d
s~ Consldera una es
ie
~ante y ceiosa (nsu
esgracta a la persona inf pee da de bruJ et1a que puede lleva
una enfcnnedad se debe
ama, Y CWtndo sc di
ostf
r
"4t' ofrcel esplritu de Jos
~tivo, ~ hacen of::das ~ :::
esta
enda es
Ia
.
sanCIOn mitica
..
En una ver.si' un re to sobre uca peJea
que Justifiea
o~' .el hermano mayor util:__entr~ dos hennanos.
fuerza
Y conocun.ento del
do
llal pnmCro ~'"U m
e
- ::rayud&.udhelerenhcia Ieg{tima~h:egoP:::r50ivarbre al hcrmano a::
.
ermano m
'
naturales .
dlante un enga enor, que mata al berm
Vlenen
Las SQmbras d~~o~ ~r~vive para convertirse en a:~ ~:~cl~
En Otras alab
ermanos constituyen ah
J e .
que eI he
P
LaS, aUnque los kachin
.
ora cl nsu nat.
utica de rma:: o mayor debe vivir en casas~st!entn te6ricamente
.
ue
su ermano menOr recon
aJO a soberanIa po.
q , : ~rotebab~e que Se pIant~en pro~n co~ bastante claridad
.
mativa mas evid t
emas 51 se haee asf
f:ldencia matrilocal (Uxoril~)ayla residencia patrilocai es 1
rente a los hechos tal ti
de' a.he resaltado que en 10 a
una pareja casada s~ instal~con lrcsJdc ncia es normal. Pero -:
.91. OiIbodes 0922)
54
os padres de Ja novia (dfl11Ul

ti

m:

l:r

:e::e

m",s ~te; ~e ])
.

k . . Las vcrl.i<mes allemalivas d e c"te relalo se

tr.ltall

lung: el hijo politico sube la colina.), se considera una desgracia. A partir de este momento el bijo politico admite su inferioridad social; trabaja para ganarse a su Dovia; virtualmente se ha
colocado en la situaci6n de un esdavo por obligaci6n (mayam)
con respecto a su mayu. Par tanto es comprensible que, al ser
pregun.tados, los kachin sostcngan en principio que las exeepciones a la regia patrilocal son raras.
En la situaci6n real, los segmentos de Jinajes localizados cor
porativos rara vez induyen mas de media docena de famiJias
individuales distintas' Esto es una clara prueha de que, a pesar
del ideal de la solidaridad de linajc. el proceso de la fision de
linajes debe operar constantemente. Esto ya 10 he indica.do antes, pero quiero ahara resaltar que el mecanismo de la fisi6n de
linajes esta estrcchamente vinculado a las ideas sobre el estatus
de c1ase y que el proceso de la fisi6n de linajcs es, al mismo
tiem.po. un proceso de movilidad social con ascensos y descen50S en la icrarqufa de c1ase. La elecci6n que haee un individuo
sobre su lugar de residencia afecta a las perspecLivas de estatus
de clase de sus descendientes.
Este argumento es importante para mi aruilisis general. asi
que recapitulare 10 que ya se ha dicho sobre el asunlo de la eleecion de residencia con obieto de sacar a relucir la importancia
de este factor de difercnciaci6n de clase.
La elecci6n de rcsidencia afccta a los plebeyos y a los arist6cralaS de manera bastante distinta. Empezando por los plebeyos. Verdaderamente los plebeyos pueden elegir entre euatro at
tematlvas :
a. Un hombre y Sll rnujer puedcn establecerse en la aldea
de los padres del hombre. -gste cs el procemmiento ortodoxo.
La novia, pues. se considera mujer de todo el grupo de linaje
local. Si su marido muere sera recogida_ (kahkyin) como esposa de levirato por alglin pariente de linajc de su marido di.
funto. Todos los miembros del linaie local han ayudado probableinente a la provision del precio de Ia novia (hpu hpaga) que
est8 determinado par el range del marido y todes habran compartido los rcgalos de devoluci6n (shanmg shakau) aportados
por e1 Jinaic de la novia y dcterminados por cl nmgo de la Do-.
via. Los paricntes varones del novio estan. pues. interesados en
que haga un matrimonio tan <l: bueno'" como sea posible. Si el
linaje de la novia tiene un estatus superior al del novio. entonces e1 estatus del linaje del novio mejora. y viceversa.
b. Cuando un hombre es dcmasiado pobrc para podcr cos
tear e1 precio de la [Iovia para conseguir e~'P0sa, antiguamente
Ie era posible hacerllc esclayo voluntario de algUrt notable 10 QO

cal; probablcmente de su ro

de ngtlwn maYam 9:1:. Su d P _ pto Jcfe. '!enia entonccs el t


completar las tran
ueno Ie proporcionaria eI
. es atus
pondencia, el duen-'ocelo.nes del Prede de 1a navia caEnPlta! pam
t eOla un de~-1..
I
b
.
conesc ~vo Y de sus hijos y tambien ~'o so. rc el trabajo del ~
animales domesti.cos y del
.a compartir eI producto de SUS
ventajas de este Proccdiuf PI'eC1~ de la novia de sus hijas L
clavo consistian en ]
te.nto esde e] punto de riota d1 as
nazgo d
.
a scgundad que Ie p '
e osd
e un Jefe influyente El
ropoI"CIonaba el patro~efio debia resultar rnu
. . estatus del esclavo vis-a-vis
hlJo politico pobre 93.
Y parectdo al de un hijo ilegftimo 0 : ; :
I c. Un hombre y su es sa

os padres de Ja nevi (~puedcn JDstaiarse en la aid d


gJ .
tP~dia el apoyo de suaPropio
hacer esto, el
lnaJ~ de su DOVia. ESla situaci6 Je y se vuelve dependiente del
en ClI"CUnstancias en Ue eI
.n, par regia general, se Origina
sus parientes 0 bien ~ando ~tV10 esta en malas re]aclones con
j a novia (
'J
~ as SOn muy
b
La
~l ci~~er::ntonces reduc::1 :~o l:~~ende
~nal del novio. Luego de ::ba~rdadd0 de alios de semci:
~a, el hombre ha -perdido
ajar .e esta fonna por su
~;a ~dea y ~s pr?bable que ~~~;:r:do P,:stigio) en su pr;:
. n matrilnomo matrilocal
epe1Jdtendo de sus mayu
In.nuevo linaje subordinado enn~Zdoxo de esta clasc inicia
aC16~ maY14-dama, se recordara
ea .d~ los mayu ni. La rencrao6n. De ahi que si do . '. se continua de una a otra
rdacion mayu-d"Oftn
sgIlina]es de la misma aldea tan getus in.
-'....
par
re
a general I do
es
en
enor
duales.
~ los mo.yu. Esta inferiori~ ama tengan un esta.
en pruner lugar en
1
se apoya en ra7.onc
por tanto tienen sUperior d que as mayu. fle5taban alii antes S
I~gar en que cl fundador d~~ s~bre la tierra, y en se~~
cia matrilocal, admiti6
Je. ~a, al adOptar la resid
d. Una
.
so estatus InferIor.
eneXLrafia
~Ja casada puede cstabl
.
,Empfncamente CSto
ecerse en Wla comunidad
d~ .10Stalarse en una coniunj J)arCce rare. n individuo s610 uedtrlgente de la aldea y dad dad establectda con el permisoPdel
o
a J>el1lonas con autoridad Si ~~e todas las vias de ap roxi maci6n
ramente resulta clift 1
~ canales de parenteSCQ
rdad
tiene ningtin a
Cl negoCtar oon personas con las ve
efamiliar que ~as~:;~~~t~paJangsolo identifique ~:an~
de Ia Comunidad cuando lle era ex~aa to~ las personas
onas s610 habfan vi-rido e~
pnmera vez. Aunque CSlas
lOS ya se habian casad
pang uoos 5 anos, tres de s
o 0 comprometido co f
..
us
~. vea..e AIH!ndia;!- ill G
n amlllas locales.
93. Cf. p. 182.
. rrcn ~bc ngang lrkIyam.

i::an..

AI

via acamb:"

.u

l:.rs

r:i

ho:br:

De este modo. Ia familia extranjera quedaba compI~tamente In


corporada a las redcs de parentesco local de reIaooncs m.ay~
dama. AI decir que este tipo de caws son rams, no estoy. SugIriendo que la pauta total de residencia de las aldeas kachu:,- sea
estable. Us faroilias individuales se trasladan. ~on frecuenCla de
una a otra comunidad, pero el cabeza de. f~ha sude tener: anterionnente parientes agnaticios 0 por afimdad en la comuDidad
a que se traslada.

En suma, pues, cI plebeyo normal ticne que elegir entre 4: s c: r


ortodoxOlt, en cuyo caso se qucda en su casa ~ro queda baJo

la jurisdicei6n ritual de Sll hermano menor. 0 bien ..no ser or


todoxo" en euyo caso se va a vivir a oira parte, pcro entonees
debe a~ptar la situaci6n de pariente por afinidad (dama) can
una posici6n sllbordinada en la nueva comunidad. Un hombre
pobrc 5610 puedc evitar esta .Ultima clecci6n adoptan~o la solu'60 mlly siJnilar de convertJrse en esclavo voluntano.
.
Cl Las eleccioncs que afrontan los hijos mayores. de los Jefes
son bastante dislintas. Tambien hay varias alternativas, ~ero todas elias son respctables y ortodoxas. Ya hemos .consldera~o
cstas altemativas bajo el encabezamiento de Tenencla de la TICrra (p. 177 Y s.).
Puede quedarse en casa y sometersc a la sobcrania dt:
sn hennano menor.
.
go
b. Pucde reunir a un gropo de scguidores (.un\.') y. Iw: lrS~
a una tierra deshabitada y establecer un nuevo terntono pan:
S1 Illismo. Si hace esto, mas tarde puede comprar a Sll herman(
menor e1 dcrecho a hacer ofrendas a los nat anc.estrales. etc., dl
tal fOI1lla que pucda asumir eI estatus de un '" Jefe comedor dt
mnslos" Cl\ su nuevo territorio.
. .
.
c. Puede, junto con sus cOIllpaiieros, sohCllar un solar ,
un jefe de un dominio establecido. Si se lc concede, ~en~a qu
comprar los dercchos ",de propiedad de .1~ fonna ya mdi~d~ J
en adclante sera reconocido como el dmgente ~ pequeno Je
de la nueva aldea, scgUn sea el caso. En cualquler ~aso, en de:tcrminados aspectos csta subordinado at jde a. q~en compro
sus dercchos. En consecuencia. el segmento de. hnaJe de que es
fundador pierdc ligcramente estatus y se convlcrte en ma ga:i
amyu, en contrapueSlo al d~ bmll amyu d~1 trona paterno. .
describir csta alternativa baJo e1 encabezaIlllento de 1a Tcn~C13
de 1a Tierra, seiiate que cl predol" que se paga.por 1a ~rra
de Ia aldea es similar al precio de In novia de la hija de un l~e.
Para un pequeiio jefe rna gam am)'u seria normal ~nvertir5e
en dama de Sll seiior soberano a 1a primcra oportumdad. caso

a.

de que no sean hermanos de clan. Tambien aqui vemos que dentro del contexto de una comunidad la relad6n mayu-dama implica la subordinad6n del segundo a1 primero.
Empiricamenle pareceria que la segunda de estas altemativas tiene gran atractivo para los arist6cratas kachin. En cl area
de las coBnas Kachin situada a1 oeste del lITawaddy y al norte
de Myitkyina, y tambien en otras mllchas zonas de dcnsidad de
poblaci6n notablcmente baja, existe una gran preponderancia
de las pequefias aldeas independientes; los dirigentes de cada a1~
dea alegan ser jefes indcpendicotes con completo estatus du
baw. Este hecho ha sido repetirlamente seiialado y es :mas nota
hIe teniendo en cuenta que la administraeion britfmica era coherentemente contraria a tales asentamientos fragmentados. Tales
pequeiios asentamientos de tres a dace faroiHas son evidentemente debilcs, tanto desde el punto de vista politico como del
economico; por tanto, pareceria que el prestigio que supone el
cstatus de indcpendcneia sc valora normalmente mas que la
pro~l'eridad economica.
En areas de asentamientos mas densos, no hayespacio para
que los hijos de los jeres funden dominios inclependientes sin
infringir los derechos de otros jefes. Par tanto, el hijo del jefe
quc no csta contento con quedarse en casa, no tiene ot1'3 elec
cion que instala:rse con capacidad algo suoordinada en el dominio de un pariente, buscando un estatus tan elevado como 10
permitan las circunstaneias.
En Hpalang, como ya hemos visto, eada dirigente de aldea
parccc cxcesivamente ansioso de reclamar para si el mwmo
grado posible de indcpendencia politica a. que parezca darIe derecho alguna reinterpretacion tortuosa de la tradition. Tales alegatos tienen muy poco efecto real sobre el poder economico 0
politico de los individuos implicados, de tal fonna que, una vez
mas aqui, debe suponerse que el asilnto en cuestion es puramente de prcsligio; el rcconocimiento del propio estatus de clase
por parte de los demas se considera de crucial importancia. En
1a medida cn que los pequeiios jefes 0 dirigenles de aldca poedan convenccr a otras personas para que los traten como jeres
(duwa) y que honren a sus hijos e hijas con los honorificos titulos shan de principe (Zau) y princcsa (Nang), Sll Iinaje seguira tenicndo el roismo rango que los jefes (du haw), perc una
vcz que se omiten estos tftulos cI estatus del linaje comicnza a
bajar la colina y en poco liempo todos seran considerados simplemente pIebe)os.

.0.

7.

CONCBPTOS DE 1.0 SODRENATOllAL

Con anterioridad, en este libro, he adelantado la concepcion


de que es absurdo ocuparsc de las acciones 0 cualidades de los
seres sobrenaturales cxccpto en terminos de las acciones humanas. El mito, defendia, no es tanto una justificaci6n del ritual
como una descripci6n del nUsmo. Espero que 10 que quiero decir quede ma.s daro como resultado de 10 que sigue.
Los kachin utilizan concepLOs referentes a 10 sobrenatural
para fines practicos (wcnicos) asi como rituales. Las cnfermedades de los hombres y las enfcnnedades de las cosechas y de
los animales sc atribuyen igualmente al maligno ataque de seres sobrenaturales. Existen mochas categorias difercntes de tales seres, suponiendose que carla uno es responsable de distintas clases de sintomas. EI tratarniento consiste en un diagntistico preliminar para descubrir el tipo respoDsable, seguido del
saerificio de una ofrenda al espiritu de que se trate. Esto es
un procedimiento esenciaImente practico que no se diferencia
en principia de nuestra cutina de tOImlr un tipo de pildoras para
el dolor de cabeza y otro para cl dolor de est6mago. En nuestro
caso, si falla un sistema de tratamiento, probamos con otro;
los kachin hacen 10 mismo.
Las ofrendas a los cspiritus tienen otro aspecto practico en
el sentido de que los kaehin no matan sus animales doml:!sticos
excepto para sacrificios. Un .. hacer espiritu. (nat galaw) es, por
tanto, una fiesta para lodos los que asisten a el. Puesto que
los ricos hacen mayores sacrificios que los pobres, los sacrificios tienen como consecucncia el igualar la distribution entre
los eonsumidores. Por tanto, no ticne gran importancia quieo
sea el propietario de los animales domesticos; cuando finalmen.
te se matan, Ja carne siempre la comparten todos los habitanlc.s
de la aldea lit. Esto recaIca 10 que se ha clicho antes cn el sentido
de que el valor de la propiooad (v. g., de los 'animales domes.
tioos) para los individuos es un simbolo de prestigio mas bien
que un bicn econ6mico.
No obstante, 10 que principalmente nos intercsa en este libm
son los aspecto!> rituales mas bien que los pr.lcticos de oIChacer
espiritu. Los espmtus (nat) de los kachin conceptual mente son,
en Ia famosa fra<;c de Lang, hombres no naturales magnificados ... Simplcmcnte extienden las jerarqufas humanas de clascs
a un nivel mas elevado y estan en continuidad con eUa. En eI
mundo de los nal, como en el mundo humano, hay jefes, arist694-. EI araumento no se aplica
crilltianall.

.n.

,a}

CilSO de IllS aJdcas t(:lU1 0 varcialmente

cratas, plebeyos y esclavos. Los plebeyos del mundo de los nat


son simplemente los antepasados difuntos de los plebeyos del
mundo humano; los arist6cratas del mundo de los nat son los
jefes humanos fallecidos. Con objeto de obtencr concesiones de
un humano superior, un individuo empieza procediendo a ha~
cerle un regalo que a partir de este momento coloca en posi
cion de deuda a la persona superior. Lo mismo se haee para
conscguir concesiones de los espiritus: se ..Ies da un honor.
(hkungga jaw), 10 cual en este caso significa hacer un sacrificio. Al aceptar e1 regalo, el espiritu sOia tama el tlaliento. 0
..esenda. (nsa) de la ofrenda, de tal forma que, como es con-.
veniente, los seres hwnanos pueden consumir el cadaver del
animal.
La ordenada jerarquia de los espiritus tambMn refleja atras
ideas ya familiarcs del mundo real. En el mundo real, si un pie-bcy6 pobre desea aproximarse a su jde, primero debe aprox:i~
marse a un plebeyo superior (por ejemplo, a un dirigente de
aldea) para que interccda a su favor como agente (kasa). Tambien ocurrc asi can los espfritus; hay que aproximarse a las grandes deidades por mediaci6n de las menores.
Pennftaseme ilustrar esto. En Hpalang, como en la mayor
parte de las comwrldades kachin, se celebra una importante ceremonia religiosa alrededor del comienzo de septiembre. Su pretendido propOsito es conseguir protecci6n sobrenatural para las
eosechas que en esc momento estan em.pezando a espigar. Es un
momento en que las reservas de alimentos estlin muy hajas, de
tal forma que no es una celebraci6n festiva como las festivida~
des que tienen lugar en la recoIecci6n y en la epoca de la sementera. pero desde el punlo de vista ritual es quWisla tn:ils ~rada
de las ceremonias anuales regulares: la epeea es de ansledad;
,florecenin los frutos 0 se perdenin?
Cada familia tiene un papel que jugar en Ia ccrcmonia que
generalmente dura tres dias y se continUa. con cuatro dins de
fiesta tabu !IS. EI primer dia cada familia hacc uoa ofrenda a su
propio espfritu ancestral dom~stioo. Se trata de pequcnas ofrendas; probablementc s610 de .pollos 96. El segundo dia se haoen
ofrendas en el numslumg; en este caso sc ofrecen cerdos y el
ritual tiene dos partes, primero una ofrenda a los antepasados
de los distintos dirigentes de aIdea con excepcion del jefe y lue-go una ofrenda a los antepasados del jefe. EI cerdo que se ofre
95. Los rituaies mendonad05 por GiIbodes (1922). p. 124, Y Hertz (1943-),
p. 135 (quinto), SOD do!l1 tipo aquI descrito.
96. AI fjna1 del festival, cl ~ma.o;tiI~ carpdo de. cestas de pallos que he
meDCiooado en Ia 5ccci6n 1 de elite capitulo se- ~ en ",I I'JUrnshtln para
eJtluoir cl ninnero de DOllos ~rifi~dl)5.

195

ce a los antepasados del jefe sera un cerdo mayor y mejor que


el que sc ofrece a los antcpasados de los dirigentes. El tercer
dia, en el numshung, se hacen ofrcndas a los distintos espmtus
celestes en nombre de los plebeyos, generalmcnte al espiritu celeste Musheng y a su hija Bunghpoi. Probablemente a Bunghpoi
Ie toea un cerda y a su padre un bUfalo. Luego, la tarde del tercer dia. en una eercmonia de la que cstan excluidos tooos excepto el saeerdote y eI jefe, se haee una ofrenda at espmtu de
la tierra Shadip. La ofrend a probablemente solo consta de un pequeno cerda, pero es un sacrjficio genuino, entcrn\ndose todo el
animal; en todos los casos anteriores, el regalo a los dioses es
solo simb6Iico, comiendo ]a came los participantcs hllmanos.
Los aetos acaban can una pequeiia ofrcnda a los espiritus de Ia
suerte (maraw) que sirve para desantificar al jefe, al sacerdote
y cI numshang.
E5to no cs mas que el esquelcto de unos procedimicntos muy
largos e intrincados, pero basta para mostrar cOmo la pauta del
ritual reprcsenta 0 describe las relaciones de estatus dentro
de la comunidad. EI rango se representa aquf de dos formas.
En primer lugar por la secuencia; c1 orden de los sacrificios es:
antepasados de los plebeyos. antepasados de los dirigentes, ante-pasados del jefe, espiritus celestes menores. espiritus celestes
mayorcs, cspiritu de la tierra. En segundo lugar por la escala
de las ofrendas: pollo, cerda pequeno, cerdo grandc, bUfalo. Por
ultimo, la exclusion de todo el mundo. exccpto el jefe y cI
sacerdote, de la parte final de la cercmonia pone de relieve at
jefe como una persona distinta, en posesion de poderes espiri.
tuales distintos de los que tienen los mortalcs nonnales'Tf.
Tal vez el argumento resulte mas '"cil de entendcr si especifico mas exactamente las diversas categorfas de seres sobrenaturales kachIn.
nat - espfritullI, user sobrenatural

-AI igual que haeen otres autores que se ocupan de Jos kaeWn.
adapto la paJabra al ingles y escribire sobre nat(s).
Los nat individuales son muchisimos, pero caen dentm de
un mimero limitado de cIases de distinto estatus )' f uocion ciaramente definidas; los nat de cualquier cJase son todos de un
amyu y por tanto sc considcran de un solo linaje. Podemos distinguir los siguientes:
97. Las d.istmciones ell el gradu de ,;anlidad que Sf! asignan a los db,-tinlos

nat sc

~l'lla

tawbiro de utras varias (orm3s, oomo Ia c1ase de vestuario de

los sacerdotell oficianlCs, la duradon dd ..ocantamienlo del sacerdottl. cki:teTa.

196

ga nat - espfritu de la tierra,..

Constituycn la cima de la jerarqu{a de dases. Su jere es Sha~


dip, que se considern una creencamacion. de Chyanun-Woishun ..
d bisexual progenitorprogenitora de todas las cosas.

mu nat - cespiritu celeste


Estos son los jeres (du ni) entre los nat. Son los hijos de
Shadip 0 mas bien de ChyanunWoishun. El menor de los mu
1uU y, por tanto, el de estatus superior, es Madai. La hija de
Madai, Madai Jan Hpraw Nga, se cas6 con un ser humano, eI
primer antepasado de todos los jefes kachin. Dc am que los
jcfes kachin sean dama del Madai nat y :5610 ellos puedan hacer
regalos al Madai y. a traves de el, at supremo nat de la tierra
Shadip. De Ia misrna forma, la hija de otro mu nat, Musheng
(trueno), se caso con un plebeyo huerlano. De am que los piebeyos kachin sean dama de Musheng y cuando los plebeyos haceo sacrlficios a los mu nut deben aproxiIDarse a Musheng mediante unas ofrendas preliminares a su hija Bunghpoi (tormcntaP'.

gumgun nat, masha nat - .. nat de los antepasados_


Como ya sc ha mendonado, cada familia (htinggaw) tiene
su propio altar, situado dentro de Ia casa, en eI que se haeen
ofrcndas a Jos antepasados del linaje de que se frate. Hernos
visto que la verdadem profundidad de los linajes plebeyos sueIe ser muy pequefia, de tal lorma que la principal deidad de un
altar familiar debe ser un antcpasado muy reciente, con frecuencia cI abuelo de alguicn que todavfa vive. De ahf que ]a aproximaciun a los masha nat sea muy personal; se les incrcpa con tanta freeuencia como se les suplica. No se cree que los masha nat
tengan gran pader propio, pero sieven como media de intercesi6n. Concrctamente, uno se acerca a los mu nat mediante previas ofrendas a los masha nat.

uma nat
Los masha nat de un .:jcfc comedor de muslos:. constituyen
una categoria especial. Las casas de tales jefes tienen dos altares. uno dedicado a los propios antepasados del jefe y. el otto
aJ mu nnt Madai. que es mayu. de los antepasados del Jefe (d.
98. Veue tlID1biCo. Capitulo IX.

197

plano de la casa, Fig. 2, p. 130). El jete es jefe porque repre.


scota la clinea del hijo menor_, es e1 uma,. Por tanto, el jefe puede rastrear su linaje basta el antepasado fundador de su linea
principal, el uma nat, que es dtmra del Madai. De am que, ritualmente habJando, el estatus del c jefe comedor de muslos_ como
propietario del dominio se apoye en el hecho de que solo 61 pue.
de hacer ofrendas a los uma nat de su linaje. A traves de los
uma ~t puede aproxima:rse al Madai. A traves del Madai puede
aprox1marse a Shamp. Shadip controla la fortuna y la fertilidad
de todas las cosas. De am que la prosperidad del dominio de.
~enda de l~s adecu~das observancias del ritual por NUte del
jefe. De ahi que e1 Jefe tenga derecho at tribulo ritual de mus-los f'l1Ulgyi) que recibe de sus partidarios.
Eata es la pauta general de la ideologIa; euando entramos en
deta1les, descubrimos que historias similares se encuentran fre.
cu~te~e~te d1;Ip~cadas con personaje.s humanos distintos. Un
~co .hnaje pnnclpal puede controlar mas de un uma nat. Las
h!sto~as relacionadas con estos distintos nat sirven para dis!iQguIr una rama de linaje de otra. Asi, en el clan Lahtaw los
jefes del Iinajc principal Sana ineluyen a Ngaw Gam y a Ngaw
Nawng entre sus uma fUl-t. Ngaw Gam se cas6 con una hija de
un mu nat y Ngaw Nawng fue su hijo ". Pero los jefes del clan
Lahtaw del principallinaje Kadaw tienen a ,Hkintang Nien y a
~sang . Nawng como sus uma PUlt, a quienes apoyan con una

mltologIa contrarla 1...


El uma nat se nombra muchas veces como el mung nat (nat
del domjnio), siendo la idea que este nat es e1 gobernante Ultimo del dominio politico. Los kachin gumlao frecuentemente :reconocen un mung nat, sin embargo los kaehin gumlao no tienen
urna nat, puesto que no tienen jefes (vea.se p. 146).
jahtung. sawn, lasa . cespiritus malignos, fantasmas.
Todos los nat de que nos hemos ocupado hasta el momento
son potencialmente benevoJcntes. Si castigan a los humanos, 10
hacen porque l~s hombres no han cumplido sus obligaciones ri.
tuales. Pero exIs~en ot:-s clascs inferiores de nat que por regia
general son malmtenclOnados. El jahtung confunde los planes
mejor trazados de los cazadores y pescadores, eI sm.vn causa
desgracias a las mujcres durante el alumbramiento, eJ lasa da
Iugar a toda clasc de accidentes fatales. Inversamente. las mu99. Vea.se Carrapiett (1929), pp. 79-80. Canaviett no cs cxacto ..~ndo dice
que: cstos nat son comvartidos por todo eI clan Labtaw.
100. H!: perdido 105 dllltQs recogiOO!i de la mitologia de los U1nQ: ntU Kadaw
Uno U otro de ellos estaba L-..sado con un mu. nat bembra.
'

198

jeres que mueren en el parte se convierten en sawrt, las pers0nas que mueren de accidente se convierten en lasa. Significativa[Oente, los mitos de los origenes hacen que estas dos clases inferiores de nat sean dama de los seres humanos. Los Jahtung
son descendientcs de una muchacha humana y el ccorazOn de
un dervo; los Sawn son los descendientes de una muchacha
humana y un mono. De ahi que estos fantasmas sean dama de
la especie humana e inferiores a ella. Las ofrendas que se les
haecn son de tipo inferior (cerdos, perros, poIlos, ratas, nunca
ganado). Se lea trata con cscaso rcspeto, como bichos molestos
mas bien que como dioses 101.
maraw . suerte_
Los kachin no tienen ninguna categoria diferenciada de ce-

Iebraciones que puedan considerarse magicas mas bien que religiosas. La explicacion de todos los tipos de actividad ritual es
que se haccn ofrendas a los nat. Algunos tipos de nat, no obstante, representan 10 que en otros contextos culturnles los 80trop6logos describen como materia de brojeria. Particulannente significativos resultan aquf e1 nsu nat, que puede describirse
como el cespiritu de los celoslt y el tnaraw que suponen un con
ccptO no diferente del de Jas furias cla.sicas (erinias, eumini
des). Traduzco maraw por 4lSUertc- 0 cespiritu de la suertclt.
Desde algunos puntas de vista, las ideas implicadas son proximas a las que abarca el concepto de Jahtung. Una ofrenda a
Jahtung protege a los cazadores de la mala suerte de origenes
desconocidos, una ofrenda a Nsu protege de la mala suerle que
nace de la calumnia y los celos; una ofrenda a Maraw hace en
buena parte 10 mismo. De hecho, segUn Gilhodes, los pesadores kachin identifican al Nsu nat como cI jefe Jabtung de los
rios y hacen of rendas conjuntas a Jahtung-Nsu, Sawn y Maraw tD2
Peru Nsu y Maraw tienen otros aspectos mas sutiles.
Raw (maruw) significa 4ldesatar, ccancelarlt. Cuando final
mente se ha lIegado a un acuerdo en una disputa legal, la 4ldeuda
se cancela.. (hka raw). La noci6n basica de los Marnw como
nat consiste en que son seres que. a pesar de sus muy bajos on
genes Ito. tienen el poder de cancelar incluse los regalos de los
101. Vea.se Gillrodc-; (1922). p. 56 Y s.
102, GiIhod>:s (1922), p. S9.
103. Gilhodes (1922), p. 66, bae;:c: de los Maraw llt d~~endeDC~. de los IPI"

sanos que se comieron eI cadaver de un esclavo loco. Otras tradidOJu::s dll~ a


los Maraw el estatu.o; de seres or4inalcs, como en la Fig. 6, p. 291. El tenwno
m.rarGW parece 'Set' una forma al~tiva de numra1Y (monstroo) que ~ un ev.teto que suele aplicarse a:I semimftico buen (drag6D.caimAn) menclOWlOO en
la!i pp. 134. 223. La actitud de 10!i kacbin ante los MlIIraw parecc ser muy ambi
valente. Son cksp.edlldol, temidos y ~do!; a 18. ve2..

199

dioses mas altos. Funcionan, por tanto. como un mecanismo de


defensa para eJ sistema de diagnosis que practican los sacerdotes y los adivinos. Si. en Ultimo recurso. las cosas no salen como
se predijo, debe ser culpa de los Maraw. Existen muchos Maraw
y cada uno tienc su propio ritual; hay que ser muy cuidadoso
en propiciar cl adecuado (hay un Maraw del nacimiento, un Maraw de .la ~uerte. un Maraw del manau, un Maraw de las fiestas ordlDaTIaS, un Macaw del amor clandestino, un Maraw de
la ~ueva ooseclul.. etc.): Las ofrendas son pequeiias (cerdos, }M>Ilos, perms, etc.) pero unportantes. EI sacrificio al Maraw siempre es d. ~to final de una secuencia ritual; cierra la celebraci6n
y desaf;l~ca a los celebrantes. En terminologfa de Van Gennep,
cl sacrificl0 al Maraw es un rito de .agregaci6n.IIM.
Los Maraw tamMen sirven de testigos 0 garantizadores de
q~ ~mente se ha llegado a un arreglo de una disputa legal.
Nmgun caso puede considerarse acabado sin Ia ccremonia de la
nat hpungdun jaw (.. Ia Iibaci6n al nah). En este caso, el nat
es el Maraw.
Muehos tipos de multas legales incluyen un hpaga denominada el maraw nga (bufalo Maraw), que c... el Ultimo y crucial
articulo que debe pagarse antes de que pueda haeerse la ofren~
da fo~l al Macaw. El maraw nga, cree yo, no se sacrifica al
Maraw . EI Maraw nga aparece fundamentalmcnte en multas
por quebrantamiento de contrato, oomo. por ejemplo cuando
una mujer ha sido prometida a un hombre y des puc; se casa
con otro Iti. La idea es que cualquier fallo en lIevar a cabo un
contrato ritual invita a castigos sobrenaturales del Maraw hasta que sc entrega a la parte ofendida una adecuada oompensa~
ci6n.
Los Macaw mas frccuentemcnte especificados como individuos son el Kajai Maraw (.. el Maraw de la mwmuraci6n a la notori~ad.) y e.I.Mat~ Maraw (<<eL Maraw de las maldicionesD).
Las Ideas aqUI unphcadas son muy pr6ximas a las del Nsu nat
(eel nat de los celos 0 de los pensamientos maliciososD). Estos
Maraw son cia madre de los accidentes. (sa wa nu) y de am que
los Lasa nat (p. 198) deriven de eHos.
En este caso la idea cs virtualmente la idea de la brojcria.
EI brujo(a). no necesariamente ticne que pasar par ninguna celebracion nuigica; puede enviar el mal sabre su enemigo simplemente mediante el recitado de una imprceaci6n. cxtendiendo ma104. Van Gennep (1909).
105. Han.~Oll (1906). p. 434, dice que mmca &e sacrifica poado vaeuno a lOll
Maraw; Carrapietl (1929). pp. 116-17, Sf: opone a esto, :PerU. creo yo, equivv>cadamentc.
106. Panl. cjemplos de mulr.as que incluyen m4raw fr84, Vl!ase H~ (1943).
PP. 154-5; Kawlu Ma Nawn.. (19oU), pp. 59, 60 y 63; Curapiett (929), pp. 116-17.

2<JO

liciosos rumores 0 simplemente albergando malos pensamienlOS. Pero para garantizar el exi.to debe invocar verdadenunente
al Macaw. En teona, los Matsa Maraw son solicitados por ambas partes. EI brujo(a) hace ofrendas para inducir al Matsa Maraw a llevar el mal sobre su enemigo; Ia victima haee ofrendas
para inducir al Matsa Maraw a que Ie deje en paz lVT. En Ja practiea, se sospecha que estos Maraw causan dafios muchas mas
vecc.s de las que son invocados en realidad.
La pcictica de la brujeria magica directa. en cuanto contrapuesta a la invocacl6n de los espiritus maligoos, parece ser muy
rara 11I8.
hpyi - .. espfritus de los brujos(as).

IIl'J

Los kachin creen que las personas pueden estar poseidas par
los espfritus incluso cuando elIas mismos no se den cuenta de
esta dolencia. La mancha es hereditaria y no cxiSle una cura
cficaz. Los brujos(as) pueden causar toda clase de enfermedades
y desgracias; no a la persona que alberga espiritu del brujo(a),
sino a los demas. A veces es posible tratar J. la victima mediante
exorcismos, pero quien alberga el espiritu de la bruja es incurable. EI 1lnico tratamiento es destruir al huesped humano y a
su familia. EI concepto de brojo(a), pucs, es un cmecanismo de
cabcza de turco. La enfermedad y la desgracia se diagnostican
en primer lugar como debidas a un castigo 0 ataque de una u
otm catcgoIia de nat; a continuaci6n se hacen los adecuados sacrificios. Si se demuestra que estos no aproveehan. se intenta
otro diagn6stico. seguido de nuevos sacrificios. Una fonna posible de diagnostico es decir que la causa de la desgracia llO es
un brujo(a) y tomar 1a adecuada venganza.
Bajo el regimen briLanico era. ilcgal acusar a personas concretas de ser brujos(as) y, en consecuencia, los deLalles no son
satisfactorios. En 1940, cI concepto de brujerfa estaba muy vivo,
pero distorsionado. Detenninados practicantes dcclaraban que
ellos habian adquirido (de los shan) tecnicas para exorcizar a
los brojos(as) de la victima sin concretar mucho sabre quien ern
cl ser humano que hospedaba al espiritu del brujo(a). Mi propia cocinero era un cxpcrto en este tipo de exorcismo: pero aunque presencie varias curas espectaculares de .enfermedadcs de

al

107. Gilhodes (1922), pp. 293-4; Carrapiett (1929), p. 79; Han80Jl (1913). 145 y s.
108. Gilhodes (1922), p. 295; Han:wn (1913), p. 141.
IO'J. En shan. hpyi tienc mas 0 meJlOS eI mismo significado que f'l4l en birDla1)() Y jinghpaw.
110. wDcsaraci.a- o;m tal ronlexlo es )'Ubak, que tiene la imp1icaci6n de ~ca!l
tiao por un perado". Lite:ralmente sillDifjca -lleno de ratas (yur. Aqui )'U sus
tituye a bnljcria, DDIDD twls adclante se seilaJa.

201

bmjeria_, no conseguia identificar a ning(m brujo(a) concreto.


Desde el punto de vista antropolOgico csto es una wtlma, pues
el principal inteJ:ts de una situaci6n de brujeria sc dirige bacia
las tecnicas de adivinacion y la relaci6n entre el brujo 0 la bruja
y el embrujado.
Parece razonablemente claro, no obstante, qui~n se espera
que sea el brujo(a). Un brujo(a) no es un pariente de linaje;
pues 1a brujeria cs hereditaria y si mi hermano de linaje esta
marcado, tambien 10 estuy yo. Las peleas entre parientes de linaje conducen a la invocaci6n del Nsu nat (p. 189), pera no a
]a brujeria en el sentido en que la tratamos ahora. La broja(o)
tipica es un pariente por afinidad: un may". Se supone que los
cspiritus de los brujos(as) infestan a su v1ctima en fonna de un
pequeno roedor (lasawp) que roe los 6rganos vitales; gracias
a un eufemismo, par tanto, se hace referenda a 105 espfritus de
bruja como ratas (yu) 0 como casas secretas (mayum). Que
yu (rata) es el equivalente simb6lico de mayu (pariente por afinidad) es evidentc en otros contenos. Por ejemplo, cuando una
familia A busca DOvia entre la familia B, A envia a B un regalo
inaugural que contiene (a) yu ma yawn,. un paquete de rata
seca, (b) nga rna yawn, un paquete de pescado seco. u (rata)
sustituye aqui a pariente por afinidad mayu; nga (pescado) sustituye a nga, d ganado del ofrecido precio de la novia.
De hecho, la verdadera amcnaza de la brujeria no consiste
tanto en la existencia del riesgo de enfermar por un atsque de
los brujos(as), como en que uno mismo pueda ser un brujo in
conscientemente par contagio de la propia esposa. La persona
posefda por un hpyi 10 comunica a su compaiiera( 0) y a tOOos
sus hijos 111. Parad6jicamente aqui la ideologla sOlo sirve para
reforzar el ideal mayu-dama. Sf yo cslOy casado con una fami.
lia mayu cDueva --es dem, con una familia sin parentcsco anterior- es probable que sospeche de elIos y bien puedo sospechar de ellos por brujeria; pero 5i estoy casado con una familia
mayu antigua., subre todo con la hija del hennano de mi ma~
dre, Ia posibilidad de mancha es leve, pues el hermano de mi
madre, por 10 menos, esta tan libre de brujerla como mi propia madre. En consecuencia, el matrimonio can la hija del her
mano de la madre cs un seguro parcial contra la infeccion de
brujeria. Esto enlaza con cl hecho de que cuando se toma cn
consideracion un nuevo vinculo mayu--dama, uno de los detall cs
que sc discuten con mayor ansiedad per ambas partes cs si existe alguna huella de brujeria en los antecesores del otro 112.
111. Gilhodes (1922), p. 296.
H2. Han'>OO (1913). pp. 183-4.

En los viejos tiempos, las faroilias acusadas de brujerfa podian ser expulsadas de la aldea e incluso ascsinadas. No bay cbtos convincentes sabre como podia establecerse una acusaci6n
de brujeria 0 que sanciones se podfan invocar para conscguir
venganza. No obstante, esto por 10 menos parcce claro: se bus.
can los brujos(as) en la propia comunidad de uno, no le]os. Esto
tiene su efecto sobre la estabilidad de las relaciones estrocturales dentro de la comunidad local.
Ya hemos visto que, al igual que entre los grnpos de linaje
de distintas comunidades que estan emparcntados por lazos de
afinidad, la amistosa relaci6n de deuda, en la que los grupos son
mayu-dama, y Ja hostil rclaci6n de deuda, en la que ~os gru~s
sostienen una vendeta, son.reconocidas por los proP10S kachin
como altcmativas. Los grupos que sostienen vendetas son, a largo plazo, los mismos grupos que son m(.l.yU-dama.. Pern ~
los parientes por afinidad son miem.bro~ de la IDlsma. com~
dad esto no se aplica, pues la vendeta ablerta entre vecmos proximos es intolerable. Las acusaciones de bruje:rfa dentm de la
comunidad local son, pues, el equivalente de las vendetas fuera
de la comunidad local.
Si mi aniilisis es correcto, normalmente un parientc may" es
quien es acusado de brujeria par su dama; esto quiere decir q~
la acusacion viene de una persona de estatus formalmente ba]O
contra una persona -de estatus formalmente superior. Creo que
<:sto se cornprcnde facilmente. En teona, los mayu locales deJ:en
ser iguales 0 superiores en estatus quc sus dama. En la meduia
en qucesta teorfa corresponde a la palpable situaci6n de facto,
las demandas de los mayu sobre sus dama es probable ~uc. se
reciban sin resentimiento. Pero si 18 situacion de focto $C. lDVlerte (es dedr. si de hecho los parientes mayu son gente sm. estatus), los dama podrin dar salida a su rencor sin refrenamleIlto.
pues la opinion publica apoyaci. a los influyentes d~ an~es
que a sus mayu de bajo estatus. EI resulta~o ~e tal slttJaC16n
scria que los mayu serian acusados de bruJena y expulsadol>
de la comunidad. restaurandose asi el sistema global de eslatus
scgUn su pauta fonnalmente correcta.
A partir de todo csto resulta claro qu.e los d!~t,i.ntos nat de
Ia ideologia religiosa kachin no son, cn ultimo anahsls. ~tra cosa
que fonnas de describir las relacioncs formales que C~lsten en
trc las personas reales y los grupos realcs en la sOCledad hu
mana kachin nonnal.
.
Los dioses denotan las buenas n>laciones que llcvan consIgo
honor y rcspeto; los fantasma5 y las brujas denotan las malas
relaciones de celos, malicia y sospecha. La brujeria se pone de

203
202

manifiesto cuando las rcstriccioncs Morales del orden social


idealmente correcto pierden su fuerza 1lJ.

8.

CoNCEPTOS DE AI)TORIDAn: CARCOS POLfTlCos 'Y RELIGIOSOS

~ero si .hemos reducido a los dioses y a las brujas a simples


~ifestaclone.s de las emociones hwnanas, ,que pasa con el
Jefe y cl sacerdote que derivan su autoridad de su supuesto podcr de controlar a los dioses?
Gran Parte de la dificultad para oomprender el verdadcro estatus de ~tos hombres nace de la sobrecargada significaci6n
q?~ se atnbuye en el idioma ingIes a la palabra jeEe y de la
dlflcultad etnocentrica de creer que un cargo que parece alta.
mente desventajoso puede ser la meta del esfuerzo de toOO hombre. Frazer, implicitamente, seiiala csto mismo en los parrafos
iniciales. de. La rama d~rada. En cfecto, pregunta: lPor que ra~n habla &Iempre candIdatos a1 precario cargo de Rey de Nemi?
BIen podrfamos prcguntarnos 10 mismo a prop6sito de los jefes
y sacerdotes de la sociedad kachin.
En esta secci6n pasare revista a 10 que hasta el momenta hemas aprendido sabre eI rango y el cargo del jefe (duwa) y compa~s csto con el poder que se atribuye a diversos cargos
en la Jerarquia de los sacerdotes kachin profesionales. J~os re.
sultados son muy relevantes para los tema:; que se tratan en la
ultima parte del Iibro.
~n la Iiteratura sobre los kachin va impUcito que los funcio.
nanos de una comunidad kachin siempre son los detentadores
de UQ cargo secular 0 religioso. Por la parte secular, sc alinean
el. jefe (duwa) y los ancianos (salang); por el lado religioso
tenemos los sacerdo.tes de distintos grados (jaiwa, dum.sa. hkinjawng, hpunglum), los adivinos (nwQwt) y los mooiums de los
espiritus (myihtoi). Perc en .-caUdad el asunto no cs tan simple
como. esto. EI jefe, es cierto, no detenta ningim cargo sacerdotal; SIn embargo su poder deriva de un rol religioso; c1 adivino
no tiene poder politico fonnal, sin embargo esta en una posici6n
de considerable influencia politica.

duwa . jefelP
A todo 10 largo de cste capitulo he resaltado que el estatus
de los individuos que describo como jcfes (duwa) se define fun113. Ct. Durlc.heim, c:I a~mCT1to referente al sukidio an6mico. Durkheim

(1951), C$Jlftulo 5.

204

damentalmente en tenninos de simbolos de prestigio. Puede docirse, pues, que el cargo de jde es ritual, aunquc no sacerdotal
en el sentido, par ejempla, en que el alcalde de Londrcs liene
un cargo ritual pero no sacerdotal. Pern lhasta que punto es
tambien el cargo de jefe kachin un cargo politico de verdadero
pader? En csto 1a siluaci6n empirica (en 1940) se veia en gran
medida confundida par el hecho de que la administracion brio
taniCR siempre habra dado par supuesto que un jde kachin tenia
que ser un aut6crata. Se esperaba que ejecutase sin hacer preguntas todas las instrucciones que recibia del British District
Officer (cAssistant SuperintendentD) (Oficial britamco de distrito ~ Superintendcntc segundo) par medio del aficial indigena del
gobierno (taungok); ademas, Be Ie hacia responsable de rccoger
]05 impuestos sobre las vhdendas y tenia derccho a una comisi6n de Jo recaudado; tambien era responsable de Ja ley y cl
orden dentro de Sll comunidad y de juzgar sabre asuntos relativas a la ley y la costumbrc indfgenas. Casi todas estas fnnciones
cran bastanle ajena.. al rol tradicionaJ del duwa y, bajo los ingleses. la mayor parte de los jefes se encontro en una situaci6n
delicada y ambigua. En Hpalang rcsult6 que el individuo a1 que
Ja administraci6n trataba como jefe no era recoI1(X.ido como tal
por ningliD sector de la propia comunidad y, de cste modo. me
fue relativamente focil distinguir los atributos cpropiamente 1m
dicionalcSll> del jete de los que eran puramente de inspiraci6n
gubernamental.
'
EI rol del jefe vis-a-vis otros detentadores de cargos puede
apreciarse mejor si desglosaroos el coneepto de autoridad. en
cicrto nillneru de categorias funcionales distintas. Entonees.
lcual es el rol del jefe en (a) los asuntos judiciales, (b) los asuntos militares, (c) los asuntos econ6micos, (d) las decisiones a
adoptar diariamente, (e) los asuntos religiosos? En cada uno de
estos tenetlOS el jcfe tiene que desempeiiar un papel, pero por
regia general es de menor importancia.
.
Q.
La direcci6n judicial. Los kachin nO tienen concepto mdigena de jnez. Las fl'ases que actualrnente sc utilizan para deDatar est3 idea significan, si se traducen literalmentc. t:el que
entiende de p1ci[os birmanos:o u.... La idea indigena k~chin es que
las disputas se rcsuclven mediante arbitraje mas blen que par
jllicio arbitrario. Un litigio impliea una dcuda (hka) y Is :resoluci6n de la deuda es un asunto de agentes (kasa) de las p~~
en disputa. EI Cllerpo judicial de un gropo de aldeas ~ domJDJO
es, pues, un cuerpo de arbitros mas bien que un tnbunal de
114. V. g. amu chye)'Q"R o.i wa;: lo.rrJ agyi

"'/1.

Amu (pleito) y lllTa. (ley) son

ambos tll!'rrniDos IGIIUldO$ del birmano.

205

magistrados; s';l fundon es dar una decision sobre cuaJ. serfa el


arreglo conveDlente y adecuado del punto en displita. Antes de
Ja llegada de !o~ ingleses. tal cuerpo tenia poco poder para imponer sus declslOnes. Una Vel se habia hecho el juido, quedaba
en manos deJ ganador extracr los hpaga convenidos de su opo.
nente 10 mejor que pudiera.
Este cuerpo judicial -si asi puedc llamaniiele- se conocia
~mo ~I sala"!g hpcrumg (consejo de salung) 0 a veces du salang
nt mylt su m (Jefe. salang y sabios). Salang, como bemos vista
cs eJ titulo ~ue reci~en los dirigentes de los principales linaje~
~ue n? so.n Jefes. MY,1l ~u (sabio) implica cualquier anciano cuya
c1(p~nencla y. conocnmento de las costumbres inspire rcspelo.
El Jefe es nuembro del sa/ang hpawng simplemente cn virtud
?c ~u. condici60. de cabeza de su propio linajc; no tiene poderes
J~dlcl~les especiaies de ninguna clase. En realidad, debido a su
Sltuacl6n central en la red de parentesco, el propio iefe 0 algUn
micmb~ de su linaje es probable que sea partc e~ la mayorla
de las dlsputas que ::)e plantean dentro del dominio' e1 ral del
jefe en el salGng hpawng es, de este modo, mas f~entcmente
el de litigante que cJ de arbitro.
En teona, una disputa entre plebeyos debe Ser arbitrada
por los salang (es ~, cabezas de linaje); una disputa entre
salang debe ser. arbltrada por otros salang y por jefes de rue-ra de la comumdad; una disputa entre jefes probablemcnle no
se resuehc durante muchos aDos, pero (""UaIldo final mente se
Hega a un arreglo sera arbitrada por otros jefes, cspecialmcnte
por los de lioaje m's alto que los litigantes.
Pero aunquc el jefe no es juez, tiene intercses compromctidos .en la ley y eI orden. Entre los simbolos de la propiedad de
la tierra (d. p. 176) esta eel derccho a cometer violenciaslt-. EI
significado de csto consiste en que si A asalta a B dentro del
dominio de un jefc C, no siendo A ni B del mismo linaje que C,
~ntonc~, no solo ~ ,in~urre en una dcuda (hka) con cI tinaje
de B, smo que tamblen lDcurre en dcuda con cllinajc de C, pucsto que cl CA) ha cometido sacrilegio contra el nat del dominio
(mung nat) de C, es dccir, contra el uma nat del jefe C. Por
tanto, el jere tien~ U? interes personal en vcr que las wsputa..
dentro de Sll terl1.tono se resuelv3u. 5i sc trata de un caso de
violenc~a, cnlO~ces el propio jefe forma necesariamentc parte
de la dlsputa; 51 es un delito Civil como la bastardia 0 cl aduIter~o. cI jefe no ncce::).uiamente se ve implicado de inmediato, perc
SI la deurla no ::)e arbitra pronto, la violencia puede producirsc
y entonccs eI jefe sc VI;! directamcnte implicado.
Por Lanto, eI jde -puede csperarse--- se interesa personalmente pOl' fa resoluci6n de los IiLigios, aunque es posible que (5}
206

s610 desempeiie un papel Menor en el verdadero procedimiento


udjcial.
J b. La direcciOn miJitllr. Existen muchas sociedad~ en. que
es pOSible definir 1a unidad poHtica como "Ia comumdad ~
grande posible que considera que las disputas entre sus m1embros deben resolverse mediante arbitraje y que tiene que unine
contra las otras comunidades de la misma c1a.~ y con~a los ex
tranjeros .. 115. Con ciertas matizaciones, cree que pod~. resultar
prBctico definir de esta f~nna ~ concepto shan de mongo p.ero
JIlientras que el jefe kachin evtdentemente gusta de conceb~n:e
a si mismo como el gobemante autocratico de un domlDlO
(mung), resulta bastante claro que, en la practi~. la. guerra kachin rara vez estaba organizada sobre bases temtonales. Cuando los kachinhablan de la guetTa (majan).no quieren decir
olta cosa que una venganza de sangre (bunglat hka) en que estan implicados los linajcs de dos jefes y que ~r ~st~ :raz6n es
dificil de llegar a un arreg]o inmediato. S610 los lina)es de los
dos jefes estAn directamente implicados, y si participan otros
grupos,lo hacen como grupos de linaje~ en raz6D; de! parentesco
y no como miembros de Uml comuDldad temtonal. De este
modo, si el jefe de un dominic A sostiene una venganza de sangre con el jefe del dominio B. el jefe del dominio A no necesanmlCnte puede levantar a toda la gente de su dominio para que
luche a sa lado. Sin duda, algunos 10 harin par rarones de paa
rentesco, pero otros. estando emparentados con ambos bandos,
preferiran no tamar parte.
Aderruis tales hostilidades no son frecuentcs. Casi todas las
venganzas
sangre empiezan por una mujer. Hablando en terminos generales. al inicio de una venganza las partes estan en
relaci6n mayu-dama. y como resalta KawJu Ma Nawng, euando
finalmente se resueive la venganza enO quedan problemas penmentcs de la venganza puesto que generalmente las partes ~
intercambiado mujeres entre eUos y (otra vcz) se han converodo
en grupos emparentados- lib. La lucha real en tales guerras de
venganza siempre era de muy pequeDas dim~iones. ~o~o en
otros tipos de arreglo de deudas, losprotagoffista.s pnnclpales
no suelen tomar parte dirccta. Como ya se ha exphcado, d procedimiento habitual era alquilar agenLcs. llamados shMe. para
que Ilevascn a cabo las verdaderas incursioncs y asesinat05 (v6lse p. 120).
. tla
La guerra abierta (hpyen gasat), cuando ocurria, ~~IS
en incursiones de pillaje y emboscadas, en las que el ob]euvo a

de

115. Evam-Pritchard. en Forta y Evan.'i-Pritehard (1910), p. 278.


116. Kawlu. MIL Nawng (1M2). p. S5.

2111

corto plazo era el hotm y el objetivo fundamental a largo plaza


hacer la vida tan desagradable para el enemigo que desearia resolver las cdeudas. pendientcs 0 bien pagar generosamentc por
uprotecei6n llo
Por otra parte. los guerreros mUitares (hpyeN, share) no s6Jo
achian a favor de SUS compaiieros kachin. ReguIarmente se alquilan con sus gropos de pillaje a los principcs: shan cootendientes e incluso a1in m~ lejos; v. g., los reyes binnanos ternan
un regimlento de soldados kaeWn. Bajo los britAnicos, esta tradici6n se continu6 y se reclutaba gran cantidad de kachin para
servicios militares y de policia. Las recompensas econ6micas de
estos mercenarios militares ,han sido siempre importantes. En la
epoca actual, los regimientos kachin todavia constituyen Ia es
pina dorsal del ejercito birmano y el estado kacbin esta fuertemente subvencionado por fondo5 del gobiemo central de Birrnarna como recompensa por sus servicios.
Perc en tOda5 estas actividades militares y paramilitares, los
jefes, incloso euando inician una pelea, no toman parte dirlgente"
como soldados. Esto es cielta incluso ahora. Mientras que las
personas clasificadas como salang (cabezas de linaje) 0 myit su
(sabios) suden tener una distinguida carret'3. en el cjercito bir~
mano 0 en la policla milHar, el verdadero jde y su heredero inmediato probablemente pasan toda su vida en casa. En Hpalang, el dirigente de Sumnut y Gumjye y el jefe Maran ~esignado
por la administraei6n hab1an hecho todos carrera mibtar y alcanzado el grado de sargento 0 mas, pero el jefe hereditario
Nrnwe nunca habis. estado en el ejercito. Esto es muy caracteristico. EI jefe kachin. al iguaJ que el presidente de los Estados
Unidos, es el comandante en jefe. No se espera que ninguna de
cstas personas sociales participe en las batallas.
c. El rol del jefe. en los asuntos econ6micos. Ya hemos vista
que e1 jefe, en virtud del hecho de que supone quc da mayores
y mas frecucntes fiestas que ninguna otra persona, juega un importante papel en Ia distribucion de biencs de consumo. Conceptua.1mente, es e1 receptor de los tributos; es cl tljefe t:omcdor de
muslos.. (magyi sha ai du), su casa es eI almacen de arroz
(htingsal1g). 5i ci argumento que anteriormente hc adelantado
con respecto al hpaga es corrccto, el derccho a rccibir tributos
de came ya rccibir una escala agrandada de pagos hpaga para
cl arreglo d.e las deudas no aumenta sustancialmente el poder
econ6mico del jefc individualmente considerado, pues sus ubli
gaciones aumentan en proporci6n al aumcnto de sus ingresos.
Los tributos en funna de arroz no tienen el mismo fundamento.
Se ha sefialado la intrincada interdependencia entre la eeonomia kachin (colina) y shan (valle). En los tiempos anteriol'C$ a
20S

los britanicos, una funci6n muy importante de los jrie$ kachin


importantes eonsistia en ofrecer cprotecci6n a los cultivadores
de arl'Oz habitantes de los vaIles en compensacion por SO trihuto de aITOZ. El procedimiento consistta cn incluir las aIdeas del
vane dentro del dominio del jeEe de la colina. A partir de este
momento. cualquiera que atacase las aldeas del valle se enCOlltraba en lucha con el jefe kachin. En gran numero de casos, las
aIdeas del valle cran crcadas por la iniciativa del jde kachin; se
proporcionaba un emplaz.amiento a los shan a condici6n de que
pagaran tm tribuoo regular de arroz. Este tributo de aU'OZ, desde el punto de vista kachin, era el equivalente de los .muslos.
(1nQgyi) que pagaban los heWn 111.
Las carav,mas de comerciantes chinos y simil:ares que atravasaban e1 dominio de un jefe eran .protegidas. de f anna similar a cambio de un tributo. Las prnebas dan la impresi6n de que
todos estos tributos eran regalias del jefe y no de los dirigentes
de aldea, y eUo encajaria con la pauta general de las ideas kachin
sabre los derechos relativos a la tierra. No resuJta discernible
c6mo posteriormente se repartian los tributos entre los seguidores (zaw) del propio jeEe hehin. No obstante, esta claro que
en los casos favorables el roJ de detentador de tributos confcria
a1 jefe kachin una posicion de verdadero poder econ6mico, es
decir, teniendo en CUenta que los tributes consistfan en metilico
o arroz It otros bienes econ6micamente vaIiosos, y DO simplemente en los ortodoxos regalos de came de ritual
Ejem.plos de este tipo de liderazgo se han recogido entre los
singpho de Assam en la decada de 1830, los gauri de la zona de
Sinlum en el perlodo 185()..1870, y al norte del Hsenwi y en otl,"OS
lugares en 1a d6cada de 1890. Es sorprendente que en todos los
casas en que ha resultado accesihle este tributo exterior, e1 jee
kacmn se haya rapidamente transfonnad.o en un pequeno saoh.
pa shan. Quizlls se podria deduclr de esto que en la estructllra
ordinaria de Ia sociedad kachin no existe 1a cxpectativa de que
cl jefe disponga de un importante poder eeonomico. 8610 cuando ine~;perados recursos del exterior resultan disponibles pasa
el jere a ocupar una posicion en Ja que puedc haeer el papel de
aut6crata.
d. La direcci.6n e;ecutiva. Parad6jicamente, 1a iniciativa cjecutiva en asuntos como los anteriores no era neecsariamente
117. Siendo budistas. Ius sfuuJ. en teoria. no matan OU'M. Bajo los brita..nkos. ninJWla a1dca. sbmi tenia permitido ~ dependie:Ddo de los jefes tachin, peru los docu.rncntO$ que sobr1:riven sugicren que I. relacl6n entre una
aldea shan y el domlnio de nn jete kacbin difelia muy poco de la relaciOn
l:IItre una aldcakadJi:n y 5U jde de dominlo kachin. Vease R. N. E. F., 18981900; &:ott y Han:limall. (1900).

209

una funcian del jefe CD eI perfodo prebritlinico. SietJlpre habia


via libre para que un dirigente de aldea (s(l1ang) de sobresaliente habilidad y personalidad sc elcvara a la posici6n de lidee..
(bawmung) de un dominio para todos los a~untos pn\cticos (vea$C 1'. 145). La cxistencia de tal hal\..,mmg no afeels de niogu.na
forma a las funciones rituales del jefe, ni afectarfa a la sucesian
a la jefatura, pero el reconocimiento de tal lidcrazgo plebeyo
par los propios kachin sirve para resaltar la naturalcza escncial.
mente ritual del cargo de jefe.
Es completamente coherente can las ideas corrientes sobre
la monarquia tanto en 1a socledad shan como en la bimtana que
el dirigentc afortunado, ccon6rnieamente poderoso, deba desdefiar tamar parte en los asuntos administrativos cotidianos. Tales asuntos practicos son para subordioados; el propio rey debe
vivir apartado en su palacio, rodeado de numcrosas esposas y
concubinas. Los jefes kachin rara vez logran nada que oi siquiera se aproxime a este estatus semidivino, pero eS significativo
que -a juzgar par la literatura-- la influencia del plebcyo bawmung fuera maS pronunciada en los dominios de jdes mas rio
cos, clonde el jefe remedaba mas evidentemente las maneras de
los pnncipes shan 118.
Bajo los britinicos. el jefe rcconocido pOT la administraci6n
era responsable de adoptar gran 011mero de decisiones cotidianas, pero 10 hacia tan sOlo como agente del pader soberano. Las
dccisiones ejectitivas que tenian que adoptar los propios kachin
sin esperar ordenes de arriba se rcferian a asuntos como d6nde
despejar un campo, d6nde quemar los arboles talados, cuando
haeer 1a primera sementera, dande sitUlIT el cmpJazamicnto de
una casa. En este casu, las decisioncs no recaian sobre el jefe
ill sobre ninglin individuo detcnninado, sino sabre ~l salang
hpawng como conjunto. En la mayor parte de los casas, este
organismo de ancianos parece actuar par los prccedentes; donde los prccedentes no proporcionan una clara gilla, se reeurre a
la adivinaci6n y a los pronoslicadores. De este modo, otra vez,
hay un conflicto entr~ la tearia y la prActica. La teoria kacrnn es
que el jefe gobierna (up) can poder autocratico; en mi trabajo
de campo rara vcz he idcntificado alguna orden que hubiera sido
emitida por un jefc actuando por propia iniciativa. Cuando daba
una orden era como portavoz del gobierno
bicn del saIang
hpawng 0 de alg6n oraculo quc antcriormente habIa consultado.
e. fA. direccfon de los asuntO:!i religiosos: las funciones de.
los sacerdotes. EI cargo de jefe, he sugerido antes, es un cargo

118. Pam ejemplos. vease espe~mentc las referendas a p4W1t:line (baWmung) en AndCTl;on (1871) y (1876).

210

ritual pero no sacerdotal E


define en tenninos de Sfmbs fn cargo ritual, no sOlo porque se
~ente llevan consigo nin!ll 0 Os ;e prestigio que no necesaria.
sma tambieD porque el .g f n ~ er econ6mico 0 poHtico real
que jugar en la organiza~~e tI~~~ un papel muy delenninad~
_Ya se ha heeho
., n re IglOsa.
nados
I Co
mCOCton del control del . f
b
na
.
mo
consoc
"d
Je
e
So
re dcternu". . .
uenCla e este c I "]
c,".ert os sacnflclOs
anuales
On ro cs responsable de
Dld~d. Su raJ es un rol a;r~sc ~en cn nombre de la COrnu~ntJdo de qUe Propurcio~a J : E~ ]efe .. da .. el sacrificia, en el
eJ no cs un sacerdot
os aOlIDales para cl matadero pe
1.0
e.
,
TO
mismo es decto incluso c
.
y hace sacrificios a SU~ d .d de uando eI Jefe celebra cl manau
rnienlo de su Propio pre
a i..'" personales para el engrandeci_
e~ sacrificio es exclusivo
unque eI derecho a .. dan (jaw)
Slst~ simp1emente en el ~~ es una ~sesian valorada, Conla fiesta y emplear at sace d
proporclonar matcrialcs para
cantos rituales. Un jcfe nu r ote para que recite los adecuados
sus propias fiestas de sacrifi- puede ser sacerdote (dumsa) en
que .este cualificado para a(.."t ClOS y es raro encontrar a un jefe
sacnficios de otras persona ~f como sacerdote inclnso en los
naturaleza del cargo de sa~~dot~.pues, nccesilarnos analizar la

t
:kf.f

janva narrador dc sagas


dr.tmsa - sacerdote

hkin;awng - matarife ritwtl


hpunglum . ayudante del matarife ritual
EI sistema kachin presenta
.
_
] gran numero de cargos sacerdotales de una U otm I

case y a entrada
h
me dlante el aprendizaje y Ia habilidad dse . ~e en todos ellos
s~ hereditarios. Pern la pnktica del a qUlnda. De ahf que no
clalmente en sus formas mas e1ab
arte del sacerdote, espebrantc con.<;;iderables regal'
orada~, 'proporciona al celecbas sentidos. eI prestigiodeyugt"an PTestigIO. De hecho, en mu_
lIantez al dc un gran jefe.
n gran saeerdOte ex-cede en bri~s teenicas neecsarias para I ~
.
daclO no SOn difidles de ad '. Os grados inferiores del Sacer.
deas hay varias personas diqUln~ y en la mayor parte de las aIhelebrar, digamos, los ritual:a~lbles que ~~n. competentes para
accr el trabajo por un n~g b e un Sac~CIO masha nat y de
roo 0
astante nOIDlQal ll9 Pe TO- apren d cr
119 t __

- .......,. "ada~'eres de I
.
DJy C(ltDplicada

OJ; an,mal...... sacrific;adw; se


Los !res SllCCr
segun . el modo descrho par-... 10' . LQrtan de una fonna
En t__
: ...~ te5 of1l.'ant.." obti!::ne.n ~Q"_
s chin POl' Sln'cnson U94:\)
....,. sacrU.IClOS iml) tan
.......... uno ~us l1:g:IIl1al< "'-,n
"

1l]1Q1/Q. adeDUis de
~
te~ el J>jIcudote TCClbe
""'-"':'"" su ptlstd6n.
$U parte de la carne:.
un pag" unpurtaDte en

los rituales para un sarificio importante cs otra cosa; implica,


literalmcnte, ailos de arduo aprendizaje, A...i, en Hpalang, en
1940, debra de haber docenas de personas cualificadas para red~
tar los cantos que acompaiian al sacrificio de un pollo en el tratamiento ritual del dolor de est6mago, pero s610 habia dos hombres que supieran los rituales para un sacrificio ga nat que, entre otras cosas, requiere la entonaci6n de una saga tradicional
durante 8 0 10 horas seguidas. En un manau, e1 recitado de sa~
gas puede durar dias interminables y los sacerdotcs que celcbran
csta fiesta tienen e1 titulo especial de jaiwa. En 1940 probablemente 5010 habIa dos 0 tres jaiwa compctentes en todo e1 distrito de Bhamo. Si alguien hubicra tenido que celcbrar un ma,nau en Hpalang. hubiera tenido que cmplear a uno de estos hombres con unos honorarios importantes.
No existe ninguna regia especial sobre quien puede 0 no pue.
de CODvertirSC en sacerdote, perc la carrera tiende a atraer a los
hombres capaces 0 ambidosos que no tienen cargos por derecho
hereditario. De este modo, los cabezas de linaje que se sientan
en el salang hpawn por derecho de nacimiento no es probable
que vayan a molestarse en ser celehrados como sacerdotes. Pero
el hermano mayor de tal hombre 0 el bijo iJegitimo de un jefe
que ha sido, como si dijeramos, defraudado de su estatu5 natural puede cncontrar gran incentivo en buscar el prestigio vicario que se consigue mediante el cargc;> de sacerdote. Los Hderes sacerdotales de la ald.ea de Laga, en Hpalang, ejeJJlplifican
muy bien este casc. Myihtoi Garn, como indica su nombrc, era
medium al mismo tieropo que saccrdote; era fa.cilmenle el sacerdote (dumsa) mas cxperlo de Hpalang y sus servicios cran constantemente requcridos. Por nacimiento era un personaje clara~
mente frustrado. Su norobre de nacimiento era NhKum Gam
)' era el hermano mayor de NhKum Naw (Laga Naw), el dirigente de la aldea Lap. Tenia glaucoma y labio leporino y aspeeto de baber padecido de raquitismo en la infancia. Inmediatamente despues de Myihtoi Gam, iba en influencia sacerdotal
mi vceino Lahtaw Naw. Como sacerdote (dumsa) era s610 de
mcdiana competcncia; era tsu dumsa 110, sabia sacrificar cerdos
pero no bovinos, pcro tenia una inmensa habilidad como mata
rife ritual (hkinjawng) y estaba prcsente en casi todus los S<lcrifidos para cortar la came )' vcr que las porcioncs tradiciOmlImente correctas se destinaban a los diversos solicitantes tanto
humanos como sobrenaturalcs. Lahtaw Naw sobresalia tambien
en las danzas rituales; sicmpre era cl cabeza de los hailes en los funerales a que asistia y tambicn (eso me dijeron) en los manau.
120. Hanson (1913), p. 153.

212

Lahtaw Naw Blaha casado co I he


rigente d
ld
n a rmana de Laga Naw . el di.
. e a ea, perc no tenia estatus por
..
'
dlSCUslones conmigo era inhab'tual
. nactnllento. En las
genes; Ja munnurac,"o" local 1
~ente retlOOnte sabre sus orin
supoma que
b" il
.
un irnportante jere Lahtaw de 30'11
,era IJO eg{timo de
l
toi Gam como Lahtaw N
lDl as mas a sur. Tanto MyibjefeMaran en su calida(t~e ~taban e~ el salang hpawng del
no de eUos 10 hubiera hech sablos-hEs Imp~obable que ningu_
ritual.
0 d e no aber sldo expertos en el

s:

nwawt

.-adivino_; myihloi - medium.

Los adivinos (nwawt) y los mediums (


" .
cesariamente sacerdotcs ( d )
myrhtol) no SOn nemente se combinan M
freumsa, aunque sus roles frecuente..
. uy
cuentemente se .--........" Ia adi .
flaelOn para toda clase de prop6s.
..._.......... a
VI
casa? lEs X una navia ade
Itos:. (~6nde empIazare mi
bUfalo que perdi la semanscuada~ ml hiJO? ,Que ~a sido del
para ir al mercado? T das~ ? ,Es manana un dia propicio
.
.
0
estas y una multitud d
parocldas y distintas pueden recib'
.e preguntas
vinaci6n. Se utilizan distintas teen~ ~sta mediante la adimiento es J:llligi
,
leas. En teona, el procedi.
pecial. Gran n~a~tomatico y no necesita una capacidad esnar. En la practica, tod~sPf:ooa~~densaber. ~~ adivicesitan la inteI1>retaci6n de lotadivin1ID1ent?S de adlvmaci6n Deregia general sacerdotes- son recon:J:-ertas personas --por
~rtas. EI cargo de adivino oonlleva mu como es~~te
teona, cualquiera puede aprender co
d.Y.POCO prestipo; en
o as(. En la realidad resulta b ta mOl a Ivmar en media hora
In
d
.'
as nte c aro que el adivino -.,....e. un po er consIderable, pues su inlerpretac' _c...._
3cCl6n econ6mica y dentro d
I"
Ion l:Ua,;ta a la
ciones estan libre, d'e t cia e ~p 105 )frnites, sus interprela.
0
coaCClon.

__a

pn::

l~=:~d~Yt~~~~a~~~p= ilustr.lr csdto. En

grc, earla bando esc

venganza e santuar como


age un cuerpo de ancianos y jdes para acsus &gentes en el arhitraje. Claramente mucho depen
, de de as personas'das
na de Ilas
rte. escOgI
, perc la decisi6n no recae en ninguSiC
ndo pa s Interesadas; es un asunto de adivinaci6n. En
qU~ det..~~~~'u~antdo un hombre esta cnfcrmo, el adivino es
Ahora bien d ~ na
responsable Y que sacrificio sc necesita.
tnirA la c~eedel recor'f~ ~ue a largo plaza el pUblico consu

:aa:;ici:

los nat enjan mu::: :n~~r:sr

C::e s;:.?~~n;:e q~:

121. Cf. Hanson (1913), p. 137.

213

los pobres, Pero esta discriminaci6n se lleva a cabo a travCs del


adivino.
Los m6diwns _myihtoi--- tienen un estatus bastante mas
elevado que los adivinos, aunque sus actividades son alga similares. En teona, los mediums nacen, no sc haecn; la cualidad
de medium es una facultad natural. nO algo que se aprende de
un maestro. No obstante, c1 COlllportamiento dt:: los mediums es
muy estereotipado Y cvidentemente se aprende por inIitaci6n.
aun cuando no par verdaderu aprendizaje. Nunca oi ninguna Sllgerencia en el sentido de que la facultad fuese hereditaria. sino
que se supone que nace de fonna absolutamente arbitraria. La
incidencia de los mediums parcce ser mas 0 menos la misma
que la de los sacerdotes superiores (dumsa). En Hpalang habia
dos mediums. uno de los wales tarnbien era sacerdotc superior.
La ideologia relativa a la cualidad de medium consiste cn que el
medium. en estado de trance, puede transportarse al Mundo de
los nat en persona o. alternativamente. puede establceer una comunicaci6n directa con los nat y persuadir a un nat inferior.
a
como un antepasado recientemente faIlecido. para que veng y
hable por su propia boca humana.
Los mediums son profesionales mas caras que los adivinos
normales y tiend.e a oonsultarseles cuando las procedimientos
recomendados par e1 adivino no han dadoresu ltado . Una fun
ci6n muy importante de los mediums consiste en que sirven
para limitar .as implicaciones destrnctivas de la teoria religiosa.
En teona. toda enfermedad se debe a persecution a enfado de
los nat. En consccuencia. toda enfermedad es curable, siempre
que se pueda descubrir el correcto sacrificio que hay que hacer
at correcto nat. Por supuesto, los kachin se dan cuenta perfectamente bien de que la muertc es el sino de todos y que 13 enfennedad fatal puede ser muy Iarga. peru Ia estricta adhesi6n a
la ideologfa religiosa implicarfa que los parientes de todo morlbundo dehenan arruinarse en sus fntcntos de eomprar a los nat
mediante repetidos sacrificios. Las enfennedades de las personas importanlC.~ de hecho proporcionan una e:ltCUSa para haeer
sacrificio5 cn gran escala. pero cuando evidentemcnte un ancianO esta agonizando, sus hcrederos por regIa general nO cstim
dispuestos aver c6mo todo su patrimonio se derrocha como signa de devoci6n filial. En vez de esto utilizan a un medium. En
el cursO de la cercmonia. que va acompaiiada de un pequeno
sacrificio. se supone que el medium se transporta al mundo de
los nat y haec promesas en el sentido de que. caso de que se permita que el enfermo se rccuperc. se hanln mayores ofrcndas en
el futuro. 5i luegu cl enfenno muere como es de t::spernr. sus
hcredcros quedan absucltos de postenorcs obligaciones con los

nat que no han cumpl"d su


liza esta ceremonia :Obre =~~:rtruequ~EI medium rea
rawng) de uno> 20-30 .
d al
onna
bambll (h&
delante de la casa del P::fu e tura. I:vantada para la ocasi6n
cn pie como recordato~o ~:~ Des.PUf"
Ia ceremonia queda
davia se debe otro sacrifi'
ue Sl e
rmo se recupera b

e:

CIO.

1.0S m&liums
suelen tener acred'l~d~s poderes ffsioos sobrenaturales:
se su on
hojas de es ~ e que pued~n
slD.berirse una escala de
al od6
pa. puestas de filo y cammar sabre un hi! de
g
n suspendido. En algona medida
0

:blr

1'::':-:::" que se.ooncede a la facultad d.~~::'''.nm~,:,. :.:

habilidad ~:o~~ena) l~ySimil~~


...t e acreditados con Is
0 sO"~.II"ria
I
....,
como los sacerdotes y los adivin
I
~~
.os mf:utums.
detentan ningWJ. ca
.
as, sue en ser mdiVlduos que no
tengo pruebas conclr goe:~ti: por ~erecho hereditario, pero no
sistema,
para el qu;no pued0que
SlemP': sea asf. Un

0 f recer n 1n P'lln..
J" rasgo
". del
que, mlentras que los m.ediums 'ingh w --0;--:- up leaCtoD. es
nes, en otros detenninados
J
pa ~ Slempre son varo- Dung los med'
I
gropos kachin tal como el de los
,
lUms sue en ser mujeres 123.
Esta
revista
J.
'
tintas
clase
de de las fonn as de lllrccclOn
referentes a las ' diss
cargos seculares y religi"
d
5610
sirve
para
_
tula
el
0505 e la sociedad kachin
d
~ ......apl
r
terna que se h -d
.,
o a todo 10 largo de este eap'tul Lo
. a I 0 repitlenconsiderarse a sf mismos comoI 0.. 5 kachm gumsa parecen
definido EI Jef.
'd
un SIstema autoritario muy bien
.
se conSI era un a t' ta .
de una jerarquia de clases
d
~ocra Sltuado en 1a cima
de otms por reglas de una o~ .edna
,que se diferencian unas
rlgl cz: parecida a la de 1
pauta estruetural ideal t a
as castas.
0 d'
E n esta
cion,
cada persona y cada
de encaJa co~ absoluta perlec~
tinado en un 518'lema I grupo
personas bene un lugar desc araDlentc determi d P
no corresponde al ideal. En la realidad Ina o. cro .la reaUdad
uno de los muchos c
.
e cargo del Jefe sOlo es
el prestigio y cl est=Sn~U~e~1ee~:I=to~ ~c autoridad;
estatus par nacimiento' la bi n rd
d
0 unlcamente del
riorldad de linajes en~bre
ena a. c.lasificaci6n de supePero eS una oompet'
e emento VlCIOSO de competenda
enCla par el pre ti .
I
.
bien que por la riqueza~.
s glO y a reputaci6n nu\s

u: t

122. p.Esta
(I816~.
1S3..

idea P$-~e barer 5'do


mad
Green (1934) afinna lUI: c~Q
II ~ los chinos; ~5C Doolittle
kaclnn trepaba por una esc~h. de q
presenCJ,O realmenLc: c6mo un mCd1um
121, En Birman'
.
ell?lldas.
hem
ut propmmenlt:: dicha los meet'
ci4"s. peru en (lstt:. ellso 1a faeullad CS beredi":nm,!,~s (nat ."ldaw) suele:n ser
_
. Cn:o que es Jmoortanle sdiaIar que
a par liDca de mujel:" .
cbinas sobre fa :suprema J.mportancia de Ja repulaclOft
los
compal'lt::n
las 1dcas
0 "'cars-,
My; t1l/1flSAm,

~in

Supongo que los kachin obtienen una satisfacci6n personal


del hecho de pader influir en las otras personas. EI arullisis
muestra que tal influencia se maneja de distintas formas a tea
ves de distintos canales. Par una parte, ex-iste un prestigio reconocido que conllevan detcrminados cargos formales -jde. cabeza de linaje, narrador de sagas, medium- y quienes consiguen
ser reconocidos como merecedores de tales Utulos gozan del
consiguiente poder e influencia. Pern, por otra parte, existen
cargos tales como cl de adivino 0 sacerdote inferior 0 matarife
ritual que acarrean muy poco prcstigio en sf mismos, peru que.
no obstante. proporcionan canales mediante los coales se puede ejcrcer influencia. La verdadera sociedad kaehin no es, sugiero yo, una jcrarquia rigidamente estructurada de clases fijas y
cargos bien definidos, sino un sistema en que -existe una constante y a vcees muy rapida movilidad social. La movilidad se
produce por dos vias. 0 bien los detent-adores de los cargos menares no vaIorados utilizan su influencia para manipular su camino hacia posiciones de autoridad mas rel-'ODocida 0 bien, altemativamente, se convierten en revoludonarios y repudian la
autoridad de todos los altos cargos. Esta CS, en esencia, la difercnda entre la organi7..aci6n gumsa y gumlao, que ahara debe.
mos considcrar.

"1JiCO.kr la
porrancia.

216

cars.~,

corresponde exactamentc al concepto cbino y Hem:: igu..1 iJn-

Tercera parte
Variabilidad estructural

En nuestro mundo occidental rcconoccmos los principios de


monar-quia y republica como teorfas contrapuestas de gobiemo,
y es ra7.onable aceptar que una monarqnia tiene un tipo de es
trnctura social distinto que una repUblica. Por otra parte, un
cambio de regimen de monarquia a repUblica 0 viceversa no
necesariamente da lugar a cambios radicales en la estructura s0cial de un dia a otm. Cromwell, el Lord Protector, tenia poderes
y funciones no muy distintos de los de Carlos I, Divine King, el
rey divino. Un enrico modemo de 1a constituci6n americana ha
observado que se supone que el presidente debe comportarse
como una version fosiIizada de Jorge III. Induso Stalin resultaba muchas .veces muy parccido al Padrecito que fu.e el Zar de
todos los rusos. En otras palabras, la contraposici6n entre monarquia y repUblica pertenece esenciahnente a la teona; en su
aplicaci6n pnictica los dos sistemas resultan muy parecidos. Si
nos concentramos sobre los modelos ideales tendremos que decir que estamos tI'atando de dos estructuras sociales opuestas;
si nos concentramos sobre los hcchos pnicticos, los idea1es de
republica igualitaria y monarqua autoritaria l1nicamente represeDtan tipos polares en un sistema total de variaciones.
Este tipo de teorfas estatales opuestas son nonnales en toda
Ja Zona fronteriza entre Burma y Assam. Asi, Stevenson contrapone los autocr'ticos chin de FaJam. y Haka a los chin demo~
cclticos de Tiddim I; Hutton encuentra que tanto los serna como
los konyak tienen algunas comunidades que son democriticas,
como las de los angarni, pero Olms de tipo totalmente opuesto 2.
Dewar. refiriendose a los pueblos situados exactamente en la
frontera del territorio kachin, contrapone los nagas, que deneD
dirigentes hereditarios, a aquellos cuyos dirigentes se designan
por 4Csclecci6n.. 3.
1. SlJ:::vcnson

(l9m.

2. Hutton (1921 b). p. 121; (1929), pp. 28 y 42.


3. Dewar (1931).

219

En la Iengua jinghpaw esta oposici6n se rcprcsenta con las


palab:ras gumsa y gumltw. El objeto de cste capitulo es explicar
que implica exactalTlente esta oposici6n. En resumen, los gumsa
se conciben a sf mismos como gobcrnados par jcfes que son
mier.nbros de una aristocracia hereditaria; los gumlao repudian
todas las nociones de difereneias de clase hercditarias. Los gumsa consideran a los gumlao como siervos plebeyos que se han
rebelado contra sus dueiios legitimos; los gumlan consideran a
los gumsa como tiranos y snobs. Pero, en tanto que fonnas
opu
de organuaci6n, ambas son cohcrcntes can el mismo
estas
conjunto general de arrcos culturales que nosolros rcconocemos
como kachin. Dc dos linajes del mismo clan. uno puede ser gumsa y Olro gumlao; los gumsa y los gumIao hablan Ja misma len
gua; tanto en el tiempo hist6rico como en el mito16gico. las
comunidades gumsa se han convertido en comunidades gumlaQ

y viceversa.
La oposici6n de ideas latentc cn estos dos conceptos se utiliza como sfmbolo de hostilidad. Las areas vecinas gumsa Y gumlao suelen considerarse mutuamente como cnemigos en vendeta
tradicionaIes y utilizan Ia hiSloria del origen de los gumlao_
como una justificaci6n de la vendeta. Par tanto, un investigador
recibira una versi6n muy distinta subre las virtudes Y vicios de
Jos sistemas rivales segUn. sean sus infonnadores gumsa 0

gwnlao.

Los informadorcs de las primeras autoridades britanicas del


norte de Birmania eran todos gumsa; ademas, las autoridade.s

coloniales tienen una notoria preferencia por los jefes autoceaticos. En consecucncia. a ojos de Ja administtaci 6n e1 sistema
gumIao tenia Ja JIL<icula de Ja rebell6n y de 10 complctamente
aborrecible, como muestran las dos citas siguientes.
rnada
a. Antiguamcnte cada aldes kachin estaba gobe
por un oficial hercditario dcnominado sawbwa (es decir,
sao-hPQ); los aldt::allos estaban obijgados a cultiv01rle 1a tierra sin compensacioll y estaban sometidos a otms muchos
tributos. Estos impuesto5 5C volvieron muy onero!:SOS, y haee
,;eintc anos (es deeir. atredcdor de 1870) se inici6 y se extendi6 rapicbmentc una revoluci6n, sabre todo en Ia zona
comprendida entre los rios Mati Hka Y N'mai Hka, que condujo a la muerte y destituei6n de gran Dlimero de sawbwas
y a 1a designaci6n de ciertos dirigcntes llamados akyis 0
ccn
salangs, en su Iugar. Las aldeas que actualmente care
de
sawbwa se denominan kamlao (gmwao) 0 aldeas rcbeldes,
en contrapo:;;ici6n a las almS que se denominan kamsa (gum~
.~a) a aldeas que tienCn un sawbwa.
n
La difil:u1tad de pasar par el pais de los kacbi aumen-

La grandementc
51 las gentes de las aldeas pOI" que se pasa
no
ticnen sawbwa
wa hereditario s' y son ~mlao y no kamsa. Con Ull sawbrobl
1 CS armstoso, no hay que esperar n'
ras
de
de In alden,
publica, eI di' 0, que cs . pra~tlca~ente una pcqueiia rees absolutame~::~r~~~~ 1ntte~c!O~ado q?e pueda ser.
quiec miembco de Ia aldea ma~~~:-on~sd:~CJones de cu.al-

a~r:s~~~~e

Io~ habi~ntes

pe~

ma:ire~~~C:nm:lsdesde:
t~~ri~:~~
~:f~d:n
~St;;jtu conOCldo
. repu~licano se
I
.. "
como

el Trianguio

Hka. D

.Y

ll)

.3 Ii se dlngJo hacia el oeste del Mali

:o:ec~::~!5~;~!~tri:'m~~:n:C:f~~

ron de su conexi6n' heredit'


os 0 rebeldes, se dcsbicieen aJdea
_.
ana con el Duwa y se asentaron
s S?lital'lBS proplas. La administraci6n brit3nica
OPUSO CODSlstentemente a cste rno' . t
.
.
se
conocer a los kumJaos.
Vlmlcn 0 y .se nego a reLas aldeas en zonas -~ua
J__
~ MDcmte constltuida

b ' eI
wa
se
cou<>Cen
como
kumsh
Sc
.
s
aJo
Du
y aLLa existe todavia una teI1den~a afir~contrara que aquf
de indcpencle .
.' a
mar este cspiritu
suprlmirlo ~C:'r~ funcionanos dcben estar alerta para
Se encontrara que a... algu
. . .
bido du
d
en
nas subdi\'lSIOneS no ba haaDos
contrmwas.
ba'o urante algunos
..
' Aq ui cad a aldea se ensados no p~denSU P~lil? ak.YJ.. Los errore.! de los afios parecu carse ahora y esta
" . de
costumbre cstablecida debe coo*;_:'"
var!aClon
la
~.~r S

Naturalmente un antrop61
.
suhespedc
Ift'
~ encuentra diffcil
creer que una
lao pu-AhaPub erlea
tan ~xdtendida
y per8istente como la del uu-:'
~
aparecl
0 espontAu
t
p-_
1870 Y como ya se ha _
eamen e tan tarde como en
menci~a incluso en un~enfu:= ~gl'183), Ja palahra gumIao se
1828 Kawlu Ma N
In esa tan tcmprana como de
Sit~ los origenes ~;o~ ~ace :::;siones a ~te respecto.
16gico de hare 300 0 400 _ ~n 0 gu an en un tiempo mitoEl
anos
mito que rccoge Kawlu Ma N
.
mente a los gumJao del vall d I
aW'ng se reflere especificacado
debo
e e Hukawng. Es largo
compliy,
co esar, no completamente compcensible. Se $OS->

Walker
(1892) p tA~:::t:n
164 Est
.
da t.~
J.a ~6n
1a prllDera
l:XposlciOn jnle!wble publicae
uede
reconocerse una \'C~6D
lIJ,uli!ada I:II eI infonne de Alaga de
5. Catrzplett. 81-2. Bm cita .rocede' c demaD (1882), p. 251.
~ ~cado en 1929. de u:
tiUD manttaI olicia! de ~ adm1nisCUllS. a los Jo1vencs ~ionarios~. Dificil.mente tuJado COlICTetamel1te Advencn~ que estaban dispuesros a uaminar I -?UOOe sorpreIlder que los fUncio..

imqr sin

capim:

fUeraD. muy pooos (I).


6. ltawIa. Ma NaWJJ8 (1M2), P. JO..

ptopIOS Jnl!ritos

e sute!Jla gumhio con

arn::11o a

$US

nt-.
220

..l. ..

te

:Pecha

el autor ba mezclado varias bistorias absoJutaJDD


intentado crear una 4lhistoria.. ordenada. ~ que parece ser la $Ccci6n de iInportaDci3 crucial puede I'Csumrrse como
sigue 7:

distin':::

Una muchacha gumsa, Tangai rna Ia In, .tielle un hijo ilegiLa Ia mientras cst3 promcuda con Shatan Wa.
.
d N'B
tuna e La ~;n. Shatan Wa son ambos de un linaje de fango
Ninf13a~ 31 de l~ muchacha (1). Shatan Wa (litcralmente ",el caen
.
. I L ,Ien Wa (2) son en parlumniador)
y su agente matnmoma, 0
g
.
ul abIes de cste yerro, puesto que han retra~a~o cl mat?:o~i:indcbidamcntc (3). EI nift.o 10 roba cI C;llIIillIl de _Hk~tNin da'wo, que 10 csconde en una cueva de la montana ( ~.
mung. g J In promete al cspiritu celeste Mushcng que sacnTangal rna U
h
bIt ~
fi
.
bitfalu si regresa el nino. Mus cng a re a m?n ana,
ears un
a al ca'-"y devuelve a1 niiio
(5). Et medium
sa.Lu..iUl
.,
I'
d escnmascar
iD . sa La Lawn (6) recibe la pctlclOn de hac.c~ ~ saerleel'd ota tun
rd
h aga eI sacnhCIO a un

Musheng
It:
dice
al
sace
ate
que
filela.
. I
(7) G .
I -le supt:rior Hamado Sm ap
. raclas a sus poderes
~:t~d~~. el sacerdote es transportadu al cielo para haccr personalmentc la ofrenda.
~ I
Mientras estaba en los CIC
as, Du msa La La\\")1 via dert
urn TO de aldeas can nubes de burna sabre ellas (8).
~e~unt~ que aMeas eran, El e:'--Plritl1 celestial Ie dijo que
era la tierra gumlao. Tarnbltm via aldcas en otros lugares
can muehas casas muy cerca lffias de otn~s; al preguntar
1 infonn6 que aquella."" aIdess eran la herra gum5n (9).
~r:sa La Lawn pregunt6 que queria deeir gumlao y. gu.msa
se Ie dijo que gumJao eran ~os pueblos que manteman que
iodOS los hombres son del ~smo rango! ,no se to~~~~ .l~s
C

muslos habituales de los ammales :::;acrtflcados m !ie c~


I cu1tivo obligatorio de los campos. Los g~m5a, se. 1~ diJo,
:ran los pueblos que tenian jeres; estos Jefes ~gum ".n
. da animal que se mataba y el trabaJo gratiS
mus10 d e ca
la f b
plebe)'os.
para cl culti\'o de sus campoS; C 51 lea an como
incluso a SUS propios paricntes que no tenf.an derecho ~ re-bUt05 e insistian en d pago de trlbutos, trabaJo Y
coger t rl
1
d
.
lereatros, tanto a esto!:> parientes comO a os ernas p

yos

(10).

L ego Dumsa La Lawn pregunta al cspmtu celeste c6~0 pueden ~nvt:rtil'.se los seres humanos en i',umlao. Se Ie ~struyc
tierra con parte de la carnc y cI hear del
para que .."Ue Iva a 1a
. .
cif d he
saccificio, Todo el que se niegue a partlClpar del sac lelO c
7. Vease ~wlu Ma NawIiI! (1942), PI' 11-13 Y 20.

222

. . . . . . .'

,. . .;."

'

... -

ser ai'fi>jBllo. ~ dill bfreilda y comioca a 'odo eI mund\)


a panicipar y eI j~ se ni.ega. (II), Luego eI jefe y Dumsa La
Lawn sc insullan mlltuamente de varias formas estereotipadas.
El jefe golpea a Dumsa en fa cabeza y Ie llama cadUltero. esclaYO e hijo ilegitirno de una mujer mona. EI Dumsa asa los Se50S
de un manu en cI tuho de Hcor del jefe y mas tarde, alegremCIr
te, corta los bambues del jefe cuando achia como hpunglum en
la fiesta funeraria de uno de los parientes del jefe (12). Por ultDnO, el jefc mata a una muchaeha pariente del Dumsa que neva
agua en tubos hechos de los dichos bambucs y cl Dumsa mata
al jefe y comie07.a 1a rebeli6n gum/ao.
En esta guena, a las secciones descontentas del clan Tsasen
se juntan los miembros del linaje Pycn Dingsa N'Ding del clan
Marip, que tiencn razones scmejantes para quedarse de los jefes
Marip (13).
Un comentario adecuado de esta historia casi requeriria un
capitulo para el 5010, perc las si!,'lJientcs notas, que COnectan con
los nUmeros del texto anterior, 10 haran mas significativo.
1. Tangai, N'Bawn y Shatan representan los trcs linajes del
mismo clan, el Tsasen. Los Tangai son la rama uma. Tangai y
N'Bawn son reale5, es decir, linajes principaJcs enslcntes; los
Tangai son ahora gumsa; Ius N'Bawn son gum/ao.
2. toileog Wa es rcpresenlado como eI primo mayor de Sha
tan. Por el nombre parece ser un shan.
3. Segdn Ia ley consuetudinaria kachin esto mitiga c1 delito
de la muchacha. El castigo es que los dcscendicntes ilegitimos
de la muchacha queden COmo sicevos de su.<; deseendientcs legitimis. Una historia muy similar se Utili23 para cxplicar el estatus tc6rcamcnte inferior de una secc6n del clan Marp (vCase
kawlu Ma Nawng, pp. 4-5; tambien, mas adcIante, la nota 13).
4. Vease el tratamiento del simbolo baren (caiman) cn la
p. 134 y s.
5. MU5hcng aprueba de este modo la expulsion del caiman
(jde) en interes del hijo ilegitimo y la liberacion de estc de la
tirnnia del primero. Este tema general esta muy extendido. Los
seres humanos plcbt>yos deseienden de dragoncs-caimanes) (.vease p. 291). Vease tambien Ia historia nung que pre-senta Barnard
(l934), p. 114: Dcspues de la Inundacion una mujer dio a luz
una piedra en la casa de un dragOn con alas y mbo ... Esta pie
dra fue rota contra una gran losa de roea y los trozos sc des
perdigaron y de elIos saIieron todas las razas humanasll-. La forma de estc t.'Uento deriva del hecho de que en jinghpaw y en
nung la palabra piedra cs lung, que en chino significa dragon.
6. La que hay que sefialar aqul es que Dumsa La Lawn, cl

223

Ifder revolucionario, e::; ur, s.acenlate'JlH~diurn, K.awlu \.1a Ka\vng


parccc identificar a la persona con N'Dup ~iJwng Dai Gawng,
uno de los fundadorcs del linajc KDup-Dum"a ("';;;lcerdotch e .
rrera), los fundadores del movimicnto gWIII1W (vt:'asc Ka\du
Ma Nawng, pp. 10 Y 20).
7. La quc importa aqui es que, puestu que Tamgai rna Ja Tn
es de sangre de ,ides, nonnalmenle la ofrenda hubicra tcnido
que hacersc al Madai, cl nat celeste de los ides. Al ofrc-cerselo
en su lugar iJ. Sinlap, se rcplldia la autoridad del Marlai.
8. El hurno es el humo de las continuas fiestas de s.il:rifi
cios; cs decir, que las aldeas son muy prosp.;;ras.
9. Las casas de las aldeas Rtl/l/s<J. eSlan muy ccrca unas de
otra" para ddenderse; es decir, los jdes gUr1lS~l siemprc estan
en gue rra linos (,~on t ra otros.
10. EI punta crm;ial de la opnsid6n glllJlsa-gumlao se concibe, pues, situudo cn el rnoti,,'o de si, cuando un linaje se segmenta, Ius dos segmcntos son del mismo cstatlls 0 si uno est~i
subordinado al otro.
11. puesto que hacerlo seli<i rcconoo:r 13. supedoridad dt:
Sin]ap sabre Madai.
12. Hpunglwn es c.l cargo ritLIal de mcom categoria. Seriu
ofensiva ofreccr tal tarea a un sact:rdote-mediu1U estimado.
13. (Vease anteriormente la nota 3.) Actualmcnte, solo dos
seccione~ de menur importancia del N'Ding son gm1l1aa. Los
restantcs son gun:sa e incluycn buen ntunero de jefes mll',' inOuyentes. Los ultimos, presuroiblemente, no admitirian el "estatus intrinsecamcnte inferior del linaje N'Ding.
::"~k~otra.,SOOJ:~ importante de la historia de Kawlu Ma
Nawng tiene las mismas implicaciones estruclurales, pero la rebeli6n gumlao se justifica pur razones ligeramente uistintas. En
estc caso, unO de los N'La La Grawng hereda una esposa de Ie-viTato dc su hermano mayor, una mujer del linajc N'Bav.'Il. De
estc matrimonio de Icvirato naccn dos hijos, La NGaw N'Dup
wa Daigrau (el helTero) y La N'Nawng Dumsa wa Daigawng (el
saeerdole); ,,10::; desccndientcs de estos: hiios eran tratados como
inferiores pOl' los desc~ndientes de 105 h{jos nacidos dd primer
matrimonio!. dcbido a que solo eraI! los hijos mcidos de una
viuda "rcc-ogida". Eran considerados plebeyos; ten ian que segar
Ia taungya para los olms; tentan que d~::;prenderse de lll1 mllsio
de cada animal Innerto; y en todo crall mal tratados 9_ Los des"
cendientl:s del herl'ero y del sac;;rdote" l:(I/l"rituyen un linaje
s. No ,,~la claro " qLle primer ma1rimwilio ~" rdi<'TC: si ,,] de \':Ld I.a
Grawng 0 al de ~u e,posa.
9, Kawh M" Nd""g jl'+42\, po.

]il ,

unida N'Dup-Dumsa (herreros-saccrdotesl que significati\'am~n


te no se divide en seccion superior e in feria!". Son los lidereS de
la rcbeli("H'l J';lImlllo contra SUS tiranicos parientcs.
Ambos milOS pOnen el enfa.si,;; en 10 que pm-eee ser una incohen::ncia basi,-~a
de 1a idcologia .-l;lm:Yl. TIl orden ideal .""Im!sa
.
parec~_ consLstir en una red de linajes emparcntados, pCl'-O que
rambkn es L:TIa red de ]iI1ajes ord.::'nados jedlrquicilffiCIHC pOl'
tangos. Con forme sc pmduce el pwceso de fusion de linajes,
llega 1m mOIIlCIHO ~n qUe liencn que elegirse enlr.: la nt"imada
del I~rincipio del rango 0 dd :;'Jrin ..:i;-'Jio JZl p8l'l:ntescu. :1 r3ni!O
imp~l~a una rdaci6n asimctricZl, EI s'o'nor pr'::'du:llinantc exi'g-e
$CfV1C10S de sus subordin::H!os .sir~ ol)Jigach'm de r'o'liprul:idiJ.J. El
parentescl) implica Lilla relal~i<:m s;mctri~a; ur,a rd uci6n ma\'II.dmna (pur <tfinidad) u d~ hilll-ll1:11 (hen,la:lO de Iinaie) entre" cl
Jek y su", scguidoc-es punie implil:i~r ohli8:aeiones ~mLaH:'l'ales
de los se!?:t:idores can elide pew tumlJ1e~ jrJlCJlic~ que dide
tleI)C ohllgaclOnes CO!1 S.]S sCgUiJOi cs. La debljdad dd S1Stl;;:I1l'l.
.I';w/Isa consi,:,:;: en qtlc un jefe, que r_<l :enic.o c,dro, siente la
tentaci<'Jn de repudiar los \'Ir.(u~o!', de parentes'.:o con sus segui.
dores y tra:arlos como S1 fller"'n es(:],wos hond pot obli'TUl:ion
(maj'am). Esta es 1a simZlci6n que, deslh:: 10:1 punw de vist: i;WHlao, sc esgrime para justificar la rc::'clion.
~
. Sin ~m?itrgo. e1 .sistema gumlrw est{t igua!lllentc repleto d~
mcohercnclas. En Ia kOrla ,[;/Ilnh:.o 110 hZlV iet;:;;. Todos los linajes tieTIt'TI cl mismo Tango; IlingtlD hCl'm~n"o es litlwlrnente Sli
pClior a otTO. POl' tanto, en teOliu, el r<.i.ngo Dumlao mavu v
d,mta (:$ el misrno y no dcbe c:xistir prohibicion"dd matlill~oni~
entre primos cruzados patrilaterales (matrimonio con Ia hija de
la herman~ del piJdrc). La!> gwnlao que hablan .iinghpa\\' se cnfrt'ntaTI aSI con Ia paradoja de que su lengua distinuc la::; (,:atcgOlias de parieotcs mayu y dama, Hl.lOqUC no exista- !lada en su
sislema politico que exija tal distincion 1". No tengo proebas de
que Ius gumlao que hablan jinghpaw rem1itZln rcalmente d nlatrim?nio con Ia hija- de Ia hermana dd padre. Mas bien, la tendeneJa p<-tiCCC ser Zl d~sarroll,i.r cl matrimunio en ein~ulo den"
tro de grupos de linajes s;.umlao locatizaclos. -rales dispositivos
puedcn teoricamcntc mantener la ie:ualdad de eslatus entre los
lioiljec; en cuestion. En la practica-no pa-fccen fUliciollar muy
bien. Empit'j(anlente, lus gn1pos gllmlc.o de las ZOllaS en que !>c
habla jingh~aw parecen revenir rapidam'o'lJlC en Ia diferenti<:.t~ ;-'J nu t., cier>:> ;;:trCl i(,,, ":',r,'~,rlt>, ",,' ~:i,ji'_':"' ::1'C1.1. , >,u:c,i; '1L:"
.:." ~~ C, Ld'.'_' de (r..lC p;lr, 10' rc:,"--' o"">I'''L r,r)
p:-u:.J.::)i,,:;l)Cl lid rn"tnm(J.. t':' l'e<,i::r<:'(') ~'-'~C~ pci"""", cniL:.cl.~, Dc 1" m;"rr:< 1,'r:<"1::, ~T .",0 "r~2" ;u~",
L'''-", I
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ci6n de clases sobre las bases de los linajes. Mas adelantc sc citan aJgunas pruebas de esta afirmaci6n.
Mi proposiciOn general es, pues, que micntras que analiticamente es COITeCto eonsiderar a los sistemas gumsa y gumlao
como pautas distintas de estructura social, los dos tipas, en Sil
aplicaci6n practica, siempre estan interrelacionados. Ambos sistemas son. en derto sentido, estrueturalmente defcctuosos. Un
estado polftico gtlmsa tiende a desarrollar rasgos que conduceD
a la rcbeli6n, que desemboca, durante alg6n tiempo, en un Ofdenamiento gumlao. Pcro una comunidad gum/ac, a menos que
este situada alrcdedor de un centro territorial fija como una
zona de terrazas de arroz irrigadas, generalmeote earece de medias para mantencr unidos a sus linajcs componentes en estatus
de igualdad. Por tanto, 0 bien se desintegrani. completamente
por Hsian 0 bien volver" a la pauta gumsa. Antes de prcsentar
las pruebas de esta teona cfclica de cambia social, es necesarlo
dejar 10 bastante claro que, en euanto sistemas ideales, gumsa y
gumlao son realmente distintos. En el capitulo V he'descrito
extcnsamente el modelo ideal de estructura social gumsa: los
puntos en que la leona gumlao dificre de esta puedcn presentai"se de Ia mejor manera mediante una tabulad6n ados eoIumnas.
Gumsa

Gumlao

DEUDAS (HKA)

Los habitant.. d. Ia a1dea


Todos los que no - estan en
un estatus favorecido y no son no tienen obligaciones tribut..
reconocidos como parientes de rias de ninguna clase con los
linaje del jefe deben contribuir dirigentes de aldea.
al jere con un muslo (magyi)
de cada animal de cmttro patas sacrificado, y deben oontri.
buir con trabajo gmtuito a la
preparacian del campo de colina del jefe y a la construeei6n
de la casa del jefe.
La escala de compensaciones
La escala de compensaeiones
de los delitos legales se gradila no varia con el rango de los
de tal forma que los castigos individuos. Cualquier clase de
por delitos contra las personas deuda (hka) se considera con
de alto rango son mas cares en una escala muy inferior a la
termino de hpaga que delitos gumsa.
similares contra personas de
rango inferior.
Los pagos maLrimonialcs va
rian de acuerdo can la clase
del novio.
MATRIMONIO

DOMINIO POLITICO

Un mung nonnalmenle contiene cierto numero de aldcas


reunidas bajo un jefe. Unicamente el jefe ticnc derecho a
hacer sacrifieios importantcs.

Un mung cs un territorio
que comprende cierto nUmeru
de aldcas de igual estatus. Nin.
gUn linaje ni aIdea es de por
si superior a los otros. Cada
aldea haee sus propios grandes sacrificios independientemente.

eLASE
Los Jinajes estan jcrarquica-

mente ardenados como Iinajcs


del jefe, aristOcratas, pIcbeyos
y esc1avos.

226

Los linajes perteneccn todas


a Ia misma eategorfa.

EI sistema mayu-dama es general. Esta asociado a una especie de hipergamia invertida.


I..as mujeres pueden casarse
dentro de su propia clase 0 en
otfa inferior; los hombres pueden casarse dentro de su cla~e
o en otra superior. Dentro del
dominio de un jefe, una fonna
de manifestar las diferencias
de rango entre los linajes es
que los linajcs de rango mas
alto l)ea,D. mayu de los linajes
de rango mas bajo. Los ",arO"nes del linaje del jefe sicmpre
casan con mujeres de otros
dominios. No existe marcada
tendencia a la endogamia del
grupo local.

se

EI sistema mayu-dama. no es
esendal. Las difcrencias de
rango entre mayu y dama se
evitan: (a) manteniendo bajo
cl precio de la novia, (b) desarrollando pautas locales cn
las que tres 0 mas linajes ... se
casan en circulo~ sobrc bases de exclusividad. Pareceria
que idealmente una comunidad
gumlaD es cnd6gama y consta
de tres 0 mas linajes que sc
casan en circulo, tcniendo todos los linajes iguales dereehos.

227

SUCESION Y FUSION DE LINAJES

un grope de hermanos
varones, el Menor es cl de mas
alto range; los demas van por
De

orden de nacinliento. No obs-tante, csta regia eSt.! sometida


al hecho de que todos los hijos
de la primera esposa del jefe
timen un :rango mas al to que
J05 hijos de una segunda esposa, y asi sucesivamentc. Los Iinajes se dividen a intervalos
bastante frecuentes, y de los

dos segmentos uno es de mas


alto rango que el otro, dependiendo la superioridad del estatus relativo de los dos her
Manos 0 medio hcrmanos que
originen los respeclivQs segmentas.
Las virtudes rituales de un
jefe las hcreda de forma natural el hijo menor. Otros hijos,
espcciahnente el mayor, pueden, no obstante, llegar a jefes
con todos los poderes ritualcs,
si compran los adccuados dere-

chos a

Sll

En teoria no hay diferendas


de rango entre hermanos. Los
linajes gwnlao parecen fragmentarse muy r<ipidamente. Es
probable que cualquier linaje
concreto sea de poca profundidad y no existe una exacta jerarquia que concctc estos segmentos. Par OlIa parte, es probable que todos los gumhw
comprendidos dentro de un
area local mautengan la ficci6n
de la pertencncia a un clan comUD.

Las comunidades gumlao mas


estables parecen ser aquellas
en que el linaje se ignora virtualmcnlc y en su Iugar se
pone el aeento eo 1a lcaltad a
un concreto lugar.

AUTORIDAD

228

dinados del jefe puede ser el


centro de la verdadera autoridad (bawmung).

La 3utoridad judicial recae


sobre el consejo de ancianos,
que por regla general representan a los linajes. Normalmente
las aldcas gumlao tienen un di.
rigente (agyi) cuya posicion no
cs estrictamenle hcrcditaria.
Cualquiera que sea ~"U estatus
tearico, e1 agyi suele tener exactamente las mismas oportunidades de conseguir pader que
un gumsa bawmung. En Ja
pructica. un dirigente. gumrae puedc resultar dificilmen

diferenciable de un cjefe.
gumsa.

Ie

MITOS DE ORIGENES Y DERECHOS A LA TIERRA


Las comunidades gumsa por
regIa general suponen que se
han originado: (a) como aseIltamientos originales, es dccir,
por scgmentacidn de otTa comunidad gumsa, 0 bien (b) por
conquista de atro linaje de jefes gumsa. En ambos casas el
cderecho original de 1a tierra
recac linicamente en un linaje,

el del jefe.

hermano menor.

La autoridad judicial reeae


sobrc el salang hpawng, el con~
sejo de los cabezas de Hnaje,
de que fonna parte el jefe, aun
que no necesariamcntc es el
mas hnportante. El papel del
jefe en cuanto tal es ritual mas
bien que poHtico. pero los gajes del cargo a 'veces propercionan control sabre los verdaderos Te<..'Ursos econ6micos, y
cntonces el jefe puede coover
tiese en un hombre verdaderamenle poderoso. Por otra par-

te, uno de los dirigentes suOOr-

Las comunidades gumlao suponen que se han ariginado:


(a) como asentamienlos originales, en cuyo caso hay tres 0
mas casas coriginales. de igual
cstatus que se casan entre sf, 0
bien (b) existc la tradici6n de
una revoluciOn en que los antiguos jefes gumsa fueron expulsados 0 reducidos al estatus de
dirigentes de lmaje sin derccoos especiales. En ambos casas, todos los lina.ies coriginales_ tienen igual derccho a la

tierra.
RITUAL
Entre los espiritus .benevolentes_, los plebcyos sacrifican a:
a. los antepasados familia-

res.
b. el nat celeste Musheng y

Entre los espiritus bcneVGo


lentes_, Jos plebeyos sacrlfi-

can a:
3.

los antepasados famiUa-

res.
b. eI nat celeste Musheng y
su hija Bunghpoi.
En los festivales de aldea,

su hi ja Bunghpoi.
Los jefes saerifican a:
los jefes de linaje sacrifican a:
a. los nat familiares.
b. el mun.g nat, que es el
a. los nat familiares.
uma nat del Hoaje de los jcfes.
b. el mung nat, un espiritu
c. el nat celeste Madai y su reJacionado de alguna forma
hija Hpraw Nga.
con la fundacion de la comud. e1 nat de la tierra Sha~ nidad y que suele considerarse
dip.
un antepasado de todos los Ii.
najcs originalcs.
c. alg{ln nat celeste, muchas
veces Sinlap. nunca Madai.
d. un nat de la tierra -ga
nal- que se considcra disLinto de Shadip.
229

BI aspecto en que he tratado de paner eJ ~nfasis en esta comparaci6n es que en el sistema gum/aD, Ja igualdad de estatus
entre los elementos de cualquier comunidad local es un dogma
de crucial importancia. Como de facto es muy probable que la
igualdad sea muy dificil de mantener, podemus espcrar, a partir de primeros principios, que las comunidades que se organizan de acuerdo aI ideal del modelo gumlQ.Q sean poHticamente
inestables.
Demostrar que esta inestabilidad te6rica es un heeho empi~
rico impUca la utilizaci6n de materiales hist6ricos de muy desigoal calidad. Los siguientes parecen ser los ejemplos mejor dot..'umentados de inestabilidad gumlan a 10 largo del tiempo.
1. En la narraci6n de Kawlu Ma Nawng los gumllJQ del
area del valle de Hukawng se originaron en una revoludon del
linaje N'Dup-Dumsa ("herreros-sacerdotesll del clan Tsasen con~
tra sus jefes tradicionales. El linaje N'Dup-Dumsa controla hoy
una gran oirca del norcste del valle de Hukawang; se consideran
gumUro, pero sus lideres tienen los podcrcs y el estatus de jefes: no "comen musIos, nO erigen postes de casa de jefes. no
cavan zanjas alrededor de sus tumbas, pcro eran tratados como
jefes por las autoridadcs birmanas ya en 1820 II y, fueron con
tinuamente caIificados de jefes por los viajeros britanicos de la
dl!!cada de 1830 11 y por los funcionarios britanicos que finalmente tomaron el control de la zona un siglo dcspues. Kawlu Ma
Nawng comenta, al recoger estos hechos, que es muy raro que
tanto los birmanos como los inglescs tanzaran 6rdenes dcsignando jeres a gentes .. que no reconocian ni siquiera cI derecho a
1a existencia de jefesll>.
Esta evidencia .sugiere que, mucha antes de que los britani
cos estuvieran en condiciones de entromcterse, los linajes gumlao dirigcntes de Hukawng ya habfan operado para retroceder
a algo que en la practica, si no en el nombre, sc aproximaba
estrechamcme al sistema gumsu.
2. El area gurnlQ.Q que se consideraba /011-8 et origo del movimiento gumlao por parte de los autores ingleses de la decada
de 1890 era csa parte del Triangulo que induye los dominios
de Sagri Bum y N'Gum La. Se suponia que est-a area se habia
hccho gumlao por prirnera. vel alrededor de 1870 u. aunquc otra
autoridad da Ia fecha concreta de 1858 1'. (Vease Mapa 4, p. 55.)
La historia, como se recogi6 en la decada de 1890, consistfa
11. Kawlu Ma Na....'Dg (1942). V. 30.
12. HanDay (1847). Aqu.! N'Dup Dum:m se e.'iCribc Undooptun SaIl13- .bf Walker (1892) cHanda .a EIIi<;>t; as! tambien 5<.:ott y Hardim.:I.n (1901),
Val- T. Parte 1, p. 370.
14. Scutt y Hardiman, up. cit., p. 414.

230

en que Maran Khawle, al parecer el cabeza de un linaje de menor importancia de N'Gum La. mato a Naw Pe, jefe de N'Gum.
La. El clan y cl Iinaje del ultimo no sc cstablccian. Simultanea.
mente, Labu Shawn, otro plebeyo, mat6 al jefe de Sumpawng
Bum, un Lahpai. Sumhka Sinwa de Sagribum (tambi~n Lahpai
y henuano de linaje del jere Sumpawog) y otros jeres vecinos
convinieron en oonsccuencia en renunciar a todos sus privilegios de jefel> y asumieron el titulo de agyi (dirigente) en lugar
del titulo de du (jefe).
En 1915, csta area todavia careda de administraci6n. En
aquena fccha 1$, (a) el dirigente de N'Gurn La, una aldea de 42
casas, era un Lahpai Li. Era el t::sefior supremo de acho aldeas"".
Era gumlao. (b) EI dirigente de Sagribwn, Sumhka Sao Tawng,
y su hennano, Bumbu Sao Tawng. gobernaban entre los dos
unas 24 aldeas, las dos mayores de las cuales contaban con 65
y 32 casas. Estos dos hombres eran gum.lao. Debe notarse, no
obstante, que ambos eran conocidos como los Sao (Zau), tftulo
linicamcnte apropiado para los jefes. (c) EI dirigente de Sum
pawng Bum, un gumlao, era un Labu La, evidentemente un linaje descendientc de las Labu Shawng, que tenia la faroa de haher dado rnuerte al jefe original de Sumpawng Bum.
Para 1943 (a) el dirigente de N'Gum La era un tal Mangala
Uri Nawng, que me rue descrito como Lahtaw; (b) el dirigente
de Sagribum era Swnhka Zao. probablemente hijo del hombre
que era dirigente en 1916. Ninguno de estos individual' parecla
tener ninguna pretension de ser gumlao. Asi, los hcrederos y
dcscendientes de los supuestos revolucionarios de 1870 eran,
para 1943, los mas firme.... sostenedores de la ley y. el orden
britanicos. Por dcsgracia, no tengo datos sobre la cscala de los
tributos, 8i es que los hahia. que imponian estos ..jefes gum1ao~
a sus seguidores.
En los ejemplos precedentes, organizaci6n gumllU) actual es
daramente una fiocian; los llamados dirigcntes gumlao se comportan para todos los fines practicos como jefes gumsa. Se plantea cntonces la cuestion de si todo el conccpto de sociedad tipo
~umlao no sera una ficcion mito16gica que se utiliza para cncubrir y justificar un cambio de dinastia en 10 que en todo momento ha sido una coherente comunidad de tipo gumsa.
EI escepticismo en esta forma extrema no esti justificado.
En la mayor parte de las actuales comunidades gumlao que habL:,Ul jinghpaw, cl rcpublicanismo parece ser bastante genuino. Asi, loda la zona duleng es hoy gumlao. No hay jefes duw

15. R. N. E. F. (1915j16). p. 15. La fe(:ha es importanle al mostrar que la


tendcncia a revertir a Ia forma gumsa n(l roc e1 resu1tado de 1as: presionel
de la adminislradon.

23\

Ieng. Cada pequefia aldea duleng es -estrictamente una entidad


independiente. Los linajes duleng son pequciios y muy numerosos y no clara-mente vinculados a ningUn sistema segmentario.
Sin embargo, existe la tradicion de que los duleng son todos descendientes de un antepasado comun y que antiguamente existia
un linaje de grandes jees duleng que eran la linea de rango
(uma) superior entre todos los Hnajes de los jefes kachin. Lue~
go, chace unas seis gencraciones la gente de Kinduyamg III se
rebel6 contra sus jefes y desde entonces todos los mung duleng
han sido gum/ao_
Verdaderamente existe una prucba bist6rica de que los duleng tenian jefes mucha mlis rccicntemcnte que todo eso. Todavia en 1893, ElTQI Gray, que llego a Hkamti Long desde Assam,
se via imposibilitado de proseguir hacia el este par las objeciones de un podcroso jefe kachin llamado Alang Chow Tong (Alang
Zou Tawng) que vivia en Alang Ga, en el corazOn del pais de 105
duleng. Es posibJc que Gray recibiera noticias cxagcradas sobre
la influencia del jefe Alang, pero cs poco probable que este no
existie:rn en absoluto 17. Sin embargo yo mismo acampe en Alang
Ga en 1943 Y es evidente que actualmente es un pais gumlao.
Y 10 mismo OCUITC tam bien con otro cierto niimero de ejemplos; las pruebas son pocas, pero consistcntcs. Parecen venir a
significar esto. Donde attuaJmente encontramos comunidades
de tipo gumlao -es decir, sin jefes, con carla aldca constituyendo una unidad politicamente independiente, Wl mung nat que
no es exclusivo dc ningliD dctenninado linaje--, cncontramos
una tradici6n de que uantiguamente, haec x generaciones, teniamos jefes, y luego hubo una rcbcli6n en la que los jefes murieron 0 bien fucron expulsados. Par otra parte, si observamos
actualmente aqueUas localidades que son, por tradici6n, los puntos locales del sistema gumlao, generalmente encontramos comunidades de tipo gurnsa 0 bien algo enormemente parecido
a este tipo.
No pretendo que eslas pruebas basten para demoslrar que a
10 largo de un periodo hay sicmpre una constante oscilaci6n
entre los extremos polarcs gumsa y gumlao, pero crco que hay
una fuerte sugcrcnda de que a veces, y cn rcalidad cun frecuen
cia, es el caso.
16. Kinduyang - ~la lWtura del Kindu
es eI fQC() de bUf,:na parte de ]a
mitologf.a de los kachin septentrionmcs. E1 nat Kindu es el mung nat de a-ran
parte del ma duleng. Es intere':Wlnte que d jde de Pyisa. en Assam (Bea;il
Gam) dijera a Neufville en 1R28 que su lin... j", habia f,.'lDWado bacia vemtiuoa
gcncracioncs de "KundUJ'Ung, sabre un aIluenlt'l dd Sri whit (Irnrwadd)-),'.
(Neufvillc, 1828, p. 340). EI ilnico Kindu Ga que soli que existt'l actualmm1le
esta en el sudoesle del pais de los dulcng y esta en tcrritorio gumsa.
17. Gray (1894).
h

Pienso adem6.s que este tipo de oscitacion se aplica especialmente a las comunidades que hablan jinghpaw en cuanto CODtrapuestas a los otros grupos kachin, en gran medida porque
las ideas sobre el incesto que contienen las categorias lingiiisticas jinghpaw restringen incJuso a los jinghpaw gumlao aeonfonnarse a Jas reglas mayu.Jama matrimoniales. La asimetria
de la relaci6n mayu-dama es, como si dijera-mos, incoherente
con el dogma de la igualdad de estatus entre los linajes que domina la tcoria gumlao; cn consecuencia, Wla comunidad gum/ao
que se adhiere a las reglas matrimoniales mayu-dama. con bastante facilidad retrocede a las pnkticas de las comunidades de
tipo gumsa.
Fuera de la zona en que se habla jinghpaw, la pauta mayudama no se aplica con la misma obligatoriedad y cn Jos grupos
marginates de la zona kachin no se aplica cn absoluto. Asf, en
el caso de los lisu, Ja nonna de matrimonio preferencial es con
la hija de la hcnnana del padre, aunque se permitc d matrimo-.
Dio con cualquiera de Jos primos cruzados 16. 5610 cuando los
lisu se casan con kachin gumsa guardan Jas nonnas gumsa.
Para la mayor parte de las zonas Jimitrofes eJ material et.
nogr3fieo es ambiguo. Hasta el momento no ha habido un estudio satisfaetorio de la terminologia de parentesco de los maru
o los lashi, pcro sus c3tegorias de parcntesco no parecen enc.ajar perfectamente con las del sistema jinghpaw 1'. Esto seria
comprensible si en Ja principal area maru-Iashi, al este del N'mai
Hka, cuya menor parte son gumloo poLiticamente hablando, no
se adhiriera a la pauta mayu-damo.. Los rawang-nung, segtln la
descripcion _de Bamard, se adhicren a las normas matrimoniales jinghpaw. pero yo dudo de que sicmpre 10 hagan, pues cstos nung son subordinados de, y a veces se casan can, los lisu
as! como can los jinghpaw. HI sistema de parentesco no es identieo al de los j inghpaw JJ1. Se dice que algunos grupos de palaung
Se adhiercn a las normas mayu-dama, pera no todos 21. Los datos sobre la region situada al oeste son igualmcnle vagos. En
muchos grupos naga y chin sc ha recogido la existencia de una
preferencia par el matrimonio con la hija del hermano de la
madre, pero la prohibici6n del matrimonio eon la hija de la
~~rmana del padre -que es crucial para el sistema mayu-dama
JlDghpaw- cs relativamente inhabitual. Se dice de los lahker
18.
:19.
p. 51.
20.
21.

Oris (1911), p.- 152; Fra.~cr (1922), pp. ix y 65.


La lim de lenniDos se prescnta en cl Cmsus (1911) y en Ckrk (1911),

Baruani (t9l4), PP .f1 y 114-15Cameron (1911).

232
233

(chin del sudoeste) y tambien de cierto numero de grupos de


uantiguos lrukb de Manipur :l2.
Mi hip6tcsis cs que una rrgla matrimonial del tipo mayudama nunea se enconlrara asociada con tipos estables de organizacion gumlao. Donde las reglas mayu-dama y la organizacion
gumlao se encuentran asociadas. cntonces esta Ultima debe CODsiderarse una fase transitoria.
No quiero sugerir que este proceso de cambios oscilatorios
sea un automatismo social que se desarrolle automaticamente
sin intervencion de influencias exteriores. Las causas tiltimas
del cambio social, desdc mi punto de vista, cam siempre hay que
buscarlas en los cambios del medio ambiente exterior poUtico
y economico; pero la fonna que adopta cada cambia esta en
'gran medida detenninada par la estructura interna existente del
sistema _dado. En este caso, el orden gumlao y el orden gumsa
son ambos inestables; en situaciones de disturbio externO Is tendcncia del sistema gumll10 es a transforutarse en gumsa y Ia del
sistema gumsa a transformarse en gumlao. Pero tan 5610 es una
tendencia; cs la posibilidad mas probable. No alego poclcr predecir que ocurrira en ninguna comunidad concreta en ninguna
circunstancia conereta.
Mirmo. pues, que los cambios del tipo de organizaci6n gumsa al gumlao y viceversa son respuestas a los factores extemos
de la situacl6n kachin inmediata. lQue clase de factores? Bsta
cuesti6n se trata mas adelante en e1 capitulo VIII. Mientras tanto, habiendo explicado Ia diferencia entre gwnsa y gumIao, fie-.
cesito baeer un anaIisis bastante sitnilar de la rclaci6n entre las
tem-las politicas shan y gumsa.

22. Para
10 XVII.

234

Tcfun."o,cill.';i

sobre las prnebas, vCue Levi.$trauS5 (1949). Capiro-

VII. GUMSA Y SHAN

Este libra es sobre los kachin, pero el argumento que he


adelantado en anteriores capitulos es que la socicdad gumsa kachin adopta esta forma porque los jefes kachin, cuando tienen
la posibilidad, conforman su comportamiento imitando eI de los
prfncipes shan (saohpa).
En cste capitulo quiero explicar exactamente qtre implica
esta imitacion y por que, en conjunto, no es exitosa.
En primer lugar, ~monos sobre las principales diferencias entre la forma de vida ordinaria de los kachin y de los shan.
Los asentamientos shan cstan casi invariahlemente asociadas
con un trecho de tierra llano itTigado para el cultivo del arroz
de rcgadio. Las casas varian mucho en cuanto a tipo de cons
trucci6n y forma de agrupamiento, pero los asentamien10s son
p~rmanentes. Un labrador shan esta ligado a su tierra: no puede facilmente cambiar su lealtad de un jefe territorial a otro,
como pucde hacer un kachin. Un shan espera nonnalmente ca~
sarse con una muchaeha de su propia aldea y seguir viviendo
en ella toda su vida. Se identllica con la aldea, que es su patria;
incluso si las circunstancias Ie obligan a vivir en otro lugar, sigue describiendose a sf mismo como perteneciente a su aldea
natal. Cuando la escasez de tierra obliga a un gropo de la alclea
a segmentarse, 10 probable es que el nuevo poblado reciba el
mismo nombre que eI antiguo. La primern lealtad de un shan
es con un lugar. pues, y no can un gropo de parientes. De heeho. entre los plebeyos no existen gropos de parentesco bien defjnidos. Los plebeyos shan no tienen patronimicos de linajc como
Jus kachin. No hay restricciones en el matrimonio entre primos:
en eonsecuencia. In comunidad suele ser, en un grado considerable, un grupo end6gamo de parientes. Sin embargo parece ha
ber poco 0 ningUn sentido de la solidaridad de grupo de parientes; los matrimonios los disponen los cabezas de las casas famiHares individuales, no los grupos de paJ'iente.~: el hombre tiene
que pagar un precio de la navia en metalico por su esposa a1
23S

padre de la esposa y 10 paga incluso si la muchacha es hija del


hermano de su padre. Los derechos de propiedad, incluyendo
Ia tierra, se indinan a favor de los hijos en contraposici6n a
las mjas y en favor a los hcrmanos mayores en contraposici6n
a los hermanos menores, pero las hijas tambi6n tienen algUn
derecho en toOOs los casos 1. El grapo propietario de la tierra se
concibe como compuesto de lodos los dcscendicntes de un pri~
mer propietario; este Ultimo genera1mente adquiriria su tenen
cia bien por ocupa.ci6n a bien como resultado de una donaci6n
de un principe gobemante que Ie dio el derecho a la tenencia
en compensaci6n de los senricios prestados 2.
En la pr4ctica, la piopiedad se confina a aqueUos descendientes del propietario original que siguen residiendo en, y se
ganan la vida de, Ja tierra. Estrietamente hablando, los derecbos
de la tierra no pueden venderse, sma sOlo hipotecarse. Si A hipoteca su tierra a B, entonces, despu~s de tres MOS a asi, A
(0 cualquier descendiente de A) tienen derecho a :redimir su tierra, siempre que tenga los medios; se supone que esta norma
se aplica incluso para la decima generacion.
Una comunidad de aidea kachin, como hemos vista, se com~
pone de un gropo de segmentos de linajcs ligados entre sf por
lazos de pertenencia al mismo clan y de afinidad; los vinculos
de clan y de afinidad no desempeiian cl mismo papcl cn la organizaci6n local shan, sino que es Ia misma tenencia de la tierra
la que constituye el elemento de continuidad estructural. Asi,
mientras que un kachin se describe a sf mismo como de tal y
cual ramade tal y cuallinaje, un shan clitia: Yo y mis antecesores somos gente de Mong Mao y heroos cultivado los misrnos
campos en Ho Nawng desde todo cI tiempo que cualquiera pue~
de recordar 3.
1 Iidcrazgo de una aldea shan parece dependcr fundamcntalmente de la cdad y la capacidad personal. El cargo de dirigente puede pasar de padre a hijo, pero no necesariamentc acurn;: as!. EI cargo de dirigente no esta confinado a ning(m Iinaje 4.
En Iugar de la estruetura de Iinajcs de la sociedad kachin,
tenemos una exagerada conciencia de la clase 0 casta hereditaria. Omitiendo la antigua categoria de esclavo, existen nominalmente tres castas principalcs en la sociedad shan:
1. En teorm, la berencia shan estA delt"rminada par ",I cildigu hudista birmano establecido en el damatlull. Para las regulaciones de 1a ht"rencia, 1i.;ase
Richardson (1912), p. 2Zl y s., 265 Y s.; tambitln Lahiri (1951), passim.
2. cr. la d",.';<;:ripd6n de las tenendas birmanas prebritanicas Que pn:sentan
Sco-tt y I1ardiman (1901), Vol. I, Putc 2, pp. 434 y s.
3. Han--ev y Barton (1930), p. 19.
4. VCll$C 1"icn (1949) para un rratamiento <W Ia rd~ci6n entre Ia edad Y el
cstarus en l..lil comunidad chino-shan.

236

1. La nobleza. En teoria deberfa incluir a todo el que pueda


trazar alguna conexiOn genealOgiea con el saohpa gobernADte
Teniendo en cuenta el principia de filiacion bilateral, c1 nU:ntem
tolal de personas que podrian reclamar tal conexi6n de parmtesco es grande y de facto la definicion de la nobleza es ...aquelias personas que puedcn convencer a los demas de que los traten con titulos tales como Sao, Hkun, Nang, etc.. La nobIeza
se oonsidera una casta hereditaria; en la practica siemprc hay
algunos individuos aI borde de ella, que alegan ser nobles pero
no son reconocidos como tales 5. La concxi6n patrilineal es mas
imP9J1ante que la matrilineal. La riqueza tambiCn cs un factor
importante para el mantcnimiento del estado de patricio. Los
miembros de la nohleza tienden a ocupar cargos en la Corte 0 a
partlcipar en el comercio 0 en el trabajo de plateria. POI' regia
general no son agricultores.
2. La elase campesina ordinaria cuyo principal interes es 50
tierra. Numencamente constituyen el clemento mayoritario de
Ia poblaci6n.
.
3. La clase inferiQr, Pescadores. carniceros, t.ratantes en Ii.
cores, porquen>S, elC. es decir todas aquellas personas que tienen ocupaciones que son impropias seglin el c6digo budista estricto. Los kachin plebeyos, que por matrimonio u otra causa se
asimilan a los shan, ocupan esta casta. 19oal ocurre con los descendientes de los antiguos esclavos.
EI gobienlO del domjnio (mong) csta en manos de un principe hereditario (saohpa) y su corte de fundonarios dcsignados
(amat). Muchos de cstos ultimos es probable que sean parientes del principe y por tanto nobles, pero tambien. los plebcyos
pucdcn elevarse a altos cargos y. mediante adee-uados matrimonios, asegurar la nobleza de sus descendientcs.
Conceptualmente, el saohpa cs un rey divino, un monarca
absoluto. Pero aqui se deben hacer distinciones. Los saohpa shan
c~m que los kachin tienen estrechas relaciones y, por tanto, que
SlIven de modelo para el orden de los jefes kachin, son hombres
como los prfncipcs de Mong Mao y Kang Ai y los pequeiios jefes de Hkamti Long. Tales hombres, en esca1a de casas shan,
sOlo son figuras de poca importancia.
~l ideal shan de saohpu parece habcrsc r(:ali:t.udo 10 mejor
pos1ble en cI caso de los reyes de Birmania. EI monarca vive
alejado del mundo en Sll palacio sagr.ado (henv). En este pala~
cio vive una vida de lujo c indolencia, rodeado de un vasto hareo de esposas y eoncubina.... Los asuntos practicos del cstado
_ 5. H<ll"\'c)' y BarLon, op_ cit., P. 68, ella a un shan llamado Paw !.un diclendu: ~ Pnxcclo de una familia patricia w;'QlDodada... ahom !;Qy viejo y pobre... Tengo derecho at pccfijo Hkun pero nadiCl me 10 POne~.

237

los delega en un consejo de ministros (Qmo.t). Estos funciona


rios no reciben salario, peru obtienen una vida lucrativa de los
privilegios del cargo. 1 .. buen". gobernante es el individuo que
se las arregla para tener una corte lujosa y extravagaotc at misrna tiempo que mantiene dentro de Hmites la rapacidad de sus
cortesanos. La cxagerada poligamia que practica eJ gobcrnante 6
constituye parte importante del sistema. Las esposas del principe incluyen hijss de otros principes, hijas de nobles c hijas
de plebcyos. La presencia de estas mujeres en la corte ayuda a
rnantener la cohesion polftica del dominio y a conseguir un
equilibria de poder entre las facciones en competencia dentro
de la misma corte.
EI tamaiio del palacio y el mimero de esposas del principe
era (y cs) mas 0 menos proporcional a la influencia politica del
principe. EI rey Mindon de Binnania, que murl6 en 1878, tenia
fama de tener cincuenta y tres esposas 1. EI saohpa del estado
de Hsenwi del Sur, que muri6 eo 1913, tenia dieciseis CSPOS3S;
su sucesor, que todavia vive, tiene nueve. EI saohpa del estado
de Hsipaw que murio en 1928 tenia veinticuatro esposas I. Todos
estes son estados grandes. Los prfncipes de los estados pequefios, como Moog Mao y Kang Ai. rara vez parecen ir mas alia
de tener dos 0 tres esposas al mismo tiempo '.
En todos los casas, la sucesi6n al trona estA determinada por
la fiIiaci6n -patrilineal, de tal forma que para la realeza y (micamente para la realeza resultan importantes los linajes agnaticios.
Las casas reales:. de los distintos estados son patrilinajes clJo
nombre y con titulos totenncos. Asf, las casas reaJes de Mong
Mao, Chanta (Santa) y Lu Chiang Pa soD tres linajes -distintos
del clan del Tigre (Hso), siendo los de Mong Mao los ..Tigres
Dorados". (Hkam Hso) 10, Chefang y Lungchwan son ambos Avispas Negras (Taw), mientras los de Kang Ai son Avispas Rojas
(Tao) u. Una aUloridad establece que se espcra que el saohpa induya una semihermana entre sus esposas lZ. Ciertamcnte esto
fue una moda de ]a corte binnana D, pem las genealogias publicada.. no apoyan la concepcion de que sea una practica shan 14.
6. Tanto en Bil'mania cumo CD 100 estados shan, Iii puligamia eTa Tara mcra
del palacio.
7. Snlan (1910), pp. 157 Y s_
S. Shan States and KaTenni (1941), p. 58_
9. Vcase HaTV/,.'Y Y Barton (1930), passim.
10. Esto explica Ill. I1bscn..aci6n de ]a p. 24- de que 1{]~ _~arJhpa de MUng
.\lao emn "llliembros del clan Hkam
1L H.. ryey y Bartoo. Qp. cil., p. 98 n.
12. Miln.., (1910). p_ 78.
.
13. Scott y Hardiman (1901), Vol. I. Parte 2. 1'. 89. Esla esPOS<"l ern la reina
princillaI, pero no necesariament" la madre dd h"n-dcn;;o.
14. Sh:lTI Statc:~ and Karcnni (1943).
M

238

Por el contrario, un miembro de la casa real de Moog Mao ha


afirmado que los patrilinajes reales son estrictamentc exOgBl11os
y que la rea.leza. de Moog Mao ni siquiera pucde casarse con Is
realeza Chan-ta, porque ambos son miembros del clan del Tigre 15.
liste e:s un punta que tiene cierta importaneia para roi tesis general. Debido a que la reaIeza de los shan seplenlrionaIes se considera. a sf misma pertcnecicnte a patrilinajes ex6gamos que
constituyen un sistema segmentario, los jefes kachin pueden casarse con las casas reales shan sin eotrar en contradicci6n COn
so propio sistema de ideas.
La familia real pol1gama tiene la ventaja polltica de que p",
pordona al soberano lazos con gran nUm:ero de grupos distin
t05, tanto dentro como fucra de la corte. Es una desventaja en
el sentido de que alienta la rivalidad par la sucesion. Par ejemplo, el rey Mindon dej6 a su muerte unas cuarenUl viudas vivas.
unos 110 hijas y casi 200 nietos, lodos los wales podfan. haber
reclamado eI trona. Thibaw. que realmente Ie sucedio, era en
medio de todo esto un candidato muy improbable. puesto que
era hijo de una esposa divorclada. Su exito se debi6 a las rnaquinaciones de la segunda esposa de Mindon, que planeaba casar
a su hija Supayalat con Thibaw. Mientras Mindon agonizaba.
muchas de las reinas rivales y la mayorfa de los medio henna
nos de Thibaw fueron a-rrcstados. Un ailo mas tarde, ochenta 0
asi de estos Ultimos fueron masacrados 1". Las actiVidades de
Thiba'W a cste respecto chocaron al m~do occidental y recibieron MUcha publicidad, pero los asesinatos pal:aciegos han constituido siempre parte de la pauta establccida tanto en Binnania
como en Ia sociedad shan. Los testigos de los acontecimientos
de Mong Mao en 1930 n daban por supuesto que los cortesanos
(amo.t) hubieran urgido al sachpa a matar a sus rivales, y lue.
go, euando este desdeii6 hacerlo,' animaron a sus rivales a malar
af saoopa.
Vemos una difcrencia de 10 mas Importante entre el tipo de
sociedad kaehin y la shan. Entre los kachin. las vendetas son tlpicamente entre linajes. y la disputa tipicamente se refiere a una
mujer, es una eontienda entre gropos poteneialmente en rela
cion mayu-dama. Entre los shan, las hostilidades son tfpica.mente entre facciones que apoyan a pretendientes rivales para el
mismo trona de saohpa; se trata pues de contiendas entre segmentos del mismo patrilinaje real. En el caso de la sucesi6n de
Moog Mao, el pretendiente HkUD Set se describe como perteneciente a .. Ia rama Hseng de la familia Hkam (Oro) del clan del
15. Harvey y Datum, up. vito. P. 93.
16. Stuart (1910), pp. 157 y s., p~la
17. Harvey Y Barton (1930), passim.

Utlll

buena desexipciOn.

239

Hso (Tigre). II. La emma Hseng es un sublinaje de s610 tres


generaciones de profundidad que eomprende a tOOos los descendientes del stlohpa Sao Hkam Hseng, estando este grupo clasificado como aHado en oposicion a los dcscendientes del hermana mayor dt": Hkam Hseng, Hkam Yu Yung. De manera similar, eD la eomplcja vendeta sucesoria del estado de Kengtung
que tuvo lugal:' a la muertc del trigesimo novena saohpa, en
1935, las facciones opuestas se elasificaban alrededor de (a) los
desccndientes de la scgunda esposa del trigesimo novena saokpa, que incluia al hija mayor del saohpa, y (b) los descendientes
de !ill esposa Principal, 0 mahadevi1~.
La realeza shan no praetica ningUn sistema regular de matri
monio entre primos cruzados unilateralcs que corresponda de
ninguoa forma al sistema mayu.dama kachin, pero el faceiona
lisino puede conducir a repetidos matrimonios entre casas reales vccinas. En el caso de Mong Mao, fa faccion de Hkam Yu
Yung intercambi6 matrimonios repetidamente con la easa real
de Kang Ai; en 1930 esta faedon tuvo exito porque Kang Ai
los apoyaba. El stiblinaje de Ia ..rama Hseng estaba estrecha
mente vinculado, de fonna similar, con la casa real de Chefang.
En resumen, las esposas de la realeza shan pucden clasificarse en tI'% clases: (a) mujercs que son de estatus real igual al del
marido y que ~ casan con objeto de fomentar una politica de
alianza con una casa real vedna; (b) mujeres que son de cstatus
plebeyo (es d~ir, de estatus inferior al del marido) y que SOD
recibidas como una especie de tributo de los subordinados politicos; (e) nmjeres plebcyas que son compradas como eoncubi.
binas, La categona (b) merece un comentario especial.
Se recordara que en el caso de los kachin gumsa nonnalmente una roujer $C casa can un hombre de su misma clase social
o bien con un hombre de clase social inferior; nonnalmente no
$C casa can nadie de c1ase superior. En la relacion entre propielario de la tiena y arrendatario, el propietario es mayu y el
arrendatario duma. En el esquema shan esta pauta lie invierte;
una mujer es lin obieto tributario adecuado que entrcga un inferior a un superior. Citando una cronica shan: Algunas personas preguntaron: ",Cuando entra un nuevo jefc en un nuevo
palacio emil es la costumbre?" El Ta Kin Mong dijo: "El pueblo
debe traer... Un tambor, una cspada, una lanza y una hermosa
donceUa para que sea su esposa. Tamhim debe traer oro puro,
plata y gemas. alfombras, esteras, sombreros y chaquetas ro
.,
20
Jas

Cohe~temente CO~ esta doctrina, encontramos que en las


geneaJogIas shan publicadas los varones reales se recogen con
b~tan~e frecuencla casadus con mujeres plebcyas, pero los rna.
t~momos .de hen;abras reales con varoncs plebe}Tos se Yen pa_
hados 0 .bIen.se Ignoran por eompleto. De donde se sigue que
I~~ matr~moDlos entre kachin y shan tienen distinta significac~on ~gun la dasc de cslatus de las partes afcctadas y scgUn
SI e1 informador es kaehin 0 shan.
Si un saohpa shan esta de acuerda en entregar una mujer
a un jefe kachin, para el shan se trata de un sbnbolo de allan.
la; en cfecto, esta tratando al kachin como a un igual y honnindo~e. Incluso puedc Uegar a ser una admisi6n de que el jefe ka.
~ es el verdadero sedor politico. Por atra parte, para el kachin puede tener la significaci6n de que eI kachin esta aceptando aI shan como su senor. Si los shan entregan una dote de
tierra de arm? junto can Ia mujer, este es concretamen.te e1
caso; el jefe kachin se convierte en dama del shan y en su SUo
bo~dinado territorial.. La si~ci6n inversa, cuando cI jefe kachm .entrega una mUJer al Jefe shan en cuyo territorio reside,
es directamente contradictoria: implicaria para el kachin que
el ~achin es el senor supremo y para el shan que cl shan cs el
s~nor supremo. Par tanto, tal matrimonio 5610 puede produc~ cuando el shan y el kachin respetan rnutuamentc sus posi.
clones como monarcas independientes de igual estatus.
No te!1go ninguna raz6n para pensar que los matrimonios entre kachin y shan, a nive! anstocnitico, sean especialmente rae
ras, perc los archivos pubHcados sobre tales matrimonios son
dificilcs de encontrar. Los siguicntes ejemplos ilustran las obsen'aciones que acabo de hacer,
MATRnI~IO 00 JHPE KACHIN: CON PRINCESA SHA-N COMO SfMBoLO DE
L4. SlJPREMACfA POLtrICA bE LOS SHAN (0 BIRliANOS)

Daihpa Gam, el jefe kachin que se nombra a 501 mismo senor


s~prcmo del valle del Hukawng en Ia decada de 1830 y que fue,
Cl tando a Kawlu Ma Nawng, <tel (mica jinghpaw que aspiro a
construir un palacio y a ser rey de Sil pueblo_ 21, neccsit6 en
1837 presentar un simbolo de su sometimiento a1 trona birma.
n? Por tanto, se cas6 can la viuda del gobcrnadoJ:" (myowun)
b,nnano de Mogaung zz . No esta claro si la mujer en cuesti6n er:a
shan 0 birmana.

.;1>

18, H~rvcy.,. IJartOD (19301. P. 97.


19. Shan State" and Karcnni (t94-J), pp. 6- Y 5.
20. V6asc Milne (1924), pp. 23-4. Bl documento citado dck cons.iderarse una
cronica shaD y no palaung (f1p. cit. p. 18).

240

21. Kawlu Ma Nawoll (1943), p. 40.


.22. B""srlie1d (1873), p. 19.3. ct. lambien IIann~y (1873). p. VI .,. s. V~ tam.
left

p.

D.

~41

A principios de este siglo, Hkam Yu Yung, savhpa ~c Moog


Mao, buscando una alianza kachin, caso a su madre VlUela con
el jefe kachin de Hkawng Hsung (que vivia dentm del te~torio
de 'Moog Mao), entregando al mismo tiempo una dote de tl~rras
de arroz. Como consecucncia el jcfc kachin huo el gran Juramento de que acudiria en ayuda de ella y de los hijos de sus
hijos durante todas las gcneracioncs .. D. En terminologia kachin,
esta transaceion no habria convertido al kachin en dama de los
shan, sino que les habrfa proporcionado eI mas alto estatus de
hennanos adoptivos de clan.. (hpu-naup lawu lahta).
Los jefes kansi que son seiiores supremos kachin del area
productora de jade situada al oeste de Kamaing se han casado.
durante varias generaciones, tanto con esposas shan asi como
con behin. Las mujercs shan son micmbros de la familia del
antiguo saohpa de Mong Hkawn (Maingkwan, valle de Hukawng). Estas mujeres son por tanto shan Haw Hseng; sus ante
pasados fueron gobemantes de Mogaung y senores supremos de
todos los estados shan Hkamti del noroeste:M. Actualmente el
jefe Kansi kachin es mucho mas rico y mas influyente que el
saohpa de Mong Hkawm. que no es mas que un pequeno dirigente. En este caso los matrimonios con shan parecen mantener
se como un sfmbolo de lealtad al antiguo (ahara extinto) trono
Mogaung. del cual denvan los jefes Kansi sus dercchos sabre
la tierra. EI titulo Kansi es la version jinghpaw de Hkamti.
a

MATRIMONIO DE ARlSTOCRATA SHAN CON MUCHACHA. KACHIN DE ESTATUS ARISTOCRATICO

Los jefes kachin de Mong Hko (mencionados en la p. 24)


cxplicaban su concxion con la casa real de Moog Mao diciendo
que un miemhm de esta ~sa real, Nga Hkam, se habfa establecido en Mong Hko y convertido en hermano de sangre de los
jeres kachin; postcriormcntc sc habfa casado con una muchacha kachin y otms personas de su linaje habian hecho 10 mismo.
MOng" Mao y MQng Hko consecuentemente se convirtieron en 1&
rritorios aliados. pera cran politicamentc indcpcndientes 25.
Es dc notar que en los dos ejemplos las ambiguas impli~
ciones de eslatus de la rclaci6n mayu-dama entre shan y kachin
23. Harvey y Barton (19](). pp. 81, 99 y 111.
.
.. __ ~
24 V6ase Hertz (1912) para ]a genealoJ!a kal1$l hasLa Ia fecha.........
moni~ con e1 mismo grupo do: 1l'UlY1.l slum han continuado dc:sdc enl'+ -
Para e1 mutus dl;' IQS $.hlln Haw Hseng en el valle del Hukawng.
KawIII
Ma Nawnll (190), pp. 41 y 15.
25_ Harvey y BartQn (1930), p. 81.

sc evitan, situandose las partes contratantes en relaciOn de _he _


nlanQ&_.
r
La

he~andad de sangre es un complement~ ~el-n)Atrimonio

como media de estahlecer una alianza pennanente edtre anst'


cratas shan y hehin. EI procedimiento oonsiste para los d:
grupos. en intcrcambiar nombres. ltSe intercambian listas de
los pa~s inmedi~tos de los dos futuros "hermanos"', ambos las
m~~nzan y las mcluyen entre sus propios paricntes (es decir
cl
del p~rner "hermano" sc convierte en sobrino del segun~
do ~r~no, etc.)._ 3Ii Se comparten los nat familiares de ambos linaJes, las nonnas de cxogamia de un gropo las comparte
el oUo, se comparten las vendctas de Iinajes y asi sucesivamenteo En ~nsecuencia. el Jinajc real shan y el !inaje real kachin
se conVlcrten en uno y el misrno.
. Es~ forma .de aJia.Bza de parentesco que evita cualquier ima
plicaclon de diferencla de cstatus tiene atractivo para ambas
p~es. Los datos disponibles sobre este asunto son pur desgra_
~la escas?s. Yo esperaria encontrar que cuando el mung de un
Jefe ~achlD es c1aramen~e reconocido como un segmento subfeuda~no ~eI mun~.d~ un Jefe shan, enlonces Ia familia del jefe kach:D: obtlene pe~~lcamente mujeres de la familia del jefe shan
y SIeve a esta ultlma. a su Vel, como aliados militares. Por
otra parte: cuan.?o cl mung de un jefe kachin es independiente
de cualquler seDor shan, la alianza militar entre Jos kachin y
los ~n se firmaria mediante hennandad de sangre mas matrimomos con terceros aliados de ambos. Par Ultimo cuando los
aldeanos shan pagan tributos a los scii.ores kachin 'en absoluto
se producen matrimonios a nivel aristocnitieo'
. No obstante, todo e.sto solo se refiere a Ja ~laci6n entre los
J~fcs shan y los ;iefes kachin. La asimilaci6n de los kaehin al
s~stema shan a ruvel de los plebeyos sigue una pauta muy dist~ta. En cste caso la norma es que los k.achin, bien individual 0
blen en ~pos, entren al servicio de los shan como trabajadores y adqUJeran mujcres en compensacion. AI asentarSc de este
mod? en un. valle shan, cl kachin se separa por complcto de sus
proPIOS panen~es. Adopta los nat de su esposa shan -es decir.
~ vuelve budista- y ~esde eI punto de vista kachin se convlertc_ en s~an (::>am [at); peIU entm en el sistema shan por el
pcl~o m.as baJo de la escaJa social, como persona de la casta
m.!,~~or. vlrtualmente como esc~avo. Los tenninos shan que se
utihzan para denotar a los kaChlll en con junto -Kha-pok, Kha.
nung, Kha-ng, etc.- lIevan siempre el prefijo Kha que signifiCQ

hiJO

veasc=

242

26. HlUVey y Barton (19M), p_ 81.

243

..sieno 0 ..esclavo %/. Dentro del area de las colinas Kachin, es


probable que todoslos shan de clase baja sean o bien de origen
esclavo 0 bien procedan de plebeyos kachin.
EI tipo inverso de asimilacion, de plebeyo shan a plebeyo kachin, es improbable, dado que 1a vida en las colinas no ofrccc
atractivos a los hombres de la Hanura. Algunos shan 0 birma
nos, individualmente, que son dC5tinadOS a las colinas por la ad.
JJ)inistraci6n a veces se establecen alli y crean una familia kachin
con una esposa kachi.n, pero tales casos son raros.
Sin duda stleeden\. a vcces que una muchacha kachin se escapa con un shan que ha conocido en el mercado, pero al ha
cerlo corta complctamente can sus propios parientes. No existe
ningim procedimiento reoonocido por eI que un shan pueda pa
gar los hpaga del pretio de la navia de una muchacha kachin.
En cfecto, una relacion mayu.dama entre shan y kachin a nivel
pleheyo no pucde existir.
Por tanto, debemos distinguir cIaramente entre la asimilacion de los kachin a los shan a nivcl aristoccitico y a nivel piebeyo. Los arist6cratas kachin pueden <tconvcrtirsc en shanlt, en
el sentido de que pueden volverse sofisticados y establccer una
relacion matrimonial mayu-dama. con un linaje shan aristocrntico, pero 00 par eso renuncian a su estatus de jeres kachin. Por
el contrario, su estatus de jefes en cuanto kachin crece; 1a culminacion de los ideales gumsa es que el duwa deba ser tratado
como un saohpa par su contrapartida shan. Por otra parte, los
kachin plebeyos s610 pueden oonvertirse en shan dejando de ser
kachin. A mvel plebeyo, Jos sistemas shan y kaeWn, aunque ceon6micamentevinculados, estan total mente aislados par barreras de parentesco y religion.
Me parece que hemos Ilcgado ahora a una explicacion de por
que los intentos de los jefes kachin gumsa par convernrse en
principes shan casi siempre acahan en un desastre. Hay gran can
tidad de bien documentados cjemplos; el jefe Pyisa de Assam
alrededor de lS25; el jefe Daihpa de Hukawng diez aoos des-pues; los jeres Gauri de Mahtang (Mung Hka) en cl pcrfodo
1855-70; el jere de Mong Si alrededor de 1885; los jefes Kansi
durnnte los ultimos setenta afios 0 asi. Existen de.'>cripciones de
cada uno de estos casos de jefes individuales como la siguicnte,
que sc rcfiere al jefe Mahtang tal como era en 1868:
<luna persona de grnn inteligencia y autocontroI, tranquilo en su
conducta y de mancras tan pulidas como cualquicr caballero bir27. I.os kachin, n:cOJlOCienllo la implicaciOn derugatoria de Khang, aplicaJt
el lermiDo a los nagas de Lu ZODlIo~ dd alto Chindwin y Patkoi que clios ban
dominllodo dunUlt", mucho ti"mpo. KhQlIg taJDhitn sc cscribe ktmg.

244

man?

shan._Uevaba eI pelo a la moda binnana, pero su ves-tuarlO ern un mczcla de shan y chino, un atuendo que concordabs con su perfecta familiaridad con las dos lenguas. ademib
de su lengua natal, el kakhyenlt It.
0

En cuanto individuos, temporalmente tenian exito, pero mas


que eso eran reconocidas como con exito; los reyes birmanos
(e induso la administraciOn britanica) los premiaban con paraguas de oro y titulos honorificos adecuados para el estatus de
un saohpa 29.
Sin embargo, la estructura politica que emergta en tales e&sos era completamente precaria. Aunque un jefe kachin puede
conseguirse una posici6n en que es tratado como saohpa par
los otoos jefes, no puede comportarse como un verdadero saoh.
pa con respecto a sus seguidores; pues, si 10 hidera asi, perderia el apoyo de los otros kachin.
El equilibrio de un estado shan genuino depende del hecho
de que la alianza polftica que representan las numerosas esposas del stWhpa sea mas fu.erte que cua1quier facci6n disidente
que es probable que n37ca entre los propios parientes inmedia.
tos del saQhpa. EI jefe kachin que aspira a la posiciOn de un
sm:hpa shan no puede consolidar su posicion por este procedi-nneoto. No puede aceptar mujeres de sus adherentes shan sin
perjudicar su posici6n en cuanto kachin; no pucdC' entregar mu
jeres a sus adherentes kachin (sus dama) sin perjudicar su estatus como principe shan. Ahora bien, planteando las casas de
olea forma, el jefe kachin puedc convertirse en shan~ sin perder su estatus, pero sus seguidores kachin plebeyos no. Por tanto, al convertirse en shan. el jere kachin tiende a aislarse de las
rakes de su poder, delinque contra los principios de la recipnr
cidad mayu-dama y (omenta cl desarrollo de tendencias revolu.
cionarias gurnlao. Entonces, at primer cambio del viento politi.co y economico su peder se derrumba por complete. En su subida al poder e1 jefe kachin se basa en el apoyo de sus parientes; pero, si tiene completo mto solo puede mantener su posi~
cion con fa ayuda de una autoridad externa. Los casos que se
presentan a continuacion ilustran 10 dicho.

a. Pyisa. Cuando los britAnlcos se apoderaron del estc de


Assam en 1824, encontraron que el jefe kachin (Singhpo) mas
influyente era un tal Pyisa Gam. Tenia un titulo conccdido par
el rey de Birmania y durante el regimen binnano cn Assam ha28. Anderson (1371), p. 381.
2'J. Ct. Kawlu Ma. Nawng (1943). p. 4&, And",rson, op. cit_. p. 231

24?

baa adquirido, junto con sus otros jefes iguales, gran nlimero de
esclavos assamescs. Los otros jeres cran, como el, miembros en
su mayor parte del linaje Tangai del dan Tsasen. pero perteneclan a distintos sublinajcs, a saber. Wahkyet, Sharaw, Hpungin,
Ningkrawp. Latao, Numbrawng, N'Gaw. Ningru, Hkawtsu, Gash
eng, Daipha, etc. Tan pronto como los birmanos salieron de Assam. estallaron las disputas entre estos jefes aliados Tangai. La
amargura se intensific6 ruando los britanicos los privaron de
SUS csclavos y. mas tarde, les Tobaron las mejores tierras para
el cultivo de teo EI Pyisa Gam fue tratado como jefe soberano
por los ingIeses y de ahi que pcrdicra 1a alianza de sus campaiieros kacmn. Pern, para 1840, los ingleses habfan llegado a la
conclusion de que era inneccsario seguir apadrinando a los ka
chin y retiraron su apoyo como jde soberano al jefe Pyisa. AI
final muri6 en la c'rcel de Assam, donde habia sido encarcelado
a perpetuidad por intento de insurrecci60 lII.
b. Daihpa. Daihpa Gam era un lejano herrnaoo de linaje
del anterior Pyisa Gam. Los dos eran enemigos de vendeta. Cuando los britlinicos apoyaron a Pyisa Gam como jefe soberano de
Assam, el resto del linaje Tangai traspas6 su apoyo a Daihpa.
Tuvo un enorme exito. En 1831 visit6 Ava, siendo cargado de tf
tulos y regalos poT el rey de Birmania, y negocie sobre proble
mas fronterlzos con los emisarios ingleses. Pero en su patria,
en d valle del Hukawng, tuvo que combatir a sus propios parientes en una rebeli6n gum!QQ. Mantuvo su puder durante algUn tiempo con ayuda de las tropas binnanas, pero tan pronto
como estas sc retiraron, a1rededor de 1842, dejo de tener la menor importancia ~l.
C. Mohtang. En la primera parte del siglo XIX. gran parte
del comercio entre Birmania y China se hada en barco basta
Bbamo y, desde alli, en caravana de mulas a travcs de las coHnas Kachin hasta el estado de Hohsa y luego a Moog Mycn
(Tcngyueh). Los jefes por cuyo territorio pasaba este comercio
se beneficiaban en gran medida mediante cargas de peaje. La
<fnlta que desde tiempo jnmemorial constituye la gran carretera
entre China y Birmania:. II pasaba por cl centro kachin de Loilung (97.40 Estc; 24.20 Norte) que cstaba en cI dominio de los
jefes Gauri Lahpai del linaje Aura. Estos jefes florccieron muchisimo y diemn a su dominio el titulo shan de Moog Hka, asu+
miendo como nombre familiar de linaje cl de Mungga (es decir,
Moog Hka). En 1868, el jefe superior yiyia en Mahtang, a unas
cuatro miUas al cste. Mahtang era gobemada par el hermano
30. loas necesarias referendas se encontranl.n en Leach (19'46). Capitulo 6.
31. Las m::ccsarias rckn::nc:ias !jC enconu'aran en Leach (1946), Capitulo 6.
32. fhmnay (1831), p. 91.

246

mayor del jefe Mahtang. Mahtang Y Loilung son descritas par


Anderson como las dos aldeas kachin m's prnsperas que habia
visto. En Mahtang, la casa del jcfe, fllaunque construida segtin el
plan que prevalece en estas colinas. esta. rodeada por una fuerte
muralla de piedra y ladrillo con un portillo muy similar al tipo
chino, y se llega a 13 casa por un camino pavimentado que atraviesa el patio 33. Ya se ha hecho notar la sofisticada apariencia
del jefe Mahtang (p. 244). Las tumbas de los jefes Mahtang cran
acordes con todo esto. Eslaban -construidas con losas macizas
de granitoy bellamente ornamentadas y talladas al estilo chino.
La faehada es como el p6rtico de una casa, imitando puertag... 34. Pero el exito de los jefes de Mong Hka les costO 1a
hostilidad de sus hermanos de linaje. los jdes Gauri del area
de Sinlwn. que alegaban. bastante dudosamente, ser la rama
uma del linaje Aura.!S, Los inglescs, cuando tomaron el poder.
no s610 privaron a los jefes de Mong Hka de sus peajcs. sino
que oonstruyeron el cuartel general del distrito en el territorio
de sus jefes rivales de Sinlum. En 1920, los ultimos tomaron la
revancha. En un caso presentado -ante los anciano$ Gauri el
tribunal del Assistant Superintendent (Superintendente segundo) de Sinlum recompens6 at jefe de Mahtang con Ia insignificante compensacion dc Rs. 30/- y 6 hpaga 30 chel1nes y 6 hpaga
por parte de uno de sus plebeyos que habia dejado embarazada
a 50 hija 36. Una generaci6n antes. el castigo hubiera s:ido a8tmn6mico 11; el eclipse del prestigio de Moog Hka era total.
d. Mong Si. En las luchas por el control del gran estado
shan de Hsenwi, que fuc una caractenstica destacada de la historia birmana entre 1846 y 1887, todas las factiones rivales shan
tenian sus partidarios kachin. Los jefes kachin de MOOg Si eran
partidarios constantes del sllIJhpa legitimo, Hseng Haw Hpa, y
aunque el propio Naw Hpa ram vez tuvo aioo, MOng Si prosperno Cuando los britamcos empezaron a mandar, el jefe kachin
de Mong Si tenia Ia posiei6n de un myosa y gobernaba a una
poblacion de mas de 12.000 personas, que comprcndia 100 aldeas kachin, 20 shan, 15 palaung y 12 chinas. EI dominio se
dividia en varios subtcrritorios, ccada uno de los cuales era gobernado por un duwa kachin, un pariente del myosa,,:Ie. Por dis+
posici6n britanica lIege al trono de Hsenwi del Norte un enemi
go de Naw Hpa y, de cualquier forma, los ingleses se negaroo a
33. Anderson (1871), p. 383.

34.
35.
36.
37.
38.
trada::

Enriquez (19.1';). p. 128.


Hanson (1906), rd. uma. Vease tambitn p. m y s.
Carrapictt (1929). p. 115.
Kawlu Ma Nawng" (1942), p. 6}.
~ S~res. iIDd ~ni (1943), p. 65. Scmt y Hardiman, Vol. 2, En-

MonK 51.

247

VIII. LAS PRUEBJlS DE LA HISTORlJl KA.CHIN


apoyar la idea de que los jefes kachin gobernaran sobre los
shan. Para 1940, el antiguo dominio de Moog Si estaba fragmen~
tado en casi una docena de jefaturas distintas. Varios de estas
jefes se las arreglaban todavia para montar un aiooso espectacu~
10 de imitaci6n de las maneras de los saohpa shan.
e. Kansi. El linaje del jefe Kansi c1aramente llego al poder gracias al hecho de que tenia un derecho rcco~ocido sob~
la tierra en que se obtiene eI jade al ocs~c de Kamamg. A ~ves
dc todas las vicisitudes de la historia bumana durante c1 slglo
y media Ultimo, nada parecc haber dafiada seriament~ el comercio de jade y los jefes Kansi todavia sacan sus royaltres. Ah:dedor de 1940. eI gobiemo britaoico ccompro lt los derechos del Jefe
Kansi, pero Ie garantiz6 en su lugar unOS ingrcsos anuales. ~sta
acci6n Ie cost6 a la administraci6n britanica la lealtad del Jefe
Kansi durante la guerra, dado que sospechaba que habia sido
engafiado. Despues de la guerra, el jefe Kansi .estuvo encarcela
do durante algitn ticmpo por coopcrar can los Japoneses. Actual4
mcnte es casi tan influyente como antes y sigue redbiendo su
subvencion anual del gobicmo birmano. Los jefes Kansi han in
tercambiado matrimonios con los shan, peru han tenido el buen
sentido de mantener tamMen sus relaciones mayu-dama can los
jefes kachin importantes.

La moralcja parece clara: con :suerte econonnca y

~uchos

parientes, un jefe kachin ticnc la posibiIidad de convertrrs:' en


algo muy parecido a un saohpa shan. Pero una vez conSlgue
este estatus 10 probable es que los parientes se Ie vuelvan hostiles. Desde ~ste momento, su estatus suclc apoyarse en el capricho de aIgtin poder soberano.

248

Supongo que la principal dificu1tad que tiene que afrontar


todo antrop6logo es que hacer con los datos. Cuando leo un libm de alguno de mis colegas antrop61ogos, frecuentemente.
deb~ ~nfesarlo,. m~ ab~rro con los datos. No yeo perspectivas
de Vlsltar Ja Pohnesla ill los territorios septentrionales de Costa
de Oro y. n~ puedo despertarme ninglin vcrdadero interes par
las peculiandades cuIturales de los tikopia oi de los tallensi.
Leo las obras de los profesores Firth y Fortes no por cl intcrO
d~
hechos, sino como forma de aprcndcr algo sobre los prinCIPIOS que hay detras de los hcchos. Day por supuesto que la
gran mayona de los que leen este libra estanin en una situaci6n
similar con respecto a los kachin. Entonces. ,cOmo puedo disponer los hechos, las proebas detalladas?
En muy considerable medida, cl prcsentc capitulo es simplem~te un~ documentaci6n de la: tesis que ya he propuesto. La
teslS ~nslste en ~ue, en la ~icdad kachin como conjunto, las
comumdade.<; de tipo gumlao lienen una tendcncia general a des-arroUar ca:acteristicas. de tipo gumsa, mlentras que las comunia
cladcs de upo gumsa trenen tendencia a romperse en subgrupos
arg;miz.a.dos sobre principios gum-lao. Peru la comprobaci6n 0
~n:taclQn adecuada .de una teana como t'!sta cxigiria un conoClmlento de hechos hist6ricos sobre los cuales, de hecho no cxistc daeumentaci6n, y muchas antrop6logos sostettdriatt, 'bast.ante
sensatamcnte, que cspecular sabre 10 que no puede canocerse
es tan inutil como equivocado. Dcsde cste punto de vista cste
~pitulo es en el mejor de los casos una completa perdida de
hempo.
Mi postura es !$sta. Cualquier teoria sabre eI cambia social
es. neccsariamentc una teorla sobre cl proceso hist6rico. Estoy
aflrmando que en el momento actual operan detenninadas ",fuer.
zag. que probablcmenl.e conducinin a la modiricacion de la organi za ci6n de detcrminadas comunidades kachin" tambien sostcngo que las mismas ..fuerzas u otras estrecha~ente similares

!OS

han operado en e1 pasado. Si esto es asi, entonces .Ios he,chos d~


Ja historia kachin deheran ser coherentes con mt teona. AqUl
por 10 menos e...toy en terrcno bastante seguro, pues los hec~os
recogidos de 1a historia kachin SOll. 10 . bastante f~agmentanos
para ser susceptibles de ca..i cualqwer mterp~et~~16n.
.
Perc prccisamente porque las prucbas histoncas geI;1UIOa.<;
son muy debiles, neccsito establecer los hcchos cn Ia medida en
que se conocen. Tambien neccsito ser absolu~mente c1ar.o sobre mi interprctaci6n de estos hechos, espec1almente. t~lendo
en cuenta que mi interpretacion es completamente dlstlOta de
casi todo 10 que previamente se ha publicado sobre el te~.
Mi objetivo en e5te capitulo es, par tanto, doble: en pnmer
lugar, quiero explicar c:wiles son las fucrza.<;Jt que conducen a
la inestabilidad de los sistemas gumsa y gumlao tal como cstAn
constituidos en un momento concreto; en segundo lugar, deseo
mostrar que no hay nada cn la historia del area que ~ntre en
conflicto con mi interpretacion. Esta es una meta negatlva que,
incluso si se logra, no nos neva mas alIa del punta dc partid.a.
HI capitulo, pues, eonsta de trcs cosas. Un esbozo de la; historia conocida de la zona; Wla conjetur3 sohre que constltuye
una reconstrueci6n plausible de la historia (deseonocida) de los
kachin; una demostraci6n de que mi conjctura encaja tanto can
la historia estahlccida como con las implicaciones ecoJ6gicas
del medio ambientc descritas en cl capitulo II. Todo el que encucntre iIegible 10 resultante, 10 mejor que puede hacer es pasar
al capitulo IX,
Antes de seguir, permitaseme volver a poner el acento en que
ni por un momenta quiero sugerir que el futuro ,de~arrol1o.de
euaIquier comunidad kachin concrcta cste, en mngon ~entldo
absoluto, determinado 0 sea predecible. Par cI contrano, 5OStengo que los individual' y los grupos de individuos estan constantemnte afrontando e1ecciones entre las varias alternat1vas correctas posibles. Pero las circunstancias pueden operar d~ tal
forma que sea probable que determinadas elases de elecclOnes
parezcan mas ventajosas que otras. Esto no ~ignifica que el ex
trafto pucda predecir que eleedon se bani, 5100 solamcnte que
se puede predccir que clccci6n es probable que se ha~a ~dos
ciertos supuestos sobre el sistema de valorcs y la raclOnalidad
de los actorcs. Cuando me refiero a las ..fuerlasJp 0 factores del
proceso del cambia social, las eonsidero como determinantes
solo cn cl'te sentido estrictamente limitado.
AI construir una temia del cambio social, sin duda hay muchas clases distintas de panimetros que pueden considerarse
como variables significativas. Solo me ocupare d~ tres. (~) El
media ambiente fisico 0 1a ecologia, con 10 que qwero decIr las

250

~aciones de ~ fuc!ltes y medios de produceion que propor~


CIO~ ~os me(bos .b'sleos de subsistcncia. (2) El medio ambient~ ~litico (es, decll'. la histona poHtica). Una sociedad, par defimda ~ue este, desde determinados puntos de vista siempre es

una ut;Idad de organizacion politica, perc simultaneamente, des-de algun atro pun~ de vista, sOlo es un segmento de otra socie.
dad mayor, es declr, de un sistema politico de mayor escaJa..Ace'p~o como axiomatico que la estabilidad de cualquier unidad
pohtlC3 se ve ~ecesariamente afectada por los cambios de es-t~ctura y ~. distribuciOndel poder que se producen dentro del
l'ls~ema pohtico de escala imnediatamente SUperior del que esta

umd~ forma par~. (3) El elemento humano. En parte, sin duda,

10 mCJor cs comadcrar a los .grandes hombre8Jlo de cualquier

~stona politica simplemente como un producto de su medio ambtente; pero la arbitrariedad ~e las ambiciones personales y de
los e~~tos personales neceSlta seguir tcniendose en CUenta en

el anahslS del cambio social.


EL MI:DIO AMBIENTE FiSICO

Para ,l~s fines de mi analisis, me propongo tratar lOs facto.


res e~~ogJ.COs como. estables en el tiempo. Evidenternente. una
poblaClon que praetica el cultivo taungya, tal como se ha desc~to en el capitulo II, es capaz. de alterar dnisticamente su proplO m~o ambiente fisico incluso en el plazo de una generacion.
Tamblen, esta claro que: en el curso de la historia, grandcs par.
tes .del area de las colinas Kachin han sido despojadas de su
cubl~rta forestal per 1a actividad humans. Pero yo no se cuando Dl cxac~ment~ cOmo sucedi6 esto y s610 pueda fmaginar las
consecuenCl~s sociaIes de tales acontecimientos. AI !ratar de desarroUar una teorfa del cambio social kachin, debo comenzar,
por tanto, por el supuesto (claramente falso) de que los fact~
res ecol?gicos generales contra los que han tcnido que luchar
los kachin en el pasado siempre han &ido los mismos que ahora
Tambien escrib? como ~i las zonas ocupadas por los puebl~
de cultura kachln se hublcran mantenido mas 0 menos consfan-.
tes .a.I?, largo de los sigIos. Esta t1ltima suposicion implica una
denotcl?n de c~achin. muy distinta de la normaImente acepta~
~, Defino aq~u. a los kachin comprendiendo a los pueblos que
':lven y ha,!- VlVldo en los distritQS de colinas del area de las colinas Kachin y que cultivan la tierra mediante las ttkJlicas des-critas en eJ capitulo II y que no son budistas. Los kachin asi
definidos siempre ban sido un pueblo cn la cdad del hierro, siendo absol~tamente f\!ndamcutal para la organizacion economica
de la socledad kachin: el usa de instnunentos cortantes y espa251

das de hierro tal como ahora conocemos esta sociedad. Sabemos


que en alg6n'momento varias lOnas de las colinas Kachin estu
vieron ocupadas por pueblos neoliticos, pues se han encontrado
sus utensilios en cOfl~iderable cantidad I. No se en que fecha dejaron de utilizarsc instrumentos de piedra ~n esta z0.na, pero ~s
evidcnte que cualquier poblacion que utilizase la pledra. debta
tener UVB organizaci6n rouy distinta de la de los kachin que
conocemos ahara. Por tanto, desde mi punto de vista, no cran
kachin, y eso nos proporciona una especic de base ?esde tao que
empezar. Tambicn implica que la tecnica de trabaJar el hIerro
es signiicativa para comprender el creciroiento de la sociedad
kachin.
La mayor parte de los libros existentes sabre los kachin contienen la afirroacion categ6rica de que los kachin, en euanto
pueblo, emigraron al area de las colinas Kachin en cpoca bastante reciente desde el Tibet 0 incluso desde mas lejos 1. No hay
pruebas para tales afirmaciones. ~ruceden del hecho de. ~ue . el
jinghpaw y los otros idiomas kaehm perteneccn.a la faIDl.h.a lmgilistica tibetanobinnana y que lenguas de la Ill1sma f8IDllia general se hablan mucho mas al norte y at noreste. Segitn la teona lingiifstica, las lcnguas tibetanobirmanas penetraron en la
zona de Birmania en una fecha muy posterior a aquella en que
10 hicieron las Icnguas austroasiaticas, de las que son ejemplos
Ja man (Talaing) y la palaung. En consecuencia, se supone que
los modernos hablantes de las lenguas tibetanobinnanas rcpresentan de alguna fonna un cstrato posterior de poblacion que
los modernos hablantes de lenguas austroasiaticas. Ning{m significado litH puede aplicarse a tales argumentos. De forma similar, los lingiiistas alcgan que cl jinghpaw es una evolucion del
tibelanobirmano posterior al maru, que es similar al birrnano.
Por tanto se defiende que los maru modemos, como pobIacion.
son un ~po dejado atraslt- en una emigracion birm<iU1a bacia
cl sur mientras que los rnodemos jinghpaw son descendientes
de im~.igrantes recientes que suplantaron a la anterior poblaci6n
maru y(o shan. En cste esquema, el hecho de que en el momenta actual las bolsas de poblaci6n shan se encuentren dispersas entre los kachin se inlerpreta como una prueba de que lleg6
1. V&!$<l, por ejemplo, Apeudlce C y Laminas de Ande~on (1871). .
. .
2. V. g_, Stevenson (I944b), p. 9; Hanson U9131. p. I~, SJtUa la patria orlgJ.nat de los kaehin en las Mtierras 1;llt.ll..-'i de Mongolla 0 blrn en la tlerra front(:riza !o-lruada at csic del Tibet y al oeste de Sttchl;mn", Es in~.antc con~
plar el deseont:ierto del k1;lchin que habita en ]a lUngl9. que lDvlertc el Vl9.JE:
y se encnentra al borde del desierto dd Gobi (!)_ cr. Lucc (1940): ~lm estud.ios~ c:slAD generlllmcnle de acucrdo en Que la antilrUa patria de Io.~. puebloS
que hablaD tibctanobirmano c:staba eD alglin luau al DO~tc de China, popg:amQ$ Kansu, entre c:I des,iertQ del Gobi Y d noreste del Tibet",

252

una ?la de inmigrantes kachin belicosos procedentes del norte y


abatieron a una poblaci6n de shan decadentes,
.Jtf0 puedo ~nferir ningIin valor a toda esta c1ase de especul~elon. La ~edad kaehin. -como la conoccmos hoy. es una soctedad orgamzada para afrontar Ja situaci6n ecologica que existe ~~ las col~nas Kachin. La cultura kachin y 1a organizaci6n
politica kachm, en cuanto sistemas, dcben considerarse como
desarro~ados i,,! s~tu doride ahora las encontramos. Por supuesto, las Ideas tecmcas y polfticas de todo tipo se han tomado
evidentemente de otea parte: el sombrero del saccrdote kaehin
es un casco naga, la habilidad del medium kachin de trcpar por
un~ escala ~ espa~as afiIadas es un artificio aprcndido de los
chinos, y aSt S~ce.slv~ente ad infinitum. pcro la totalidad de
la cuItura kachm constituye con bastante claridad un complejo
local.
.Pera si el .complejo politico kachin se ha desarrollado en las
oolinas Kachin en respuesta al medio ambiente local, ,par que
tenemos las autocontradicciones del gumsa y el gum-lao? Para
b?s~r ~a elase de respuesta a esto, consideremos 1a actual
dlstrtbUCJon de las comunidades gumsa y gum-lao en relaciOn
con las zonas ecol6gicas.
. ~ el ~pitulo II se sefiaM que. desde el punto de vista elimattco. el area de las colinas Kaehin puede dividirse aproximadamcnte en tres ronas, A, Bye (Mapa 2), y que las tc5cnicas de
la agri~lturn indigena varian de acuerdo con ellas. No creo que
estas diferencias ecoIogicas detenninen las diferencias locales
d~.desarrollo,~litico1 perc establocen clertos limites a las~.
bilidadcs poliucas. Estos son los hechos empiricos:
Zona A Tecnicas agricolas: taungya monz6nica en las colinas; aITOZ de rcgadio en los valles. No hay separacion de gumsa
y gumlao por razones ecol6gicas. Gumsa y gutnlao aparecen ambos ~n. el TrianguJo donde se practica la taungya monzonica en
condiClones muy favorables; ambos aparecen en eI norte de
Myityina y at ~~te del Irrawaddy, donde se practica la misma
tCCOlca en condiciones desfavorabIes; ambos aparecen en el valle
del Hukawng, en zonas donde se practica el cultivo del arroz
humcdo; el clima y cl terreno en general de Ja zona de los dulcng
(gwntao) no parecen significativamente distintos de los de 1a
region situada at sur (fundamentalmente gumsa).

. Las condicione~ de demogra~a y de lluvia son aqui tales que


mcluso las comumdades muy alSladas no tiencn verdaderas di,ficultades en mantenerse, aunque los niveles dt: vida no siempre
sea~ altos..En .tada esta zona, los cultivadores de taungya mooz6mca ordinana puedcn. si asf 10 escogcn. aislarse completa
a

253

mente de los cultivadores de arroz de regadio que habitan en


los valles y sohrevivir. En muchas de estos lugares, ello implica
un nivel de vida muy bajo; la taungya monz6nica no produce
ordinariamente un excedentc para las exigencias inmediatas del
cultivador. No obstante, hay unas pocas localidades donde la
fertilidad natural del suelo cs inhabituaImentc alta y puede contarse con excedente de producci6n; esto cs notable en e1 caso del
area del Trbingulo del Norte, que normalmente produce un ex~
cedente de arroz aunque depende casi por completo del cultivo

taungya.
En el periodo inmediatamentc anterior a la llegada de los
britamcos, las o\reas productoras de arro? humedo de toda la
zona cstaban controladas polfticamente por los kaehin, pero las
cultivaban los shan y los .. esclavos assarncses. 5610 en Hkamti
1A:Ing mantentan los shan aiglin grade de indcpendencia. Bajo
los ingleses, los kachin fueron privados de su autoridad sobre
practicamente todas las tierras de arroz hlimcdo situadas al sur
de Kamaing. De otra parte, a partir de 1926, fueron privados de
sus esclavosllc, 10 que tuvo similares efectos ccon6micos. Uno
de tales efectos foe que los jcfes del area del Triangulo, euyo
poder no proccdia de las tieITas de arro? de rcgadfo y que retuvieron a sus esclavos basta 1930, ganaron prestigio a cxpcnsas
de sus rivales del \o-alle de Hukawng y del Htingnai.
En 1943, los jcfes de mayor prestigio de la zona A eran casi
todos del area del Triangulo. Quizas los mas influyenles eran
Htingnan Kumja, Mashaw Uma Law, N'Ding Zau Awn (clan Marip), Ng-dlang La (elan NhKum), Shadan Tu (elan Lahpai). Algu~
nos de estos hombres ejercfan control sobre sesenta y mas aldeas. EI lanieo jefe kachin de estatus comparable fuera del Triangulo era Kansi Sinwa Nawng (elan Marip) que controlaba el
de las minas de jade. Haee un siglo, la distribuci6n de los poderes kachin dentm de esta area era muy distinta; entre 1825 y
1840, los jefes hewn que eran tratados con el mayor respeto
por las autoridades britamcas y hinnana.. eran Pyisa Gam y
Daihpa Gam (clan Tsasen; al oeste del valle de Hukawng y Assam) y el jefe de Walawhum (clan Marlp, linaje N'Ding;centro
del valle de Huka"vng). En este periodo, estos jefes del valle de
Hukawng controlaban gran cantidad de esdavos assameses
que trabajaban en las tierras arroceras para su benefido. Este
cambia de la estructura del poder l,;onrirma 10 que podria esperarse a partir de primeros principios, a saber, quc un jefe gumsa politicamente influyente debe poder disponer de vcrdaderos
recursos ccon6micos~.

Pe~ la ~istenci~ de los adecuados recursos no nece.sariamente ,nnphea un sls~~ma de autoridad gunt.5a. El area Sagri
Bum-N G'-!m La del Tnangulo, que nominalmente es gumlao, tieDe los lDlsmos recursos naturales que el trccho veeina gumsa
del poderoso Sh~dan Tu. El trecho de influencia del jere gum~
sa ~~ang La mcluye una mlna de plata, peru linda con el
terntono de los duteng gumlao que tienen dep6sitos de hierro

~i como de plata. Los herreros duIeng parecen haber comerciahzado sus cspadas por toda c1 territorio de las colinas Kachin
d~rante gcneraciones y aunque ya no se moiestan en fundir las
mmas lOCales, la artesania de Ia forja sigue siendo importante
Los duleng parecen. hab:cr sido gumsa en el pasado; no pa~
haber ~ada en la histona del eomcrcio del hierro quc explique
por que deben ser ahora gumlao.
Cuando no. existe ninguna fuentc facilmenle acoesible de riqueza e:o~?mlca, las formas poJiLicas gum/ao y gumsa constituyen poslbl1l(ladcs alternativas, peru los jefes gumsa no pueden

espe~ alcanzar verdadero pader; 5U estatus cn cuanto jefcs se


COnvlerte cntoncc8 en un cargo ritual mas bien que politi
Aunque Ias condi"
co.
Clones diIruiticas son favorables al cultivo
t~ngya en toda Ia zona A, unas partes del area Son mas ferules que otras. Dado que la densidad media de pobJaci6n de las
zonas de c~linas es muy haja en toda esta zona ~, las gentes que
cionaljzan los ......hin. no ~ partir de que fucran ri0lJ5 sino de que
.
tes Y cabezas de sus respe:ctivos Iinajes uma. La n:i~d6n entre ~ ~
aetualmente es:
05 _

area

3. El de facro alto

254

estatu..~

de lu~ jefes anterioI'mcntc mendonados 10

fa-

Fill'. 5. ~d mayu-dama enn.;, las familias d'" jdes dirigentes del TrilinjUI
HUka~ y I.. wna de ~s min~".i de jade. ESla diwosicioo pucde sugeril;'" Q~
la PO"'Cl6n actual. de In'S Jcfes de: (fue se trata es: (1) Shadan, (2) Kansi y Np.
lang, (3) lfm (Iltillgnan), Mashaw y N'Dinll'. Esto concuerda 00Il los becho$
ell lao ~edida en QlIe yo los COIlOl1:CQ. Cualquier camhiQ CD la cWifica.d6n dei
p~stlgio gportUllm1lente
rcflejarla .siD duda en un =mbio eo 1a pauta de
]a n--d m(JY!'-dama. Hace CIIK:ucnta anus de bocho los K..n~i enw duma tanto
de ]0;0 N'Dlllg como de. los Shadan, aunque las relaciones con I~ primc:ros se
romplerno dwant-e un li"'"'lOO po. una seria. vendeta. EI jcfe WaLawbum (N'DinaJ
era en aqud momento. enunncmenle: influyenle, (Vease FL N. E. F. 1900-1. p. 6.)
4. De 5 a 7 vor mIlIa cuadrada. Ct'1UUS, 1931, Vol. n, Parte 2, pp. 268 Y S.

sc:

255

viven en las localidades en que la produccion de arroz s610 es


marginal pueden escoger entre mantenerse independientes en
una peqUefia comunidad empobrecida 0 bien trasladarse a una
situaci6n de dependencia en un area JJUlS prospera.
Es bastante evidente que en tales contcxtos los kachin sueJen valorar la independencia pol.itica mas que las ventajas econ6m.icas. En el area clasificada en el Censo dc 1921 como Myitk:yina Hills Tracts (Regiones de las colinas 'Myitkyina) 5 no menos de 94 de los 143 poblados catalogados contaban con menos
de diez faroilias. Probablementc algunos de estos poblados estaban reunidos en gropos de aldeas bajo un mismo jefe, pero
la mayor parte de elios evidentemente no. Es seguro que hubiera
sido ventajoso econ6micamente para esta poblaci6n vivir en c0munidades mayores en situaciones mas accesibles, peru es claro
que la preferencia estaba por 1a independencia par encima de
todo.
Estas pequenas comunidades incluyen unas que son gumsa
de forma y otras que son gumlao. En cl caso de las gumsa los
jefes no tienen autoridad fuera de su propio poblado y no son
reconocidos como jefes comedores de muslos .. por- sus vecinos;
son gumrawng gumsa., -tlgu1t/.5a jactanciosos... La (mica diferencia practica entre los gumsa y los gumlao a este nivel eS que los
gumsa respetan la ideal> de un jefe y alcgan que Is tieITa es
propiedad de un concreto linaje de ongen aristocrdtico y que el
dirigente de la aldea es miembro dc estc Jinaje, mientras que los
gumlao repudian la idea de la jefatura y afirman que todos los
Iinajes de la aldea son de igual categoria.
Pero si la diferencia entre gumlaQ y gumsa es en este caso
mas bien de ideas que de hechos, no por esta razon carccc de
importancia. Desde el punLo de vista gumlao, un pequeno asen
tamiento de di~z casas familiares que reclama ser una unidad
politica independicnte satisface el ideal; un asentamiento simi.
lar que alega ser gumsa no 10 haec asf. EI ideal gurnsa implica
la noci6u de una jerarquia de autoridad; jefe uma. jere de dominio, jefe de grupo de aldeas, dirigente de aldea, cabeza de
linajc; la pauta de tal ideal la proporcionan los grandes jefes
de dominio (mung du kaba), personajes tales como el Shadan
Tu anteriormente mencionado. Par tanto, cuando encontramos
una pcqucna aldea de cuatro 0 cinco casas que alega ser gumsa,.
nos enfrentamo~ a una especie de contradicci6n de l~rminos.
Las personas implicadas vivcn cn este aislamiento no porque
5. Bum~a Gazelleer, Distrito MyitkyiDlI-, Vol. n, R~ 29. No puede haccrsc:
~na infert:llCla a partir de la comparaci6n de las 1istas de los ccnsos de
distinto.~ anos pues los limit~ de los. distIitos fucnm cambiados ampJiamente
en cada ceDso IWUc 1911 y 19U.

debao, sino porque escogen hacerlo asi; sin embargo, cI hecho


de que aleguen ser gumsa es una senal de que preferirfan vivir
de otra forma.

Zona B. Tecnicas agrlcolas: taungya de prado y rotaci6n de


frutos en las colinas; arroz de regadfo en los valles. Tend~
a cultivar en las colinas para Ia venta. Toda la organizaci6n ,po- litica es de tipo gumsa.
Pareceria que en toda esta area las gentes de las colinas dependen com.pletamente de los shan que habitan en los valles, at
menos para parte de su abastecimiento de arruz. Los pueblos
en cuesti6n son bien conscientes de ello.
Por ejemplo, antiguamente existfa una Icy del estado palaung
de las collnas de Tawngpeng segUn la cual ninguna caravana de
comerciantes tenia pennitido entrar en el estado a comprar te
a menos que trajera consigo una carga de arroz 0 sal '. De manera similar, Hkun Set, el pretendiente al trona de Moog Mao,
hacia observar que la Unica forma en que un jefe shan puede
ejercer presi6n sabre los kaehin es negandoles el acceso a las
tierras arroceras de sus valles 7.
De donde se deduce que la organizaci6n politics de la zona B
necesariamente implica una estrecha cooperaci6n poHtica entre
las ~ de valle (shan) y las ~ de colina (kachin. palaung.
war etc.). Los shan pueden ser los senores politicos de los kachin 0 viceversa, perc la comunidad aislada de aldea que repudia tados los vinculos y la interdependencia con las comunidades de los valles no constituye realrnente una proposici6n pnictica. Coincide con este argumento el hecho de que las comunidade~ de tipo gumlao esten casi completametlle ausentes en
esta area. Incluso las comunidades que hablan maru y lashi,
de esta area, sicmpre 0 casi siempre se adhieren al dominio de
un dirigente que se autotitula jefe (duwa) y que es considerado.
en pequefia escala, a la par que los jcfcs shan (saohpa). Mas at
norte, donde las comunidades maru y lashi se presentsn en las
zonas Aye, generalmente suclcn estar organizadas segliD principios gumlQQ. Esto sugiere que la situaci6n ecol6gica de la zona B,
al fomentar la cooperaci6n entre los kachin y los shan, impide
la posibilidad de que se desarrolle el sistema politico kachin
gumlao. Las comunidades gumsa pueden ser aquI poHticamente
inesl.ablcs, peru no pueden dcjar de ser gumsa; si una comunidad kachin rompe sus relaciones con un gropo de shan, tendra
que establecer relaciones con otto.
6_ Scull (1925), p. 494.
7. Harvey y Barton (1930), p. 111.

256

257
ll. _ fill<11!MU 1'lK:tnms

Par desgracia, las pnlebas no son f.;n absoluto concluycntes


en uno u otro sentido. Too.. la zona B (en la medida en que se
sitUa dentro de los limites politicos de Binnania) fue intensiva~
mente administrada por los brita-nicos, quiencs traz.aron nonnas
arbitrarias sabre los limites de las aldeas, la separaci6n de los
podcres shan y kachin. y el mantenimiento del status quo. par
tanto, ninguna tendencia a la fragmentaci6n 0 a la uni6n poli~
ticas ha podido reveIarse, incluso aun si ha existido. Cuando los
ingleses penetI'aron por primcra vez en e1lirea, In rona B incluia
cierto numcro de poderosos jefes kachin situados a1 nivel del
duwa de Mung Si ya mencionado. Estos individuos fueron no-minalmente subordinados al scwhpa shan local, pero a su vex
gobemaron a los shan en su facultad de Kin-mong. Los britanicos quitaron todas las aldeas shan del control administrativo de
los jefes kachin. destruyendo de este modo el poder de los Hderes kachin mas importantes, pero al mismo tiempo aprobaron
d principia de la jefatura y no hubieran apoyado la emergencia de comunidades gumIao.

Zona C. Tecnicas agricolas: en las coHnas. taungya monz6ni~


ca, taungya de prado, y frecucntemente bancales escalonados
irrigados de colina; arroz de regadio en los valles. Se presentan
tanto gumsa como gumlao y no son diferenciables a partir de
bases ccol6gicas.
La mayer parte de este pais sc parcce a la zona A mas que a
Ia zona B, pero las montaiias son mas altas y mas escarpadas
y los valles rara vcz dejan mucho espacio para arroz irrigado.
En la mayor parte de los lugarcs la Iluvia no es muy inferior
en cantidad a la zona A, peru las laderas mlis escarpadas y fa
mayor densidad de poblaci6n (15.30 por milia cuadrada) significa que ]a practica de la taungya es mucho mas daiHna para los
recursos del suelo. Mienlras que las comunidades de la zona A
pueden sobrcvivir indefinidamente utilizando llnicamente fa
taungya monz6nica, en la zona C Ia taungya rnonz6nica tiene que:
complementarse con Olra teeniea 0 tecnicas Sl no se quiere destruir par complelo los recursos de la tierra.
Como se seiial6 en cI capitulo II, la construcdon de terrazas
en las colinas parcee haber sido adoptada pur razones mas bien
militares que cconomicas. Los sistemas de terrazas de colina en
las colinas Kachin. pr.kticamcute sin exeepci6n. se sitUau cerca
de los pasos importanles que atraviesan las coliuas, Las gentes
que los construyeron e~taban claramentc interesado~ en el control politico de estos pasos. EI sistema de lCrra;r.as .es un ingenio gracias al eual pueden mantenersc asentamientos pennanen258

tes rclativarnente grandes incluso a grandcs altitudes y en un


pais escarpado_ Pero la tknica es igualmente apropiada para
las ideas gumso. 0 las gumlao.
La oonstIucci6n de tcrrazas no es una peculiaridad de ningUu
subgrupo cultural 0 forma politica. La mayor de estas comunidades constructoras de terrazas es Gawlamtau (200 casas), en el
paso de Hpimaw; sus habitantes son lashi (gumlcw); pero otras
como Wawchon (SO casas), cerca de Sadon. son atsi (gumsa), y
otras todavia, como Hutung, (30 casas), cerca de Sinlum, son
gauri (gumsa)l.
La distribucion de las comunidades gumsa y gumlao en la
zona C no puede establecerse con claridad. Casi toda la zona al
norte de Shadon estA habitada por gentes que hablan los dialectos maru y lashi. Las dcscripciones etnogrificas de estas gentes
son fragmcntarias y Ia afirmaci6n de que la mayor parte de elias
tienen una organizaci6n de tipo gumlaQ puede ser engaiiosa. AI
sur de Shadon, las comunidades gumlao de la zona C son raras,
pcl"Q si esto es una situaci6n natural 0 se debe a la poHtica antigumlao de la administracion briw.nica no es faeit de decir.
La densidad de poblaci6n relativamente alta de Ia zona C
se debe probablementc a Ia tendencia de la poblaci6n a agru
parse en la vecindad de las rutas comerciales.
Las rutas comerciales que atraviesan la barrera de montaiias
que abarea la zona Chan sido imporlantes durante siglos y Ia
mass de la poblaci6n hace mucho que ha residido en 0 cerca
de las vias que atraviesan las montafias de estc a oeste. Los ingresos del peajc de las caravanas de paso eonstituyeron en el pasado un elemento importante de la economia de toda la zona.
Fue la mayor fuente de poder de los prlncipaIes jeres gwnsa del
sigle xIx, de la misma forma que en la zona A las grandes fuentes de poder eran las tierras arroceras y los esclavos. 19ualmctlte, en la dma de su pader, los jefes gumsa de Ja 1.000 C impusicron un impuesto sobre el arroz a sus vecinos shan, pero nunea aleanzaron el Divel de independencia politica alcaJ17.ado par
los jefes kachin del valle de Hukawng. La organil.acion de tipo
gumlao de 10:0> grandes asentamientos lashi de Ia zona de Hpimaw se explica quizas por eI hecho de que cstas comunidades
pudieron cquilibrar su cconom'a mcdiant~ :o>olamente los peajes
de las carnvanas y par esta razon no tuvieron necesidad de una
alianza politica can los shan--chinos cultivadores de alTOz del
valle situado al cstc.
8. De eslc modo. t~mbien en Auam. entre los Dagas. tauto los -democriticos angami como Ius ......toCl1itkos" $Ctml procti<;:ilU d I;lJ1tivo en terrazas.
Las [;UmunidadL'o'i de teITaZ:l.S de colina en las oolinas Naill wn mucl10 mayores
Q,ie los e~vlos kachin.

259

En suma, pues, esta revision de los datos ecolOgicos solo produce resultados negativos. Las diferencias del media ambiente
nsico 8610 proporcionan una cxpIicaci6n parcial dc las difereneias de organizacion cultural y politica. La ecologia puede explicar en algona medida por que, si los kachin escogieron vivir en
la tierra inhospita del paso de Hpirnaw, su organizaci6n t6cniC-d.
y pauta de asentamiento deben ser las que de hecho son entre
los Ia...hi de esta regi6n; realmente no expHca por qu6 los lashi
deben elegir vivir alH cuando en otros lugares hay tieras mucho
mejores, ni explica par que los lashi deben tener una organi7.aci6n gumlao, mientras que los atsi del urea de Sadon, que practiean similares tecnicas en condiciones alga similares. son gumsa.
MlmIO AAlB1RNTB POLtrrco

Bl tratam;ento de las consecuencias de los cambios cn el


media ambiente politico implica una revisi6n de la historia poutica de los kacmn. Pennftaseme volver a destacar que 10 que
sigue es en gran medida especulativo.
Las primeras referencias al area de las colinas Kachin se presentan, como podia esperarse, en los textos chinos. El area foe
inicialmente importante como una de las posibles rutas de China a la India y al Occidentc. Existen indicias de que tal ruta comercia! pullo ser cstablecida ya desde el128 a. dc J.C. y que los
chinos que Undaron la prefactura de Yung Ch'ang, en el 69 d.
de J.C., 10 hicieron porque era cI punto final por el este de esta
dificil ruta '. No existen datos adecuados sabre que clase de poblaci6n, si es que habia alguna. habitaba en esta epoca el area
de las colinas Kachin.
En el perlodo de confusion que sigui6 al derrumbamiento
de la din3stfa Han, las fronteras chinas no se mantuvieron y
el pUe5to administrativo de Yung Ch'ang fue formalmente abo-lido en 342 d. de J.C.
Cierto nUm.ero de obras chinas teropranas, publicadas en distintas fechas entre 350 d. de J.C. y 1000 d. de J.C., haeen referencia a _las tribus sa1vajes y dificiles b'uok que viven al parccer
cn las montanas situadas a1 oeste de Yung Ch'ang, cuya tierra
produce ..rinocerontcs, elefantes, concha dc tortuga, jade, .lim~
bar, cauris, oro, plata, minas de sal. caneJa y aIgod6n, arroz de
colina y mijo de panocha,.. Esta parece ser la poblaci6n que habitaba el area de Jas colinas Kachin y, aunque la lengua y la
cultura parecen haber cambiado, el nombre tribal se ha man-

tenido. Los modemos maru llaman a los pueblos que hablan


jinghpaw p'ol; los shan de Hkamti Long suelen referirsc: a sus
sielVOS kachin como hka~p'ok (siervo p'()k) 10; jinghpaw bien podria escribirse chying-p'ok; los chinos modemas se refieren a
los kachin modernos como p'u man II, cscribienrlose el p'u can
el mismo cameler que el antiguo b'uok.
Durante el mismo perfodo hay frecucntes refercncias chinas
a los p'iao, un pueblo relativamente sofisticado con un reino en
algtin lugar del centro de Birmania. Estos parecen identiIicarse
con los pyu, sobre los cuales existen algunos testimonios arqueologicos procedentes del area de Prome. Esta poblacion, aunque parece haber tenido una lengua de tipo birmano, cra marcadamente india en su cultura.
En los siglos VID Y IX e1 area de las colinas Kachin estuvo
claramente bajo la influencia politica de los nanchao. Nanchao
era un reino de tipo shan coropuesto de diversos mOng unidos
en una federation feudal. BI aparato t~nico de los nanchao era,
sin duda, tornado a dcsarroUada a partir de Fuentes chinas, pero
cl modelo politico era coneretamente shan. Ellider nancbao KoIo-feng (hacia 750 d. de J.e.) abrio las rotas comerciales a la India y al reino de Pyu. cn cl centro de Birmania. y estableci6
guarniciones pennanentes en los pucstos de descanso adecuados
del camino. El asentamiento shan de Hkamti Long probablemen
te data de este periodo y quizas tambien los asentarnientos shan
situados entre Mogaung y Assam yendo por el camino del valle
de Hukawng. Existen descripciones de los verdaderos itinerarios entre China e India que datan de este periodo. pero la identificaci6n de los nombres de los lugares es dudosa. Pelliot, que
ba analizado los documentos en cuesti6n, ooncluye que, de las
dos rotas. la septentrional va mas 0 menos de este a oeste: Yung
Ch'ang, Teng Yueh, Sadon, Waingmaw (Myitkyina), Mogaung,
territorlo de Somra (colinas Naga). Kohima, Dimapur, Gauhati 12:.
Las cr6nicas mencionan par sus nombres numerosas tribus
distintas de habitantes barbaras de los distritos de las calinas
y estos parecen haber sido alistados cn cantidades importantes
en los ejercitos de Nanchao. Ninguno de estos gropos puede
identificarse can seguridad con ninguno de los subgrupos kaehin
existentes 0, para eso, con ninglin otro gropo tribal modema.
Suponiendo que ... Li Shub~ se identifique cuITeelamcnte con el
rio Irrawaddy, pareceria que Waingmaw fucra el centro de una
industria de Javado de oro (gold-washing) y que los depOsitos
a

10. Wilcox (1832).


11. Sigw'et (19.37>.

9. Lwi

daw~

Que se citan aqui proceden fundamentabrn::ntc de Luce y Pe

MaUDe Tm (1939).

260

p.m.

11. Pclliot (1904). Nu do>be entenderse que 5C quiera decir que e.~kran
en ,",sLa fecba ~ntamlentos en todas 0 cn <.:ualquiera de es.tas localidad"~.

261

de ambar del valle de Hukawng (dieciocho puestos al oeste de


Yung Ch'amg) ya estaban funcionando. Otto producto importante del area de Waingmaw-Mogaung era la sal, y uo importante
articulo de comerdo.
La influeneia shan (nanchao) DO se extingui6 en este periodo
mas al oeste de las actuales fronteras de Binnania. EI valle de
Assam era un remo indio, el Kamarupa de Hiuen Tsiang (bacia
625 d. de J.C.) n. El control politico shan (ahom) de Assam oriental sOlo data de mediados del siglo XIII I~.
En algtin momento alrededor del 832 d. de J.C., el reino Pyu
de Binnania central fue destruido por un ejercito nanchau y la
siguiente vez que encontramos nolicias de un reino birmano (airededor del 1050 d. de J.C.) los reyes tienen titulos nanchao. Este
reino del siglo XI, originalmente un vastago nanchao, fue eI que
se desarro1l6 como el reino binnano de Pagan. Algunas autoriclades parecen pustular una vasta emigraci6n bacia e1 sur de los
..birmanos.. en este periodo, partiendo de alguna locali7..acion no
definida en el area de las colinas Kachin I.>. Esto es absolutamente innecesario. La pobJaci6n de Birmania bajo sus primeros reyes cbinnanos (nanchao) pudo haber sido exactamente la mis
rna que bajo los liltimos cpyu.. (reyes indios). Tanto los pueblos
pyu como los pagan eran budistas. Los nanchao no. Los shan
pareccn haberse vuelto budistas ya alrcdedor del siglo XVI.
Los nanchao capitulaTon ante los mongoles en 1253 16 Y fueron sucedidos por un gobierno yuunan titcre sometido a Pekin 11.
La guerra entre este gobiemo y cl de Binnania tuvo com.o consecuencia la destrueci6n de la dinastia Pagan (1287). Los reyes
de Binnania (Ava) fueron durante los tres siglos siguientcs de
origen shan. Para 1531, la mayor parte de la actual Birmania se
habia convertido en una loua federaci6n de mong shan bajo varios sanhpa mas 0 menos independientes. EI miing que oonstituyO el area de las colina~ Kachin debta fidelidad al Emperador
chino como sucesor al trono de los nanchao. La medida en que
los chinos ejerd~ron un control efectivo no se sabe, pero un fundona.rio de la administraci6n china parece habeT sido destinado
a Mohnyin (Mong Yang) en 1296 y en diversas fechas postcrion:s l~.
13. Gait (1906), p. 22.
14. Ibid., p. 74. Para esta cpoca Nanchao hl'OOa capitulado a I~ mongoles
:!r' ]a nueva expansion militar d~ poder shan era, ..n parte', un instlUmcnto
de la polilica mungol.
15. Luce y Pe Maung Tin om), p. 273.
16. Howorth (1876), p. 212. Nanchao HC rind!: sin lucha. No hubo masacre.
17. La capital de la'S moogoles estaba eo Pekin (Khanbuling) desde 1267,
aunque Ius mongol",., l\Q oontrolaron toda China basta 1178.
Itt Scott y Han:Iiman (1901), VoL II, Parle 2, p. 346.

262

Desde el momento en que Birmania se integr6 como un solo


reino (bacia 1500) 19, el mong del area de las colinas Kachin se
convirti6 en motivo de una amaTga di~"puta entre los birmanos
y los chinos. Los birmanos parece que ganaron el co?trol efectivo de Hsenwi. Mong Mit, Bhamo y Mohnyin a partir de alredcdor de 1600, pero el estatus de Mogaung y sus cstados Hkamti
tributarios estuvo en disputa basta 1796. Los chinos Dunea habian admitido los derechos de los binnanos sabre el territorio
situado al este del Irrawaddy y al norte de Myilkyina. Los impuestos tributarios de las autoridades chinas habian sido papdos por los kachin maru del area dc Htawgaw, los nung de Nam
Tarnai y los shan de Hkamti Long, incluso en anOS muy recientes.
EI reino ahom (shan) de Assam existi6 desde 1250 hasta cl
final del siglo XVIU. Los reyes ahom siguieron reconociendo su
rela:ci6n con los principes de otros estados shan, notablemente
]05 del _reino de Nora_ (Mogaung), y es evidente que, durante
todo este periodo, las rutas de Hkamti Long a Assam y de Mogaung a Assam par el valle de Hukawng se utilizaron Dor-?,almente. Los habilantes de la parte norte del area de las colinas
Kachin estaban, pues, en mas estrecho contacto can Ja India y
China de 10 que estuvieron durante gran parte del periodo de ]a
dominaci6n briUinica (1885-1942).
Las minas de jade situadas al oeste de Kamaing que, basta
~ muy reciente, han tenido 1a mayor importancia en la politica kaehin, fueron por primera vez extensivamente explotadas
durantc el siglo XVIIL Este desarrollo aument6 en gran medida
la importancia del area desde el punto de vista chino y. sin duda,
produjo tambien un aumento en e1 comercio de otros productos.
En 1824, los binnanos chocaron con los inglescs cn Assam.
Una con:sccucncia de 1a breve gucrra fue el virtual cierre de la
frontera entre Assam y Birmania. Para cstc momenta los shan
habian dejado de tencr importancia militar. Los birmanos ha
bian destruido muchos dc sus grandes centros y depuesto a sus
gobernantes. EI resto disputaban entre ellos par tftuJos vacios,
alquilando mercenarios kachin para que lucharan en sus batallas. Al final fueron los shan los que quedaron siervos de los
kachin mas bien que 10 contrario. Alredooor de J830, cI clemento
shan scguia siendo el ducfio de Hkamti Long y de la colonia
de Hkamti en Sadiya, Assam; pero en cl valle de Hukawog los
kachin va eran senores supremos y Mogaung sc habra convertido en
territorio administrado por la corona birmana.
Pero mientras que los principios del siglo XIX presenciaron

un

19. BajQ Bayinna\lng. V~sc Haney (1925), p. 165.

263

e1 cierre del valle de Hukawng, el comercio entre Birrnania y


Yunnan floreci6. En su mayor parte se canaliz6 por Bhamo 0
Hsenwi 20. Tenia tal escala que tanto los especuladores ingleses
como los franccscs pensaron en la posibilidad de abrir una u
atra de estas rutas para Ia comunieaci6n por ferrocanil. Los birmanos, aunque eran dueiios de los asentarnientos shan de los
valles del lado birmano de ]a frontera, no intentaron controlar
directamente a los kachin. Por el contrario, los jefes kaehin, aunque descritos a los extranjeros como bribones y bandidos, fueron prerniados con tituIos honorificos birmanos y tratados con
e] respeto debido a la realeza de menor import-aneia.
La anexion de la baja Birmania por los britiinicos en 1852
condujo nipidamente a la desiotegraci6n politiea y economica
del restante reino de la alta Birmania. Ademas, 1850-70 fue un
pcr{odo de guerra civil en Yunnan entre los rebeldcs musuhna.
nes y los partidarios del gobierno central chino. De este modo.
el comercio a traves de ]a Crontera se redujo a un gota a gata
y condujo a una crisis de las re]aciones entre las autoridades
birmanas y los kachin.
Sc hicieron toOO una serle de intentos abortados por derribar el regimen del rey Thibaw en Mandalay y los leachin apoya
ron ]a mayor parte de elias. En 1883, hubo un intento bien organizado de restablcccr un area septentrional independientc bajo
Mogaung. HI dirigente de esta rebell6n -un shan birmano llamada Maung Shwe I.e- alcgaba ser descendicnte del antiguo
saohpa de Mogaung Ilamado Haw Hseng (fallecida en 17n) y
adopt6 para si el mismo titulo 21. La supresi6n de esta revuelta
tuvo como consecuencia la dcstruccion de la mayor parte de las
aldeas shan del '-rea de Mogaung Myitkyina, y cuando f"malmente los britanicos se anexionaron la alta Birmania, en 1885, toda
la region era un caos.
Mas at sur. la sucesion del saoh pa en el estado unida de
Mong MitMung Leng foe una continua disputa en el perfooo
1840-92. Todos los prctendientes rlvalcs utilizaban rcclutas kachin como mercenarios. Uno dc cUos, Kan Hlaing, parece que
tenIa buenos dcrechos aI trono de Mong Lcng (Mohlaing). pero
los ingleses Ie considcraron un rebelde. En consecuencia, los ka
chin que Ie apo)'aban vieron destroidas sus aldcas. Otm, Saw
Yan Baing, nieto del rey Mindon, que constituyo un centro de
los sentimientos patri6ticos birmanos cn 1889, fue tratada de la

misma forma.
20. Vease Mapa 5, p. lil.
21. Los kacbin se refieren a los. lihan del "alk d", MoaaunJ.Hukawng como
los shari Haw H!ieng (HkJnv.sengj. E1 nombl'e pare...., seC- un titulo hered.itario
d'" hi. 4'Ma IW1 MogaIll1g. Cr. Kawlu Ma Nawng (1942), p. 41.

Hacia el este, la hisloria de Hsenwi es muy parecl.da. Tam


bien aqui, el perfcldo inmematamente anterior a la Degada de
los ingleses presenta pretendientes rivales al trona del saohpa
que utilizan mercenarios kaemo, y tambien aquf hubo un intento de organizar una revolucion patriotica tanto contra la Urania
Thibaw CQmo contra los inglcses. En cstc caso, el lider fue el
principe Myinsaing, hijo de Mindon y media hermano de Thibaw.
Cuando ]05 ingleses intentaron asumir el control en 1885, la situaci6n era. confusa, perc los relatos ingleses sobre esta epoea
son indudablemente muy prejuiciosos. Como sucesores del gobierno de Thibaw, trataron a todos los rcbeIdes contra Thibaw
oomo rebe1des contra elIos, y Ia intcrferenda kachin en la poHtica locaJ fue despiadadamente suprimida. Pero, aunque los primeros administradores bribinicos parecen haber considerado a
los kachin simples Jadrones y bandidos, es evidente que los kachin en cucstion eran fuertes mantenedores del principio de Iegitimidad. Nonca parecen haber lIevado a cabo una incursi6n
excepto en nombre de alg(m principe shan 0 birmano, 0 bien
como represalia por los dai'ios causados a ellos ZI.
Cuando los britAnioos asumieron por primera vez el control.
los shan y los kachin no 5010 tenian una alianza politica; vivian
unos junto a otros. 1..0 que sigue, por cjcmplo, describe un area
prOxima a Myitkyina en 1890:
De las dieciocho aldcas que antiguamente eran shan birmanas, seis estaban completamente habitadas por kachin;

en echo, los kaemn tenian casas junto a los shan y wlo en


cuatro vhian Unicamcnte :.han. En toda (esta area) los shan
vivian bajo ]a proteci6n de los kachin. en una situaci6n q\le
no carecia de mutuas ventajas. La:. kachin exigian pocos trio
butos y no era.n malos senores, por otra parte, micntras que
los shan eran libres de dedicarse excluslvamente al comer
cio y sacar tanto bene1cio de los kacbin como pudieran por
cste procedimicnlo '-I.
Este tipo de casas eran anatema para las ordenadas mentes
burocraticas de los funcionarios ingleses. Uno de los pocos elementos eonstantes de ]a politica adrninistrativa inglesa con respeeto a los kachin foe la polilica de tratar a los shan y a los
kachin como des cJementos raciales distintos. Induso at final
~jen 1946!- los funcionarios britanicos estaban emp~os en
descubrir limites exactos entre los territorios shan Y kachin. La
dependencia politica de los. shan en los kachin 0 viceversa se
22.. Los hechos citadtks IlC- basan en Scott y Hardiman (1901). e:weeialrnente
las referen.::w. a Myitkyiaa. M'OPUDlf, Moboyin, Moblaing Y MOnK Alit.
23. Scott Y Hardiman (1901). MyitkyiDa.

excluy6 por decreto; las relaciones economicas entre los dos grupos, aunque no sc prohibieron, se hicieron extremadamente di~
ficHes. Se hiw todo 10 posible por evitar que los kachin mas sofisticados se establecieran en territorio shan de las llanuras.
Esta poIitica se origin6 en el deseo cde establecer la paz y la
seguridad dentro de los distJitos colonizados:K, y 10gr6 su fin,
pero a un alto precia. En 1889, en una sola secci6n de las coli~
nas Kachin, cuatro expediciones de castigo registraron las siguientes cifras en interes de la paz y la seguridad:
46 aldcas (639 casas) incendiadas
509.000 libras de arroz destruidas
17 kachin muertos . sus ~rd.idas fueron probablemente
yores
63 bUfalos y 4- vacas muertos %I.

ma~

Sin embargo, la estupidez de tal politica deberia haber resultado evidente. Bn 1891 se envi6 una columna rnilitar a Maingk:~
wan a explorar y preparar .nuestro futuro control del valle de
Hukong. Esto fue 10 que encontro:

I..a poblacion del valle es casi par completo bellin. Se


dice que los kachin de estas panes han perdido su condi
ci6n turbuIenta al dcscender de las colinas y se han vuelto
perezosos y pacificos como los shan que antiguamente ha
bitaban cI wJJe y a quiencs gradua!mentc han expulsado.
EI valle cstA casi complctamente Jibre de delitos u distur
bios de cualquicr c;:lase. Cada aldea estd gobernada pur un
sawbwa 0 agyiwa. En los raras casas em que se comete un
delito serio, los dirigentes importanlcs se redDen para cas
tigar al delincuentc. A )a vista de las pacfficas condiciones
del valle se propone posponeT de momenta el trabajo de
poner cl valle de Hukong bajo adminj.!itraci6n direcla 211;.
Y de heeho e1 valle de Hukong se deja solo en paz y prosperidad hasta ,que, en 1926, clertos oficlales ingleses de Rangoon
decidieron ampliar su reputaci6n poHtica en Whitehall mediante
la .liberaci6n de los esclavos kachin)l-. Las consC<.-uencias ceon6rnicas de esta acei6n ya se han sefialado. De una poblaci6n
total de 7.903, 3.466 fUt'ron reconocidos .esclavos". Su liberacion
24. R. N. E. F. (1119J).
25. Hertz (l91Z), p. 42; R. N. E. F. (18901. Un rnsgo de 1&.0; ~
punitivas de t:s1c p;:riodo consisti6 en hnJX)l1eT ~ multas en dinero, Eta
bastante normal muHar a un duw.a recalcitrante con hssfa &. 2500 IUpiaS y
lUt..'1/Q incendiarle la aldca si IW papba. Las protcstas en el sentido de que no
SI!: podia dbpUDCr de: nl.nto metiUico fueron CODSideradas friwias evasiws.
26-. R. N. E. F. (1892). pSrrafo 32.

266

y virtual deportacion signifioo que muchas de las tieJ"'~


ceras de Hukawng dejaron par completo de ser explotadu;~.~~\
Una vez los brit{micos hubieron establecido la paz en
de las colinas Kachin, su politica fue la de mantencr el stlllhlilf
quo. Sjempre que fue posible, se recogicron los Iimites de las
aldeas y se consideraron fljos. Esto signific6 que, en las areas
mas congestionadas dej6 de ser practico para las aldeas crecer
en tamano. pues de hacerlo as! la tierra escasearia. De esta forma, eI estatlls relativo de los jefes de las distintas comunidades
tendia a estabiIizarse. Los principios de gobierno gumIao fueron
desaprobados, pero protegidos en algunos casas. Los jefes se
convirtieron en &gentes del gobiemo; se suponia que la suoesi6Ii
debia seguir Ia ley y costumbres tradicionales, pero la designa.
ci6n siempre se sometfa a la aprobaci6n del adm;nistnulor bri~
tanico. Por estos medios los jefes kachin fueron reducidos a un
punto muerto de pequefia mediocridad. Excepto en las areas re]ativamente no administnulas del norte, dejo de haber grandes
jefes y pequeiios jefes; eran solamente jefes. que en ]a mayor
parte de 105 casos no eran nuis que los pequenos dirigentes de
aldeas.
Junto con la administraciOn britanica Ilegaron las misiones;
en realidad, las misiones llegaron antes. Los cat6licos tenian un
centro permanente en Bhamo desde 1874; los baptistas amen
canos desde 1875. La mayor parte de los actuales lideres kachin
SOn nominalmente cristianos. Esto no necesariarnentc significa
mucho mas que el hecho de haber asistido a la escue1a cristiana.
EI dios cristiano Karai Kasang 211 parece haber sido bien asimilado a las ideas kachin; es Karai Wa y se Ie tl"&ta como una
especic de nat celeste superior.
En esta revisi6n de los rasgos sobrcsalientes de 1a historia
del area de las colinas Kachin. destacan detenninados elementos.

el.:ea:

a. La poblaci6n del pais de las collnas ha estado en todo


momenta en.- estrecha relaci6n politica con la poblaci6n del pais
de los valles. Hasta que los ingleses intentaron impener sus
idt'as, nunca habia habido ninguna sugerencia de diferenciar los
tenitorios shan y kachin.
b. La cultura material de la poblaci6n de las colinas puedc
21. Se informa que en cl momento actual (1951) aiste un considerable
movimicnto de kacbin procedentl: del norte de Haenwi -para tomar IllS tierras
del ~alli: de Hukawng abandonadas par 10$ csclavos libcTadO$ hac~ 25 aDos.
28. Como podria c.'.perarsc, las mWones sosluvieron que los kadlin tenian
la nocion de un dios superior desde d principia y Kara,i Kasana: se 5UpoIIe que
es el cambre de eslll dl!:idad. Si esto ell asi. era. una dddad sin milo y de
nombre inint&::ligibJc. --Karai Kasang-, sugicro 1'0. es simplemente UDil pronunciacioo con1i1sa de "Cl'istiano, ct. Gilbodes (1922), Capitulo 3.

haber cambiado en gran medida a 10 largo de los siglos, asf como


tambien la distribucion de los grupos lillgiiisticos, pero la eco
nomia basica, tanto de las colinas como de las llanuras, parece
haber ca.mbiado muyescasamente en los ultimos 1.600 anos. Poco
o nada parece haber que justifique las repetidas afirmaciones
de que los modernos kachin descienden de una emigration a la
zona muy reciente.
c. Mientras que ha habido frecuentes cambios en la loca~
lizacion e intensidad del poder poHtico exlerno, el tipo de esta
influencia enema era, basta la llegada de los ingLeses en 1885,
siempre de la misma clase. Era la influencia shan-china procedente, en primer lugar, de las teorias de gobierno desarrolladas
por los chinos en la epoca de los Han.

(Cuales eran csLas teorias de gobiemo shan-chinas? No es


irrelevante. creo, que para el siglo I a. de J .C. hubicra una extensa literatura sobre el tema. A finales de la dinastia Han, la
filosofia del confucionismo habia alcanzado su mayor desarrollo
en dos toorias opuestas. Por un lado, la escuela de Hsuntze
sostenia sabre todo 10 dem.as Ja necesidad de respetar cl orden
establecido dc la sociedad. En esta doctrina, los cinco eriterios
~situaci6n, riqueza, edad, sabiduria, capacidad- determinaba
Ja cantidad dc riqueza que cada hombre dcbfa tener cuando se
designara a cada hombre la parte dcbida. La logics deducci6n
de csto es el absoluto respeto por la divina au loridad del gobernante hercdilario. La obediencia a la ley se convierte en la
suprema exigencia de la etica. En fuerte contraste, la escuela de
Mencio adoptaba el punto de vista de que la primera obligacion
del gobernante era mcjorar el bienestar de su pueblo. La propie.
dad debia estar al servicio de todas, sin tener en (.'Uenta Sll mngo
hereditario. La revolucion contra el tirano estaba juslificada y
concordaba con los deseos del Ciclo 2'). Si entonces los kachin
tomaron sus tCOrl3S de gobicrno de los chinos a traves de los
shan, casi podria parecer que la oposici6n gumsa-gumlao estuvo
alH dcsde el principio.
Me traslado ahora de la semihistoria a b pura especulacion.
No sabemos como credo la sociedad kachin hasta ser 10 que
cs, peru voy a imaginarmelo. Mi suposicion debe encajar con los
hechos hisl6ricos que he csbozado anteriormente; tamhien debe
ser coherente con los hechos conocidos de la ctnografiu asiatica. Tomando 10 ultimo en primer lugar.
Desdc cl punto de vista del estudioso de la cultura material.
19. Liany. Chichao (1930), Capitulo" 3. " y 7.

268

gran parte de la tecnologia contemporanca de los kachin tiene

un fucrte sabor indonesiaa. Las tecn.icas y aparatos de tejido y


del lrabajo del hierro y eI cultivo del arroz, as! como una
diversidad de casas del equipamiento familiar que va desdc los
fuelJes para el fuego hasta los gQngs de brunce son comunes, no
0010 a los pueblos de las coIinas de Indochina, Binnania y Assam, sino tambi6n a tribus similarmente siluadas en Szechuan,
Formosa, Filipinas, Borneo y gran parte de Indonesia.
Se ha defendido que esta distribucion de rasgos refleja una
cmigraci6n prehislorica de los pueblos cindonesios& 30. Pero ninguna cronologia plausible puedc encajar con tal teorla. EI unico
supuesto razonable consiste en que estos grupos cullurales ampliamente dispersos tienen muchas similitudes de cultura material porque todos las tomaron originalmcnte de la misma fuente, a saber. la China del primer milenio a. de J.C. .1l.
Supongo, por tanto. que las tecnicas de trabajar el hierro
y de trabajar la lUllngya can herramientas de hierro no enm. conocidas por los pueblos de las colinas Kachin mucho antes del
comienzo de nuestra era y que el cultivo de arroz de regadio
comenz6 a practicarse por prlmera vez en csta region en una
epoca muy parecida. Las guarniciones establccidas por los chinos y rn:b tarde por los shan nanchao para proteger sus mtas
f..-'Omerciales se convirtieron en puntos focales de una cultum relativamentc complcja y constituycron los nucleos de 10 que en
ultima instanc:ia se convirtieron en los distilltos mong shan. De
esta forma, las culturas del valle y fa.. culturas de las colinas
csluvicron asociadas desde el principio.
Cuando los chinos establecieron Yung Ch'ang en 68 a. de J.C.
y durante algunos siglos dcspues, la poblacion del distrito de
las colinas probablemente era muy pequefia. Tendelia a coneen
trarse en Jas zonas de mayor importancia cconomica. par ejem
pIa. ccrca de las rotas comerciales, los yacimicntos de sal y los
depositos de minas de hierro. Las distancias en las colinas Ka
chin son grandes y esta.. poblaciones localizadas debieron estar
mas 0 menos aisladas; marcadas difercncias dialectales scrfan
1a consecuencia. Torno la comunidad proto-marna por haber
sido tm grupo asociado can Ja explotacion de los depOsitos de
sal en cI valle del N'mai Hka; de forma similar, los .proto-jinghpaw& eran un gntpO que cxplotaba los depOsitos de minas de
hierro en la vecindad de Hkamli Long; debio de haber muchas
3(1, Smith (1m), Capitulo 6. Autoridndes tan cunoddas como HenlY Balfour, J. II. lIutton y Charles Hose escribicron en sentido ~lar.
31. Hcine Gc:ldc::m pan:cc ahOnl ILTg\IIDC'niar en cstJ!l se:utido babien.do anta
posluIado ]a emigmci6n de- una raza iDdonc";". Para. bibliograf(a, -.ease Embree y Dolson (1950), pp. 21-2.

de estas _tribuslt y aunque algunas sobreviven en la tradici6n


moderna, los nombres recogidos no tienen ninguna significaei6n.
Permftaseme seguir un fullco ejemplo para ilustrar cste ultimo punta.
Las fuentes china'i del siglo IX d. de J .C.lZ hacen una amplia
distinci6n, at dcscribir la etnograffa de Yunnan y dc la frootera
occidental, entre las tribus man que son, aparcntemente, los gru_
pas ultraprimitivos, y las tribus mang (llamadas asf porque calificaban a sus reyes de Mang.chao, les decir, mong-sao?) que
erau mas complejas y quizas podrian considerarse como protoshan. No obstante, no existe una clara distinci6n entre los man
y los mango Los modemos shan utilizan el termin~ khang para
significar 'Ilprimitivos individuos de las tribus de las colinas.
de fonna muy pareclda a, como los prirneros chinos utilizaron
man. La categoria china p'u (antiguamente pronunciada bu'ok)
estaba estrechamente ligadaa man y mango Ya he se:iialado que
el prefijo shan kha significa 'IlsiervoI>. Cuando encontramos que
la tradicion de los shan de Hkamti recoge que los habitantes
preshan de fa zona incluian (entre otms) a los kha.mawng, los
kha-man, los kha~p'ok y los khang 33, estos son simplemente las
viejas categorias chinas reducidas al estatus de siervus. Uevado
a un punto .IIl.lis avanzado, encontramos que ia tradicion kachin
decJara que los habitantes prc-jinghpaw del valle del Hukawng
eran los .. hkummawng hkumman khang (nagas).. .3oI,
T~d~ ~sto no nos dice mucho sobre los hechos de Ia etnograIra histonca; Jo que muestra claramente es que las tradiclones
shan estan tomadas de fuentes chinas y que las tradiciones kachin estan tomadas de fuentes shan.
No podemos saber con seguridad que clase de organizaci6n
social poseian estas comunidades "proto-kachin;\t. Supongo que,
ha?lando ~n tcrminos generales, enm de tipo gumlao, 10 que
qwere declr que no tenlan jefes hercditarios ni el concepto de
que la tierra fuera propiedad de un lioaje con excIusi6n de los
otros. Lo~ naga Ihota y angami descritos por Hutton y Mills J5
dan una Idea de 10 que quiero decir.
EI principio de importancia crucial que distingue la estructura social de los modernos kachin cs el sistema matrimonial
mayu-dama. Levi-Strauss l6 adelant6 argumentos que parecen im~
pUcar que la'i normas basicas de cste sistema pueden haber sido
tomadas de los chinos en cpoca muy temprana. No cSLOy muy
I

~- Citado por Luce y Pc Maung Tin (1939), vrincipalmenle del Manshu,


publtcado alrcdcdOl' del 865 d. de J.C.
33. Barnard (l92S), (1:134); W!lt:ux (1M2). Vease pp. 245 y 260_
M. KaWlll M.a Nawng (1942), J). ]5.
35. Hutton (J921); Mills (1922).
36. l.evjStrausll (1949), Capitl.llos XXIII }' XXVI".

270

convencido de cstas concepciones y no creo que mis proto-kachinlJ, hayan necesariamente tenido Wi sistema mayu~ del
tipo moderno. Por otra parte, sf asumo que los proto-k8chin,
como los chinos de la epoca, estaban organizados en un si$tema
de linajes patrilineales ex6gamos.
En la medida en que se sabe, s6Io ha habido dos areas denfro del area de las colinas Kachin donde alguna vez se ha trabajado el hierro en escala extensiva, a saber: (a) en el 'rea do-Jeng siluada al este de Hkamti Long, (b) en el estado shan de
Moog Hsa. l.Qs herreros de MOng Hsa han tenido que importar
el hierro bruto de otra parte li, pero los artesanos duleng pueden, si quieren, fundir sus propias minas. Supongo que estas
ultimas explotaciones de hierro eran utilizadas por los protojinghpawlt antes del siglo YIn d. de J.e. y que la explotaci6n de
este hierro fue un factor de importancia crucial para proporcionaT una base economica at desarrollo de la temprana sociedad
jinghpaw. Es de seiialar que esta area est' situada exactamente
al norte de la zona del Triangulo que, bajo las modernas condi~
ciones climaticas, produce mejores cosechas de taungya que cualquier otra parte de las oolinas Kachin. En un sentido econ6mi00, mis proto-jinghpawlt estaban, pues, muy bien situados.
El estado shan de Hkamti Long se supone que fue creado
alrededor del 750 d, de I.C., como una avanzada militar de los
nanehao eo el CUI'SO de las hostilidades tripartitas en que participaron tanto los chinos como los tibetanos JI,
Los shan de Hkamti Long son actualmente pocos y decadentes, pero el area de prados pantanosos de las inmediaciones sngiere que en el pasado debieron existir areas muy gl1lndcs de
tierras arroceras y una gran poblaci6n en concordancia. La decadencia de este estado se debi6 probablemente, en primer lugar, a la malaria -de 1a que actualmente una forma especialmente virulenta constituye una especialidad 1000- y, en segundo lugar, al hecho de que esta concreta ruta de Ia China a la
India cayo gradualmcnte en desuso, Alrcdedor del ano 1000,
Hkamti Long bien pudo haber sido uno de los principales subestados de toda 1a confederaci6n nanchao.
SegUn sus propias tradicioncs, Jos shan que se establecieron
en Hkamli Long cncontraron un estado gobernado por un principe tibetano que habra subyugado a los tribeiios kha-p'ok, kha
man, etc. Los shan dcrrotaron al principe tibetano y gobema
ron en su lugar.
Hablando en terminos generales, eSla tradicion parece acep37. Ander!iOJl (1811), p. 111.

38. L\1ce y Pe Maung Tin (193!J), 1.', 'l'lfJ.

271

table. Supongo que los kha-pok. etc.. locales eran del mismo
tronco etnico que los modernos kachin. Los que de hecho teabajaron para los shan en las tierras arroceras de Hkamti Long
rapidamente habran sido asimilados como shan. Esta asimilacion parecc habcr continuado hasta tiempos recientes. En el
modemo Hkamti Long exisle una aguda distincion de castas en
tre los arist6cratas y Jos cesclavosllo (lvk-kha). Los wtimos comprenden diversos subgrupos. algunos de los cua1es hablan dia~
lectos del jingbpaw:J) mientras que otros hablan shan 40. La siguicnt.e dta se aplica especialmentc ~ los ultimos:
Eran, hasta la cpoca de nuc:.lra ocupacion (brilAnica).
subordinadQs de los shan y tenian que prestarle serviciQS
en forma de construir las casas y abastecer al saohpa de
ejmbustible. etc. Muy poco se sabe de estas tribus y no
he cunseguide obtener ni siquiera un peqlleiiO vQcabulario
de su Iengua, puesto que han side absQrbidos entre los shan
cllya Iengua han adoptado por compIeto... Can ]a ocupaci6n
de Hkarnti, e1 cstatus de estas tribw ha mejorado y muchos

intentan hacerse pasat por shan. avergonzados de sus bajos


origencs. Los shan no intercambian matrimonios con ningu
no de estos lok.kh a .t1.

Perc debi6 haber otros proto-kachin con un estatus

mas

in~

dependiente. La industria de forja de los kachin debe haber


sido muy importante. En aftos postcriores las espadas duleng
se comerciaUzaban por todo eI territorio de las colinas kachin.
pero el comercio segufa en manos kachin. Este hecho tiene importancia simb6lica asi como econ6mica. La plata, a1 iguaI que
el hierro. sc C1(trae en el area de Hkamti Long. pero el trabajo
de la plata es una artesania shan y no kachin. Para los shan, la
plateria es una profesi6n propia y peculiar de la Dohleza f2; el tra
bajo del hierro es una tarca de esdavos.
Yo deduzeo que foe eI comercio de hierro, mas que ninguna
otra cosa, 10 que dio poder a los primeros jinghpaw y 10 que
permitio a los gumsa convertirse en satelites feudales de los
shan mas bien que en siervos.
Si esta reconstrucci6n fuera correcta. podna suponerse quc,
entre los proto-kachin. el herrcro era una persona de alto estatus y, por tanto, elj interesante que en las historias de los on
39.
40.
41.
42.

Nogrnung (Sambp)'en); Kbalang; N'tit; Paugsu.


K:mg. L,.(}ghkll, Nokkyu, Yoya, Taw-hav,mi.
Barnard (1925). p. 13!J.
Wilcolt (1&32) s.malll Que los jef~!; de Hkamli L;mK eran expcrtos he
t'T(\!;'; Ander,;on (lS7I) informs que en el "alle de Sanda Ia. hcrrerla era una
pruf.,siOn de los sa~c:rdot~s silan budistas.

272

genes de los modemos kachin N'gawn Wa (que es al mismo


tiempo cl primer padre de los hombres y el creador de 1a tierra)
sea indi:'licutiblcmente herrero. EI forjo (Ildup) la tierra y los
tCnnllOS que se utilizan para describir el Pl'OCCSO corresponden
a los de la forja kachin 43.
Scguramenle. pues, tambien es destacable que en 1a moderna sociedad kachin gumsa el oficio de herrero escasamente t.enga eI menor esl-atus. Fuera del pais de los duJeng, que como hemas visto cs actualmente gwnlao, los herreros kachin eseasean.
Atribuyo esto en grail medida al hecbo de que, a pesar del mito
de N'gawll Wa, la forja se ha entremezclado COn la oposici6n
gurnsa-gumlao. La forja no es respetable para los k.achin gumsa
aristocratas porque tampoco eli respetable para los arist6cratas
shan. Aqui podemos recordar que en el milO referente a1 odgen
del movimienlo gumlao. por 10 que respecta al valle de Huka~
wng. los dirigentes del movimienro gumlao son miembros de un
linajc denominado N'Dup-Dumsa (clos sacerdotes herreros.).
Mi sugerencia es que la <.--wtura jinghpaw se extendi6 pol' eI
area de las colinas Kachin a cxpensas de otms distintas eulturas trihales porquc los jinghpaw alcanzaron un estatus politico
relativamente superior vis-a-vis de sus senores shan. Cuando los
shan de Hkamti Long iban a la guerra, los jinghpaw iban con
elIos, pcro como aliados fcudales mas bien que como esclavos.
Desde entonccs los kachin gumsa que hablaban jinghpaw se adhirieron de forma similar a los principes shan de otros esiados:
Mogaung, Mohnyin, Maingkawn, Waingmaw, Bhamo y los de-mas. La consecuellcia neta fue que el area en que prevalecfan
Ia organizacion gumsa y la lengua jinghpaw gradualmente se
extendio hacia el sur y cI oeste dcsde Hkamti Long. No necesitamos suponer que hubiera ninguna emigraci6n en gran escala de
kachin. Fue mas bien que la organizaci6n gum...a. como la desarroI1aron por primera vcz los jinghpaw de Hkamti Long, se adapto para encajar con las ideas poIiticas de los shan, de tal forma
que los principcs :'lihan que quenan utilizar a los kachin como
mercenarios solo emplearon a kachin gumsa y eso condujo a la
<lbsorci6n de las tribus menorcs de las colinas en el sistema gumsa. Por ejernplo, eS evidentc que los gropos atsi y gauri actuales
cstAn compuestos de una poblaci6n t-'Uyos antepasados hablaban
ulg(m dialccto mam". El hecho de que quedaran incorporaclos
en cl sistema politicu g"mSQ. de tal forma que ahora sc reconoce que sus jefes son parientes de linaje de los jefes jinghpaw,
ha llevado a los gauri a adoptar In lengua jinghpaw, mientras
que sus parientes los atsi han desarrollado una lengua a mitad
43. Cf. Gi1hode~ (1922). p. 14.
44. Cf. p. 76.

273

de camino entre el maru y el jinghpaw. De hecho, como ya se ha


sefialado, hay algunos lugares en que los atsi han abandonado su
propia lengua en favor del jinghpaw_
La organ1zaci6n gumsa. tal como se desarrollo en el area de
Hkamti Long. fue -insisto- una especie de imit~.ci6n del orden politico shan. Nada hay de misterioso en todo esto. En nuestra epoea, estamos familiarizados con el fen6meno de los pue-bios colonialcs someticlos que, at conseguir su independencia,
siguen un sistema politico que es una imitacion y una modificaciOn del sistema de sus antiguos gobernantcs. Binnania, India,
JamaiCa y Costa de Oro proporcionan ejemplos. Los primeros
jinghpaw consiguieron alg6n grado de libertad de sus senores
shan, pero mantuvieron las ideas shan sobre la naturaleza de la
sociedad politica. Es debido a esto por 10 que. tanto en el modemo comportamiento como en la narracion tradicional, igual
los kachin que los shan dan por supuesto que el jere kaeWn y
eI jefe shan son personas del mismo tipo. Ya se han presentado
las pruebas procedentes de Moog Mao. La que sigue cs una narraci6n kachin sobre cOmo los shan y los kachin de Hkamti penetraron en Assam.
Despues de eSlO los descendicntes de Jihkav.rp Tang se
dirigieron a Assam pasando por HkamLi Long y el paso de
Cbyillubn. Eran los siguientes linajes: (a) Gasheng-Daihpa.
(b) Pyisa, (c) Hkamti Shan Namsun Wa. Hkamti Shan Nam
sun Wa y Casheng Wa unieron sus fuerzas y eO ~u camino
bacia Assam ... lucharoD con la gente de Hk"mman ~ ... Despues de derrotar a lit gentc de Hkumman. Namsun Wa y
Gashc.ng Wa impusieron un lributo anual de diez cestas de
arroz a cada casa familIar de la tribu Hkumman; de cstas
diez cestas, el Shan Namsun Wa obtendria scis y el Gasheng Wa cuatro. Dcspues del somelimlcnto del pueblo de
Hkumman.. el Gasheng Wa .lie sintio dcscontento con ~;u parte de cualro cestas y exigi6 mas; et Shan se neg6 a concederJe mas Y JH.lr eso se dividieron. EI Shan pani6 bacia
Assam: Gasheng Wa permaneci6 en el riu Tayun. Despues
de Ia partida del Shan. el pueblo de Hkumman se neg6 por
completu a pagar SU lributo de arruz; golpearon al Gashepg
Wa cn la cabeza con una pipa de tabaco y con eSle insulto
indicaron .que Cl se habia converlido simplemente en alga
como cl poh'o que el fumador tira despucs de haber acabado el tabaco de su pipa; como habia perdido por- oompleto
lodo su prestigio e1 Gasheng Wa no podia seguir permaneciendo en el pais Tayun y, par tanlo, sigma a Namsun Wa
bacia Assam. vi,..iendo hajl) los assamcses 016.
e.~-tc ca.~o, Hkumman aparece. poe Misbmj
46. Kawlu Ma Nawng (19042). p. 13.

45. En

274

En esta historia, f110s descendienles de Jihkawp Tang" representan a todas los gumsa Tsasen, que se representan como Un
linaje importante contrapuesto a todos los gumlao Tsasen, que
constituyen otl"O linaje principal, a saber, .. los descendientcs de
Jihkawp Tu (el hcrmano mayor de Jihkawp Tan)>>. Para los fines
de este relato, ellinaje gumsa sc divide en tres segmentbs, descendientes de los tees hermanos Gasheng Wa. Pyisa Wa y Namsun Wa. EI hermano mayor y el segundo son kachin; el hermano mellor (es decir. el uma) es shan. Dc acuerdo can los principios gumsa ortodoxos, cI hermano menor es cI de tango mas
alto y Ie sigue el hennano mayor. La sobcrania feudal de los
shan sobre los .kachin se rcpresenta de este modo par la relaci6n entre el hermano menor y el mayor; 10 que est8.. estricta
mente de acueroo con los principios, ya expuestos, de la estruc~
tura social gumsa.
La misma autoridad prescnta una historia bastante similar
sobre la entrada de los kachin gums4 en el valle de Hukawng.
que de nuevo muestra cOmo los kachin son considerados como
encajados en Ia jerarqufa feudal dominada par los shan.
La historia cuenta que Laisai Nawng, un antepasado del linaje Marip-N'Ding, capturO a Hkumman Wa y por el supo las virludes del valle de Hukawng. Laisai Nawng hizo un pacto con
Hkumrnan Wa y. dcspuO de numerosos ineidentes, el Ultimo
condujo a Laisai Nav.'Ug al valle del Hukawng. Le 1lcv6 a la al
dea kang de Singgai. EI jefe Kang Ie llev6 at stWhpa de Hkan
sawng; el saohpa de Pangsang Ie llevo al sat>hpa de Hpaknaw~
el saohpa de Hpaknaw Ie Ilcv6 al SQohpa de Mung Kawn (Maingkawn), que es el jere shan superior del valle<l1.
Kawlu Ma Nawng hace un aoilisis muy perspicaz de como.
a partir de este legendario principio, la rc1aciim de Jos shan y
los kachin se ha finalmente invertido.
Hace cuatrocientos ados los scis jeres (shan) (del valle
de Hukawng) tenian 7.000 casas de familia en !iUS terri torios. Los kachin siguicron a Ie,)s shan mediante una lenta
inIiltraci6n que posteriormente condujo a que indujeran el
modelo gumlao de pensamienlo entre los shan. En Ja lucha
que sigui6 a este mo\'imiento gumlao, los kachin fueron utilizados comQ combaticntes par ambas parles. Las gentes del
banda perdedor de esta lucha huyeron de Hukawng y sus
Herms fueron ocupadas por los kachin. ConIonne hUlan
47. Kawlu Ma Nawng (1942), p. 15, pero cf. p. 41 donde fie dice que el saohpa
de MuD&' Kawn debia fidelidad at SlWhpa de HtaloY5eDg. EI ultimo tllulo orip.
oahnente dcnota al saohpa do;! Moea"ng. La implk:aci6n ~ Q\lC los shan del
valle de: Jiukawog l.enian adhere:nles ~nap" (Hkumman. Kang) anre:s de <me

los kacbin

~n

alli.

'

275

mas y mas shan, rru1s y mas kachin pcnetraban en sus tierras; por Ultimo los kachin estuvieron en cOI~pleta posesi6n del vaUe__ . Despues. del gran exooo, los wucos lugares
en que quedarun shan en el vane de Hukawng Cueron ~
dau Mainghkwan y Ningbyen. __ Los shan que habian VIVldo
en Gangdau fueron tan mal tratados par los kachin que flnalmenle se _trasJadaron 8 18 zona de Dalu. Los shan de
Ningbycn toda"ia siggen en. c1 valle puesto que aceptan l~
soberania del jefe kachin de Ningbyen. Inclu.so ahora SIgnen subordinados a el. Los shan de Mainghkwan estan PI'?"
tegidos por los jeCes de Walawbum, de tal fonn:jl. que nadJe
los maltrata... ollI

La historia del valle de Hukawng no es habitual porque en


esta zona los kaehin expulsaron en una considerable medida a
los shan de UDa vez, sustituyendo su fuerza de trabajo por
esclavos assameses. En los dermis sitios, incluso en los momentos de mayor influencia, los k.achin parecen haberse sentido satisfechos con so estatus de parisitos politicos mas bien que con
su reconodmiento como soberanos. En la ultima parte del siglo XIX, los kachin de los cstados shan septentrionales fueron
en todas partes los _hacedores de reyesa, peru los saohpa que
apoyaban eran siempre shan y no kachin.
Para fines de alianza polftica es evidentc que un jefe kachin
podia ser tratado CQmo silO fuera un jefe shan y un mung kachin podla tralarse a:como sh Cuera un mimg shan, Pero tam
bi~n debeo resaltarsc las diferencias entre Ja estructura gumsa
kachin y Ja shan.
Como hemos vista. las exigencias de la agricu1tura de taungya dictaban una pauta de asentamientu5 dispersos; cn CQotras-te, un mong shan podia ser un asentamiento muy compacto. Un
pequ~ii.o saohpa shan controla dircctamente Ia comunidad de
que es senor. Un jete kachin que juega a ser un saohpa shan en
una csca1a comparable necesita controlar aldeas desperdigadas
por una gran extension. Ademas, en eI casu shan, los aldeanos
estan .unidos a lIiU tierra; los campos de arroz rcpresentan una
inversion de capital. Los kachin no tienen inversiones cn la taungya. 8i a un kachin nO Ie gusta su jefe puede irse a otra parte.
Par tanto, cl jefe kachin, tanto 5i Ie gusta como si no, debe
teoer unus vincuIos personales mucho mas estrechos con sus
seguidorcs que su contrapartida shan; pues casu de no bacerlo
asf. sus seguidores desaparecenin. Asegurado esto y asegurada
una organ1zaci6n precxistente baS<:'1da cn Iioajcs ex6gamos patrilineales, el uso del matrimonio como instrumento para conseguir vlnculos politicos parccc c\'idcnLc.
411. KKwlu Ma Nawna- (1942), p. 41.

Z76

E1 sislema mayu..dama es, pues, la contrapartida natural del


intento de imitar las relacioncs politicas shan mediante la cultura kachin.
Sin embargo, parad6jicamente, la relaci6n mayu-dama es f:I1
Sl misma directamente antitetica de las ideas shan. El estatus
del saohpa shan es en toorfa el de lUl jefe absolutamente superior, el rey divino. Se casa, como esposas superiores. con mujeres de las Camilias de otros saohpa de estatllS igual al suyO;
sc casa, como esposas inferiores, con mujercs que Ie son entre>
gadas como triOOto. Tales mujeres puedeo consideI1lI'Se como
una parte de la renta que el arrendatario feudal paga par la
tierra.
La relaciOn del jefe kachin con sus arrendatariosa es mucho mas precaria. EI tributo que recibe es en gran m.edida un
tributo simb6lico (por ejempl0, el regalo de came del muslo);
si quiere sacar verdaderos bienes de su caUdad de arrendador
debe entregar mujeres a cambia.
Parece ser precisamente esta paradoja la que neva a la quiebra del sistema gutnsa. La justificaci6n mitolOgica de la revuelta gumlao se refiere a la rcbcli6n contra los jefes que -c1asifi
can como plebeyos incluso a sus propios parientes que no tie.
nen derccho a recoger tributos e insisten en el pago de tributos,
en forma de trabajo y en otras formas, de sus parientcs al igual
que de los plebeyos.". Los principios gumsa tienen 16gicamente
como consecuencia que el jefe cst6 en relaci6n hpunau (de hermanu de linaje) 0 bien cn relacion mayu-dama emparentado par
(afinidad) con una gran parte de sus subordinados feudales. Las
obJigaciones del arrendatario con su sciior se yen atemperadas por el hecho de que eI senor es pariente de los arrendatarios
y por el hecho de que la red mayu-dama tiene continuid,ad a largo plaza. las obligaciones del saohpa shan con los panentes de
sus esposas tienen una naturaleza mucho mas provisional. Bl jefe
gumsa kachin influyente se ve tentado a basarse en el apayo de
sus inmediatos subordinados (no parientes consangufneos), es
decir, en sus -esclavosll' (mayan-d, e ignorar las obHgaciones de
pa~ntesco con sus subordinados. Si consigue hacer esto ob~iene
un estatlls muy proximo al de un vcrdadero saohpa shan; Sl no,
seran sus parientcs de linaje y sus parientes consanguineos dama
que diriginm la revuelta gumIao. ..
..
Tambien es evidente que si se uuli:f.a el rnatnmomo para manifestar diferencias de estatus politico, la norma matrimonial
debe ser asimctrica. Si un linaje A entrega esposas a un linaje
B, y el matrimonio cxpresa el hecho de que el linaje A son los
49. Kawlu Ma Nawng (1942), p, 12.

V~

p. 222.

277

seiiores dellinaje B. cntonccs. cvidentementc. cI Iinaje B no puede devolver esposas al linaje A. HI malrimonio de primos cru~
zaOOs matrilaterales es, pues, un correlato del sistema de linajes
patrilineales engarzados en una jerarqllfa de c1ase~. De donde
no necesariamente se sigue que los dadores de nuvias (mayu)
deban tener un rango mas alto que Ius rcceptorcs de novias
(dama); pero si se sigue que. si la difcrcncia de clase se manifiesta en el matrimonio. cntonces mayu y dama deben tener ca
nieter exclusivo y uno de los dos debe estar por encima del otro.
En la ideologia kachin. los mayu estan por cncima de los
dama y, como he mostrado, este hecho se liga con la naturaleza
de las ideas kachin sobre la propiedad. Me parece, por tanto,
que el caracteristico sistema mayu--dama kachin habria tenido
que desarrolIarse automaticamente como consecuencia de la asimiJaci6n por los kachin de las ideas shan sobre las diferencias
de clase.
EI meollo de la diferencia entre los kachin gumsa y los sistemas shan de rclaci6n politica consiste en que, mientras que
en los primeros la relaci6n entre el propietario de la tierra y el
arrendatario se dnanifiestall' en el estatus mayu--dama de afinidad, en cI caso de los ultimos el senor es conccptualmente el
ducno absoluto y los arrendatarios son sus siervos.
De clonde sc deduce que, desde un cierto punto de vista, el
proceso mediante el cual el jefe kachin gumsa. teata de darse a
sf mismo el estatus del saohpa shan implica la reducci6n de sus
arrendatarios subordinados del estatus de hijos poJjticos (danta)
al de siervos 0 esclavos bond por obligaci6n (mayam).
He rnendunado antes (vease p. 183) que la primera referenda histOriea a gumlao parece hacer que Ia palabra signifique
.esdavoll' en el sentido de mayam. Ahora esto resulta comprensible. Los informadores de Neufville eran gumsa, los gumlao
contra los que sustenian una vendeta eran sus parientes. Pero
antes de habersc vuclto gumlao, habian sido parientes con un
estatus proximo al de am mayum. Desde eI punto Ie vista gumsa, los gumlew habian sido anteriormente sus cesclavos...
No sabemos con cuanta frecuencia las rebeliones gumlao han
denibado Ia jerarqttia gumsa. peru creo que podemos ver las
condiciones politicas que favorecian tales hechos. Mientras el
sistema shan florccfa, el sistema gumsa podia florecer tambien,
pero en un estatus de subordinaci6n. En tales condiciones no
podemos esperar rebcliones gumlf1D. Las dificultades sOlo se
plantearian cuando factures enemas condujeran a la decadeneia
del puder shan. Es entonces cuando los jeres kachin tendrfan fa
50. Toda esta karla

278

:!it:

ha claborado

extel~t.c

en [.,;,ach (1952).

posibilidad de asumir poderes pr6ximos a los de un saohpa' y


solo entonces es cuando es posible que sc produzca la revuelta
gumlao.
Ahara bien, los testimonios hist6ricos sefialan que Mogaung
alcanz6 la cima de su poder bajo el saohpa de MOng MaQ llamado Sao Ka Hpa alrededor del 1500. Pero medio siglo despuh.
su succsor Sao Peng fue derribado por el ejercito birtnano at
mando de Bayinnaung; desde entonces el estado de Mogaung
cara vez fue completamente independiente de los binnanos ~t. En
todas partes de Birmania septentrional el estatus politico de los
shan habia deelinado regularmente desde mediados del siglo XVI
basta que ahora alcanza su nadir. Todo estc periodo de decadencia basta Ia llegada de los briuinicos en 1885 fue un perfodo
favorable al desarrollo de movimientos gwnlao entre los kachin,
y yo creo que debieroo ser frecueotes.
EI mismo conjunto de circunstancias suele conducir a una
situacion en la que, en Ultimo ~rmino, el poder del jefe shan
deriva completamcnte del apoyo militar de sus subordinados
feudales kacWn. Este era, por regia general, e1 estado de cosas
en 1885. La politica inglesa 10 altern. Los briuinicos evitaron por
la fuerza cualquier nueva corriente hacia la organizaci6n gu.mlao; fomentaron que los existentes dirigentes gumtao se compor
taran como si fueran jefes gum-sa; se cuidaron de aislar a los
kachin de los shan y. de esta forma, privaron a los jefes shan
de su sosten militar kachin; at mismo tiempo, mantuvieron en
los diversos tronos de saohpa por la fuerza a quienes ellos mismos designaron. EI resultado de esto se via en 1947, wando por
in los ingleses abandonaron Binnania.
La mayor parte del area de las colinas Kacmn cae ahora
(1952) en dos areas administrativas. La seccion sudeste cae en
el area de los eslados shan. En esta area se dice que los jefes
saoh.pa han perdido su autoridad y se cnfrentan coo un movimicnto comunista que recibe un considerable apoyo de Jos kachin. La scccion noroeste, pur atra parte, las antigua.'i subdivisioncs de Bhamo y Myitkyina. constituye ahora el e:stado hchin
(Jinghpaw Mungdan). EI poder polftico esta ca:si completamcnte en manos de los kachin. La cabeza del c~tado -un kachinpanicipa como ministro del gabinete de Rangoon. Las finanzas
del estado kachin son sllbvencionadas en gran medida pur el gobierno central. En las fases iniciales, el poder cstuvo exclusivamen te en manos de los elementos gumsa aristocniticos y ortodo51. Sc:ott y Hardiman (1901). referenda Mogtumg. MogaUnll (Mung Kawnl)
y Mobnyin (MOngyani). aWllque di",tintos lugure.~. parecen habc.r sido la misma enlidad POUtica. Thohanbwa, .rey de Ava (1527-43). LTa hijo del stWhpa de
MehDyjD. (V6a.se 1Imvcy. 1925. pp. 107. 165 Y 3D.)

279

xos. Los plebcyos kachin que habian alcanzado alta graduaci6n


miIitar bajo los ingleses parecian manejar poca influencia. La
cabeza del estado, Sima Sinwa Nawng, es un jcfe gumsa convertido al budismo, Proccdc del area de Kamaing. Sus oonexiones
de parentesco no me son conocidas, 311nque parcce posible que
este emparentado con el duwa de Kansi, propietario de las mi
nas de jade. EI jcfc de Kansi que ha sido alga eclipsado desde
Ia guerra parece estar ahora reellpcrando su influencia y, en
unas recientes elecciones parlamentarias, aparecia como oponcntc de Sima, Kansi fue derrotado. Existen indicios de que los
jeres del Tri~ngulo del Norte pueden estar recuperando el control de sus antiguos ...esclavos. Estos jefes, y la mayor parte de
los demAs notables kachin, pasan ahora gran parte del tiempo
lejos de las colinas, vivicndo en 1a vecindad de MyHkyina. De
Cste modo, parec:e que, al desaparecer las restricciones brit3.nicas,
los jeres gumsa se estan comportando de acueroo con las pautas. Habiendo conseguido el poder, tr'3.tan de haen el papel de
los prtncipcs shan. En eI proeeso, ticnden a aislarse de sus propius parientes de las colinas. Mi vaticinio es un nuevo movimiento gumlao en 1.Ul momenta pr6ximo, aunque es posible que
. no aparezca bajo este nombre.
Las facciones del area de las colinas Kachin se presentan
ahora en forma de partidos politicos. EI A.F.P.F.L., un partido
nacional birmano de ambito nacional, parcce representar, en cl
area de las colioas Kachin. los especiales intereses de los pueblos
de las Uanuras (shan y birmanos) en contraposici6n a los kachin.
Los dos pI1ncipalcs partidos kaehin son el Congreso Nacional
Kachin y la Liga de la Juvcntud Kachin. Tambicn exisle un Partido de In Independeocia. Este ultimo cs local del area de Ka
maing y parcce constar de los parLidarios personalcs dl;! Sima
Sinw-a Nawng. En el momento uctual (1952), los representantes
parlamentarios tamo del Cungreso Nacional como de la Liga de
la Juventud son probablementc. en su mayor parte, arist6cratas
de un nivel de vida moderado. No st que L'Uestiones poHtkas
sc supone que difercncian a los do~ grupos. Parece que el Congreso Nacional tiene el apoyo de una gran parte de los jefes
gumsa mas conocidos. Sc dice que los micmbros del Congreso
Nacional se refiercn a los rniembros de la Liga de la Juventud
como cgcntuza y holgazanes de eiudad. 19ualmcnle en el pasado los gumsa aeostumbrahan a describir a los gumlao como ...esclavus buenos para nada (mayam).
Dtro rasgo de la situaci6n actual de los kaehin, que cvidentemente tiene importancia, peru que no puedo dcterminar, es
que la mayor parte de los kachin que ahura estan en situaciones
de autoridad meron educados en escuclas de las misioncs. En

280

el pasado, eI faceionalismo entre las distintas variedades de cri$-<


tianos (cat6licos remanos, baptistas, etc.) habfa sido muy pronunciado; hasta que punta tienc importancia en la actual situa~
cion. no 10 se.

Esta revision de la historia kachin ha pucsto el cnfasis en


que la oscilaciun de la oJ:Tdnizaci6n gumsa a la gumlau, 0 tambien al reVes, esta fuertemente influida por factores politicos'
externos a la propia situaci6n de los kachin; pero debo insistir
de nuevo en que el destino de los kachin no csta de ninguna
forma determinado por estos factores externos. El analista s0cial debe poder alcanzar un punto en que pueda vcr 10 que es
probable que OCUITa a continuacion, peru nunca puede eStar se
guru. EI media ambiente, en Sil sentido mas amplio, crca el con
texto en que se haee la elecci6n, pero la elecci6n la hacen los
individuos. La quiebra del sistema gumsa cn los fragmentos
gumlaQ tiene que ser iniciada por alglin individuo, un lider 0
un revolucionario. tCuales son los atributos de tales hombres?
Vamos a ser absolutamente clams sobre de que sc tra13. Un
dominio gumsa es propiamentc 'IIpropiedadl!' de un Iinaje real
concreto. Este lina.ie, eO el cursu nonnal del tiempo, sc segmen
tara en sublinajcs superiores e infcriores. Normalmente, el sublinajt'! superior seguira '1siendo propictario del dominio original; el sublinaje inferior. cn la mayor parte de los casos, perclera casta y adquirira un estatus suhordinado en algUn otro dominio, perot en otros casas, puede llegar a cser propietariol!' de
un dominio propiu y sus dirigentes pueden lIcgar a ser recanocidos como ...jefes comedores de muslos-. La fisi6n de estc tipo
es normal y necesaria para Ja supervivcneia del sistema gum-sa
y no implica ningona clase de revoluci6n gumlao.
El concepto de gumJao es algo absolutamentc distinto, es la
repudiaci6n total de la idea de que los linajes de los jefes son
alga eompletarnente distinto de los Iinajes de los plebeyos y, de
am, un repudio de la teona de que deben pagarse deudas tributarjas a los propictarios del suelo. Implica tambien cI repudio
uc la teada gumsa de que los poderes rituales cspeciales los
hereda automaticamente el hijo menor, de tal fonna que las reglas hereditarias no s610 se vuelven igualitarias sino vagas $2.
Examinemos un poco mas la regIa gumsa de la ultimogeniturn.
52. Los n~Ka de Angami pruparcionan un buen
Hutton (1921). pp. llS y ,.

ejemplo

de eslo. Vase

281

La ultimogenitura, como tema general, fue objeto de un!Jestu-

dio comparativo exhaustivo por parte de Frazer en 1918 : Su


i!rgwnentaci6n esta exLCnsamcntc .documentada ~~ matenales
rcfcrentes a los kachin y a sus vecmos. Su conclusIon es que la
regIa legal cst3. intirnarnente conectada can la practica del cultivo uumgya.
E1 :;;istema migratorio de la agricultura que siguen muchas de lao; trlbus es destructor y rcquicrc una cxtCD.5ion
de territoriu de un tam8iiu fuer.. de toda proporci6n can
1a pobJaci6n a que wstiene. Conforme los hijos de Ja fami
lia crecen, sucesi\iamente dejan el domicilio paterno y
pejan por s1 mismos nuevus campos en la foresta y la JlJll.
gla, basta que solamcDle eI menor se queda cn casa con
sus padres; por tanto, cl ttl> el guardian y soporte na~
de sus padres en su aDcianidad. Esta parece ser la explicaciun mas simple y .m.as probable de la ultimogenitura~.

?cs-

Las pruebas que Frazer reline sobre estc tema me parecen

convincentes, especialmente en 10 que Loea a los kachin y a sus


vecmos.
Como ya heroos vista, la situaci6n gumsa kachin consiste
aproximadamentc en que tanto el hermano menor como cl mayor son privilegiados en comparacion con los OLros hennanos.
Idealmente el hermaDo mayor es tm guerrero que parte con un
grupo de seguidorcs rccogidos entre los parientes y. p~rtidarios
de su padre y se labra para si mismo un nuevo dO~llllo; ~l hermano menor pennanccc cn casa y hereda las funcloncs nLuales
de guardian del altar de los antepasados farniliares y, cuan~o se
trata de un jefe, del madai nat. En la practica, bajo cl rcglm.c,?,
brltamco, Ia insistencia de la administraci6n en tener un dmgente responsable aduIto al cargo de cada aldea, junto con las
objeciones igualmcntc fuertes de la administraci6n a la cepetida fragmcntaci6n de las aldeas. frecucntcmenle tuvo como consecuencia que la sucesi6n pasara pur el hermano n:ay?r en v~z
de por el menor. Los propios kachin rar3 vcz se smheron disturbados por eSLs evoluciOn.
.
De hecho, la primera descripcion de la hercncia kacrun es
como siguc:
En Ia sucesi6n a la propietlad palrimonial el modo de division tal I;omo elIos 10 describeD parccC ~er de 10 mas singular; el hcrmano mayor y cl menor sc 10 dividen tudo en
53. Frazer (1918). Vol. 1. Capitulo 2.
54. Ibid., p.481.

tre ellos, tomando el mayor la tierra 0 Jugar de asentamiento _


con e) titulo y el menor los bienes personaIes, mieqtras que
los hermanos intermedios, si los hay. quedan e:xcluidos por
campleto del reparto y perrnanecen can sus familias ligados
al jefe at igual que durante la vida del padre SSw

Tal regIa, por supuesto. es exactamente la inversa de la Idtimogenitura kachin normal y parecc ser no solo improbable,
sino poco practicable. Pero no creo que Neufville entienda mal
a sus infonnadores. Estos infonnadores eran, como el mismo
dice, los jefes de Latao (Lata) y Bisa (Pyisa). Eran los dos jefes
kachin vivos mas influyentes en Assam en aque1 momenta 'y,
per eSla razOn, alegaban naturalmente ser las cabezas naturales
de sus respectivos linajes. Ambos se consideraban miembros de
la rama Tangai del clan Tsasen. EI principal linaje Tangai tiene
gran cantidad de segmcntos, entre los cuales resulta oscura la
cxacta filiaci6n. Los propios informadorcs de Ncufville y la moderna tradieion concuerdan, no obstante, en que la rama del
hijo menan. son los Wahkyet Sro con qui(Iles d jcfe Pyisa de la
epoca de Neufville tenia una vcndeta Si. Este jefe Pyisa cstaba
tambien en vendcta con Daihpa Gam. cuyo linaje parece haber
side la linea del hermano menor" de la secci6n Maiaw de los
Tangai, siendo los Latao otra secci6n de los Maiaw ss. En las circunstancias, los jefes Pyisa y Lataa, de forma ba..lante natural
acordaron en decir a Neufville que los hermanos mcnores no
tcnian ninguna superiorldad intrinseca. Me imagino que la afirmaci6n de Green de que la sucesi6n kachin en eI area del T:rilingula del Norte corrcspondc nonnalmente al hijo mayor se ex:plica de manera similar~.
En cualquier easo, parece haber pruebas de que. inc1uso en
Ia epoca anterior a los brit'-nicos, la regIa de la ultimogcnitura
estaba lejos de ser sacrosanta y que, como alternativa a la mani.
pulaci6n de las genealogias, un jefe influyente de una linea (te6ricamcnte) inferior, a veces simplcmente podia repudiar por
completo cl principia del uma. Peru si para un kachin es con('eptualmente posible repudiar la noci6n de la naturaleza sagesda de los hijos menores, cs igualmente facil repudiar la noci6n
de jefatura en si misma. puesto que, en teoria, e1 tributo se paga
al jcfe solo como reCQmpensa por sus servicios rituales como
controlador de los nat Madai y Shadip. Si los hijos menorcs no
55. Neuf"ille ([828). P. 34L Vt<lse anll:riormentl:, P. 131.
56. Ncufvilk. Up. cit.; Hanna)' (11147>. p. HI; Kawlu Ma Nawng (1942).
'ST. Kawlu Ma NaWlla: (1942), p, :rJ.
58. Hannay (1847). p. 10.
59. Green (IY)4). p. liD,

283
282

tienen una graeia espiritual inoata (tsam) 60, i.por que molestarse en respetarlos?
Todo el sistema de succsion v de herenda, pucs, csta I1eno
de paradojas y contrndicciones. El argumcnto puede r~sumjrsc
como sigue:
a. La teona gumsa presupone un sistema laungya de agricultura y la necesidad de constantc segmentaci6n del gru:po locaL
b. La teoria gumsa supone que Ia autoridad sabre la tierra
deriva Unicamentc del estatus par nacimiento.
e. Estos dos postulados juntos proporcionan las bases para
la sucesi60 por ultimogenitura.
d. Peru Ia segmcntaei6n del grupo local es desfavorable
para el desarrollo de cualquier estado politico estable en gran
escala.
e. De este modo, cuando un jefe kachin se vuelve de hecho
econ6miea y polfticamente poderoso. tiende a ignorar los prin~
dpios gumsa, especialmente con respccto a la ultimogcniturn.
f. Tal individuo tambien puede ser infIuido en algLin sentido por el hecho de que la sucesi6n shan, mientras que se limita al patrilinaje gobernante, no esta limitada por ninguna regia
de ultimogenitura. Las reglas shan de sucesi6n, aunque algo vagas, parecen favorecer la primogenitura, al menos en teona.
g. Dc este modo, aunque desde determinados aspectos, el
sistema gumsa pueda considerarse modcJado por la pauta shan,
cI jefe gumsa cuyo estatus y puder comienza a aproximarse al
de un saohpa shan se ve llevado a replldiar los pnncipios fundamentales del sistema gumsa.
h. Se vera llevado a repudiar en especial la doctrina de la
sucesi6n por la ultimogenitura y la doctrina de los lazos entre
el senor y sus seguidores basados en las relaciones de afinidad.

pcrsonaje, cs la misma clase de persona que el jefe contra quien


se revuelvc, W1 ambicioso buscador de pader que trata COn rna.
yor respeto los hechos econ6micos que las teorfas rituales.
Como hcmos visto. el mito hace al Hdcr gumlau arquetfpico
sacerdote (durma), hcrrero (n-dup) e hijo de una csposa par
levirato del hermano mayor de un linaje de jefes. En el capitulo V sciiale que, si bien todo el mundo puede ser saccrdote.
es caracteristicarnente un cargo tipico de los hermanos mayores
de los jefes y dirigentes de aldea; es decir, los individuos a quienes la norma de la llitimogenitura defrauda de alguna forma. De
manera similar, aunque la hcrrena tiene un alto estatus en cl
mito kachin arcaico. no es camercio apropiadu para personas
con estatus de saohpa; el herrero, en cuanto tipo, cs un experto
profesional. pero no un jefe. Los Wjos que pucde tener una mujec despues de haber sido recogidaJlo como viuda por levirato
tienen un rango inferior a sus medio hermanos.
En resumen, el mitieo arquetipo del Hdcr gumlao cs el de
un arist6crata menor con ambici6n y habilidad. que podna ha.
ber sido jefe si el accidente del orden de nacimiento no hubiera
dictado otra casa. EI mito cs una descripeion del hombre real.

Ya he argumentado que las circunstancias mas favorables


para el desarrollo de una revuelta gumlao son aquellas en que
e1 jere kachin se aproxima mas al estatus de un saohpa shan.
La que mi actual argumento muestra es que un TCvolueionario
gumlao. al negarse a pagar los tributos y al negarse a aceptar
las dierencias de c1ases del sistema mayu-danta, simplemente
imita el comportamiento de Sll jefe. La revuelta gumlao aparece
precisamente en c1 punta del delo poHtico en que los propios
jefes gumsa se han visto llevados a infringir las reglas fonnales de Sll sistema.
Por tanto, me parece que eI Iider revolucionario gwnlao en
ninglin sentido es una aberracion de Ja norma kachin. Como
60.

284

T.~am.

cs un conccpto que

!;C

par~e

al dBliico

mtDI'Q

de JO!i antropOlogoli.

285

IX. EL MITO COMO IUSTIFICACION DE LA FACCION


Y EL CAMBro SOCIAL

Ahora deJarc de ocuparme dc las variaciones de organizacion


shan y kachin y de su intcrcambiabilidad y seguire oon mi tema
principal desde un 6ngulo distinto.
En cI capitulo I argumente que, en el lenguaje que sc utili1.a
en este libra, mito y ritual son eseneialmcnte una cosa y la misma. Ambos son modos de haeer afirmaciones sabre las rclacioDes estructurales. En cl capitulo V, donde describo cierto nUme-ro de conceptos importantes que aparecen en la ideologia kachin gumsa, he desarmUado este tema. Lo que describo son objetos, aceiones e ideas C1,lIturalmente defioidos; en 10 que estoy
interesado cs en sus implicaciones en las relaciones; rormales
que existen entre las personas sociales. Hasta el momenta he
intentado poner cl aeeDto en el ritual mas bien que en cl milo
---e.<;; decir, en las acciones mas bien que en las exposiciones
verbales que son la contrapartida de la accioll-, peru ya cn cierto numcro de casos, especial mente al tratar de expJicar Ia dife-rcncia conceptual entre gumsa. y gumlao, he tcnido que dar una
expIicaci6n por medio del mito.
ESLO p1antea ternas de importancia te6rica, cl mas importante de los cuales cs: ,Como puede ayudar In mitologia a justificar el cambio de la estructura social? ,No es casi una contradiccion de terminos sugcrir tal posibilidal?
Dentro del complejo general kachin-shan tenemos, defiendo
vocicrto
numero de subsistemas inestables. Las comunidades
"
,
conLTetas pueden carnbiar de uno a otro subsistema. Supongamos por un momento que estc analisis es correcto desde el punta de vista sociol6gico. Podemos entonces prcguntarnos c6mo
tales cambios v formas alternativas de organizacion se prcsentan para los participantes shan y kachin.
He afirrnado que la cstructura social se represcnta'll en e1
ritual. Pern si las cstructuras sociales de que nos cstamos ocupando aqui son ineslablcs. csta inestnbilidad tambien debe estar

286

",representada.. en el sistema ritual. Sin embargo, el ritual, e$lando respaldado por la tradieion, ,es siempre con seguridad
eI c1emento mas rigido y conservador de 1a organizaci6n social?
Yo creo que se justifica al decir que Ia mayor parte de los
antrop61ogos brltdnicos generalmente tratan el milO desde el
rnismo punto de vista que adopt6 Malinowski en su conocido ensayo Myth in Primitive Psychology I. Seglln eSla concepcion el
milO y la tradicion deben considcrarse fUDdamentalmentc como
una sancion 0 carta fundacional de la aceion ritual. La acei6n
ritual refleja la estructura social, peru tambien cs una recapituJacien draIJuitica del milO. EI mito y cl ritual son, pues, complementarios y sirven para su mutua perpetuaci6n. No forma parte
de esta doctrina que los mitos de cualquier culturn deban ser
mutllamente coherentes, pero 1a adhesion al resto de 1a teona
funcionalista de Malinowski Conduce al b"Upuesto de que deben
serlo. En el esquema de Malinowski, los distintos aspectos de
Ia cultura se integran neccsariamente para formar un toOO coherente; de am que los milOs de un pueblo deban ser mutuamente
consistentes; pues por cada gIUpo de personas solo existe -una
cultura, un sistema estructural, un conjunto mutuamentc consistente de mitos.
Ahura bien, en mi concepcion es innecesario postular csta.
c1ase de consistencia. Yo creo que los antropaIogos sociales s610
tiendcn a pensar en los sistemas de mitos cornu internamentc
eonsistentes porquc retienen algo de la nOO6n etnologica dc que
el mito es lDIa especie de mstoria. Como consccuencia de este
prejuicio se hacen selcetivos en su aruHisis del mito y tienden a
discriminar entre las versiones correctas e incorrectas.. de
la misma narraci6n.
En el caso de la mitologia kachin no hay posibilidad de eliMinar las contradicciones c inconsistencias. Estas son fundamentales. Cuando existen vcrsiones rivales de Ia misma historia, Din.
guna version es mas correctalJo que otra. Por el contrario, yo
sostengo que la.<;; contradicciones son mas significativas que las
uniformirlades.
Los kachin relatan sus tradicioncs en dctenninadas ocasiones, para justificar una pelea, para vaHdar una costumbre social,
para acompafiar a una celebracion religiosa. Por tanto, la nnrraciOn de Ja historia tiene un prop6sito; sirve para validaI.'" e1
estatus del individuo que cuenta la historla, 0 mas bien del individuo que aJquila a un bardo para que cuente la historia, pues
entre los kaehin ]a narrad6n de los cuentos tradicionales es una
ocupncion profcsional de que se cncargan los sacerdotes y los
1. Malillowski (1926).

287

bardos de distintos grados {jaiwa, dumsa, laika). Pero si se valida el estatus de uno de los individuos, eso casi siempre quicre
decir que se denigra el estatus de otro. SC podria, pues inferir,
casi a partir de los primeros principios, que todo relato tradicional se presentara en varias vcrsioncs distintas, tendiendo cada
una de cllas a apoyar los derechos de los distintos intereses implicados.
Y tal es el caso. No existe ninguna Ilversi6n autCntica.. de la
tradicion kachin en que todos los kachin esten de acuerdo, simplemente exi.ste cierlO numero de historias que se ocupan mas 0
menos del mismo conjunto de personajes mitolOgicos y que utilizan la misma clase de simbolismo cstrnctural (v. g., el matri~
monio de un hombre con la hija de un nat). pero que difieren
unas de ottas en dctal1cs de crucial importancia segiln quien
euente el relato.
Un buen ejcmplo de csta clase de adaptad6n puede verse en
las dos versiones publicadas del origen del nat Nsu -cl espiritu
de los ceJos-- a la que ya se ha hecho referencia. EI estereotipo
kaehin de 13 situaci6n de celos es la relaci6n eolee cl hermano
mayor y eI Menor. Dos etn6grafos de los kaehin, Hanson y Gilhodes, relatan muy aproximadamcnte c1 mismo mito, pero uno cs
la inversa del otro z. En la historia de Gilhodes, el hermano mayor csUi celoso del hermano menor, al que favorecen- los nat, AI
final eI hermano mayor se ahoga en el ataud que habia preparado para eI hermano menor, y el hermano menor vive y se con~
vierte en un jefe rico. En la historia de Hanson, los papelc$ se
invierten y el hermano menor, habiendo defraudado en gran
medida al mayor, finalrnente se ahoga en cJ ataud que ha preparado para el mayor.
No puede decirse que ninguna de las dos versiones sea mas
eorrecta que Ia otra. SC trata simplementc de que euando exisle
mala sangre entre el hermano mayor y el menor, cualquiera de
los dos puede sospechar que el otro Ie acarrca la dcsgrada mediante maIos pcnsamientos: entonces, cualquiera de eHos puede
hacer- una ofrcnda al nat Nsu. 5i la ofrenda la haec el herman a
menor, la version de Gilhodcs parccera como la sandon mitiea;
si la ofrenda Ia haee el hermano mayor, la version de Hanson
scrvira para el mismo proposito. EI baroo-sacerdote (dumsa)
adaptani ~u historia para que encajc con la audicncia que Ie
alquila.
Ahara bien, en el p<tsado, los etnografos de los kaehin nunea
2. Gilhodes, 52-4; Hanson, 126-8. Toda La historia es larga. Todo!; los inci.
dentes de In VL~!,;6n de Hanson se presentan (invcrt1dos) en la ve:rsi6n de Gilhor.k:. vero el Ultima liene aIgunus rasgus I,lmilidos e:tl la prlmcra.. Vease tam
bi6n p. 11!9 ant<:nQnncnt",_

288

han apreciado este hecho. Han eonsiderado la traclici6n como


una cspccie de historia mal recogida. Cuando han cocontrado inconsistencias en 10 recogido, se han scntido justificados de sdeedonar la versi6n que les parecia m6s probable que fuera <rverdad 0 incluso han inventado partes de la historia que paredan
haben,e perdido.
Tal aproximacion a los datos haee posible representar Ia cstructura basica de Ia sociedad kachin de una forma muy simple.
Las confusiones practicas se consideran debidas al hecho de que
los est6pidos kachin no cunsiguen entendcr Sll propia socicdad
U obedecer a sus propias reglas. Enriquez, par ejemplo. ha reducido todo el sistema estruclUral a un par de parrafos.
Hay una falsa concepciun general entre los europcos con

respccLo a la ex::istencia de 11I.li tribus kachin. En realidad,


apenas existe ning(ln senrimiento tribal entre los kachin. cxcepto cn rdaci6n con la propiedad y la..o.; frontcra.o.;, y Ja razoo de esto cs que se consideran divididos en familias mas
bien que en tribus, Las lIamadas cinco tribus prlncipales
(Marip, Lahtaw, Lahpai, N'Hkum y Maran) son en rcalidad
cinco familias aristocraticas descendicntes de los cinco hijos
mayores de Wahkyet Wa, reputado eI padre de Ia rd7.a kachin. Su orden de precedcncia es en cl que .se han pn:sentado, siendo los Marip la familia de rango superior. Cualquier hombre con uno u otto de estos nombrcs puedc considerarse biennacido; y los duwas 0 cjefesIt siem.pre pcrte-oecen a estas familias. Otros claDes son subsecciones de estos cinco principales 0 bien tienen aIgtin grodo de parentesco con eUos. Un hombre no pucdc casar.se con nadic perlcncciente a una familia que lleve su nombrc de familia.
Todas las familias kachin saben perfe<:tamente con que
familias pueden casarsc. Entce las cinco familias aristocra.
tieDs, los Marip toman sus csposas de los Maran. h,Js Maran
de los N'Hkuro. los N'Hkum de los Lahpai, las Lahpai de
los Lahtaw y Ius I..Jl.htaw de los Marip. No obstante, I.':sto
s610 cs una cxposici6n rnuy general Las subsecciones de
casi todos los clancs tiencn mod-j[icaciones de las reglas matrimoniales peculiarcs suyas. Ninglin europeo, por 10 que yo
se, Iils ha comprendido nunca, y ciertamcnte los kachin no
las comprcnden. Una discusi6n sobrc las leyes rnatrimoniales gcneralmente se acalora. En el caso de los duwas la regla
se modifie-a mlhi. par-que ya no existen duwas Marip 3; y en
el caso de los plebeyQS existen mnchas excepciones de menor importancia en las (aroilias individuales. No Obstante,
las reglas no son ahora tan rigidamcntc obligatorias como
so Ian ser .

"

J. uta no 10':> c~, llunquc gL-ncralmcntc 510 crea que c,:> 10 q= ocurre
entre los kachin de ]a zona de Bhamo.
of. Enriquez (1923), pp. 26.7.

lO.-_,.. _tmw

289

Si se eliminan las inconsistencias mito16gicas en nombre de


que, despues de todo, podria tratarse unicamentc de un conjunto de hechos hist6ricos. las incohcrencias de fa ley y la costum
brc tradicionales tambicn se eliminan necesariamente y todo el
esquema resulta rigido y ~imple. Si, sin embargo, consideramos
la mitologfa kachin como la cxprcsion de un sistema de ideas
en vez de la expresion de un sistema de reglas 0 de un conjuoto
de acontecimientos hist6ricos, desaparece la nccesidad de coherencia interna de las distintas tradiciones. Las contradicciones
entre las versioncs rivales de la misma historia toman, entonces,
una nueva significaci6n.
En este punto mi argumentaci6n puede ejemplifiearse bien
mediante una comparaci6n entre las: distintas versiones publicadas de las bistorias kachin relativas a la re1aci6n entre los pri
meros hombres y los nat, y a la relaci6n entre los antepasados
de los principales clanes aristocclticos.
La narraci6n del narrador de sagas (jaiwa) de Ia genealogfa
de un jefe kachin desde eI principia. (ahlik labau gawn) normalmente comprende diversas secciones correspondientes a los
sistemas de .ramas. 0 segmentos en cuyos terminos se concibe
el arbal familiar. La primera secei6n comprende el relata desde
la creaci6n hasta el nacimiento de Shapawng Yawng -e1 primer
kachin-; la segunda secci6n prosigue desde Shapawng Yawng
basta los hijos de Wahkyet Wa -quien. como sefiala Enriquez.
es considerado el fundador de Jos clanes-; la historia Juego se
divide y sigue las fortunas de carla dan independientemente, haciendo Dotar los diversos momentos de segmentaci6n.
S610 una autoridad (Kawlu Ma Nawng) nos ha proporciona
do un extenso material del tercer tipo, pero para las dos primeras secciones de la historia tenemos versioncs rivales de George.
Wehrli, Hertz. Gilhodes, Hanson, Carrapiett y Kawlu Ma Nawng.
Aunque en algunos aspectos estas autoridades rivales derivan de
otra. sus mutuas contradicciones bastan para ilustrar mi argumentaci6n.
La primera secci6n de la historia realmcnte solo sc ocupa de
cstablecer eI heeho de que el nat Shadip es el Ser Supremo y que
los primeros seres humanos fueron dama de los espiritus Cfdes~
tes (munatJ y que solo los jefes eran dama del nat Madai. Las
versiones rivales difieren entre 51 solo en el grado de condcnsacion. cs dem> en el niunero de generaciones que median entre
.los dos acontccimientos. La parte de la historia que aqui nos
importa a nosotros puede reducirse al siguiente resumen: (Figura 6).

290

I "" '-',
,~j:-l.,,"

,l.

~, ,,,\t,..,
IT.":,",,,,.:
I~r ".;.,rt<:

f& 6

En el principio ha.bfa un esplritu creador f~menino-m.ascuJi.


no que dio a luz los distintos elementos ~~l ~verso, ~te ser.
Chyanun-Woishun.. una especie de persomficaClon de la tierra y
del cielo, recibe ahora cuIto bajo la fonna de Shadip (Ga Nat).
el Espiritu de la Tierra de los jefes.
De Chyanun--Woishun son descendientes:

a, Njnggawn Wa, un creador scmihumano semi~ivino


que .foria. la Tierra. Mas tarde asume una forma mas humana y se Ie conoce como Ka-ang Duwa, jefe de las tierras
medias un titulo de fuerte sabor chino.
El
Duwa se casa con un caiJnan (baren) y tiene
seis hijos que son los progenitores de los nung, los chinm.
10. shaD. 10' maru. los _
(Kang) Y los jingbpaw.

Ka-ang

291

Es cl mas joven de estos mjos, Shapang Yawng, quien es


el primer padre de los jinghpaw.
b. Los Mu Nat, los cspiritus celestes que controlan la
prosperidad general y la riqueza. Los principales Mu Nat son
una serie de 7, 8 a 9 hermanos. Aunque hay acuerdo sabre
105 nombres de la mayor parte de eUos, existe un significativo desacuerdo sabre su orden de nacimiento. El jefe de los
Mu Nat cs I.a N'Roi Madai y este es eI Madai Nat al que
sOlo pueden aproximarse los jefes. EI Madai Nat cs e1 menor de los Mu Nat.
c. Los Maraw: estos seres han sido deseritos en la
p. 199 p .
Shapawng Yawng, el primcr jinghpaw, funda un linaje llamado Shingrn que son los senores de Shingra Ga (Ia tierra original). Un descendiente de esta casa se casa con una hija del
Madai Nat Hamada Madai Hpraw Nga (Madai Smalo Blanco),
Otros dcscendientes siguen casandosc con caimanes (baren numraw). EI matrimonio de la Madai Hpraw Nga constituye el primer manau. Tudos los jinghpaw arist6cratas desciendcn de la
Madai Hpraw Nga.
Casi todos los linajes de la sociedad gumsa pueden eonseguir
alguna raz6n para alegar que denen conexiones aristocclticas,
pem los actualcs arist6cratas sostienen que los plebeyos son
completa e innatamente inferiores. En consecuencia, cxiste una
diversidad de historias que trazan la de&.-endencia de los plebeyos a partir de huerlanos (hkrai). Los desccndientes de cstos
hucrfanos (que a su vez a veces son hijos de eaimanes) reciben
un estatlls vis-a-vis los nat celestes inferiores. de forma similar
a como los jefes 10 recibcn vis-a-vis eI jefe de los nat celestes,
cl Madai.
En una narrad6n, Hlaai Mai, el huerfano, Se easa can Bunghpoi, la ruja de Musheng; en otra se casa can una hija del Kaaog DuWa. Los plebeyos, pues, son dama del espiritu celeste
Musheng, pero no de Madai; tambien son dama de la linea de
jefes que desciende de Ka-ang Duwa.
En anteriorcs capitulos he senalado que e1 estatus de aCinidad de los plebeyos en relaci6n con los jefes es una especie
de paradoja de la cstructura gumsa. Sintomatico de esto es que,
junto a las historias que hacen a los plebeyos dama de los jefes
y/o de los nat celestes menores, encontrcmos otras historias
que haeen descender a los plebeyos de un par de huerfanos que
son los unicos supervivientes de la Inundaci6n y que no tienen
conexi6n can los jcfes ni con los nat '.

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F1C. 7

Los nueve bijos de WakkyeL Wa Ma Gam de In Ultima linell dO! la


gen~Jogja son los anlepasados de los prindpa]es clano;s_ 5610 ~Y un
<,l;'.ucrdo g,;neral sabre la pCI"u:nenda de emS(! de 1[1" IreS pnmL'TOS
hijos, De los restantcs !:iC discule tanto 5U numero como cI orden
de nacimiC1lto. Hlta.'ihu-IUasba (7) (~Ios descendien~E'sW) cs un ~Ian
ficlido, pen> mitol6g!caIDe.nte jmportante, par ('onsld~'TlIr!\C la ltnea
del rocnor :Y, de ah1, Ia uma.

CaInlpictt (1929), pp. 12, 75, 76 y 79.


G1IbodC!:i (19Zl), pp. 9, 10, 13. 44. 51. 70.5. i9-ll:! y 126.
Getqe (1891).
Han.<;on (1913). pp. 110, 121 y 165,
Hertz (1943), pp. 135 y 156.
Anderson (1876), Aoendkc.
Kawlu Ma Nawng (1942), pp, 1 y s,
Bayfield (1873), p. lli.
. .
pod.
Hay lJllIyor cClnsistencia ~ntre las ?i!ilinLaS \'er-sJon~ de I~. que
~a Jlll:rcCCI' a primO!ra vista. Par clemplo, iTllenLms que ~O$, cllJmane~ (baren) sc .OWllen en a1gIJ.nas, son 5ustituidus por hembras del hllBJtl NumraDg 0 .Numrawna:,
Pero los caimam:s !o"Uelcn describirse ooroo bartJ. n14mraw(rrg) -~ca:.man ~ons
truQlSo- de tal forma <We Ill. hisL()ria realrocntc C!i Ill. nusma, (;Qmo s<: ha
seJlalado CD 1(1. p. 199, n. 103, d COIlCeptO mitol6glc() de baTe. nurnro.W }' Ituzraw
!rtBD jnrjmamente asociado!;. Tambic:n. como $I;'! h(l. heeho notar antes, Ill. no~ de barD! SC parece a fa noci6n china de -dragan (rung).
N

5. Mi descript:i6n se oosa fundamcntalmente c:n las sipientes fuentes:

292

293

La historla entra ahara en su scgunda seeei6n. Ahora las diserepancias entre las distintas vcrsiones se haecn mas serias. EI
esqueleto de la historia sc ha presentado arriba en la cita de
Enriquez. Shapawng Yawng tiene un desccndiente, Wahkyet Wa,
cuyos hijos 1)00 los fundadores de los principalcs danes. EI or~
den de nacimiento de estas hijos, como pcrcibe EnriquC"i:, debe
afectar al orden de rango de los clanes, pero los distintos clancs
tienen muy distintas ideas sabre cum es cste orden de rangos.
Sin alterar seriamente Ia estructura de la historia mitoI6gica,
cada uno de los cinco clanes citadol' -as! como otros varios-pueden plantcar las casas para ser eonsiderado cI grupo superior. En primer lugar, con respecto a la parte acordada de la
historia. Esto sc representa en foI'IIL:'1 de diagrama cn la Fig. 7.
Se eoncuercla en quela linea de varon de los descelldicntes
de Smngra Kumja y Madai Jan Rpmw Nga conduce finalmentc a Wahkyet Wa Ma Gam, que es el padre de una serie de
hijos. Se conl-ueroa en que los tres primeros hijos son respecti.
vamentc los antcpasados de los Marip, los Lahtaw y los Lahpai.
Otros danes afirman dC1)cender tambien de los hermanos menores de estos tres 0 bien de un antepasado de Wahkyet Wa por
Wla linea co]atcral. Wahkyct Wa es por regia general de Ia linea
de filiaci6n del ..hijo menan. La versi6n de Kawlu Ma Nawng.
que Ie hace miembro de la rama de un hijo mayor, hace que su
esposa principal sea Magawn Kabang Jan, miembro del linaje
del hijo menor:..
Par 10 que respeeta a las variaciones que plantean los dis~
tintos clanes:

Clan Marip: Wahkyet Wa tuvo siete hijos. El mayor fue Marip Wa Kumja, antepasado de los Marip rcales. EI menor y uma
hie La N'Hka Hkashu Hkasha. Pero aparte de unos pocos elementos que han quedado absorbidos entre los Marip, los Hka...
hu Hkasha han desaparecido. Por tanto, los Marip constituyen
cl clan superior (Kawlu Ma Nawng [1942]. pp. 2, 3 y 7).
Clan Lahta-w: Wahkyet Wa tuvo sietc hijos. El segundo hijo
fue el antepasado de los Lahlaw. EI hijo menor y urna fue La
N'Hh Rkashu Hkasha. Los Ultimo8 han dcsaparecido casi por
completu, pern han qucdado absorbidos en la rama principal
de Ius Lahtaw. Apartc de estos, un de.o;cendientc de Lahtaw Wa
(el segundo hijo de Wahkyet Wa) Hamada Ngaw Wa .se ca.s6
can uoa hija del nat celeste Musheng. Ademis, los alcgatos de
los jefes Marip son falsus, pues todos 108 verdadcros:. Marip
dcsaparecicron haec mucho ticmpo y los modernos .jefes Marip
son meros farsantes (Enriquez [1923], p. 27; Carrapictt [1929],
p.80; Gilhodes [1922]. p. 84; Hanson [1913]. p. 14).

Clan Lahpai: Wahkyet. Wa tuvO numel'OSOS hijos de los que


el tercero fue el antepasado de los Lahpai. Wahkyet Wa tuvo
numcrosas csposas, pero s610 los tres primeros hijos nacicron
de ~'tI ~'POsa principal Magawng Kabang. Par tantO. el tercer
mjo era el vcrdadero uma y los Lahpai constituyen ~l clan su
perior. (No exi.ste version impresa de esta; fue la pnmcra versiOn que yo rccogi.)
Clan Nhkum: La mayor parte de la gente dice que los Nhkum
son descendientcs de uno de los hijos mcnorcs de Wahkyel Wa,
del cuarto 0 el sexto. Esto es incorrecto. 1 primer Nhkum fue
Mahtum Nhkum, identificado como II en la Fig. 7. Sc ~aso con
Madai Jan, una hija del nat Madai, y tuvo un hijo, ,!smghkwn
Tu (Matsaw Wa Tsinghkum). que se cas6 con ~na hlJa de! nat
del sol (Jan Jan). Los Nhkum, pues, licnen meJorcs c~nexlOnes
con el mundo de los nat que todos los demas deseendientes de
Wabkyct Wa (Kawlu Ma Nawng [1942]. pp. 1.6; cf. Hanson
[1913]. p. 14).
.
Clan Maran ~ Wahkyet Wa tllVO ocho 0 nuevc hijos y no slete.
EI menor y el uma fue La N'Kyiog Maran Wa Kying Na.ng, Los
Maran constituyen, pol' tanto, el clan superior. Altematlvamen~
te en zonas en que los Lahpai sostienen que s610 unos pocos de
lo~ hijos de Wahkyet Wa eran de su primcra esposa, el ar~en
to Se convierte en: Wahkyet Wa tuvo cinco hijos de su pnmera
esposa, de los que el menor. el uma, fue La N'Tang Maran Wa
Ning Shawng (Kawlu Ma Nawng [1942J, pp. 2-3; Hanson [19I3J.
p. 14; Gilhodes [1922]. p. 84).
Clan KarengHpauwi: Algunos alegan que los Kareng no son
en absoluto de sangre real. Esto es de 10 mas insultante. Los
Karcng son dcsccndientes de III de la Fig. 7. Sus alegatos son.
pues, simi lares a los de los Nhkum (Carrapiett [1929], p. 2; Kawlu Ma Nawng [1942]. p. 1; Enriqnez [1923J. p. 27).
y asi sucesivamente.
Todas las variantes anLeriores representan alegatos de superioridad por parle de los distintos danes gumsa prin~i~alcs. E1
mismo tipo de rivaIidad y de intcrpretacioncs conflictn,as del
mito se percibe a nivclcs mas bajos de segmentaci6n ~e los claneS, al igual que entre los distintos linajcs de un mlsmo clan.
Par ejemplo:
.
Rama Aura del litulje Shadan del clem Lahpui. Todos los Jefes Lab-pai de los gauri y los atsi se con~ideran Lahpai-Shadan~
Aura. Los Aura se dividen ademas en vanos segmentos menores.
La vendeta del siglo XIX entre los jefes gauri de Mahtang y
sus vccinos del grupo de aldeas de Sinlum-Lawdan ya sc ha mcncionado (capUulo VII). El ultimo grupo esta ahora en eI poder:
~

294

son fundamentalmentc baptistas, micntras que la mayor parte


de sus rivales son cat6licos, Es a partir de la versi6n de Sinlum
sobre Ia que el misionero Hanson informa asi;
La division del tcrritorio gauri en dos seccioncs tuvo lu

gar de:;;pu~s de una fiesta de un cierto Jauhpa Hkun Wa ~


que hizo una doble danza (hting htang mamJU) para sus hi.
jos gemelos, de los que cl nacido Ultimo era el uma; el na
cido primero busco un pais propio, cs dccir, se me a cotro
pais .. (mung kaga) y, poe tanto, llam6 a S11 teniturio Mung
Ga, micntras que el pais del gemelo menor sc denomin6
Uma Ga 7,

Esla narraci6n necesita ser corn parada con los datos hist6
ricos que he citado en la p. 247.
La historia csta bien planteada para dcnigrar el indudable
alto estatus de los antiguos jdes de Mung Ga (Mong Hka). En
este contexto ticnc que recordarse, cuando sc lee la narraci6n de
Kawlu Ma Na\'IIlg, par regia general excelente. que su propio
linaje (Kawlu) es normalmente considerado una rama subordinada de este mismo linaje Aura. En la historia de Kawlu Ma
Nawng, un crucial antcpasado Lahpai es Numtia La Jawng, que
tuvo cinco esposas y gran niimero de hi.ios, que se especifican
como antepasados de los distintos Iinajes Lahpai. Los Aura se
presentan como el linajc uma, los descendientcs del quinto hija
de Ja primera esposa,
Aqui hay otto ejemplo eo que las partes rivalc... citan distintos mitos para justificar los mismos hcchos. En el pais de los
duleng, al sur de Putao, la situaci6n empfrica es que los duleng
son ahora gumlao. Sus vceinos inmediatos por cl sur son gumsa.
La primera version es la recogida por mi mismo de los vie
jos dulcng gumlao:
. Los duleng alcgan que todos ellos son dcscendientes de un
tal Duleng Hkawp Gumwa, cJ hijo mayor de Duleng Yawng Nang,
sexto hijo de Wahkyet Wa. Este Duleng Hkawp Gumwa tenia
un hermano menor, Duleng Nawng Dungmai. que fue cxpulsado
del pais de los duleng y sc fue a vivir al valle de Hukawng. Los
descendientes de Dulcng Hkawp Gumwa asumieron (ilegaImen.
tel la jcfatura. En Ia epoca en que exisLian dos jefes con los
ominosos nombres de Maju Kinji y Hpyi, los jefes fueron e:qJul6. Jauhpa HkuD Wa (Saohpa Hkun) cs un titulo shan especialmente fla.arante. V6a..., Mapa S, v, 63, pil..'1I. 1a lucali7.ad6n de los Kauri.
7. Vease Hanson (1906), p. 46. Cf, tambien el milo que viDCUIa a los jefu;;
gauri (Uhpai-Aura) eon los jere.. aL"il y 1m jeful de Hpunegan (Scott y HardiIlUlD [IS01], Parte I, Vol. I, p. 378), Tambien ~ 6.tl:': cxiswn varias veniones
rimes.

296

sadas. Dcsdc entonces cI pais de los duleng se ha gobernado por


el sistema gumlao, sin jef.es,
La segunda version es la quc presenta Kawlu Ma Nawng y
proccde c1aramente de Fuentes gumsa;
EI sexto hijo de Wahkyet Wa (un antepasado de los duleng)
fue Tingmaisha Dawng Yawng (N'Dawng Wa). De el descicnde
cI clan Tingmaisha 0 N'Dawn, que incluye a los Duleng.
En el gran manau en que se decidio la prcccdeneia de los cla
nes y en el que los Hkashu Hkasha fueron reconocidos como la
linea superior, los N'Dawng llegaron tarde despucs que habra
acabado toda la fiesta... Sc dieron cuenta de que habfan llegado
demasiado tarde para la came, de tal forma que decidieron re.
coger los bambties desperdigados en que se habia guisado la carne y lamerlos por dentro.JI< Los N'Dawng. pues. fueron clasificados por los gumsa can el t'status de perros parias. uDesde este
dia 1a gente que se peIea con los N'Dawng puede insultarios y
molestarlos diciendo: "Vosotros los N'Dawng que comisteis bam.
bues en las fuentes del Punghkang"'. ~
En todos los siguientes ejemplos, todas los rivales por Ia precedencia estan de acuerdo sobre cuales son los principio!> de suo
perioridad y Unicamcnte discrepan sabre incidentes mitol6gicos
cruciales que se suponen que sancionan eI estatus actual, Una
clase ligeramente distinta de conflicto se plantca cuando fa'i par
tes rivalcs discrepan sabre la uetica" del mito en si, como por
ejemplo en la rivalidad entre las secciones gumsa y gumlao del
clan Tsasen, de que informa Kawlu Ma Na"''Dg.
Los principales rasgos de los mitos relevaDtes ya han sido
presentados en el capitulo VI (p. 224). Se vera que en este caso
los hcehos del mito son igualmcnte aceptables para ambas par
tes, peru que existe desacuerdo sobre las regIas estructurales
formalmente correctas. Los gumsa alegan que los nifios(as) de
una <lviuda recogida- son ipso faciO de estatus inferior que sus
medio hermanos(as), de tal fonna que los descendientes de los
primeros senin tratados como plcbcyos par los descendientes
de los segundos, Los gumlao, por atra parte, repudian esta noci6n del rango y alegan que los hennanas 0 media hcrmanos y
todos sus descendientes patrilineales deben tener el mismo rango como hermanos de clan, La misma esencia de la oposicion
gumsa-f?Umlao consiste en que, mientras los tiltimos repudian
la distincion hereditaria de dases, los primeros la glorifican.
Puesto que los gurnsa validan la diferencia de clase por referencia a rasgos como eI matrimonio por levirato y cI cstatus infe-.
8. Kawlu Ma. Nawng (1942), pp_ 2 y 7. l..Qs nombO>'s Maju Kinji y Hpyi 'Sig~varita malPC& de sacerdote sin suene
y bJujo/a~ respectivamente.

nifk:an

297

tior de las esposas secundarias, es apropiado qu~ los gum~tlD


deban valorar sus prapios principios par refercncla a un nuto
que desaffa a los gumsa sobr~ ~ste mismo punta.
EI siguiente ejemplo es slnular. Tampoe~ aqui los g~lao
discuten los hcchos del mito, sino que desafian las cledUCClOnes
100icas que eJltracn de ellos gums4 y, a partir de ahi, ?e ~ueYo

megan los principios de la inferioridad de dase he~dltana:


Pyen Tingsa Marip: La mayor parte de las verSlOues dlc~n
que los descendientc.~ del quinto hijo de Wahkyet ~a cs Manp
a bien Pyen Tingsa. La versi6n gumsa cs que el. hiJo mayor d~
WahkYet Wa, Marip Wa Gumja, se casU con WOlgawng Sumpyl.
Marip" Wa Gumja se fue a un largo viaje, dejando a so esposa
en casa. Micntras estuvo fuera, Woigawng Sumpyi tuvo cuatro
hijos de Pyen Tingsa Tang. quinto hijo de Wahkyet Wa y hermano menor de MaTi Wa Gumja. Como castigo por cste delito, los
descendientes de Woigawng Sumpyi y Pyen Tingsa Tang. a~.m
que clasificados como Marip, son para sicmp~e plebeyos y s~er
vos hereditarios de los descendientes de WOlgawng SumpYI Y
Marip Wa Gumja, los verdaderos arist6cratas Marip.
Los gumlao aeeptan la mayor parte de 1a historia anteri~r.
pero dicen que si so esposa Ie f lIe infiel foe par culpa de Manp
Wa Gumja. que 00 debia haberla dejado sola tanto ticmpo. En
cualquier caso, muchos kachin sostienen que si el marido esta
lejos durante mucho tiempo, es bastaotc correcto que la esposa
se acueste can el hermano del marido. Par tanto, los antepasa
dos del subclan Pyen Tingsa se negaron can raz6n a aceptar un
estatus de inferioridad y se unieron aT movimiento gumlao~.

Esta ooncreta historia parece semr de bandera para vanas


clases distintas de faccion. NormaImente se sostiene que los roodemos representantes del subcIan Pyen Tingsa son ellinaje prin~
cipal de los N'Ding, del que cxiste gran nUmero de mmas. Algunas son gumlao, otms incluyen jefes de gran influencia. !-a
historia anteriormente citada puede utilizarse, pues, no solo
para sefialar la oposiei6n entre los Marip gumsa y gumlao, sino
tambien para juslificar las facdoncs entre las seccioncs gumsa
rivales del clan Marip, los N'Ding par una parte y los Urn, Ningrang y Rureng por oITa 10.
Pienso que se concordacl. en que todos los ejcmplos de tradition que he citado en este capitulo indudablemente constituyen mito en cl sentido ortodoxo, cIasioo de la palabra. Pero en
cada case las implicaciones cstructoraIes del mito son totalmen9. Kawlu Ma Nawng (1942). pp. 4, 5 y 13.

w.

te ambiguas y varian de aeuerdo can los intcrcses del individuo

que cita la hislOria.


En c1 capitulo IV, al describir las vendetas y faccioncs de
Hpalang, he mO$trado como se utilizan las tradiciones sabre el
pasado muy retiente para bacer afirmacioncs argumeotadas sobre el estatus de los individuos vivos, Me referi a estas historias
de Hpalang como mito, aunque seiiale que DO caeo dentro de
la definici6n normal de mito, puesto que se supone que los aeon-tccimientos son recientes y 10$ personajes seres humanos ordinarius. Los relatos que ahora he presentado son mitos en el sen
tido cloisico; tratan de <hoses y scmidioses y antepasados de cstatus semidivino y la mayor parte de ellos son ~mpliamente
oompartidos pol' los pueblos que hablan jinghpaw. No creo que
sea ir muy lejos decir que cualquier narrador de saga.~ jinghpaw
(jaiwa) de las colinas Kachin, si se Ie pregunta de forma adceuada, dara una versi6n de la creaci6n y del principio de la humanidad que facHniente se puede apreciar como la ",misma his-toria.. que se presenta en la... Figs. 6 y 1 (pp. 291, 293). Pero solo
sera la misma historia en el entramado general, variando los
pequeiios detalles de tal fonna que cngrandel.can (implicitamente) el estatus personal del nsrrador. En otras palabras, 10
que han mostrado las pruebas de este capitulo es que el mito
de tipo ortodoxo varia de la misma manera y por las mismas
razones que el mito de tipo no-ortodoxo que he citado cn el caso
de Hpalang.
Mi conclusion e~ que la definici6n antropol6gica normal de
mito es una categoria inadceuada pol' 10 que respecta a los kachin. Las narraciones sagradas -es decir, los relates sobre los
seres divinos que son ampliamente conocidos- no tienen ningu~
na caracteristica especial que les distinga de los relatos sabre los
sucesos locales de hace 20 aDOS. Ambas clases de relatos tienen
la misma funci6n: ~u narraci6n es un hecho ritual (en mi sentido
del tenmna) que justifiea una concreta actitud adoptada por el
narrador en cl momenta de contarla.
Me veo Ilevado, por tanto, a la conclusion de que la existencia de un entramado en que se e~ta de acuerdo de nin~~ forma es un indicia de solidaridad social ni de equilibria. Esta concepci6n eontradice la que han sostenido la mayor parte de los
antrop6logos, en todo ca<;o hasta haee muy poco tiempo. Desde
la epoca de Malinowski ha sido un lugar comtin que el mito
sirve para sandonar el comportamiento social y pam validar los
derechos de individuos y grupos eoncretos dentro de un sistema
social concreto. Puesto que eualquieJ:" sistema social, PQr estable
y equilibrado que sea, contiene faeciones opuesLas. par f ucrza
deben existir distintos mitos que validen los dcrcchos concrctos

<;t, Kawlu Ma NHWtlg (1942), pp. 6 y 8.

299

de los distintos grupos de personas. El propio Malinowski via


esto y la rosa ha sido resaltada por otros, singularrncnte por
Fortcs II y Firth u. Peru d razonamiento de estos autares, si los
entiendo correctamente, es que cualesquiera que puedan ser las
teosioncs y las oposiciones locales dentro de un sistema social,
la estructura global esta de alglin modo en equilibrio, equilibnindose los alegatos de un gropo con los de otro. En el amilisis
de Fortes, por ejcmplo, el mismo hecho de que los rivales na
moos y talis en la sociedad tallensi utilicen 1a misma Iengua
de expresi6n ritual parccc tomarsc como una prueba de la estabilidad global del sistema total 13.
Lo que cstoy sngiriendo cs exactamente 10 contrario de esto.
El mito y el ritual es un len.guaje de signos en terminos de los
cualcs se manifiestan los alegatos a los derechos y al estatus,
peru es un lenguaje de discusi6n, no un coro de armonia. Si a
veccs el ritual es un mecanismo de lntegracion, tambien puede
defenderse que muchas veee.<; cs un mecaIIismo de desintegracion. Una adecuarla asimilaci6n de estc punta de vista rcquicre,
diria yo, un cambio fundamental en el concepto antropol6gico
cornente de estructura social.

X.

CONCLUSION

En eI primar capitulo he planteado mi problema como si se


tratara del estudio de cOmo una concrcta estructura puede asu
mir una diversidad de interpretaciones cuIturales y como distintas estructuras pueden :representarse por el mismo conjunto
de simbolos culturales.
Esto es 10 que aproximadamente hemos encontrado. La pobIacion del area de las colinas Kachin no c.<; culturalmente uni
forme; uno no esperarfa que fuese asi por las variaciones eco16gicas. Pero si omitimos esa gran parte de la cultura que se ocupa de la acci6n econ6mica pnictica --es decir, tode 10 que Malinowski podrla haber considerado como aparato para la satisfacci6n de las necesidades humanas bAsicas-, todavia nos queda alga, esc algo de que se ha ocupado este libro bajo el titulo
de la action ritual. Y en 10 que concierne a estos aspectos rituales de la cultura. la poblaci6n del area de las colinas Kachin es
relativamente unifoIme. La gente puede hablar distintas len.guas,
vestir distintas clases de ropas, vivir en diferentes clases de ca
sas, pero entiendcn mutuamcnte su ritual. Los aetas rituales son
fonnas de .decir cosas", sobre. el estatus social y la .. lengua
en que se dicen estas cosas es camtin a toda el area de las c0-

lin.. Kachin.
Los birmanos que administraban el area antes de la llegada
de los britanicos comprcndieron esto muy bien. Tcncmos una
descripci6n que data de 1835 de un acto ritual que ilustTa per
fectamente 10 que quiero decir. Day la historia en resumen 1.
En 1836 el valle de Hukawng estaba administrado por cl gohemador birmano de Mogaung. Par 10 que respecta a los kachin,
habfa asumido las funciones ritualcs corrcspondientes al antiguo
saohpa shan de Mugaung. En esta epoca sc guardaban en los
ll. Portes (1945).
12_ Firth (1932).
13. Fortes (1945), espccialmcnte pp. 24 y 55.

300

1. Hannay (1837) y Hannay (1847) conticnen relaciones que son sustancialmente i/Untlcas, pero en cada una de eIlas faltan ddcnninados ddal1cs ik

fa 0"'-

301

monasterios budistas de Mogaung tres altare.s (litnAgenes?) portatiles que se decia que albergaban a los nat del antepasado fun~
dador dellinaje del saohpa. de Mogaung; en otras palabras, eran
los nat del mOng de Mogaung. Sus nombres eran Chow Pya Ho
Seng, Chow Sue Kap Ha, Chow Sam Loung Hue Mong. En vida
habian sido tres hennanos. Los nombres eran titulos reales shan
ortodoxos. En tOOas las ocasiones de ceremonias estatales 0
euanda e1 gobernador de Mogaung iba de viaje, los tres nat se
sacaban y colocaban en tres pequefios templos hechos de bambli transportado a hombros de hombres_.
En 1836, el gobernador binnano visito Maingkwan y recibi6
la ~;umisi6n de las celebridades shan y kachin locales. El proccdimiento fue como sigue. La ceremonia comenzo matando un
bUfalo, 10 que sc efectu6 can varios golpes de mazo, y la carne
del animal Be cortO y guiro para la ocasi6n, presentando luego
cada Tsobua 2 su cspada y su lanza a los espiritus de los tres
hermanos... A estos nat se hiceron ofrendas de arroz, came, etc.,
y una vez hecho esto, cada persona implicada en prestar jur~
menta recibi6 en mano una pequefia pord6n de arroz y, armdlUado, can las manos cogidas sabre la cabeza, escuch6 los jura~
mentos leidos tanto en lengua binnana como en shan. Despu~s,
este papel en que se habian escrito los juramentos se quem6
basta hacerse ccniza y se mezc16 con agua, dandose a heber una
taza de la mezda a cada Tsobua, quienes. antes de hacerlo, repedan la afirmaci6n de que mantcndnan el juramenta. La ceremonia acab6 con todas los jefes sentados juntos y comiendo del
mismo plato. Los jefes a que se administro este juramenta de
induIgencia cran el dirigente de Maingkwan, un shan, el Daipha
Gam 3, un jinghpaw Tsasen, el Tsobua de Panw3, un jinghpaw
Lahpai, Wing Kong Moung (c:N'Wanghkang Nawng?) y el jefc
t,tSitungycn_, junghpaws Marip, Tarepoung Moung, un jinghpaw
Tsasen. y ..Ngeemen Gyaungl!', un shan, todos los cuales reconOdan virtualmcnte mediante estc acto la supremacia de las autoridades birmanas y su propio sometimiento a1 reino de Ava.
Esto es un ejcmplo, seguramente easi perfecto, de ritual en
el sentido durkheimiano. Cada detallc, desde la muertc del bU
falo hasta la bebida final del juramento y la comida del mismo
plato, parece denotar un acto de solidaridad social. Indusa el
sentido mistico de eufOlial!' parece haber estado alIi, pues segun Hannay, un obscrvador sagaz y crftico, qued6 impresionado.
Sin embargo, lpueden considerarse los contribuyentes a esta ee2. Hannay aplil::a I.wbua (SQohptJ) igu.nlmcmtc a los Il;.acbi!, )' a Jos s~.
J. HI got>cmador birmllnll muri6 Illi1s tarde Y 1I1 ~o 51awente eI DllIbpa
Gam SI.l "aM, con 5\1 viudII

302

(~'e.'l;;e

p. 241).

lebraci6n como miembros de una sociedad-? Seg(m los standards de la etnografia ordinaria, evidentemente no; scgtin los
.standards de este libm puede que sf. Pern un ritual de este tipo,
ldenota realmentc Ol;integraci6nJJ, Ol;solidaridad. y equilibriolt
sociales?
En este casa particular ocurre que sabcm05 que el Daipha
Gam Y Tarepoung Moung (Tari Bum Nawng) habian estado en
vendeta el ana anterior, que durante uno 0 dos arros despues
el Daipha Gam tuvo cl cstatus de una especie de subgobemador de toda la zona de Hukawng y que cinco alios despues los
gumsa N'Ding (jefes Marip) hahian unido sus fuerzas can los
gumlao y expulsado al Daipha Gam de su aldc~ natal. Es~ D?
parece indicar ningti.n marcado grado de co~:tinuada ~li~
dad social. Si entonces aceptamos la concepCl6n durkheumana
de que los rituales religosos son representaciones de la solida
ridad del grupo participantc, claramente necesitamos compren
der que ]a solidaridad sOlo necesita existi~ cn e1 mom~to en q~
ticnc lugar el ritual; no pod.emos dedUClI' una continuada solidaridad latente despu~ que se ha termin.ado la celebraci6n del
ritual.
Todo 10 que verdaderamente muestra mi ejemplo es que los
binnanos, los shan y Jos kachin del valle de Hukawng eompartian en 1837 un lenguaje comm de expresi6n ritual; todos ellos
sabian cOmo hacerse comprcnder en este lenguajelt comim. Lo
que no quiere decir que 10 clicho en este .Ienguaje fuese ucierto,. en la realidad politica. Las exp:>siciQnC8 del ritual en cuestion se hicieron en terminos del supuesto de que existfa un es
tado shan ideal estable con el saohpa de Mogaung a la eabeza
y con todos los jefes shan y kachin del valle de Hukawng como
sus leales siervos vasallos. No tenemos verdaderas prnebas de
que ningUn verdadero saohpa de Mogaung dispusiera jamas de
tal autoridad, y sabemos por seguro que, cuando tuvo lugar cste
concreto ritual, no habia habido un genuino saohpa cn Mogaung
desdc bacia 80 aDos. Detr3S del ritual no cstaba la estructura
polftica de un verdadero estado, sino una est~etura ~com? ~ilt
de un estado ideal. Este sistema del como SI" neceslta distmguirse de las categorias del hech? polit~co que. a prime~ vista,
parece estar manificsto en las diferencrns culturales ablcrtas.
Una parte de mi objetivo al e.'icrlbir cste libra ha sido demostrar que en los contextos como el que encontramos en el
norte de Birmania las convenciones etnograficas ordinarias sobrc que constituye' una cultura 0 una tribu son totalmente inadecuado5. No estoy sugiriendo que esla sea una idea completamente nueva, perc considero que es una cuesti6n de irnportancia
te6rica general que se debe destacar.

303

Gran parte del moderno trabajo antropologico de campo ha


sido Uevada a cabo en zonas donde existe una palpable falta de
coincidencia entre las fronteras de los fenomenos estructuralcs
y culturales. Mi tesis consiste simplcmente en que la utilizacion
convencional de culturas unitarias sirve para Oscureeer 1a signifieacion de tales bechos. Permitasernc citar un ejemplo remota
del campo kaehin. Los tswana de BechuanaJandia se diferencian
polrticamcnte en diez tribus; bastante mas de la mitad del total
de la poblaci6n pcrtcnece a las tribus ngw-ato y tawana. De estos
se nos dice que:
Duas cuatm quintas partes de Ia tribu ngwato ... consta de
los que originalmente eran personas extranjeras, y entre los ta.
wana la proporcion cs aun mayor. Los miembros de la tribu, adcmas, difieren a \teet's en coslumbres y Icngua. Entre los ngv"ato,
por ejemplo, har sarwa, que por Icngua y costumbres son hosquimanus y no bantues; kalaka, huba, hercro, rotse y otros, que
aunque bantucs no pertenccen al gnIpo sotho (de los que los
tawana son Wla division), sino que hablan sus propias lenguas
y tienen eostumbres distintas de las de sus gobernantcs; y kwe.
na, kaa, kgatIa, khurutshe y muchos otros, que son del tronco
{..;;wana, pem difiercn en diversos detalles de ley y costumbre
cle los ngwato propjamente clichos. 4
A pesar de esta situaci60 empirica cncontramos que, para
propositos comparativos, Murdock ha trdtado a los tsv;"ana como
una sociedad y como una ellltllra 5. Encuentro dificil comprencler que signj[jca verdaderamente la nocion de unidad cultural
en tal caso.
Con respecto a mi propia zona, he pretendido haeer mucho
m;:is que una mera ruptura de las convencioncs existentes COn
respecto a la separaci6n de shan y kachin. y he tratado tambien
de dcdr algo sobre eI mecanismo de un tipo de pruceso social
que supera cstas distinciones culturales.
Esto me ha traido gran des dificultades en materia de presentacion. La gencracion de antropologos britiinicos a que pertcnezco ha proclamado orgulLosamente su creencia en la irrclevancia
de la historia para comprcnder la organi7.acion social. La que
reuImente se quiere decir mediante cstos argwnentos no e... que
la historia ~ea irrelc\'ante, smo que es muy diffciI pasarJa al
papel, Nosotros los antrop610gos funeionatistas no somos verdaderamentc uantihistoricospor principios; se trata simplemen4. Schapera (l9S2), p. v.
"~. Murdock (1~9), PP. x, 3.'53 y 374.

304

te de que no sabemos c6mo encajar los materiales histOrioos


dentro de nuestro entramado de conceptos. Asf, el profesor
Evans-Pritchard, que es uno de los defensores mas fmnes de la
teoda del equilibria en la antropologla social britanica, aboga
tambi(in por la utiU7.aci6n de 1a histotia cn cl anaIisis antropol6gico 6, pero todavia no ha expIicado como se pueden resolver
las inconsistenclas entre las dos posiciones. La hermosa lucidez
del escrito de Evans-Pritchard solo es posible porque eI rnismo
se Iimita a Ia descripci6n de ciertos tipos irreales de situaciones,
a saber, la estruetura de sistemas en equilibrio. Lo que yo he
tratado de hacer en este libro es describir la estructura de un
sistema que no estli en equilibrio y mi mctoda de dcmostraei6n
ha implicado tratar de exhibir dos 0 tres sistemas ideales.. di.
ferentes al mismo tiempo. No alego que el rcsultado sea sencillo
o lucido, pero me parece que contiene algunas proposiciones que
en absoluto han sido planteadas de esta forma con anterioridad.
Permitaseme que intcntc elaborar un poco mas esta doctrina
de los sistemas modelo 0 ideales.
El soci610go, en cuanto opuesto al ctn6grafo, siempre se acupa de sociedadcs ideales mas bien que de sociedades empiricas.
Esto ha sido asf desde los mismos principios. Spencer, par ejemplo, originalmente se propuso que Ia segunda parte de Principles
of Socialog)' contuviera

Datos generales, funcionalcs y cstmcturales, como rami


dos a partir de un estudio de sociedades y sus cambios; en
otms palabras. las generalizaciones cmpiricas a que se Uega
medianfe la eomparacion de dislintas sociedades y sucesi-vas fases de Ia mlsma sociedad 7.
Los ,;datos generales:. se conciben encajados en el modelo
ideal de sociedad humana en un momenta concreto de su desarrollo y sc obtienen par observaci6n de sociedades que se su~
ne. por definicion, que est3n en una fase concreta, es decir, en
una situaci6n esmtiea irreal. Los evolucionistas nunea trataron
con detallc -todavfa menos obsenraron- 10 que verdaderamente ocurre cuando una sociedad en estadio A cambia a una sociedad en estadio B; simplcmente defcndian que todas las sociedade... en cstadio B debian haber evolueionado de alguna manera
de las sociedades en estadio A. Coherentes con csta aproximaci6n, cuando los evolucionistas utilizaron los materiales de la
etnograffa cmpfrica para ilustrar su argumento, escogieron a
prop6sito <lCsociedadcs:. que nO fueran interdependientes. Si las
6. EVlDIs--Pritebard (1951), pQ$5im.
1. Spencer (WS). dtado 1m Rumney (1934).

sociedades enn contemporaoeas, eran cspecialmente remotas,


prefen"blemente separadas por grandes exteDsiones de mar; si
enn adyaccntes, no eran contemporaneas; cabria prnnunciarse
sobre la superloridad tOCnica de los griegos sabre los antiguos
egipcios. pero el problema de 1a interrelaciOn contempoclnea de
]a e5tructura politica en Atenas y Esparta quedaba fuera del
campo de 1& antropologla.
Los sistemas modele de todos los primeros antrop6logQs,
tanto si se expresaban en ttnninos culturales como si 10 hadan
en terminos estructurales -el pueblo kava, la cultura megaHtica, Ia fase matriarcaJ., etc.-, eran vastos y vagos. De hecho, hombres preparados todavfa escriben grandes vobimenes sobre los
pueblos matriarcales del pasado sin proporcionar
detallada
explicaci6n de cOmo podrfa funcionar una sociedad matrlarcal l .
Pem estos sistemas modele tienen un elemento comUn en el hecho de ser concebidos como sistemas cstables y fljos, en que
son tipos ideales.
Los modernos antrop6logos sociales suc1en operar en una escala mucho mas modesta y con mucho mayor detalle, pero sus
trSOciedadcsz siguen siendo, sostengo yo. en gran medida sistemas modelo, cuya estabilidad es una hip6tesis y no un hecho
establecido. Pero debido a que los antrop610gos, dcsde los mismos comienzos, siempre han tratado la ficcion de ..una sociedad. como algo aislado, siguen sin tener un lenguaje en el que
poder dcscribir los sistemas sociales que son a la vez contempoclneos y adyacentes, es decir, que tiene una verdadera intcrrelad6n.
Todavia en 1938, Malinowski segufa describiendo tales situaclones como eI contacto 0 .impacto entre cuituras distintas.
Los Wilson, que en 1945 publicaron una obra tituIada The Ana
lysis of Social Change, scgufan claramente considerando los productos de tal intcracci6n como alga fundamentalmenle inmoral
y .destructivo de la ley, la 16gica y la convencl6n.. '.
Haee mucho tiempo que los antrop6logos americanos acuii.aron la ex.presi6n acuJturacWn, pero no pareccn haber desafTO.
lIado ning(m entramado de conccptos que haga posible una teorfa socioI6gica del modemo proceso de que se trata. En la mayor parte de los casos, los estudios de aculturacion se convierten en analisis de los cambalaches de rasgos concretos entre con

una

&. V. i., Thomson (1949). E~1.c autor supone que los kbasi~ de AS5UD pro-parclonsn un dcmplo CODcret() de matrian::ado. Los tbasis no son ahom m~
triart:ales. Si ID tum sidQ ..m el V3IiIado, es un problema de cspea"ad6n.
9. Wilson (1945), p. 1.B. Cr. la ascwerllcion cat~ del mismo sutor: ~todo
:lmilj..1s objetivo de las rclaciones socia1es se npoyB en 0:1 supue:sto de que constit1lylcD mtemas ooberentes. que ell cua1quicr terreno se sosrienen y determi-

nan ~rablemenU:~. Qp. cit. P. 23.

cretas culturas aisladas a 10 largo de un concreto penodo Jrls..


t6rioo lO
Mi concepci6n es que la teona del equilibrio de la antropo-logia social estuvo justificada en alglm momento, pero que abora necesita una drastica modificaci6n. No podemos seguir cantentandonos con el intento de establecer una tipologia de sistem.as fijos. Debemos reconacer que pocas sociedades, si es que
alguna. de las que puede estudiar un moderno investigador de
campo presentan una marcada tendenda bacia la estabilidad.
Por otTa parte, sostengo que serla posible para los antrop6logos
desarrollar m~todos de aniilisis de los sistemas sociales en cambio que evitaran las generalizaciones metafisicas del tipo que ha
condenado justamente el profesor Popper a titulo de chistoria
cismo 11.
HI c*ndido recon.ocimiento de que los sistemas sociales no
son natural y necesariamente estables, no obliga sin rem.edio
al antrop610g0 social de mentalidad estnlcturalista a abandonar
!od~ sus tecnicas tradicionales de anaIisis, pues sigue estando
Justificado continuar utilizando ficciones cientffieas D. En las situaciones practicas del trabajo de campo. el antrop6Iogo siempre debe tratar los materiales de observaci6n como si formaran
parte de un equilibrio global, pues de otra forma la descripci6n
resultaria casi imposibIe. Todo 10 que pido es que se reconozca
francamente la naturaleza ficticia de este equilibrio.
. En este libra. mis descripciones de las pautas de organizaCl6n gumsa. gumJao y shan son en gran medida descripciones
c:rmr.o si, se rei.eren a modelos ideaIes mas bien que a sociecfa..
des rcales, y 10 que he estado tratando de baoor es presentar un
modelo 10 ba...tante convincente de 10 que ocurre cuando tales
sistemas como si interaccionan. Una dcscripci6n sociol6gica del
proceso del cambio soctal, si pretende tener algo de generalidad
~be remitirse a un modelo de este tipo, mas bien que a ~
eJemplo concreto, No es posible, sostengo, describir tales pI"{}oo
cesos de cambio directamente a partir de fa observaci6n de los
datos etnogrMicos de primera mano. 1..0 que debemos hacer es
primero. ana1izar los hechos etnogr.iCicos mediante rcferenci~
a sistemas completos abstractos concebidos como existentes en
equilibrio inestable, y luego postular que la confusion de Ia rea~
lidad nace de la interpenetracion de cstos sistemas ideales ines.
tablcs.
As! descrito, mi metoda suena como un instrumento escQ-.
lastico de 10 mas puramente academico. Pern mi alegato es que
10. VCa!IC Herskovit5 (1948), Pane 6; Tax (1952).
11. PoPPCi (19'45).
12. Valhinae:r (1924).

los kachin y los shan realroente conciben su propia sociedad de


esta manera. Los propios k~hin tienden a pensar de la diferencia entre gumsa y gumlao y la diferencia entre gwnsa y shan
como diferendas del mismo tipo general. AdemAs. reconocen
que estas diferencias no son absolutas: los individuos pucden
cambiar de una categoria a otra. Los kachin hablan de la gente
que SC vuelve guritloo:rt 0 que <lse vuclvcn shan,. (gumlao tai;
.sam tai). Bsto implica que los propios kachin conciben la dUerenda entre los shan y los kacmn gumsa como una difcrencia
de idea. y no, como el ctn610go nos hubiera hecho creer, como
una diferencia de tipo etnico, cultural 0 racial.
Tambien impliea que los kachin de conviccion gurnstt. pueden
conceptualizar con bastante claridad atms fannas dc vida. La
organizaci6n ritual gumsa proporciona, para un kachin gumsa,
un modelo de socicdad al que cl imagina que sc conforma su
propia sociedad real. Pero tambien es consciente de otros pasi
bles modclos cstcreotipados. cI gumlao y cI shan, con los que
puede compararse su propia sociedad.
BI estereotipo 0 versi6n del modelo de carla una de estas tres
sociedades es bastante exacto, pero la aplicaci6n de cstas catcgonas a las comunidades reales es decididamente flexible. Aunque
los tipos ideales son bastantc diferenciados, los tipos pra.cticos
se superponen.
A partir de la descripci6n verbal abstracta que los propios
kachin proporcionan, no se supondda que pudiera haber mucha
confusion entre los tres tipos de organizaci6n. Sin embargo. en
la practica. frecuentemente se encuentran comunidades que son
consideradas gumsa desde algunos puntos de vista y gumlao
desde otros; existen otras comunidades que son simu1t3neamen~
te gwnsa kachin y shan. En otras palabras, cl problema de si
una determinada comunidad es gumlao, gumsa 0 shan no es necesariamente determinable en e1 reino de los hechos empiricos;
es un problema. cn parte y cn cualquicr caso, de actitudes e
ideas de los individuos concretos en un momento concreto. Ex:is~
ten, como hemos visto, gran nUmero de actos rltuales, que puede decirse que tienen el mismo significado tanto si el actor es
shan, kaehin gumsa 0 kachin gumlan, pero las deduceiones que
deben extraerse de lll1es actos seran completamentc distintas en
cada ca....o.
Que tal ambigtiedad no conduzca completamente a un falso
entendimiento sc debe a la cscncial vagucdad de todas las cxposicioncs rituales. EI ritual Yla mitologfa crepresental' una ver
si6n ideal de la estructura social. Es un modelo de cOmo la gente
supone que debe estar organizada sa sociedad, pero no es necesariamente Ia meta hacia la que se esfuerzan. Es una descripciOn
308

simplificada de 10 que es, no una fantasia de 10 que deberla ser.


Pero las exposiciones que se hacen en los aetos rituales son exposiciones vagas; no ,tienen la calidad de las descripciones cientfficas y, debido a csto, el mismo acto ritual puede tener signifi_
caeion en un contcxto shan y tambien en un contexto kachin.
Desde el punto de vista del observador exterior, un dominio
politico kachin (mung) que este favorablementc situado desde
el punto de vista economica, puede fundirse y convcrtirse en
parte de un miing shan. Tambien desde el punta de vista del
observador exterior, el proceso puedc consistir en que algunos
kachin ese convierten en shanlf>, pero para el actor, este cambia
puede resultar escasamente perceptible. Al volverse sofisticado.
el individuo simplemente empie7..a a conferir valores shan a aetos rituales que anterionnente 0010 tenian significaci6n kachin.
Comence este libro con el testimonio de un kachin que se
habia vuelto shan. He aquf otra exposicion tomada de ]a misma
fuente:
Fuimos vinll81mente absorbidos. convirtiendonos gra..
dualmcnte en shan de raza porque los resultados del mao
nimonio mixto ~s parcc1an shan que kachin. La transici6n
at budismo fue "cil, puesto que nuestro budismo induye el
culto a los nat. La 6nica cosa que elIos (sus hermanos shaD)
tomaron de nosotros fue un par de venga.nzas de sangre
pendien te5. IJ,

Solo el observador exterior tiende a suponer que los cambios


de 1a organizaci6n cultural y estroctuml de un gropo deben teo
ner una significaci6n destructiva. Suponer que el cambio es
cdestructivo de la ley, la 16gica y la convencionlf> s610 es un prejuicio del antrop610g0 ctnoc~ntrioo.
Aparte de este tendencioso problema de la intervariabilidad
de la cultura y la estructura de una sola area, el tema mRs importaDte de este libra, me parece, es mi documcntaci6n de la
relaci6n entre el sistema matrimonial maYU4ama de los kachin
y la estmctura de clases de la sociedad kaehin. La hipOtesis de
que podria existir tal reIaci6n se origina en Uvi-Strauss y he
dedicado una publicacion anterior a mostrar que, a myel de las
ideas formales, este principia es fundamental para comprender
la socieclad kachin gumsa 14. UviStrauss hiro Ja nueva sugerencia de que la exi.stencia de un sistema matrimonial de tipo mayudoma, que dirigiera una sociedad estratifcada en clases, condu
dna por esta misma raz6n a la quiebm de ]a sociedad kachin.
13. Harvey y Barton (1m), p. 81 D.
14. Uvi-Strauss (1949); I C'1Ich (l9S2).

309

Los materiales que aqui he reunido apoyan en parte el razoo&miento de Uvi-Stmuss, aunque 1a inestabilidad de la organizaci6n gum.sa lachin no es, creo yo. completamente del tipo que
Uvi-Strauss suponfa. Desde el punto de vista de la teoria antropo16gica general, este caso es de gran interes.
,
En algunos aspectos, la pauta kaehin corrcsponde a la cIa~
sica sociedad prlmitiva de tipo segmentario (13 organizaei6n
cgentilicia. que Morgan ejemplifica con la organizac6n social de
los iroque.se.s y los antiguo!> griegos). Algunos de los mejores trabajos de los modemos antrop61ogos ingleses se han hecho en
sociedades africanas de este tipo y los que pucden denominarse
los principios tipicos de la organizaci6n de linajes se eomprenden ahara bien. Numerosas gencralizaciones que podrian hacerse para los Doer y los tallensi y los tiv se aplican igu.almente a
los kachin. En 10 que los kachin resultan atipicos es tener un
sist~ de clases asodado con un sistema de linajes. Pero, como
hemos visto, ]a po1(tica kachin esta, como si dij~ramos, a s610
medio palma de la de los shan. que se parece muyestrechamente a 10 que entendemos en Europa por el termino fcudalismo.
La transicion del tipo de organizaci6n kachin at tipo de organizaci6n shan implica J8 sustituci6n de una relaci6n direeta arrendador-arrendatario par una relacion basada en el Hnaje camtin
o bien en la dependencia por afinidad. Seglin el testimonio de
este libro, es una transici6n diffcil de hacer y a uno Ie gustaIia
saber si otms pueblos en otros momentos se han enfrentado con
similares clecciones politicas de la misma manera.
Y ahora yendo a otra cosa. He resaltado en todo momento
que mi problema no es 5610 tratar de enteoder por que los ka~
chin debeo ser distintos de los shan; tambicn nccesito saber por
que los .kachin deben ser distintos entre si; por que tenemos
gauri y atsi que viven juntos y comparten el mismo sistema de
parentesco y, sin embargo, hablan lenguas fundamentalmeote
distintas. Tambien aquf se trata de un problema de dinamica
social mas bien que de estatica social; las difercncias que distinguen una subcategoria de otra 00 son fijas, pudiendo volver~
se los aOO jinghpaw y los gauri atsi. ,POl' que ocurre esto en
unos casos y no en otros?
En el capitulo III he tratado este problema en tt~rmjnos del
criterio (mica del len.guaje. Defend! que necesitamos alguna ex~
plicaei6n sociol6gica para el hecho de que algunos grupos kachin cambien su afiliaci6n lingUistica muy facilmente mientras
que otros son lingijisticamente conservadores basta un punto absurdo. tPor que mi comunidad-tipo de Hpalang debfa tener seis
grupos dialectales en una comunidad de 130 familias euando en

310

otras partes del area de los kachin encontramos el fenomeno de


una asimilaci6n lingiifstica ultrarrapida como cn cI ca.so que se
reeoge en. el Apendice I?
En el capitulo III he sugerido que en las situaciones en que
criste una libre eleccion sobre si un individuo 0 un grupo de
individuos deben utili7..ar una Jengua mejor que atTa, 13 lengua
debe considerarse como un simbolo del estatus. Argument~ que
en los sistemas gwnsa estables 0 en las jerarquias feudales estables debiamos esperar encontrar uniformidad lingUistica, sien.
do el lenguaje favorecido el del gropo dominante; de forma similar en los sistemas gumlao estables. debfamos esperar que cada
cO~unidad aut6noma fuera dialectalmente distinta de la siguienteo Mostre que esta tearia no encaja con la distribucion real de
las comunidades gtmI$a y gumLw tal como las encontramos.
He mostrado ahora, no obstante, que pocas comunidades
gumsa y gumlao existentes pueden considerarse en ningtin sentide estables. ,amo afecta esto a la argumentacion?
Si ellector se remite otra vez at Mapa 3. p. 53, vern que las
regiones en que las lenguas kachin estan. completamente entremezcladas y los pequeiios grupos son obstinadamente canservadares en 10 que respects a la lengua corresponden a mis zonas
ecol6gicas Bye (Mapa 2. p. 44). En la zona A, pol' ot1'3 parte,
los kaehin casi uniformemente hablan jinghpaw.
EI anaIisis de Ia Ultima parte del !ibro ha mostrado 13 existencia de estabiIidad poUtica en dos tipos de situaci6n:
a. Una estructura de tipo feudal ha persistido en todas las
llanuras arroceras shan. La lengua es mas 0 menos consistentemente tai, excepto por un reciente cambio at binnano ccrca de
las areas umanas binnanas.
b. Un tipo de organizaci6n gumlao parece haber persistido
en 13 mayor parte. de los sectores septentrlonaJes de Jos 7.onas
Bye (Mapa 2, llreas de Htawgaw y Nam Tamai). Aqui los dialectos (maru y nung) eambian carla pocas millas, casi at pasar
de una aldea a otra.
Hasta este punto los hechos estan de acuerdo con la teOIia
adelantada en el capitulo III.
Perc en todo el resto del :1rea de las eolinas Kachin tene-.
mos, sostengo yo, una endemiea inestabilidad politica. lQue pasa
entonces? Defendfa antes que en la mayor parte de 1a zona B
yen la parte meridional de la zona C (Mapa 2, area de Sinpraw),
dada la relativa sequedad y la relativa alta densidad, la economf de las comunidades de las colinas esta esencialmente desequiUbrada. La estabilidad temporal 5610 puede consegui.rse par me.
311

tOO08 politicos Y militares. En estas zonas, tanto en las areas


gumsa como en las gumlao, la imica unidad con continuidad de
la estructUTa poI1tica es la aldea; todas las federaciones polfticas de mayor tamafio estAn cambiando oonstantemente. En tales
cireunstancias, la peeuliaridad de la lengua sirve para mantcncr
la unidad con continuidad de la comunidad de aldea frente a
los nipidos cambios de pader del mundo politico exterior.
Es en estas situaciones clonde eneontramos que las pequeiias
unidadcs de aIdea mantienen obstinadamcnte su singularidad
lingilistica, inc1uso dentro del entramado de una organizad6n
poHtica gumsa.
En la zona A, por otra parte, cxiste mucha menos presi6n
sabre los recursos, la economia eshi. mejor fundamentada, es
JDenos esencial para el gropo de aldea manLcner Sil identidad
territorial frente a los cambios politicos. Pern aqui, precisamente porque las condiciones econ6micas son potenciahnentc mejores, es menos arricsgado recurrir a la experimentaci6n politica. Ahora el faccionalismo adopta dislintas formas. En vez de
aldcas de base territorial que compiten entre sf. tenemos la rivalidad cntre gumsa y gumlao y entre urna du (hijo menor jefe)
y rna gam (hijo mayor aristucrata). En estas condiciones, la lengua deja de ser util como bandera de solidaridad, pues el agrupamiento de las personas se produce ahora en terminos de parentesco mas bien que de localidad. Todo esto es coherente con
el hecho de que en toda la zona A 8610 crista una fonna principal de habla k.achin, a saber, cl jinghpaw, y que los grupos a jenos a esta area sean muy rapidamente asimilados al sistema
jinghpaw.
Tal vez esto no sea todo el asunto, pero proporciona por 10
menos, creo yo, una explicacion parcial de mi problema original.
Finalmente, permftaSCIJJe el alegato de que el tipo general
de amllisis que he intentado cn este libm puedc tener valor en
otros contextos, ademas de en el area de las colinas Kachin.
Ul situaclon cultural de las colinas Kachin, como la he descrito,
es a la vez confusa y desconccrtante, pero no cs excepcional.
Por el contrario, defenderia que en gran medida es una ficci6n
academica suponer que en una situaci6n etnogrlifica normal:!>,
generalmemc sc encuentran .tribus diferendadas distribuidas
sabre el mapa. de forma ordenada con lfmites claros entre ellas.
Por supuesto, estoy de aeuerdo en que las monografias etnograficas suelen sugerir que estc es el caso, peoo ,estfm los hechos
probados? Mi propia concepci6n consiste eo que el etn6grafo
ha solido arregbirselas para distinguir la existencia de una tri-

bu~ s610 porque ha tomado como axiomatico que esta clase de


eIl;tidad cultural debe existir. En este sentido, muchas de tales
trlbus son ficclones etnograficas.
Un cas.o a prop6sito 10 proporciona la literatura de las 8reas
~e las coli~s Naga y Chin, situadas al oeste del area de Jas coJ~n3E Kachm (vease Mapa 1). La etnograHa de esta region ha
sldo muy completa en gr.m nu.mero de monografias muy competentes de distintos autores, en que sobresalen las obras de Hut.
ton, Mills y Parry. En todos estos libros se toma como un axiorna que el gIUpo que habla una Icngua 0 dialccto diferenciado
es, por definicion, una tribu distinta 0 una seccion de una tnbu.
Luego, cada una de estas seccioncs se trata como una entidad
cultural y etnogniJica diferenclada, con una historia diferenclada y distinta continuidad en cl tiempo. Alglluas tribus, los
naga sc~~ par ejernplo '5, tienen una organizaci6n que escasamente difiere en 10 mas minima de la descrita en este libro con
el nombre de gumsa. Otras tribus, como los naga angami 16 se
aproximan mas a mi pauta gwnlao. Pero se hace el supuesto de
que tales eategorias. tribales son independientes. Los serna y los
angam~ son geograficamente adyaeentcs pero no se representan
como mteractuantes en ningUn sentido institucional. Toda esta
aproximaci6n me parece que se basa en premisas faIsas.
No ruego, por SUpUCSLO, que dcntro del area de los ehin-naga
haya una gran diversidad de culturas, peru que deba tratarse
dc una diversidad estable roe parccc inconcebiblc. No cs segura_
mente el caso que, a 10 largo de un periodo, ha habido un cambio ~l poder econ6mico y politico de un centro geogcifico a
otro, Junto con los eorrespondienres reajustcs en c1 cntramado
total de reladones intergrupales, a todos los niveles de 1a escala,
a todo 10 ancho del area?
En tal situacion, sugiero yo, es mutil intentar rccogcr todas
las variaciones etnognificas estereotipadas, pues son casi innu.
merabJes. El etnugrafo laborioso puede encontrar cxactamente
tantas tribus. distintas como pretenda buscar.
La descripci6n de Mills de los naga ao proporciona un ejemplo de 10 dicho. La categoria tribal ao se presenta aquf abarcando tres c:ategonas subtribales 0 secciones: cbongli, mong.
sen y changkl. Estas secciones, segUn Mills, ..indudablemente representan distintas olas de jnmigraci6n que hablan distintos dialectos:!> 11. Las comunidades locales por regIa general contienen
vario~ ba~~s (khel] que corresponden a las aldeas (kahtawng)
de lDl aruillSlS de los kachin. Los barrios de una comunidad loIS. Hutton (1921b).
J6. HutUm (192Ia).

11. Mills (l9216).

1).

1.

312

313

cal: au constan todos, por regla general, de una socci6n tribal


(chongU, mongsen 0 changki), pero no siempre ocurre asi. AlguDas comtmidades son compuestas. En algunas de las comunidades compuestas, los miembros de los distintos batTios hablan
todos el mismo dialecto; en otoos casos, no obstante, los miembros de barrios adyacentes de una misma comunidad mantiencn
diferencias de dialectos y de costumbres sociales. En resumen,
parece que las diferencias entre las categorias chongli, mongseny
y changki son anaIogas a las que sc dan entre jinghpaw, atsi y
maro en alglluas partes de las colinas Kachin.
Mills admite la dificu1tad de utilizar las diferencias dia1e~>
tales como criterios cru.ciales de diferenciaci6n cultural, y sin
embargo supone que es razonable escribir de los chongli, los
mongsen y los changki como entidades etnognificas diferenciadas. No hay ninguna. sugerencia en su libro de que Ia organizaci6n social de los mongsen pueda ser interdependiente de la de
los chongli y changki, y viceversa.
No puedo creer que ningUn anaIisis que siga estas Ifneas pueda oorresponder estrictamente a los hechos. Me parece axiomatieo que donde las comunidades vecinas tienen relaciones econ6micas, politicas y Irlilitares demostrables entre 51, el -campo de
cualqu1er aruilisis sociol6gioo uti! debe superar las fronteras cul-

turales.
En mi propio estudio he evitado cualquier intento de presentar las variaciones de la cultura kachin como caracterfsticas de
entidades ctribales. de euaIquier escala. Tambien he tratado de
evitar e1 comlin artificio etnografico de representar la variaci6n
euItural como desviacion aberrante de una norma ortodoxa central. No me Ocupo del comportamiento del kachin media; me
QCUpo de la relacion entre el verdadero comportamicnto kachin
yel comportamiento ideal kachin. Y teniendo esto presente, he
tratado de presentar las variaciones culturales kachin como disdntas formas de compromiso entre dos sistemas eticos conflic

lives.
Yo creo que este tipo de analisis puede desarollarse considerablcmente y que podria ser uti! su aplicact6n a muchas partes
del mapa etnogrifico. La region de las colinas Chin y Naga, a
la que me he referido, 5610 cs una de ellas.

314

Apendices

I.

ALGUNOS CASOS IlOCUMENTADOS DE CAMBIO


LINGUISTICO

1. El jinghpaw $e vuelve shan


EI primer europeo que visit6 Hkamti Long (Putao) fue Wilcox en 1828. Recogi6 del <hea shan que Ia masa de la poblaci6n
trabajadora es la tribu kha-phok, cuyo dialccto ests estrechamente emparentado al singpholt. Otoos no shan dependientes de

los shan eran los kha.lang, con aldeas sabre el Nam Lang, ccuya
lengua se pareds casi truis a la de los singpho que a la de los
nogmung. una tribu situada sabre el Nam Tisang....
EI prefijo 4lkha-1io denota en shan de Hkamti al sierva; flphok.
(hpaw) es el termino que aplican los maru y los shan de Hkamti a los jinghpaw. Por lanto, kha-phok signifiea Olsiervo jinghpaw,

En 1925 Barnard de.scribi6 Hkamti Long como ~l la conoci6.


SefiaM que la poblaci6n shan incluia una importante dase de
siervos (10k hka) dividida en distintas .. tribuSJP. que ~l supona.
de origem tibetano, pero seiialaba: .. No he podido conseguir ni
siquiera un pequeno vocabulario de su lengua dado que han sido
absorbidos pur los shan, cuya lengua y vestuario han adoptado
por completoD. Parecerfa que la 10k hka de Barnard deba incluir
a los descendientes de los kha-phok y kha-Iang de Wilcox. Los
habitantcs de las aldcas sabre el Nam Lang:. hablan ahora
shan; peru Ia poblaci6n que habla jinghpaw al otro lado del Mali
HIm -que se denomina a sl misma dulen.g- alega cstar emparentada can estos shan" del Nam Lang.
De los nogmung, Barnard recogi6: .. Estan siendo gradualmcnte absorbidos por los shan... han adoptado e1 vestuario shan
y casi todos -hablan shan en sus casaSD. No obstante, algunos
nogmuog todavfa hablaban una variedad del jinghpaw en 1925.
Sc denominaban a si mismos Sam-hpyen.. que es la expresi6n
jinghpaw para soldado shan:., y presumiblemerite en aIgUn m~
Mento bab.an tenido eI estatus de mercenarios de sus senores
shan.

Las obligllciones feudales de esta clase se rompicron durante


la ocupaci6n britlinica y, en 1940. comenz6 a funcionar en Nogmlmg una eseuela jinghpaw. Por tanto. la tendencia de los pobladores locales a convertirse en shan puede habcrse invertido.
Probablemente los nogmung estanvolviendo a convertirse en
jiDghpaw.

Referencias
Wilcox (1832). Baroatd (1925); (1934).

2. Los assameses se vuelven jinghpa:w

Durante el periodo 1824-1837, en que los britanicos tomaron


contacto por primera vez COn los jinghpaw de Assam y del valle
de Hukawng, hay repetidas referencias al hecho dc que los jinghpaw esclavizaban. a los assameses en grandes cantidades y los
comerciaIizaban hacia Birmania por el Hukawng. Algunos de estos eselavos eran comercializados bacia los shan y los binnanos,
peru algUnos se retenfan en el Hukawng. Esta bastante claro
que en 1835, cuando Bayfield y Hannay visitaron el Hukawng,
estos esclavos assameses eran todavfa palpablemente assamese5.
A 10 largo del siglo XIX, los descendientes de estos esclavos
assameses continuaron desempeiiando un papel vital en la economia del Hukawng. Permanecieron siendo cesclavos~ pero se
volvieron jinghpaw en lengua y costumbres. En 1925, los esclavas fueron obligatoriamente manumitidos. Se encontrO que ha
bia 3.466 esclavos de un total de poblaci6n de 7.903 personas.
De los esclavos manumitidos. todos los cuales hablaban jinghpaw, 2.051 alegaban ser de origen assam~.
Referenrias
Selection of Papers (1873), especialmente Bayfield y Hannay.
Barnard (1930).

3. Los naga se vue1ven jinghpaw


1.0 que sigue es una clta de Dewar (1931):
cLos naga pangaw y pyengoo, que residen en las coHnas siwadas al norte y al este de la confluencia de los nos Namhpuk
y Tanai, fueron los primeros en dejar sus hogares ancestrales
en las fuentes del Namhpuk. Ernigraron haec unas diez genera

clones, ocupa~do sus actuales solares co~ permiso de los: kachin


a los que, ~ la costumbre tribal kachin, hicieron regalos. Los
naga. pangaw m~biaron librernente matrimonios con los
kachin !, a ex~6n de unas pocas familias que en aparlencia,
vestuano, hlibltos y costumbrcs son practicamente identicos
los kachin, pucd.en considerarse actualmente un clan extinguid:
Los na~ pyengoo, fundamentalmcnte los hombres, han adoptado casl completamente el vestuario kachin, pero todavfa guar..
dan n;t-uchos de los habitos y costumbres de sus antcpasados. La
veraCldad de Sll prolongada residencia en sus actuales COliD8S
esta ampliamente dc::mostrada por su apariencia, la familiaridad
C?n que hablan el dialecto kaeWn y las afinnacioncs de sus Vf>
ClDos del valle de Dalu, shan y kachin,
.Dc los n~ga pyengoo mencionados aqui, su senor supremo,
el Jefe kachin de la zona de Lajawn, dice: cHemos sido sus seDares durante las Ultimas cuatro 0 cinco generaciones. No se
c6mo nos convertimos en sus sefiores. Fue durante la epoca de
Mogaung Wa (es decir, del saohpa shan de Mogaung) cuando los
Hawseng (shan) mandaban en .ado el pals.
Los otros dctalles etnograficos recogidos por DewarreIativas a los cDap pyengooJt son coherentes con la concepci6n de
que estas gentes son ahara cu1turalmente indistingwbles de los

otros kachin.

Ref.reneWs
Dewar (1931), pp. 268, 2n, 27&-9.

4. Lcs shan se vudven jinghpaw. Los assameses se l'uelven


jinghpaw y luego se vuelven shan
Cuando los ingleses tamaron Assam, cn 1824 existia cierto
nl1mero de distintos grupos shan que vivian en ~l area general
de Sadiya y Ledo. Entre elIos, habia un gropo al que los aut~
res conternporaneos denominaban los, phakeal. Se inform6 entances que cuando Mogaung fue saqueado por el rey birmano
Alomprn (Alaungpaya), a mediados del siglo XVIII, un principe
de Mogaung, un tal Chow Ta Khucn Meng habia fundado una
colonia shan en el rio Tanmg. al oeste dei valle de Hukawng.
Es probable que esta estuviera cerca de la aclual Ningbyen
Mien~ra~ estuvi~n alii, estos shan .phakeal. pareccn ha~
consl1tuido una alianza con los jinghpaw del clan Tsasen. Mas
adelante, se cstableci6 una subcolonia en Assam. Los phakeal
de Assam vivieron en Moongkong Tat (es decir, Moog Kawng
319

318

Tat). sus a1iados jinghpaw muy cer~a en Nin~ (Ningro). Ambos gmpos adquirleron alB gran numero de SlervOS assameses.

5.

La poUtica britanica en Assam, desde 1824 en adelante, fue


de manumitir a los esclavos de los jefcs shan y jinghpaw. Para
escapar a esta persecuci6nD, muchos de los shan .phak~h y
sus aliados jinghpaw volvicron a sus antiguos emplazalluentos
en el no Tarung del valle de Hukawng. Esta vez los shan esta~
blecicron una alianza con el jefe jinghpaw de Ningbyen. Unos
permanecieron en Ningbyen mientras que otros siguieron el
Chindwin bacia el sur y fundaron 0 bien usurparon el control
del estado shan ahara eonocido como Sinkaling Hkamti. Parece
que llevaron con ellos algunos de sus siervos assamcscs. Algunos de los desccndientes de estos sicrvos assameses, qui7.3.S en~
trcmezclados por matrimonio con sus duenos shan y kachin, al
canzaron finalmente la aldea de Maukkalauk (rio Chindwin, 25
35' de Jatitud). Posteriormcnte fueron descritos como sigue:
Las gentes de esta aJdea habJan ahara kachin, llevan vestuario .
kachin y se Haman kachin. No obstante, han aprendido el shan
y. si el actual proceso continua, sin duda can el tieropo "se can
vcmrfm" en shan y, finalmente, en binnanos. Cuando esto haya
ocurrido, tal vez alguien pueda descubrir que son de origen shan.
Sin embargo, ni siquicra son kachin. Sus dirigen-tes diceD que
vinierun de las cercanias de Ningbyen... donde se habfan asenta
do durante un tiempo y adoptaron la lengua y costurnbres kachin, pero habian llegado alli cuando su padre era un nino pequeno procedcntes de Assam, donde vcstfan ropas blancas y hablaban una lengua que han olvidado por completo .. (Grant
Brown).
Aqui pareceria que tenemos un caso de csclavos assameses
que se convierten en jinghpaw y Iuego Se convierten en shan.
En Ningbyen existt: LOdavia una poblaci6n que se describe
como shan. Estan subordinados al jefe jingbpaw de Ningbyen.
Presumiblcmente se consideran a sf mismos desccndientes de
los shan 'lIphakcal. Hablan jinghpaw.

. E~ 1825 los .,;singpooJ> de Assam comprendian dos grupos


pnnclpales. Uno de elias, compuesto por los Tsasen-jinghpaw,
estaba subordinado a un gobernante de distrito assames conocido como el Muttuek Gohain; el otro era un grupo mas diverso subordinado at gobernante shan de Hkamti de Sadiya. Muchos de estos singpho.. habian llegado a Assam. al parecer, juntos can sus senores shan directamente desde el area de Putao
situada at cste (Mapa 4). Tenemos testimonios contemponincos
dc que. la lengua que hablaban no era comprensible para los
otros smgpho. Las listas de los nombres de Jos dirigentes de aldea de area Sadiya-Tenga Pani sugierc quc el grupe induia lisu,
nung septentrionales y duleng.
Como consecuencia de la ocupaci6n britanica de Assam y el
posterior desarrollo de la industria del ~ de Assam los shan de
Hkamti de Assam perdieron tanto el estatus politi~o como sus
tierras. Los supervivientes viven mezclados con los singpho supervivientes. La lengua principal de la comunidad unida parece
ser e1 tsasen-jinghpaw. Todos los flSingpho.. de Assam hab1an
ahora la misma Jengua.

Diversos kachin.. s.e vuelven iinghpaw

Referencias
Los testimonios estan muy desperdigados, pero vease especialmente: Ncufville (1828), Wilcox (1832), Butler (1846), Selection of Papers (1873), Michell (1883), Mackenzie (1884), Need.
ham (1889), leawlu Ma Nawng (1942).

Referencias
Hannay (1847), Ii. Kawlu Ma Nawng (1942), pp. 31, 32 y 42.
Grant Brown (1925), capitulo 2. Diversos puntos de la primera
literatura. como los que se presentan en Selection... of Papers
(1873) y Butler (1846), afiaden detalles a la historia.

321

320
11- -

IDmIU&

I'IlI1tJmi

II. U. VENGANZA DE SANGRE DE HPAlANG


SEGUN LA VERSION OFICJAL

Es delicioso el lOno ingenuo y optimista. Es de seiiaIar que


importantes factores de juicio fueron ~ue los. atsi y los ~
tes gauri del jcfe atsi habian conseguldo pnmero la atenci6n
del gobicrno y el hecho de que la gente de la aldea. de .Sumnut
eran puramente atsi_ (es decir, que ~?laban. aUI), ~endo el
supuesto que los atsi y los maran constltUlan tnbus diferentes.

Lo que sigue es un extracto del Re.port 011 the North Eastern


Frontier for the year 1899-1900 (Rangoon, 1900):
EI 6 de didembre Mr. Rae parti6 de Bhamo hacia Sin.
lum. En La tan se encontr6 con el laungok sima quien Ie
inform6 que los atsi de Hkana, Hpakum, SadDn y PanIum
y 10:;; kauri (gauri) de Auragatoung (Aura kahtawng) y Hoton meridional intentaban rcponer al duwa atsi de Hpalang
que habia sidn dcnibado hacia muchas aTias por sus aldeanos y lQS maran a la fucrza. Inmedialamcnte se emiticron
ardenes a los duwas y a los andano:s de las aldeas para que
mantuvieran la paz. EI dia 8 Mr. Rae se unia a Mr. Faunce,
que toma el mando de su esculta, consi~tcnte en cincuenta
hombres, y con cl Deputy Commissioner y se dirigicron ba.
cia HpOlIang para resoh'er la contienda entre Ins atsi l' los
maran ... El t7 de enera, ayudadu por Mr. Rae, el Deputy
Commi!'>sioncr reaIizO una encuesta total :mbre la conricnda
entre lo~ maran de Hpalang y el duwa atsi de Hpalang, que
sc resoh,.i6 en conceder perrni~o al duwa para rcslablecer
en Summutgatoung (Sumnut kalztawng), una aldea pUTamen.
tc atsi del grupu de Hpa-lang. AI misrno tiernpo, se hila
una divisi6n de las tierras aIToccras ai pie del promonturio
que dcbido a esta cunticnda han permaneddo sin cultivar
durante anos. En cste momenta Ius Maran pareccn estar un
p<K:Q descontentos por esta divisi6n pera dentro de unos
aPio:s se olvidaran por completo del <lsunto. Es una gran suerte ru..her conseguido que par fin sc resud\'<1 esta famosa
contienda que hace por 10 menus veintc afios que ha estado latente, evitando que tanto los maC80 como los atsi
cultivar8n Iibremcnte y manteniendalos en un eSl8do de
inestabilid~d, y merecc Ja pena anolar euan facilmenle ambas parte:> asintieron a la decision, aunque la mayor parte
de ella:,; eran nuevas stibditos nuestros y ninguna de las par.
tes quedli muy bien salisfccha.

322

323

III. lA NATURALEZA DE lA .ESClAVITUD. KACHIN

esclavos voluntariamente y pagan SU5 tributos como cowpensacion par Ia tierra y ]a proteccion.
Los tin""g rrmymtf son los mayam de la casa dom~tica.
No LieDeD derechos en relaci6n con su dueii.o y no tienen
derechos de pwpiedad. Dc manera similar, es interesante

anotBr que los hijos so}[eros no tienen derecbos en relaci6n


con sus padres. En Ia practica, no obstante, son bien cuidados y escasamente se distinguen de un hijo de la alSa. Por
regia general estan cuntentos de rcdbir comida, ropa, bebida y apia. Reciben esposas y se haeen sacrificios en so
favor cuando estan cnfermos. En la practica bay muy poca
Lo que sigue .e5 un extracto de The Tribes of Upper Burma
North of 24 Latttude and their Classification (pp. 86 y 55.), de
J. H. Green (Djsertaci6n para el diploma de AntropoJogfa 1934'
versi6n mecanografiada que se encuentra en la Haddon' libra:
ry, Cambridge). (Las notas a pie de pagina son :mias. _ E. R. L.)
__ .Es una ~tima que se haya usado la palabra '1esclaVOD
COmo tradUCC16J.l de la palabra chinghpaw (jinghpaw) _ma_
yam., poes eI Slstema de esclavitud hkahku I no eS de ninguna fonna comparable can 10 que normalmente se asocia
co.n esta palabra. No obstante, en muchos aspectos, ~ similar al SIstema de siervos de Inglaterra y al sistema t:boi..
que se da entre los chin.
En eJ Triangulo. se encuentra que 105 nw.yam estan bastante contentos con so sucrte y en conjunto mantienen bue.
08.5 relaciones oon sus amos.
Existen d~s clases distintas de mayam: los ngong ma~
yam 1 y los 'mung mayam 1, pero pueden distinguirse distintos grados de linung ma)'O.nt y algunos de elIas pueden I1a~
marse con raz6n esclavos.
EI ngong mayam es el nul)'Qm de afucra. En muchos aspectos .es similar .81 sierva. Es propietario de su prupia casa
y propled~d Y. mlentra,s vive cn una aldea mayam. comparte 1a propledad de 1a tierra comunal. Los tributos que paga
a sus ~mos son pesados e incluyen, entre olra... cosas un
becerro de cada dos naeidos, el primer racimo de PhlbmOS
de cada arbol, 1a mitad del pret.;o matrimonial dc Ia novia
~ucho tTabajo. etc., etc. En re1aci6n con so propielaria n~
tlenen dercchos, peru pocos propietarios son opresivos,
pues.t? que los ma)'am son subd:itos valiosos cuya prosperi,
dad slemprc es ventajosa. Algunos de elIas incluso se haeen
J. _ Hablando a~adamentc, Green ulilua hkahku para lkootar a los
bchin Que hablan JlnghPaW al norte de Myitkyina, ma~ los de Htin
' Cf
Mapa 2, p. 44.
,
2. La 5rificacion del termino >tgrmK (.;n-gawng.?; ('ngawn?) Y tirnmg (,ti1UI11g?) no
WDJO cJara.

diferencia entre 1a vida de un mayam y la de un ma gam


(es decir, un miembro ordinaria de la casa de familia del
jefe). No obstante, el mayam es un ser socialmente inferior

y ahora, despues de generaciones de ser mayam. son verdaderamente seres inferiores, son ap;1tioos y padecen complejo de inferioridad..
Existen mucbos grados de mayam domesticos: uno pucde set uq bajo criado tonto a1 que todos insultan. mientras
que otro puede OODvcrtirse en la IDano derecha del duefio
y en su oonsejero de mas confian:za. Realmente he visto el
caw de un jefe bkahku propietario de esdavos que entregaba el dinero recJ.bido por la libcraci6n de sus esclavos a
uno de sus CSCI:liY08 para que 10 guardara.
Ocasionalmente los mayam se compran y venden. El predo del mejor tipo -una muchacha joven robusta- equivale a 200 rupias. En los terr1torlos administrados en que
los esclavos podian recurrir a Jos tnounales brit6niros. que
no reconocfan la esclavitud. el prccio naturalmente era Iigeramcnte menor. Era de alrcdedar dc tres bufalQs. un tripode de guisar, un gong, un fusil, una manta y kauya (pequeiias cosas diversas).
Lo') grados de los tmung mayam varian de acuerdo a )a
fOIma en que se obtienen. Algunos se compran, unos pocos
se capturan, otros sc obtienen como dOQcellas para las novias y otros se compran como csposas. La gran mayoria. no
obstante, se heredan 0 nacen mayam.
Casi todas las esclavas solteras cargan con uno 0 dos bastardos, a veces de distintos padres, de los que algunos son
de la cl~ domjnantc. Los hijos de estos tiltimos no son. no
obstante, clasificados come) mayam y se les conoce como
5J.1ra\{.-ong. No es raeo que una mujer nacida 1ibre tcnga bastardo... de algfuI mayam, aunquc eUo acarrea gran vergUenza
para 101 mujer. que par regia general se casa en otro Ingar
abandonando a su hijo. Estriclamenle hablando, las mujeres
que naccn Jibres y van con rnayam se convierten en mayam,
pero esta regia no siempre se sigue; sin embargo, los hijos
son mayam J
3. Crw Que Green ba comprcndido mal la reela. El "Pltdre esclavo del bas-

324

325

Es habitual que cuando una mujer de familia Du (de jofes) se casa sus padres Ie entreguen una esclava como doncella La donceUa es tambien, como si dijeramos, una mUjer
de :reserva para el hombre en caso de que 1a esposa fallezca

de repentc 0 sea esteril.


AlgUDOS mayam han llegado 8 serlo voluntariamente, bien
en ~go de deudas 0 bien COD objeto de conseguir esposas
y ahmentos. ~r~~endo su libertad at tamar a una mujer

~ya,!,-

y conVJr;lendosc en adelante en propiedad del propJetaria de ella . Estos tipos de mayam sou comparables
co?/os S~Q y c1rencha de los lhado kuki.s$ Y con los boi Iush~ . Es mteresantc seiialar que desde que los esclavos del
Trhingulo han sido manumitidos. todos han decidido seguir
viviendo en los sectores de las colinas y que muy pocos han
abandonado a !iUS antiguos dueiios '.
Nonnalmente. el mayam adopta el nombre de clan de su
dueiiio ,Y ~ nombr~ ordinaria bkahku que se da por orden
d~ nacume.Dto Se wade sha 0 mQ; I; v. g., un gam (varon DO'
cldo el pnmero) puede ser un Kum Mai 0 Kum Sha. una
kaw (hembra nacida la primera) Kaw Sha, etc. Can frecuencia redben diminutivos, generalmente oprobiosos y, en el
caso de una lDuchacha, el nombre a veccs hace una referenci~ poco dclicada a algo de la anatonua 0 los Mbitos de 1a
chJca. La cerernonia de bacerse mayt:l.m incluyc el afeitado
de .la cabeza que se unta con (:enjz8S del hogar dc1 propielanO.

Un anaIisls de las- siguicntcs cifras reJativas a los esclavas manumilidos en el Triangulo y areas adyacentes dara
una buena idea del sistema mayam entJ:"e los hkahku.

Poblaci6n nadd.a libre cstimada


Total de csclavos; varones 1.798: hembras 2.191
Nacidos en csctavitud
Obtenidos en la dOle

80.011 '
3.939 19
2.367
480

tardo de tm>l Ul\ljcr libre cs susceptible de Ja multa ordinaria del sumrai hktL
51 cl amo del l,.-:;da-..-v e1ige ,Papr e1 sumrai h~, adquirira al niiio como su
esclavo, pero no ctI mro caso.
4. En efecto. el manda :Ie oon"icrte en dama del propietario de la L-:;-posa.
s. Shaw (J929), p. llt
6. Shakcspcar (1912), PP. 46-50.
7. Los escla,,os del Valle d.., Hukawng, qU(,'l fueron liberadl lID ano antes
que. los del Triangulo, recibieron 1a prohibition, creo, de pef"lIlltI'lXer COil :i1n

antlgu< amos.
8. Shu.::::: nillo; mal = huenano.

9. No ,,~--t8 claro .cOmo GI1:en compu16 ~ citra ni a que ara JCOgr3fica


refiere; d. Avenwce V.
10. De aCW':nk> COD el inIormc oficial a La Liga de 1115 Naciones (1928) .3445
CSC~!?s fucron mnnumitidos en el valle: de Hukawng en t~; 3,989 fueron
nun:utidos en cl ~ en 1926-7; l.ozs ruerun manumltidos en 1:1 Triangulo
y Jro "D las. ~ Yttillas en 1927-8; eI total de escIavos manumitidos se cia
como 81152. Cf. Barnard (t93O), p. 185.
Sl;:

mao

326

Comprados, incluidas l:jls compradas como esposas


Convertidos en e51;lavos voluntariamcnte
Tornados por Ia fuerza
Obtenidos <:'OIDQ pago de deudas
Heredad.os
Sin propietario

916

S5
5
16

12 11
126

L,!i sin propietario suelen ser ngarlg mayam que han


sido lo bastante poderosos como para declarar 5\1 indepen~

dcncia a la muerte de Sll propietario. Aunque libre5. socialmente son dasificados como trU1)'am.
Los mayam pueden obtener 18 tibcrtad absoluta siendo
cercmonialmente rccibidos en el clan de que realmente son
miembros consanguineos.
Parte de la ceremonia consistc en q\le los mayam hacen
ofrendas a los nat del ciani pcro tal cosa rarameJlte ocurre

cxccpto en 18 primera gencraci6n.


Esta descripci6n deja bastante claro que el estatus del mayam varOn era de Ildeudor semiperrnanentelO mas bien que de
propiedad. Tambien deja claro que la relacion entre el aIDO Y
sus mayam se pareeen estrechamente a las que existen entre un
jefe y el hijo ilegitimo 0 adoptivo, 0 bien a las que existen enlre
un hombre rico y su hijo politico pobre. La analogfa con el si:Y
lema tela chin descrito por Stevenson 12 parccc muy estrecha.
El estatus de las mujeres mayarn cra bastantc distinto. Los
kachin las dasificaban como hpaga (vease p. 167 Y s.) Y de esta
forma las situaban al nivel de propicdad. Bran bienes vaJiosos
que podian utilizarse como sirvientas 0 concubinas 0 transfor
marse en otras fonnas de riqueza mediante intercambios matri
moniales a capricho del arno. Por dcsgracia, las estadisticas de
Green no sirven para hacer un amUisis completo de cste aspecto. Los distinlOS esclavos manumitidos de hecho debcn haber
caido en las siguientes categorias

A. Ngong mayam
i. Varones cabezas de familia independientcs en estatus de
deudor.
Sus esposas.
Su... hijos varones y hembras.
Pareceria que el arno tenga pocos derechos sobre las hem
bras de este grupo. aparte del derccho a compartir Wl8 parte
del precio de la novia de las hijas.
11. No csl.il claro en que clifiere este Il"Upo de los Mnacidos en esc1avitud".
12. S~$I,lTI (1943), pp. 176 y 5.

327

B. Tinung mayam
i. Varones dependientes que resideD en la casa de su arno.
Sus esposas.
Sus hijos v&rones y hembras.
Las hernhras salteras de este grupo son las que mas se aproximan a bienes.
ii. Concubinas recibidas como dotc 0 por compra. Dichas
mujcrcs no pasan nonnalmente par la ceremonia del nurn sha,
lai y, por tanto, no son propiamente hablando esposas-. Sus
hijos tienen el estatus que lagran hacer valero EI termino surawng que se apUea a los nioos de esta catcgoria pareceria signiGcar los fog-osus orgullosos_.
Grecn resalta que las mujeres esdavas forman parte de la
dOle de la hija del jefe, pero tambicn suelen formar parte del
precio de la novia de Ia hija del jefe. En terminos de rni ana
lisis general, sc supondrfa que cuando una esc1ava cs un articulo
de la dote, cI estatus del padre de 1a navia es mucha ma.~ alto
que el del novia, rnicntras que cuando una esclava es uno de los
articulos del precio de Ta novia, eI intercambio de mujeres denota la igualdad de cstatus entre el- navio y e1 padre politico.
No tengo ninguna prueba conduyente para demostrarlo.

Un aspecto del sistema mayam kachin que no abarca la descripci6n de Green es que algunos m4)11Jm eran simplemente fianzas de hpaga que los padres de los mayam habian tornado prestados del amo con objeto de concluir una deudaJlo. La siguieote cita de Pritchard (1914) presenta una daf1l prueba de esto:

IV. TERMINOLOGIA DE PARENTESCO nNGHPAW

Un analisis detallado de la 16g1ca de Ia terminologia de parentesco jinghpaw ha aparecido en una publication anterior
(Leach, 1945). Para fines de referenda he reimpreso dos cuadros
que aparecfan en &quel texto anterior_

Cuadro I. TERMINOS RECIPROCOS


Los terminos de las dos columnas situadas a Ia derecba
son reciprocos de los de las dos columnas situadas a 1a
izquierda y viceversa.

Varon
.. En esta marcha, acompano al capiUm :pritchard un muchacho que se describia a sf mismo como un Peshe Lagu y no un
Naingvaw. Tenia dieciseis anos y habfa sido esclavo en el pais
de los kachin durante dos anos. Sus parientes 10 habian \'endido
oriboinalmente por un chaleoo y unas cacerolas de cocina. No
tenia nada que decir que no fuera bueno de sus propietarios hehin y resuh6 ser de 10 mas util, ptobablemcnte porquc los dos
a:iios que habia pasado lejos de su pueblo habian agrandado su
horizonte mental. Pritchard Ie preguntO por que no se habfa es,
capado de sus amos kachin y el contest6 que, en primer lugar,
no tenia deseos de hacerlo, pucstO que erd bien tratado; y en
segundo lugar, que sus propios parientes que 10 habian vendido
Ie habian clicho que tarde 0 temprano volver(an a comprarlo.,.

Menor

MaY'>'

Wa
Ii
Hpu
Tsa

Varon

lIembra

Na
Ni

Sha
S/U.
Nau
Hkri

Shu
Shu
Nau
Hkri

Rill

Rat

Hembra

Nu
Woi

Moi

Gu

Ning

Hlcau

Hkau

Nota. En la relaci6n ni-hkri, el hkri siempre e.s hombre. En la


relaci6n tsa-hkri, el hkri es hombre 0 mujer y si es mujer es
imposible casarsc

COn

ella.

La explicaci6n del cuadra II es como sigue:


En cada una de las eolumnas encabezadas
328

Nam
Ning

Nwn

AA,

A, B, C, OC,
329

los ~nninos situados a la izquierda designan a las hembras, los


terminos de la derecha a los varoncs. Cada frnnja horizontal
dentro de una columna vertical designa at grupo de gennanos.
De este modo, en la columna D, NA, HPU y NAU son gennanos
deBGO; NA y HPU son mayores que EGO y NAU menor que
EGO. De manera similar. MOl y WA son los cpadres~ y herma
nas del padre de EGO. mientras que MOl y n son los ..padres
de los padres y chermanas de los padres de los padres de EGO.
En carla columna los hombres se han casado. 0 se casaran. con
las mujeres de la columna inmediatamente a su derecha: son los
hennanos (hpu-rulU) de las mujeres de la columna inmediatamente a su izquierda; son los hijos (sha) de los hombres del
nivel generacional inmediatamente anterior a eUos; y son los padres (wa) tanto de los hombres como de los mU.ieres del nivel
inmediatamente inferior, en la misma columna. El hombre central del grupo B se presenta como EGO", su hennana como
o:tego. Con respecto a cada individuo representado en el diagrarna, se rnuestra el termino con que se Ie dirige It EGO. en letras
mayJiscuIas y el correspondiente termino utilizado por ego~ inrnediatamente debajo en letras rnintlsculas: asi:

~T.
mng

Los

reT-

minos DAMA. HPUNAU y MAYU que aparecen encabezando las


columnas A. Bye, son los tmi.nos jinghpaw para estos agrupamientos de linajes, tal como los utifu:an tanto EGO como
llegOtl. Madu wa y Madu jan significan Ilmarldo.. y Ilesposall', respectivamente.
En la practica, los tt~nninos que denotan relaciones de afinidad se utilizan en el mismo scntido. tanto 5i se han producido
como si no los matrimonios previstos par el sistema formal.
AsI, el padre de la csposa de EGO puede no tener ninguna rclacion de consanguinidad can la madre de EGO, pero, no obstante, el padre de la esposa 'de EGO se denomina tsa, la hermana
del padre de la csposa de EGO nu, el marido de la hermana del
padre de la esposa de EGO wa, y asf sucesivarncnte. Es este tipo
de relacton adoptiva el que hace que el sistema parezca indcbidamente complicado cuando se Ie encuentra par primera vez
sabre el terreno.
AI leer cl diagrama, debe comprenderse que los germanos del
mismo sexo siempre se denotan con ,cl mismo tennino y que
los hijos de los german05 del mismo sexo se considcran hermanos; asf, 1a hennana de la madre se llama nu, el marido de la
hermana de la madre wa, y cl hijo de Ia hennana de Ia madre
(mayor que el hablante) hpu.
En el cuadro II. las franjas horizontales pueden considerarse
gropos de cdad 0 bien generaciones. La distinci6n es arbitraria
f(

330

Cuadro II

EL SISTEMA DE TERMINOS EN RELACION CON EL EGO


M

(SHU)

DAMA

<

HPU-NAU
(propio

MAYU

gn'J'O)

V H

V H

GU
SHU HKRJ
hkri mng
SHU
ning

MOl

11

GU

'"

MOl

gU

nroi

WA
wo

..oi

SHU HKRl /lKAU NA


hk,i ning
g.
nu
(mJJ4u.. wo:)

_g.

V H

ji

""

(1lJ
V H

WOI

11

NU
nu

TSA

tm

WOI

JI

Nl

nil1K

II
ji

NI

Jl

I. .

NI
ninc

II
ji

NI

JI

ji

..

HPU RAT HKAU


ph.

EGO
NAU NAM HKAU

.... ....

SHU flKRI HKAU NAU

SHU
nin<

SHU HKRJ HKRJ SHA


ruun

SHA NAM
.u.. ninc

NAM

SHU

SHU SHU

SHU SHU
shu nu..

SHU NAM

.....

NAM

shu

hkri.

shu

s!w.

shu

rat

shu.

ji

ning
ning
(MADU/AN)

SHU
nlng

hkri nlng

tUng

ning

1m

ning

ji

ji

'm

excepto en el propio grupo patrilocal del hablante, dOr'ldc la es


tratificaci6n se concretiza en las generaciones biol6gicas. Fuera
del gropo local, puede que no sea asL Los viejos pueden casarse
con mujeres j6venes como segundas esposas; por tanto. eI rna
rido pucde ser tan viejo como cl padre de Ia esposa 0 mayor.
La distinci6n entre hkau y tsa se vuelvc aqu( un tanto inconcreta.
En Ia pnictica, se distinguc entre los padres verdaderos y los
clasificatorios. Los U50S varian localmente. Gilhodes (1922, pp.
199 Y s.) presenta una larga lists de partfculas diferenciadoras
~gidas en cI area gauri. De uso general son los terminos que
slgncn;

Wa di par un wa mas viejo que el verdadero padre


Wa doi par un wa mas joven que el vcrdadcro padre
Na tung por una nu mas vieja que la verdadera madre
Nu doi por una nu mas joven que Ja verdadera madre
Para abreviar. a veees puede utilizarsc sola la parUcula

COIla

331

cretizadora. Asi, algunos observadores ban recogido tung como


el termino correspondientc a la hermana mayor de la madre y
n'doi como el correspondiente ala hennana menor de ]a madre.
Hanson (1906) proporciona una ]ista de particulas similares que
se .utilizan con ji y woi. Las siguientes \'ariantes eaen dentro de
una categoria bastante distinta.
(a) En partes del distrito de Myitkyina

lum

J' .

padre del padre


padre del padre del padre

(b) En Bhamo y los estados shan del norte


ji kho.i .
ji ke

ji dwi . . .
ji Ice dwi .

wo; hkJJi
1-VOi ke:.

woi dwi .
woi Ice dwi (dwi ke)

padre del padre


padre del padre del padre
padre de Ia madre
padre del padre de la madre
madre del padre
madre del padre del padre
madre de la madre
madre del padre de Ia madre

Pero en contraste (:On 10 anterior estlm los tenninos que presen.. Gilhodes (1922) para los gaurl:

hkai ji .
h1cai wei . .

11

woi .

sha. Mando y esposa. generalmente se tratan mutuamente por


sus nombres de pila. Madu wa puede utili:zarse a veces por es-posa. peru es formal; el madu jan recfproco sOlo es tennino de
referencia. Hpu ba, na ba (.. hennano grande., 41hennana grande) son fonnllS normales de diferenciar al verdadero hennano
mayor y a la verdadera hermana mayor, respectivamente.
A los completamente extrados se les habla mediante tenni~
nos de parentesco de poco contenido afectivo. Los siguientes son
usos verbales cornentes:
Hablando EGO (varon): a un viejo, wa di; a un varon de su
misma edad hkau; a un nHio sha; a una vieja. woi; a una mu
jer adulta de su misma edad, 0 bien mas joven, hkri.
Hablando ego (hembra): a un varon de su misma edad, tsa;
a un varon. mucho mas javen, shu; a un nino, shu; a cua1quier
otra mujcr. nin ning.
Como se ha explicado en los capitulos IV y V, existe un orden de superioridad implicito tal que en 1a reIaci6n de cualquier ego del gnapo B (euadro II), el gru.po A es inferior con respeeto al grupo B, Y el grupo AA inferior a1 grupo A, rnientras que
de la misma fonna c1 gropo c es superior al grupo B Y el grupo
cc superior al grupo c. EI hecho de que los AA sean colectiva
mente (para un Ego varon) shu (<<nietos) mient.rQs que los cc
sean colectivarnentc ji (I':abuelos) es coherente con estO.
Debe sefialarse que para un hombre, los siguientes grados
de parentesco femenino son te6ricamente incestuosos;
J

nu, madre; wai, ahuda; moi, hermana del padre; ni, esposa del
hermano de la madre; na hermana mayor; rat, esposa del hermana mayor; h'kri. hija de la hennana del padre; nau hermana
menor; sha, hija; shu, nieta.

padre de la madre
madre de ]a madre
padre del padre
madre del padre

La categOrla esencial de parentesco en todas estas frases es ji


(varon), 1oVOi (hembra); las otras partfeuIas simplemente propor~
cionan subcategorias de estas clases y no deben considerarse
como tlkminos de parcntesco en sf mismas, incluso si por abreviar, alguna ve:z 51; utilizan solos. En el dialecto tsasen, la frase
mtzyU-shayi sc utiliza clonde yo he utilizado mayu-dama. Sin duda,
existen otras muchas variaciones dialectalcs.
Para distinguir entre dos parientcs de la misma clase sc afia~
de el nombre personal del individuo en cuesti6n. como en Hpu
Gam, Hpu Nuw. En la forma normal de dirigirse a iguales 0
superiores, sc utiliza el termino de rclaci6n y no el nombre personal: asf, . . Hpu. E!_ (no ..Gam E"',). Por otra parte, los padres
_hablan a sus hijos dirigiendose a elios par sus nombres de pita,
o bien par dimioutivos, mas bien que indiscriminadamente como

Por otra parle. el matrimonio correcto es con una mujer situada en relacion de parenteseo de

nom, hija del hennano de 1a madre.

332

En la practica, se hace poco casu de estas reglas te6ricas de


exogamia a menos que la relad6n sea muy proxima. El matrimonio de un hombre con una parienta cercana en cualquiera
de los grados prohibidos trastomaria fa estruetura de vineulos
mayu-dama entre los grupos de parientes Iocalizados y, por tanto, despertarfa oposici6n. Peru si el parent.esco es remota (lawu
lahta) 1 el .. incesto", se vuelve irrelevante. En Ia pnictica, es bas1.

cr. p.

96.

333

probable que un hombre se case con una mujer que,-rlgu:~


rosamente hablando. podrfa clasificarse como nau, ni, hkri 0 shu.
En la medida en que soy consciente, el sistema de terminos'de los aui puede traducirse palabra a palabra al jinghpaw con
identicos campos de significaci6n. Esto no parece ser cierto para
otras Icnguas maru ni para el lisu. Nung tiene la crucial distin.
ci6n trUlyu-dama del sistema jinghpaw, pem aparte de esto, es
estructuralmente identico al jinghpaw (vease Barnard [1934],

tante

V. LLUVIA: PRECIPITACION ANUAL EN PULGADAS

p_ 47)

Datos basados en parte en informes metereo16gicos publicados y en parte en dfms proporcionadas por 1. L. Leyden, Esq.
nistritos de las colinas

Media

Maxima

Putao
Sumprabum

155
149

172

Hukawng
Sadon
Htawgaw

ISO apr.

122
97

Sinlurn

( llO?)

Mogok

105
55

Estados shan septentrionales (Lashio)

175
132

Areas de valle
Myitkyina-Mogaung
Kamaing
Mohnyin
Bhamo

85
105
72
72

96
116

92

En general, los valles redben menos Iluvia que la cara oed


dental de las cadcnas montafiosas. La cantidad de lluvia deerece eonforme se avanza de norte a sur y de oeste a este.
La cubierta de vegetaci6n y la ecologa humana dependen de
factores geo16gieos asf como de Ja Uuvia. Para dctalles. vCase
Stamp (1924).

334

335

VI.

POBLACION .SHAN. Y .KACHIN. ESTIMADA


EN EL AREA DE LAS COLINAS KACHIN

Datos procedcntes del Census (1931); Command Paper (1947);


Linguistic Survey (1917); datos de censos no publicados proporcionados por J. L. Leyden. Esq.

RegiOn
Mapa 2

CensQ

GenIe del valle (Shan,

Area

birmanos, chinos)

Jinghpat.1.'

2.000'" Hkamti shan


6.500 Khamti shan

1.500 (singpho)
3.000 (duleog)

1.000? Hkamti sha