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ANTECEDENTES HISTRICOS DEL COMERCIO ANTES DE LOS ESPAOLES

Ante de la llegada de los espaoles, la actividad econmica del comercio


siempre fue relevante es esta regin del sureste mexicano. Los mayaschontales tabasqueos se caracterizaron por administrar este buen organizado
trafico comercial en toda la zona de la pennsula de yucatan y centroamerica.
De acuerdo con los estudiosos de los olmecas, estos sumerios de america
iniciaron las rutas comerciales que desarrollaran eficientemente durante mas
de mil aos. La historia nos demuestra que tabasco siempre a sido un
importante centro de comercio, actividad econmica que aun hoy dia, enlaza la
pennsula de yucatan con el valle de mexico. En otras pocas, los traslados de
diferentes y multiples productos (alimentos, textiles, materiales de
construccin y otros artculos) se hacan por via terrestre, fluvial y martima,
siguiendo los causes de los ros y remontando la costa alrededor de la
pennsula, desde el golfo de mexico, hasta el golfo de honduras en
centroamerica.
Durante la poca coloquial, despus de controlar militarmente a los mayaschontales, los espaoles continuaron con esta practica comercial utilizando los
mismos recursos que los originarios de estas tierras y durante el siglo XVII,
trataron de organizar otras rutas que los acercaran a la audiencia de os
confines en Guatemala, utilizando caminos de tierra y los causes de los ros
Grijalva y Usumacinta.
Los principles productos, resultado de sus diferentes actividades econmicas
(agricultura, domesticacin, caza, pesca, recoleccin, construccin y
artesanas) adems de los minerales.

LA CONQUISTA
Conquista en 1519. Desde el siglo XVI, el principal producto de exportacin de
la regin humeda de la provincia de Tabasco, el cacao, haba perdido mercado
ante las importaciones de otras Alcadias como la de Guayaquil, ecuador y las
caracas, Venezuela, que por esos aos ofrecieron precios mas econmicos. En
el ao de 1625, los precios de las cargas de este recurso principal tabasqueo,
en toda la nueva Espaa, haba descendido hasta la mitad de las cotizaciones
del ao 1605. Ante estas circunstancias, lo nico que qued con vigencia
econmica en la alcadia, adems del cacao y el maz, fueron la ganadera y la
produccin de productos forestales ( extraccin de la pita y la pimienta de
tabasco. Los indgenas utilizaban los productos derivados de la pita (fibra
durable y resistente) que servia para hacer cuerdas y para confeccionar
prendas de vestir, redes para pescar y fuertes hamacas para dormir. Los
encomenderos espaoles al percatarse de esto, sacaron provecho de la
resistencia de esta planta y emplearon la fibra en forma constante para la
construccin de viviendas y hasta para amarrar largos puentes de madera.
La variada utilizacin de la fibra de pita, la convirti en un impuesto, un tributo
de consideracin en la encomienda, y la convirti en dinero en efectivo, ya que

se poda pagar con varios rollos de fibra el costo de los impuestos que exigan
los encomenderos.

SIGLO XIX

Don Polo, como se le llamaba familiarmente a Policarpo Valenzuela, tena sin embargo un
par de ventajas sobre los Bulnes: era tabasqueo, mientras que aqullos eran espaoles, y,
adems, presuma de su amistad con el presidente Porfirio Daz, lo cual le permiti aspirar
al poder poltico. En 1887 fue nombrado gobernador interino en un par de ocasiones. El
haber nacido en la Chontalpa le permita igualmente conocer las difciles condiciones de los
terrenos pantanosos, as como de las consecuencias de las fuertes lluvias y de las crecidas
anuales en el estado. Por eso las denuncias de terrenos baldos que hizo la Casa Bulnes, que
no pudo consolidar, fueron aprovechadas por l. Visionario como era, se interes adems en
los transportes, muy necesarios en una regin tan apartada del resto del pas. Cre la
empresa fluvial Compaa de Navegacin en los ros Mezcalapa, Grijalva, Usumacinta y
Palizada, por cuyos lechos transitaban, llevando y trayendo viajeros, al igual que correo, los
vapores Crdenas, Usumacinta, Tres Hermanos, Chontalpa, Hidalgo y Capitn. Pero la
Gasa Bulnes ampli luego su participacin en ese negocio con botes como Frontera,
Asturias y Canuto Bulnes.
Rivalizando con esos dos grandes empresarios que tenan visin de la modernidad
anunciada por el rgimen, se encontraban los Romano, los Berreteaga, los Jamet y Sastr,
los Schlindler y Gabucio, los Troncoso y Silveti, quienes se interesaban en los negocios de
las maderas y continuaron en el camino hacia la selva lacandona, que, por lo dems, los
tabasqueos conceban como parte de su estado, o al menos consideraban como natural la
explotacin de sus recursos. La tala desmedida se convirti en una fuente de riqueza
considerable, porque se poda eludir el pago de impuestos, se cortaban ms rboles de los
autorizados y en supuestos terrenos particulares; aunque eran nacionales, se aseguraba que
la madera vena de Guatemala, cuando la mayor parte de ella proceda del mismo estado de
Tabasco, o de Chiapas.
Con el tiempo, la economa de Tabasco descans principalmente en la produccin para el
exterior. Fue tal la cantidad de maderas exportadas que solamente el monto de hule caucho
vendido internacionalmente pas de 459 kg en 1888 a 415 725 kg en 1910. Igualmente
podra decirse respecto de los cueros de res vendidos en el extranjero, que tuvieron un
incremento impresionante: de 7 416 unidades en 1890 a 756 816 en 1910. EI ganado
vacuno mostr sin lugar a dudas un fuerte incremento, aunque ste no corresponde con los
ndices de exportacin de cueros, porque las cabezas de ese tipo de ganado pasaron apenas
de 2 232 a 9 770 entre 1890 y 1910.

Al parecer, la actividad econmica de Tabasco se encontraba en un buen momento entre los


siglos XIX y XX. Las industrias extractivas, incluyendo cortes de palo de tinte, maderas
preciosas y monteras, registraban un capital de 93 850 pesos; y las manufacturas, donde
destacaban alambiques, panaderas, carpinteras y cigarreras, tenan un capital de 56 241
pesos. Pero adems existan en el estado varios ingenios azucareros que abastecan el
mercado interno de panela (piloncillo), mientras que el azcar refinada se exportaba. La
produccin en este rubro pas de 339 744 kg en 1888 a 1 060 450 kg en 1910. Junto al
trapiche apareci el alambique, y don Polo fue de los principales fabricantes de
aguardiente, entre los cuales se encontraban tambin los Berreteaga, los Jamet y los Ponz.
Los espaoles impulsaron tanto la elaboracin de ron como la fabricacin de puros, y para
1885 existan dos cigarreras en San Juan Bautista, y aumentaron a 14 en el estado al
finalizar el siglo. Dicha actividad auspici la apertura de dos bancos: el Nacional de
Mxico y el de Tabasco.
Los habitantes de San Juan Bautista podan adems comprar en las tiendas ms grandes,
como la "Berreteaga", donde se venda desde un puro habanero hasta telas para los
atuendos de hombres y de mujeres; "El botn de oro", donde se podan adquirir tambin
zapatos; y la "Casa Piz", que sobrevivi hasta muchos aos despus. Tambin existan las
casas comerciales de Benito y Ca., Romano y Ca., Bulnes y Ca., Ripoll y Ca., Jos Mara
Graham Ponz y Juan Ferrer, entre las ms importantes. Con todos esos negocios se expres
la existencia de una oligarqua articulada en muy pocos aos y, por lo tanto, con debilidades
que le dieron escasas posibilidades de sobrevivencia por la competencia que implicaban la
apertura del estado hacia los mercados internacionales y los cambios polticos que se
avecinaban.
Junto a las riqusimas maderas y sus derivados, como los tintes, el hule y el chicle; el cacao,
el caf, el azcar, el tabaco y el maz, comenzaron a surgir otros productos como los
frutales, entre los que destacara el pltano para convertirse en pivote del desarrollo
econmico, ampliando las posibilidades del comercio estatal con el mercado internacional.
En 1906 la Southern Steam Ship and Importing Co., apoyada por empresarios locales y
funcionarios pblicos que concedieron subvenciones de 1 000 pesos por viaje mensual,
realiz el primer embarque de pltano hacia los Estados Unidos; llevando adems naranja,
limn, pia y berenjena. En 1899 la produccin de frutas ascenda ya a 2 424 482
kilogramos.
La actividad econmica permiti, entre otras cosas, que hubiera ms propietarios agrcolas,
que no propietarios, en una correlacin seguramente muy distinta a la de los grandes
estados norteos; en ello quiz tambin influyeron las condiciones geogrficas de la regin.
El hecho es que para 1910 haba 24 516 propietarios rurales, y solamente 19 766
trabajadores agrcolas. Esta ltima situacin no dej de expresar la miseria que, por
ejemplo, orill a un importante sector del campo a dedicarse a trabajar como sirvientes o
mozos, quienes vivan endeudados en las fincas y en las monteras, donde reciban un pago

de 4 pesos mensuales (casi la mitad recibida por otros trabajadores), que con las
concesiones de la economa paternalista podra elevarse a 7 pesos.
Ese tipo de trabajadores origin una de las leyendas negras del transcurrir de la vida en
Tabasco, porque la servidumbre fue utilizada en un sentido ideolgico que, por lo pronto,
tuvo la ventaja de conseguir ms adelante un buen contingente de adeptos para la
Revolucin. El testimonio sobre la vida de un mozo es conmovedor, de acuerdo con el
relato de Jos Domingo Ramrez Garrido incluido en La esclavitud en Tabasco:
Mi edad le dar confianza para creer lo que me sucedi durante nueve largos aos
que estuve trabajando en la labranza de madera, en San Romn y Sendales. Y esos
nueve aos que yo padec las humillaciones de aquella gente sin sentimientos
humanitarios, son para mis compaeros ms antiguos, un rosario infinito de penas.
Entre esa poblacin era difcil distinguir a la indgena, porque a pesar de que sobrevivieron
los grupos zoques, choles y chontales de la familia mayense, slo los ltimos tuvieron
cierta presencia, aun cuando permanecieron confinados en el norte de la Chontalpa y pese a
que el desarrollo del siglo XIX trajo consigo un fuerte proceso de ladinizacin. Pero, en
todo caso, sera interesante indagar quines eran los ms afectados por las epidemias que
asolaron al estado, como las de viruela, fiebre amarilla, clera, sarampin y paludismo,
padecimiento este ltimo causante de 47% de las muertes.
No obstante, la poblacin creci, y aunque resulte extrao, dadas las condiciones
climatolgicas, la morbilidad infantil no tuvo las dimensiones de otras regiones, debido
probablemente a que, pese a todo, era ms o menos fcil encontrar alimento, como las
frutas, que nacan por doquier, y el pejelagarto, que poda pescarse en cualquier arroyo, ro
o albufera. Slo las cabeceras municipales contaron con el servicio de agua potable, y fue
en la primera dcada de este siglo cuando San Juan Bautista, Crdenas, Tenosique y
Frontera contaron con electricidad. El rezago era, como puede verse, muy acusado en la
mayor parte del estado. Pese a todo, la poblacin aument de 100 000 personas que
registraba en 1879, a 158 107 al comenzar el siglo, para alcanzar la suma de 188 000 en
1910.
NOVADAYS
Tabasco tiene una vocacin primordialmente agrcola. Las condiciones geogrficas del
estado proveen las condiciones ideales para el desarrollo de las actividades primarias ya
que la mayor parte del territorio est conformado por frtiles suelos y numerosos mantos de
agua dulce. Es por esto que la poblacin rural del estado asciende al 45%, mientras el
promedio nacional se ubica en tan slo el 24%.

Segn datos reportados por el gobierno estatal, a finales del ao 2006, el 96% de la

poblacin econmicamente activa del estado estaba empleada, el 20% de esta fuerza
laboral, colocada en el sector agropecuario, pesquero y forestal.
Los principales cultivos del campo tabasqueo son cacao, yuca, maz, caa de azcar,
pltano, arroz, sanda, coco y naranja. Sin embargo, esta actividad enfrenta graves
problemas por la falta de esquemas de financiamiento que se adapten a las necesidades del
sector, as como el poco desarrollo de la infraestructura comercial.
Con cerca de dos millones de cabezas, la ganadera bovina es una de las actividades ms
importantes en el estado. 33 mil 785 productores de productos relacionados a esta actividad
contribuyen de manera importante en la economa tabasquea, como carne, leche y otros.
Cabe mencionar adems que el 67% del territorio est dedicado a la misma.
Considerado el Centro Logstico del Sureste, ya que es corredor de los bienes que desean
ingresar a los mercados de la pennsula yucateca, Tabasco cuenta con un buen sistema de
carreteras, ferroviario y puertos martimos.
En cuanto al sector industrial, este no se ha desarrollado segn las proyecciones y
actualmente es uno de los estados con mayor atraso en el sector. Esto ha sucedido en parte
por la dependencia del estado en la extraccin de hidrocarburos, industria cuyo dinamismo
va en declive.