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IDA Y VUELTA

Gloria a las imgenes


Feroces islamistas destruyen con saa esculturas asirias de hace casi tres mil aos, con la misma furia con que
decapitan
ANTONIO MUOZ MOLINA
Archivado en:

7 MAR 2015 - 00:05 CET

Estado Islmico

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En el Metropolitan Museum me acuerdo siempre


de Baudelaire y de su declaracin de amor por las
imgenes: Glorificar el culto de las imgenes (mi
grande, mi nica, mi primitiva pasin). Y me
acuerdo tambin, inevitablemente, estos das de
esos vdeos donde feroces islamistas destruyen con
saa esculturas asirias de hace casi tres mil aos,
con la misma furia con que decapitan a seres
humanos, con el mismo esfuerzo fsico estril que
hizo falta para destruir aquellos Budas gigantes
tallados en una montaa de Afganistn. El amor
de Baudelaire por las imgenes no es una solitaria
eleccin cultural: es un rasgo innato en nuestra
especie, que no ha parado de fabricarlas y de
Imagen de un vdeo publicado por el Estado Islmico el 25 de febrero en el que se muestra la destruccin de
estatuas asirias. / AFP

adorarlas desde el origen mismo de aquella


revolucin cognitiva que har cuarenta mil aos
nos hizo lo que todava somos ahora.

Baudelaire escribi esas palabras en la crnica de su visita al Saln de 1959 en Pars, en uno de aquellos recorridos visuales
que hasta hace muy poco han sido el eje de la experiencia moderna en la contemplacin del arte. Sin ms armas que su
inteligencia y la agudeza de su mirada, esa mirada dolorosamente atenta que se ve en las fotografas de Nadar, Baudelaire
recorra las salas de una exposicin de pintura y saba no slo distinguir lo nuevo y valioso de lo acadmico y lo trivial, sino
sobre todo apreciar la forma de belleza que se corresponda con su propio tiempo y lo expresaba. Y entre los pintores del
pasado reconoca a aquellos que estaban en la raz del arte moderno: por eso le gustaban tanto Rembrandt y Goya. Pero
adems de las imgenes reverenciadas de la pintura antigua amaba las estampas modernas, los grabados de las revistas
ilustradas, los figurines de moda, incluso la fotografa, a pesar de que le despertara tanto recelo. Amaba las imgenes del
arte porque alimentaban su pasin por el espectculo de vida en la ciudad, el mundo nuevo que l vio nacer, los bulevares
inundados de trfico, la velocidad y el ruido y el humo de los trenes, los faroles de gas, los escaparates iluminados en la
noche.

El amor de Baudelaire por las


imgenes no es una solitaria
eleccin cultural: es un rasgo
innato en nuestra especie

Mi grande, mi nica, mi primitiva pasin. Nada ms entrar en el vestbulo del


Metropolitan uno se encuentra con una escultura gigante en basalto negro del faran
Ramss II. Y a partir de ah, en cada sala, en cada piso, al final de escalinatas solemnes o
de corredores en los que uno de pronto se encuentra solo, el museo es una enciclopedia de
todas o casi todas las imgenes posibles que han inventado los seres humanos: pinturas al
leo, mosaicos bizantinos, santos y monstruos de capiteles romnicos, vrgenes gticas,
cabezas casi abstractas de las islas Ccladas, relieves funerarios griegos, mscaras de

Japn o de Bali o de frica, demonios y dioses de la mitologa tibetana, campesinos de Brueghel, crueles retratos romanos
en bronce, reyes barbados asirios, sacerdotes o escribas mesopotmicos tallados en basalto Muchas veces voy al
Metropolitan sin ningn propsito, slo dejndome llevar por el culto de las imgenes, o la idolatra, en el sentido literal

08/03/15 10:09

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de la palabra, y nunca disfruto ms que cuando me encuentro perdido en una sala donde no hay nadie y a donde no llega el
rumor de los visitantes, donde me encuentro tan solo, tan estimulado, tan sobrecogido, como en un santuario: el santuario
secular de los que no reverenciamos a ningn dios, visible ni invisible, pero disfrutamos ecumnicamente con todas las
representaciones de lo divino y de lo humano, y de lo animal y lo fantstico, igual que disfrutamos con todas las historias y
con la parte rara y potica que hay en todas las mitologas.
Todo lo bien hecho nos subyuga. Y adems tenemos la ventaja de algo que le o decir una vez a Antonio Lpez, mientras
apreciaba muy de cerca una cabeza egipcia: el artista antiguo no se equivoca nunca. Amar las imgenes es asombrarse de
las variaciones infinitas en la expresin de lo humano: pares de ojos igual de penetrantes y de ensimismados nos miran
desde las distancias diferentes del tiempo, cada uno con su revelacin y con su enigma, reconocibles y a la vez
impenetrables. Unas salas ms all de un Cristo romnico policromado hay un Buda en meditacin con los ojos
entornados y un principio de sonrisa en la boca. Un casco etrusco de bronce es igual de terrible que un morrin calado
alemn del siglo XVI o que el tocado y la mscara de un samuri de dos siglos ms tarde. Segregamos y admiramos
imgenes igual que contamos y escuchamos historias. El ejemplo ms antiguo de arte figurativo que existe es una
esplndida figura humana con cabeza de len, de treinta centmetros de altura, tallada en un colmillo de mamut, que
qued enterrada en una cueva alemana hace unos cuarenta mil aos. Puede ser un dios o un chamn con una cabeza de
animal o un chamn convirtindose en len. La imaginacin es la reina de lo verdadero y lo posible es una de las
provincias de lo verdadero, dice tambin Baudelaire.

Los que no reverenciamos a


ningn dios, visible ni
invisible, disfrutamos
ecumnicamente con las
representaciones de lo divino
y de lo humano

La saa contra las imgenes es una negacin de lo quimrico y de lo posible, de la


pluralidad en las bsquedas de lo verdadero. Una vez establecida la verdad nica y
sagrada, como record aqu hace unos das Santos Juli, hay que proceder cuanto antes al
exterminio del infiel o el hereje y a la destruccin de todo lo que no se sujete a la
ortodoxia, de todo rastro de un pasado anterior al advenimiento del nuevo mundo. La
pureza exige demolicin tan perentoriamente como exige anatema y degello. Una sola
historia verdadera y total vuelve superfluas todas las historias parciales, caprichosas,
individuales, paganas, privadas. En el Antiguo Testamento los guerreros hebreos ponen
tanto celo en derribar las estatuas de los dioses extranjeros como en eliminar a sus
adoradores. Bandas de fanticos religiosos armados con martillos y sierras, con

antorchas, luego con explosivos y latas de gasolina, atraviesan los siglos desde el principio de la historia dejando atrs un
rastro de estatuas despedazadas, cuadros y libros quemados, vctimas sin sepultura. Siglos antes de la conquista cristiana,
fundamentalistas almohades y almorvides incendiaban las bibliotecas del Al ndalus omeya, demasiado tibio en su
ortodoxia islmica. Los iconoclastas bizantinos pusieron la misma furia en la destruccin de las imgenes que los primeros
invasores musulmanes. Destruir estatuas milenarias fue una tarea emprendida en China por los guardias rojos de la
Revolucin Cultural con el mismo celo entusiasta con que quemaban libros o humillaban a golpes no ya a disidentes
polticos, sino a personas que llevaran gafas.
Como ahora todos vivimos con una secreta alarma, yo me pregunto a veces, paseando por el Metropolitan, qu pensar un
islamista que visite el museo, qu ofensa imperdonable contra su dios y su profeta ver en toda esta proliferacin de
imgenes. No s si le parecer ms grave que la presencia de mujeres solas que van a lo suyo con la cabeza descubierta, o
que un gesto de ternura de un hombre hacia otro, o un crucifijo en el cuello de alguien. Quizs uno ama tanto las imgenes
por la misma razn por la que esta gente las odia. Y por eso es ms urgente que nunca celebrarlas y defenderlas, glorificar
su culto con el descaro apasionado de Baudelaire.
Charles Baudelaire. Salones y otros escritos sobre arte. Traduccin de Carmen Santos. Antonio Machado Libros.
Madrid, 1997. 424 pginas. 15,20 euros / Mi corazn al desnudo y otros papeles ntimos. Traduccin de Antonio Martnez
Srrin. Visor. Madrid, 2009. 174 pginas. 9,50 euros.

EDICIONES EL PAS S.L.

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