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SACRAMENTOS DE LA INICIACIN

CRISTIANA
NDC
SUMARIO: I. El bautismo: 1. Perspectiva
antropolgica; 2. Perspectiva bblica; 3. Perspectiva histrica;
4. Perspectiva teolgica; 5. Perspectiva pastoral. II. La
confirmacin: 1. Perspectiva antropolgica; 2. Perspectiva
histrico-litrgica; 3. Perspectiva teolgica; 4. Perspectiva
pastoral. III. Primera eucarista e iniciacin cristiana; 1. Origen y
evolucin de la primera eucarista; 2. Valoracin teolgica.
Nuestro objetivo es presentar, de forma sistemtica, pero
tambin sinttica y pedaggica, el sentido fundamental de los
tres sacramentos de la iniciacin cristiana, en el cuadro de la
iniciacin global. Para mayor claridad metodolgica,
presentaremos cada momento sacramental por separado, y
nos fijaremos en los siguientes aspectos: 1. Dimensin
antropolgica. 2. Dimensin bblica histrica. 3. Dimensin
teolgica. 4. Dimensin pastoral. 5. Dimensin catequticolitrgica.
I. El bautismo
El bautismo, puerta de la vida y del Reino, es el primer
sacramento de la nueva ley, y el momento sacramental
primero de la iniciacin cristiana. Es punto de partida y
referente obligado de toda la vida cristiana. Es desencadenante
de un proceso inicitico que se desarrolla en la confirmacin y
que culmina en la eucarista. Por eso debe considerarse no
como un sacramento aislado, sino relacionado con los otros
momentos sacramentales y extrasacramentales de la
iniciacin. La Conferencia episcopal espaola recuerda que el
bautismo es la puerta que abre el acceso a otros
sacramentos... un principio y un comienzo porque todo l

tiende a conseguir la plenitud de la vida en Cristo. [Es un]


acontecimiento fundamental, obra de Dios..., del cual depende
la vida en Cristo y en la Iglesia (La iniciacin cristiana.
Reflexiones y orientaciones [IC], 54). Siendo el momento
sacramental ms decisivo, no es el nico. Tratndose de un
nico bautismo, se realiza en diversas formas y situaciones
bautismales (bautismo de adultos, de nios, en edad de
escolaridad...), que deberemos tener en cuenta (cf IC 69-84,
134-138).
1. PERSPECTIVA ANTROPOLGICA. La dimensin
antropolgica contempla el enraizamiento del sacramento en la
misma naturaleza y experiencia humana. Esta experiencia es
muy diferente en el caso de un nio, de un joven, o de un
adulto. El joven y el adulto viven de forma consciente, a lo largo
del proceso inicitico, una experiencia de transformacin y
trnsito vital, de nuevo nacimiento, que incluye: la conversin
personal y la opcin libre, la experiencia de Dios y de un nuevo
tipo de relacin comunitaria, el descubrimiento de un nuevo
sentido de vida que reorienta la totalidad de la existencia...
Pero, cuando se trata de un nio, hay que remitirse al
acontecimiento biolgico-antropolgico del nacimiento,
cual momento crtico, situacin fundamental, o rito de trnsito
(rite de passage), que es vivido de forma muy especial. Para el
nio que nace se trata de un verdadero trnsito biolgico, que
supone pasar de una existencia intrauterina a una existencia
extrauterina. Pero es un trnsito pasivo, inconsciente, paciente
por su parte, no un trnsito activo, consciente y experiencial.
En cambio, para los padres se trata de un trnsito cargado de
experiencia fsica, psicolgica, humana y hasta espiritual, que
connota diversos aspectos: paso de la expectacin a la
realidad, de la incertidumbre a la certeza, de la preocupacin a
la alegra, de la expectativa a la admiracin. Se trata de una
experiencia pregnante y densa, cuyo sentido sobrepasa la
simple explicacin fsica y racional.
Ante esta experiencia, es lgico que el hombre sienta la
necesidad de referirla al Ser Superior o al Dios en que cree,

buscando una cierta sacralizacin ritual, que para la gran


mayora de las personas de nuestro entorno cultural viene a
ser el rito religioso cristiano del bautismo. Esta sincrona entre
experiencia antropolgica y celebracin del bautismo puede
considerarse como algo positivo. La correspondencia entre los
diversos planos (biolgico-antropolgico-ritual-religiososacramental) no puede considerarse como dificultad, sino
como ventaja, para comprender cmo lo cristiano abarca y se
extiende a la totalidad de lo humano.
Ahora bien, precisamente donde descubrimos la riqueza
podemos descubrir tambin la limitacin. Y es as, porque en el
bautismo de nios quienes viven una verdadera situacin
antropolgica sacramental no son los propios nios, incapaces
de sentir la experiencia de trnsito y vivir la pregnancia de la
situacin antropolgica, sino sus padres (quizs padrinos,
familia). Y, sin embargo, el sujeto del sacramento del bautismo
no son los padres, sino el nio, quien queda emplazado para
vivir esta experiencia en un tiempo posterior
de autonacimiento.
2. PERSPECTIVA BBLICA. El origen del bautismo cristiano
hay que buscarlo en el contexto judeo-bblico en que nace y se
desarrolla. En primer lugar, tenernos las abluciones rituales,
que en el pueblo de Israel afectaban tanto a personas como a
objetos, y estaban destinadas a expresar la obediencia a Dios
y, sobre todo, a mantener o recuperar la pureza legal o cultural
que permitiera acercarse a Dios y participar en el acto sagrado
(Lev 11,32.40; 2Re 5,14; x 40,12). En segundo lugar, nos
encontramos ya con la existencia de diversos tipos de
bautismo: el (Je los proslitos o paganos que se convertan al
judasmo (cf Talmud); el de los esenios, practicado con los
miembros que ingresaban en esta secta y localizado en
Qumrn (cf Gran Regla); y sobre todo, el bautismo de Juan
Bautista, relacionado con los movimientos bautismalistas
escatolgicos al borde del Jordn, que se distingue por estas
notas: inmediatez del juicio escatolgico, exigencia de una
conversin interna que se manifieste en obras, perdn de los
pecados que anuncia una nueva purificacin en el agua y el

Espritu, congregacin de los bautizados en la nueva


comunidad (cf Mt 3,2.6.11-12; Lc 3,3.10-14; Mc 1,8).
A. Qu hace y ensea Jess respecto al bautismo? Jess
pertenece al grupo de los bautizados por Juan, a la comunidad
inicial del nuevo Israel. Conoce las corrientes bautistas y el
mismo bautismo de Juan, como testifican los cuatro
evangelistas (Mc 1,9-11; Mt 3,13-17; Lc 3,21-22; Jn 1,19-34). El
mismo Bautista (Mt 11,2-6 y par.), y despus sus discpulos (Mt
14,12), tuvieron relacin con Jess. Por otro lado, es claro que
Jess recibi el bautismo de Juan, aunque lo normal era que el
inferior recibiera el bautismo del superior. Y parece probable
que durante algn tiempo form su propio grupo, en donde
tambin se bautizaba (Jn 3,22.26; 4,1-2). Por lo dems, cabe
destacar los siguientes datos:
a) El bautismo de Jess. Jess se deja bautizar por Juan (Mc
1,9-11 y par). La historicidad del hecho no se puede poner en
duda. Su significado es importante: aceptacin y refrendo por
Jess del bautismo de Juan; aceptacin y respuesta del mismo
Padre al gesto de Cristo (Rasgarse el cielo, reposar de la
paloma, t eres mi Hijo muy amado); inauguracin de la
nueva etapa de la llegada del Reino en l o investidura
mesinica.
b) Jess une el bautismo a su pasin y muerte, es decir, a su
misterio pascual. As se manifiesta en Mc 10,38-40 (cf Mt
20,20-23), con la respuesta que da a la madre de los hijos del
Zebedeo (Santiago y Juan), donde a su muerte la llama su
bautismo, y donde relaciona el bautismo como momento de
trnsito y prueba con su pasin y su muerte. La misma relacin
puede verse en el texto de Lc 12,49-50, donde su muerte es el
bautismo de su sangre.
c) Jess explica el sentido del bautismo como nuevo
nacimiento. El lugar ms significativo es el del encuentro con
Nicodemo: Jn 3,1 ss. Jess dice a Nicodemo que el que no
nace de nuevo no puede ver el reino de Dios. Nacer de
nuevo es cambiar el corazn, la realidad ms profunda, las

intenciones, la orientacin, las obras, el ser. Pero adems,


este cambio implica un nacer de arriba, es decir: por gracia de
Dios, por obra del Espritu, no por obra de la ley o de las obras
humanas, o de la carne y del simple proceso generativo
natural. Y es el amor y el Espritu el que crea esta nueva
identidad-relacin por el nacimiento espiritual. Y todo ello lo
entiende Juan como una gracia pascual (vv. 13-17), pues
tiene su punto de referencia en la gracia de Pascua, ya que
sucedi por Cristo, que fue quien baj y subi al cielo (v. 13),
y que fue elevado en la cruz para que todo el que crea en l...
tenga vida eterna (v. 16). Se entiende, pues, que la Iglesia
primitiva explicara con frecuencia el bautismo como el nuevo
nacimiento (Tit 3,5; lPe 1,3.23).
d) El mandato de bautizar y el origen del
bautismo. Encontramos este mandato en Mt 28,16-20 y en Mc
16,15-16. Aunque se discute si este mandato tiene su origen en
el Jess histrico o en el Seor resucitado, parece claro que la
conexin entre la aparicin pascual y la misin es tradicin
antiqusima. La asociacin de la misin o proclamacin y el
bautismo forman un conjunto, y los textos entienden que esta
asociacin fue efectuada por el Resucitado en su encargo
misionero. Por eso, el origen del bautismo cristiano debe
relacionarse con el mandato y misin de Cristo.
B. La comunidad apostlica y el bautismo. El comienzo de la
prctica bautismal cristiana no est en la vida terrestre de
Cristo, sino en la vida de la comunidad que nace de la Pascua
y Pentecosts, y de la que nos hablan los Hechos de los
apstoles. Entre el bautismo de Jess en el Jordn,
Pentecosts y el bautismo cristiano, existe una continuidad y
una diferencia: Juan bautiz con agua, pero vosotros seris
bautizados en el Espritu Santo (He 1,5). El bautismo nuevo
se realiza, pues, en la novedad prometida (Jn 3,1.5-8; Mt 3,12)
y cumplida (Jn 20,22-23; He 2,1ss.) en la Pascua de Cristo.
Pero, cmo se confera el bautismo en la Iglesia primitiva?
Cules son las condiciones subjetivas, los elementos del
proceso bautismal y el rito del mismo bautismo?

a) Condiciones para el bautismo. Dios llama a todos, y la


Iglesia ofrece el bautismo a todos, sean judos o griegos,
samaritanos o gentiles (He 2,39; 4,4; 5,14; 8,4.26-40; 10,1-11).
La nica condicin que se exige es escuchar y creer en el
evangelio o buena noticia; que Cristo es el Hijo de Dios, que ha
muerto y resucitado por nuestra salvacin (kerigma); y cambiar
de vida por la conversin (2,38-41; 8,12; 19,14; 3,19).
b) Elementos del proceso bautismal. Tal como se describe en
diversos lugares del Nuevo Testamento (He 2,37-41; 8,35-39;
1Tes 1,5-8; 4,7-8; Gl 2,6; 6,11; Rom 6,1-14; 2Cor 1,21-22), la
secuencia del proceso bautismal es: predicacin-fe-bautismoagregacin a la comunidad. Estos elementos se explicitan
diversamente segn los casos. En Mt 28,18-20 y Mc 16,15-16
se nos ofrece una especie de proceso pleno del hacerse y
permanecer como cristiano, que implica integrativamente
estos aspectos: envo y misin: evangelizacin y proclamacin
de la buena noticia; fe y adhesin a Cristo: celebracin del
bautismo; compromiso en la lucha contra el mal; fidelidad a
Cristo, sin perder la esperanza. Slo cuando se dan estos
elementos se realiza la plena incorporacin al nuevo pueblo
mesinico (He 5,13; 2,28; 10,47; 8,17; 19,5ss).
c) Rito del bautismo. Aunque el Nuevo Testamento no ofrece
una descripcin sistemtica del rito, s nos proporciona datos
suficientes para reconstruirlo, aun existiendo diferencias de
usos y ritos. Los elementos de la celebracin seran estos: 1)
discernimiento sobre la fe y la vida del bautizando, que seguira
al proceso de instruccin (He 8,36...); 2) heterobautismo: lo que
supone que se realiza por medio de un ministro o bautista,
probablemente con una verdadera submersin: el bautista
hunde bajo la superficie del agua al candidato (sentido
de bpto, bptizo, butrn: Ef 5,26; Tit 3,5; 1Cor 6,11; He 8,38;
22,16; Heb 10,22); 3) en y con agua: los testimonios son
unnimes al respecto; la Didaj habla de que, a ser posible,
debe ser agua viva (VII, 2); 4) la frmula o invocacin
bautismal con toda probabilidad, al principio fue en el nombre
de Jesucristo, aunque luego pasara a ser la frmula trinitaria;
5) es posible considerar como ritos posbautismales la

imposicin de manos de que nos habla Hechos 8,17 y 19,5 (cf


Heb 6,1), as como la imposicin del vestido o vestidura blanca
(cf Gl 3,26-27), y la uncin y el sello (2Cor 1,21-22; 1Jn
2,20.27), ritos que vendran a desarrollarse posteriormente.
3. PERSPECTIVA HISTRICA. a) Durante los tres primeros
siglos, la reflexin doctrinal y la configuracin ritual del
bautismo se ven estimuladas por los siguientes hechos:
dependencia del judasmo y aplicacin al mundo y cultura
paganos; necesidad de una catequesis y preparacin al
bautismo (catecumenado), controversias bautismales (por
ejemplo, con los donatistas); praxis celebrativa (ritos
bautismales). Testimonios como la Didaj, Justino,Odas de
Salomn, Pastor de Hermas, Orgenes, Tertuliano, la Tradicin
apostlica, Ireneo, Cipriano... dan fe de una progresiva
explicitacin y configuracin ritual y pastoral del bautismo,
desde los datos del Nuevo Testamento. Es sobre todo
la Tradicin apostlica (siglo III) la que con ms detalle nos
describe el bautismo y los ritos bautismales, como momento
culminante de un proceso unitario y total, que constituye la
iniciacin cristiana. Despus de tres aos de catecumenado,
en el que se combinan la instruccin catequtica, la oracin y
los ritos, el cambio moral y la progresiva insercin en la vida de
la comunidad..., se celebran los ritos bautismales (bautismo
de agua, unciones posbautismales, imposicin de manos y
signacin, eucarista en la comunidad adulta), durante la vigilia
pascual y presididos por el obispo (Trad. Ap. 20-21: B. Botte,
42-59).
b) La poca patrstica (siglos V-VI), cuyos testimonios ms
importantes son Cirilo de Jerusaln, Teodoro de Mopsuestia,
Juan Crisstomo, Ambrosio, Agustn..., supone un desarrollo
importante de la iniciacin en todos sus aspectos: 1) La
preparacin catecumenal, cuya poca de esplendor fue a
finales del siglo III y durante el siglo IV, sufre ahora importantes
cambios, debido al ingreso en masa a la Iglesia despus de la
conversin de Constantino, a la prolongacin interesada del
catecumenado por no decidirse a aceptar los compromisos
bautismales (recrastinantes), y a la consecuente

transformacin de los tiempos catecumenales: ahora casi toda


la preparacin se concentra en la cuaresma, tiempo en el que
se acumulan catequesis, ritos, exorcismos y escrutinios,
mientras se tiende a dar un fuerte contenido al momento
posbautismal o mistaggico del tiempo pascual. 2) La reflexin
teolgica bautismalpresenta un gran desarrollo, debido a los
escritos y catequesis de los Padres citados. Los puntos ms
salientes son: la comprensin del bautismo en el dinamismo de
la historia de la salvacin; la explicacin tipolgica bautismal,
desde el ciclo del Gnesis (paraso, Adn, aguas, diluvio) o
desde el ciclo del Exodo (liberacin de Egipto, Moiss, Mar
Rojo, Pascua). Por otro lado, el contenido del mismo bautismo
se explicitar desde sus diversas denominaciones (don,
carisma, bao, sello, iluminacin, uncin, compromiso de fe...),
mientras se insiste en su eficacia salvadora y purificadora por
la bendicin del agua y la intervencin del Espritu. 3) La
evolucin ritual y pastoral tambin es considerable en esta
poca. Mientras el rito fundamental del bautismo no vara, se
desarrollan los ritos prebautismales (exorcismos, escrutinios,
entregas) y los posbautismales (uncin, imposicin de manos,
crismacin, signacin, lavatorio de los pies), segn las diversas
tradiciones. El cambio ms importante, sin embargo, consiste
en la prdida paulatina de la unidad de celebracin de todos
los ritos bautismales en la vigilia pascual, debido, entre otras
razones, a la generalizacin del bautismo de nios, la
multiplicacin de las parroquias, la reserva al obispo del rito de
la con firmado (en occidente), la imposibilidad del mismo
obispo de presidir los ritos bautismales en todas las
comunidades en la vigilia pascual. Todo ello condujo no slo a
la desaparicin progresiva del catecumenado, sino tambin a
la descomposicin del sistema inicitico original y a la
separacin de los ritos de la iniciacin. El paso del bautismo de
adultos al bautismo de nios generalizado, no supuso la
creacin de un nuevo ritual del bautismo adaptado, sino una
condensacin de ritos con leves acomodaciones (Gelasianum;
Ordo Romanus XI).
c) Desde la Edad media hasta el Vaticano II, varios son los
fenmenos a resaltar: 1) Una reflexin teolgico-sistemtica

sobre el bautismo, realizada sobre todo por la gran escolstica


(Hugo de San Vctor, Pedro Lombardo, Alejandro de Hals, san
Buenaventura y santo Toms...), desde el esquema clsico de
sacramento: origen e institucin, definicin, el signo del
bautismo, tipos de bautismo, ministros y sujetos, eficacia y
efectos del bautismo, preparacin y fe bautismal; 2) una
defensa y clarificacin teolgica, con motivo de la controversia
con los Reformadores y la respuesta de Trento, especialmente
en lo referente a la justificacin de bautismo de nios, la
eficacia y la gracia bautismal, la importancia de la fe y del
crecimiento bautismal (D5. 1614-1627).
4. PERSPECTIVA TEOLGICA. Quienes han sido
incorporados a Cristo por el bautismo, constituyen el pueblo
de Dios, reciben el perdn de todos sus pecados, y pasan a la
condicin humana en que nacen como hijos de primer Adn al
estado de hijos adoptivos, convertidos en nueva criatura por el
agua y el Espritu Santo. Por eso se llaman y son hijos de
Dios> (RBN [Ritual del bautismo de nios] 2; cf CCE 1213; IC
54). En resume el contenido teolgico bautismal ms
importante es el siguiente:
a) El bautismo, acontecimiento salvfico eclesial. El bautismo
es la continuacin eclesial de los mirabilia Dei, en una persona
particular, a travs del signo del agua. Es un kairs, o momento
privilegiado que actualiza el amor gratuito y soberano de Dios
en el sujeto creyente y en la comunidad entera. En el bautismo
acontece la salvacin no slo para m sino para toda la Iglesia,
en la visibilidad histrica del signo sacramental del agua. El
hecho de que el Nuevo Testamento site el bautismo en la
lnea de los acontecimientos salvfico (1Cor 10,1-6; lPe 3,1822); la constante interpretacin tipolgica de los Padres; la
permanente expresin litrgica o lex orandi de su memoria
histrica..., nos estn indicando que el bautismo hay que
inscribirlo entre las obras privilegiadas de Dios, que contina
liberndonos del mal y hacindonos partcipes de su vida.
b) El bautismo, accin maternal de la Iglesia. El bautismo es un
acontecimiento eclesial, en el que aparece, como en ningn

otro caso, la accin maternal de la Iglesia. Y es que la Iglesia


se siente en este momento no slo afectada y concernida, sino
tambin activa, participante, comprometida. La Iglesia es
bautismalmente, lo mismo que el bautismo es eclesialmente.
La maternidad eclesial aparece en que: la comunidad se hace
presente en todos los momentos del proceso bautismal
(catecumenado y ministerios); acoge fraternalmente a los
bautizandos; participa activamente, por la palabra, los signos y
el ejemplo, en su encaminamiento engendrador; se
responsabiliza de su misin, se compromete en el
acompaamiento permanente.
c) El bautismo, muerte y resurreccin con Cristo. La novedad
del bautismo de la Iglesia radica sobre todo en su intrnseca
relacin a Cristo y su misterio. La participacin en la muerteresurreccin de Cristo por el bautismo es, por tanto, la fuente
de todo efecto bautismal, significado en el mismo rito (cf CCE
1262). El Nuevo Testamento ha expresado esta novedad
cristolgica con dos frmulas sobre todo: Bautismo en el
nombre de Jess, de Jesucristo o del Seor Jess; y la
frmula con-morir y con-resucitar con Cristo por medio de las
aguas bautismales, que se expresa por el rito exterior de la
inmersin, cu: imitacin representativa (omoioma imagen
simblico-sacramental de la muerte de Cristo, que nos hace
participar del mismo acontecimiento pascual que representa
(Rom 6,3).
d) El bautismo, transformacin en el Espritu. El bautismo en el
Espritu supone, en primer lugar, una autocomunicacin del
mismo Cristo en su Espritu (1Cor 6,11). En segundo lugar, es
una autocomunicacin del mismo Espritu, que se nos da como
don operante y transformante (1Co 1,22; Ef 1,13; Rom 5,5; Tit
3,5), en cuya virtud son eficaces las aguas bautismales. Puede
decirse que el Espritu hace el bautismo, por la mediacin
ministerial de la Iglesia, y es a la vez fruto del mismo bautismo,
como gracia que se comunica por el mismo signo sacramental:
Habis sido lavados, consagrados y justificados (el Espritu,
agente del bautismo)... en el Espritu (el Espritu, gracia del
bautismo) (1Cor 6,11). Los efectos de esta autodonacin son el

nacer de nuevo (Jn 3,3-5.7); la regeneraci (Tit 3,4-7); la


liberacin del hombre viejo (2Cor 5,17; Col 3,10); la filiacin
divina (Rom 8,15-17); la igualdad y radical fraternidad (lCor
12,1: Rom 12, l ss).
e) El bautismo, vida nueva y filiacin divina. La participacin de
la vida en Cristo y el Espritu se explica en la terminologa
bautismal neotestamentaria con tres expresiones
fundamentales: revestimiento nueva creacin, nuevo
nacimiento o filiacin divina. Revestirse es un signo externo
que indica una transformacin interna (Gl 3,27;> Rom 13,14;
Col 3,10...). Es despojarse del hombre viejo para sumergirse,
identificarse, configurarse con Cristo, en el hombre nuevo que
es y procede de Cristo. Para indicar la radicalidad de este
cambio, el mismo Pablo dice que se trata de una nueva
creacin, de la creacin de un hombre nuevo (Gl 6,15; cf
Col 1,15-20; Ef 2,15). Ahora bien, esta nueva creacin supone
(sobre todo en el pensamiento de Juan) nacer de nuevo (Jn
3,3-5; Tit 3,5-6), por lo que venimos a ser verdaderos hijos de
Dios, que nos ha predestinado a ser sus hijos adoptivos por
medio de Jesucristo (Ef 1,5), es decir, hijos en el Hijo (Jn
1,12; 11,52; Un 3,1-2), causa radical de nuestra filiacin divina.
f) El bautismo, justificacin y perdn de los pecados. La
purificacin y perdn de los pecados es, ms que condicin,
efecto y fruto principal de la gracia. Por el bautismo se nos
perdonan todos los pecados: el pecado original y los pecados
personales, as como todas las penas del pecado, por ser el
sacramento de la justificacin radical y la nueva creacin
(teologa paulina: Rom 5-7; cf CCE 1263). Ahora bien, este
perdn total, esta radical transformacin, no implica inmunidad
ante el pecado, sino ms bien la lucha permanente contra el
mismo (Rom 6,2.17-20; 8,4ss.; 2Cor 1,22; Ef 1,14). El pecado
ha sido perdonado, pero la inclinacin al pecado, la
llamada concupiscencia, y las mismas consecuencias
temporales del pecado permanecen. Por eso el bautismo es
justificacin y tarea permanente, purificacin actual y
dinamismo que abarca la vida entera.

g) El bautismo, sacramento de la conversin y de la fe. Fe y


bautismo son dos aspectos o dimensiones de una misma
realidad: la realidad del primer encuentro transformante y pleno
entre Dios y el hombre, por Cristo y en el Espritu, a travs de
la mediacin de la Iglesia. No se aade la fe al bautismo: el
bautismo conlleva la fe. Tampoco se aade el bautismo a la fe:
la fe completa es ya bautismal. El bautismo es sacramento de
la fe, y la fe tiene que ser fe del bautismo. En el bautismo la
fe objetiva (evangelio), la fe mediada (Iglesia) y la
fe subjetiva se encuentran, se celebran y se alimentan (cf CCE
1253) en una celebracin transitoria, pero tambin, como
realidad dinmica y viva, en continuo proceso de crecimiento y
perfeccionamiento.
h) El bautismo, consagracin sacerdotal y edificacin de la
Iglesia. Tanto en la liturgia actual como en la tradicin, de entre
los aspectos indicados resaltan estos tres que queremos
explicar: 1) el de la incorporacin a la Iglesia: miembros de la
Iglesia; 2) el de la caracterizacin indeleble de pertenencia a
Cristo y a la Iglesia: carcter, y 3) el de la participacin en su
misin proftica, sacerdotal y real: sacerdocio universal. El
bautismo es el medio por el cual se pasa a ser miembro del
cuerpo de Cristo, en la unidad del Espritu, en la diversidad de
carismas, y en la tarea de la comn edificacin (lCor 12):
Porque todos nosotros... fuimos bautizados, para formar un
solo cuerpo (1Cor 12,13). A la vez que nos incorpora al
cuerpo de la Iglesia, nos agrega a la comunidad de los
creyentes (He 2,41), y nos sella como miembros
pertenecientes a la misma por el carcter bautismal (2Cor 1,2122). La incorporacin es a la vez consagracin, sello,
pertenencia, cualificacin y misin, y para edificacin de la
Iglesia, participando as de la misin proftica, sacerdotal y
real: sacerdocio real del mismo Cristo. Vosotros... sois linaje
elegido, sacerdocio real, nacin consagrada, pueblo de su
propiedad, para anunciar las alabanzas del que nos ha llamado
de las tinieblas a su luz maravillosa (IPe 2,9-10).
5. PERSPECTIVA PASTORAL. Vivimos un momento de
secularizacin del bautismo, de pluralizacin de situaciones

bautismales, de diversidad de tipos de bautismo; el referente


bautismal es sobre todo el bautismo de adultos; existen en la
Iglesia diversos tipos de bautismo (de adultos, el que se
difiere, de nios en edad de escolaridad, y de nios al poco
tiempo de nacer). Teniendo en cuenta estos puntos, vamos a
fijarnos en la pastoral que al respecto nos propone el Vaticano
II y los documentos posteriores, y en la pastoral que reclama
cada tipo de bautismo sealado.
a) Modelo de pastoral propuesto por el Vaticano
II. Fundamentalmente aparece esta pastoral en la SC, el RBN,
el RICA, el CIC, el CCE y, en Espaa, la IC, refirindose sobre
todo al bautismo de nios. Los ejes en que se apoya esta
pastoral son los siguientes: insistencia en la fe; necesidad de
preparacin, sobre todo para los padres; posibilidad de retraso
del bautismo; participacin de la comunidad; responsabilidad
en la educacin posterior; comprensin del bautismo como
proceso y realidad dinmica.
En cuanto a las normas pastorales u orientaciones prcticas
por las que se ordena esta pastoral, deben sealarse: el
encuentro personal con el sacerdote, o incluso con otra
persona capacitada (ministro laico); los encuentros
comunitarios, all donde es posible, y segn el nmero que
convenga o reclamen las circunstancias. La peticin formal del
bautismo, que tiene lugar como conclusin de la preparacin
prebautismal. Esta pastoral mantiene las secuencias
fundamentales de proceso catecumenal, ya que en ella no slo
se pueden distinguir diversas etapas, sino que tambin se
posibilita la realizacin de las diversas dimensiones del
proceso: educacin de la fe de los padres por la catequesis
(=dimensin doctrinal); cambio de actitud y de comportamiento
(=dimensin moral); oracin y celebracin (=dimensin
litrgica).
b) Aplicaciones pastorales a los diversos bautismos. 1) El
bautismo de nios. Nadie puede negar la importancia y valor
de esta praxis multisecular. Pero nadie puede exaltarla como la
nica praxis de referencia. Esto quiere decir sencillamente que

el bautismo de nios, siendo lcito, vlido y deseable, es


preciso referirlo a los otros elementos, sacramentales
(confirmacin-eucarista) o no sacramentales (catecumenado,
catequesis, experiencia comunitaria), que lo conduzcan a su
plenitud. Puesto que el bautismo de nios es el fundamento del
edificio inicitico, el principio, pero no el fin, debe prepararse
con el mximo esmero y atencin pastoral. Para ello ser
necesario: insertar la pastoral del bautismo de nios dentro de
un proyecto o plan integral de iniciacin cristiana, que valore
los diversos elementos que lo constituyen; tender hacia una
pastoral de preparacin que promueva una dinmica
de proceso catecumenal; partir de una le; voluntad positiva de
coordinacin pastoral; preparar a los laicos que puedan
hacerse responsables o colaborar en esta pastoral (acogida,
encuentros personales y comunitarios, celebraciones...) (cf IC
69-84). 2) El bautismo o iniciacin cristiana de adultos. Es la
concrecin iniciatoria de la Iglesia actual para el caso de
adultos, de aquel proceso o estructura ms originaria de
iniciacin (hasta el siglo VI aprox.), que abarca en sucesin
(tiempos) y combinacin (grados) coherente y dinmica
(catecumenado) todos los elementos doctrinales, litrgicos y
morales necesarios para conducir a la persona a la iniciacin
plena, o a la plena integracin en el misterio de Cristo y de la
Iglesia. Las aplicaciones del RICA son diversas: en primer
lugar, el caso de adultos no bautizados; es la situacin propia a
la que est destinado el Ritual. Otra aplicacin importante es la
preparacin para la confirmacin y la eucarista de los adultos
bautizados en la primera infancia, y que no han recibido
catequesis (c. IV). Tambin en el caso de aquellos nios que,
no habiendo sido bautizados en la infancia, y llegados a la
edad de la discrecin y de la catequesis, vienen para la
iniciacin cristiana, ya trados por sus padres o tutores, ya
espontneamente, pero con su permiso (c. V). A esto habra
que aadir la situacin de aquellos que, por necesidad o
circunstancias, reciben el bautismo y la primera eucarista, pero
todava no han recibido la confirmacin, que se propone para
una edad ms avanzada (adolescencia o juventud).
Finalmente, otra situacin en la que debe aplicarse el proceso

catecumenal del RICA es aquella de adultos ya bautizados,


confirmados y eucaristizados que, en un momento de su vida,
desean renovar su fe y su bautismo, y aceptan seguir lo que
llamamos un catecumenado de adultos, o bien
un neocatecumenado. (Cf IC 111-133). 3) El bautismo que se
difiere o diferido. Es el bautismo que se retrasa o difiere a
edad ms avanzada, generalmente a partir del uso de razn de
los nios, y se justifica por las garantas insuficientes o por la
imposibilidad de esperanza fundada de crecimiento en la fe,
que ofrecen los padres en el momento del nacimiento de su
hijo, y que supone por parte de la comunidad un
acompaamiento pastoral a los mismos padres, para la
conversin, el crecimiento en la fe y la opcin responsable (cf
CIC 868). 4) El bautismo en edad de escolaridad. Es aquel
bautismo que, respondiendo a una situacin y necesidad real,
as como a la posibilidad ofrecida por el RICA de un Ritual de
la iniciacin para los nios en edad catequtica (c. V), propone
un proceso relativamente largo de unos dos o tres aos, que
conducir a los nios a la plenitud de la fe, por la aceptacin
del bautismo, la confirmacin y la eucarista. Esta posibilidad
ha tomado cuerpo en la aplicacin realizada por algunas
Conferencias episcopales europeas, que han publicado
un Ritual del bautismo de nios en edad de escolaridad (cf
para Espaa: nota de la Comisin episcopal de liturgia, del
16.9.1992; cf tambin IC 134-138).
II. La confirmacin
El sacramento de la confirmacin ha vivido en los ltimos aos
un importante impulso de renovacin. Debe entenderse como
un sacramento bautismal, aunque diferente del bautismo; como
un momento sacramental del proceso de iniciacin, necesario
para su misma plenitud. Como bien resume elCatecismo de la
Iglesia catlica, con el bautismo y la eucarista, el sacramento
de la confirmacin constituye el conjunto de los "sacramentos
de la iniciacin cristiana", cuya unidad debe ser salvaguardada.
Es preciso, pues, explicar a los fieles que la recepcin de este

sacramento es necesaria para la plenitud de la gracia


bautismal (CCE 1285; cf IC 55-56, 85-100).
1. PERSPECTIVA ANTROPOLGICA. La iniciacin cristiana
total se remite y parte de una nica situacin humana
fundamental, que se vive y asume de diferente manera segn
sea el momento y edad en que se celebra cada uno de los
sacramentos de la iniciacin. Esta situacin no puede ser otra
que la delnuevo nacimiento, al que aluden todas las fuentes y
manifestaciones iniciticas, desde el Nuevo Testamento (Gl
3,27; 6,15; Col 1,15-20; 3,9-12; Jn 3,3-5; Tit 3,5-6) hasta los
signos eclesiales (cf RBN, 2, 5), la fenomenologa religiosa y la
misma riqueza de los smbolos empleados. Ahora bien, esta
situacin es vivida como experiencia personal, sobre todo
cuando el bautizado llega a la edad de la adolescencia. Es
entonces cuando se pasa de ser dependiente a ser autnomo,
cuando se asume el destino en las propias manos, cuando se
opta, con libertad, por unos valores, cuando se hacen opciones
fundamentales que van a articular toda la existencia... En una
palabra, cuando se vive la experiencia de auto-nacimiento.
Justamente a este momento experiencial humano puede
responder el sacramento de la confirmacin, desarrollando no
slo la primera experiencia biolgica bautismal, sino tambin la
personalizacin inicitica, por la fe consciente, libre y
responsable. As lo ya antes ofrecido se acepta en mayor
plenitud; el iniciado por la Iglesia se inicia por una aceptacin
personal; la respuesta de fe encuentra una expresin
sacramental privilegiada en la confirmacin.
2. PERSPECTIVA HISTRICO-LITRGICA. a) El anlisis del
Nuevo Testamento no nos permite deducir inmediatamente la
existencia de un sacramento de la confirmacin. Sin embargo,
del conjunto de la Escritura se desprende la coherencia de la
concrecin histrica de la Iglesia respecto al sacramento de la
confirmacin. Varias son las razones en que se apoya esta
afirmacin: 1) La necesidad de que el don del Espritu
prometido ya desde el Antiguo Testamento (Is 11,1ss.; 42,1-6;
Jer 31,31-34; Jl 3,1-3...), y por el mismo Cristo (Jn 14,16-17;
15,26-27; 16,8-11; Lc 24,49; He 1,8), se manifieste de forma

visible o sacramental, lo que sucede de forma personalizada y


particular en el bautismo, y sobre todo en la confirmacin; 2) el
mismo antecedente neotestamentario de que el Espritu se
transmite por el bautismo de agua (He 2,38-42; Jn 3,5) y por la
imposicin de manos de los apstoles (He 8,4-20; 19,1-7),
segn lo cual aparece dicha sacramentalizacin unida a unos
signos concretos; 3) el que la Iglesia, ya desde los primeros
siglos, uniera a los ritos posbautismales de la imposicin de
manos la uncin y la signacin, el don del Espritu, en
referencia al bautismo en el Jordn o al acontecimiento de
Pentecosts.
b) En la primera tradicin de la Iglesia, hasta el siglo V, los ritos
pos-bautismales (imposicin de manos, uncin, signacin) son
parte integrante de la iniciacin bautismal. La unidad de los
diversos elementos iniciatorios se pone de relieve no slo
porque el nico ministro (hasta el siglo IV) suele ser el obispo y
porque la celebracin en que tienen lugar es nica (Vigilia
pascual) sino tambin porque los diversos ritos se entienden y
explican en mutua referencia dinmica, como partes
integrantes de una totalidad. Tal unidad ser tericamente
defendida y ritualmente expresada hasta la Edad media, en
caso de que fuera el obispo el que realizaba la iniciacin en
fechas como la Vigilia pascual o Pentecosts. Pero, de hecho,
esta unidad ya se rompe en la mayora de los casos a partir del
siglo V, con excepcin de las Iglesias orientales.
c) Esta ruptura da lugar a una nueva ordenacin prctica de la
iniciacin, que en el caso de los nios ser as: bautismo por el
sacerdote o dicono al poco tiempo de nacer (las fechas ms
sealadas sern Pascua y Pentecosts); comunin a los
bautizados bajo la especie del vino (costumbre que
desapareci hacia el siglo XI, imponindose ms tarde la edad
del uso de razn); confirmacin cuando el obispo visitaba las
comunidades (a todas las edades prcticamente); participacin
en la eucarista de la comunidad adulta (que suceda antes de
la confirmacin, si la visita del obispo se retrasaba).

d) En la Edad media los liturgistas buscarn una configuracin


ritual para la celebracin de la confirmacin, y los telogos
escolsticos una identidad teolgica para el sacramento, que
implica estos aspectos: la confirmacin es uno de los siete
sacramentos, instituido de algn modo por Cristo, que infunde
carcter, aumenta la gracia de los bautizados, da el Espritu
como fuerza para la lucha y es administrado por el obispo
como ministro ordinario, por el signo de la crismacin con la
imposicin de manos, a quienes han llegado al uso de razn.
El concilio de Trento asumir esta identidad confirmatoria (DS
1628-1630), pasando a ser posteriormente una pacfica
posesin teolgica, encarnada en una praxis sin grandes
conflictos.
e) El Vaticano II (LG 11, 33; AA 3; AG 11, 36) y el Ritual de la
confirmacin (ao 1972) han renovado, en gran medida, la
teologa y la misma celebracin litrgica del sacramento. En el
Ritual son de destacar los siguientes aspectos: 1) nueva
determinacin del rito sacramental esencial de la confirmacin
(materia y forma); 2) unidad dinmica sacramental entre
bautismo, confirmacin y eucarista; 3) complementariedad
teolgica de los diversos aspectos; 4) necesidad de
preparacin catequtica; 5) participacin de la comunidad
cristiana, por ser acontecimiento eclesial; 6) clarificacin y
valoracin de los ministros que intervienen: desde el obispo,
ministro originario, hasta los catequistas, padres, padrinos,
educadores...
3. PERSPECTIVA TEOLGICA. Segn se desprende de la
permanente doctrina de la Iglesia, renovada en el Vaticano II,
los ncleos temticos ms importantes de la confirmacin son:
1) la confirmacin es un sacramento de la iniciacin cristiana;
2) que confiere el don del Espritu pentecostal; 3) como fuerza
para el crecimiento personal en la vida cristiana; 4) y para la
edificacin de la Iglesia; 5) especialmente por medio de un
testimonio en el mundo y ante los hombres. Ahora bien, en s
ninguno de estos aspectos es exclusivo del sacramento de la
confirmacin. Todos ellos, por otra parte, se expresan y

realizan en la confirmacin con rasgos originales, manifestando


as la especificidad del sacramento.
a) Aspectos teolgicos de la confirmacin. Afirmamos que la
confirmacin es un sacramento de la iniciacin cristiana. Pero
el bautismo es el sacramento de la iniciacin por antonomasia.
Sin embargo, en la confirmacin descubrimos un momento
original, no slo porque expresa, celebra y realiza
principalmente un aspecto del misterio de Cristo (Pentecosts),
sino tambin porque realiza e integra de un modo peculiar en la
Iglesia (tareas para su edificacin), y porque manifiesta el
encuentro de gracia del hombre con Dios en una situacin
concreta (la propia del confirmando).
Si decimos que la confirmacin es el don del Espritu (cf IC 55),
debemos afirmar tambin que el bautismo nos hace renacer a
la vida en el agua y el Espritu. No hay dos Espritus sino uno,
que acta en nosotros tanto en el bautismo como en la
confirmacin. Sin embargo, es preciso decir tambin que el
Espritu en la confirmacin se nos da de un modo especial, a
semejanza de Pentecosts, nos sella de una manera propia
como don escatolgico, noscaracteriza con una definitividad
peculiar como miembros del Cuerpo de la Iglesia,
nos fortalece con nuevo dinamismo en vistas a la santificacin
y el testimonio.
Si consideramos la confirmacin como un perfeccionamiento
de la vida cristiana, hemos de reconocer que esto tambin se
da en los dems sacramentos. La diferencia est en que en la
confirmacin se significa de forma especial
este perfeccionamiento. Pues si el bautismo nos hace
partcipes de la gracia pascual, la confirmacin nos hace
partcipes del don culminante de la Pascua; si el bautismo
perdona nuestros pecados y nos da la vida de Dios, la
confirmacin nos hace partcipes del don pentecostal del
Espritu que nos compromete en la misin y lucha contra el
pecado en el mundo; y si el bautismo es el principio
desencadenante del proceso de iniciacin, la confirmacin es
el avance y perfeccionamiento del mismo proceso hacia su

plenitud: dada la unidad entre los tres sacramentos de la


iniciacin [bautismo, confirmacin y eucarista], esta queda
incompleta si falta la confirmacin (IC 55).
Tambin afirmamos que la confirmacin tiene una dimensin
eclesial y se da para la edificacin de la Iglesia. Esto lo
podemos afirmar igualmente del bautismo y de los dems
sacramentos, especialmente la eucarista. Sin embargo, la
confirmacin realiza este aspecto de forma especial. Pues, si
por el bautismo somos incorporados a la Iglesia, por la
confirmacin asumimos personalmente nuestra pertenencia,
somos asociados a su edificacin histrica, somos integrados
ms dinmicamente a su misin proftica, sacerdotal y real y
somos orientados hacia una ms intensa y perfecta
participacin en el sacrificio eucarstico (IC 55). La
confirmacin, por la presencia del obispo, manifiesta la
comunin del confirmado con toda la Iglesia y su misin.
Digamos, en fin, que si la confirmacin compromete al
testimonio y al cumplimiento de la misin proftica, este
compromiso y misin ya se haban dado en el bautismo, y
estn presentes en los dems sacramentos. No obstante, nada
impide afirmar que la confirmacin es un sacramento que
compromete al testimonio y nos hace profetas de un modo
especial. Por la confirmacin asumimos este testimonio
personalmente, en la fuerza del Espritu pentecostal. All se
trataba fundamentalmente de ser cristiano, aqu se trata sobre
todo de actuar como cristiano de cara al mundo, la sociedad,
las estructuras... En el bautismo fuimos ya constituidos
profetas; en la confirmacin somos proclamados oficialmente
como tales ante la comunidad de la Iglesia.
b) Especificidad teolgica de la confirmacin. El aspecto ms
especfico de la confirmacin es el de su directa referencia al
acontecimiento de Pentecosts, como momento integrante y
punto culminante del misterio pascual de Cristo. El fundamento
de la distincin no puede ponerse en el don del Espritu mismo,
ni siquiera en el don del Espritu pentecostal, sino en el
acontecimiento global que supone Pentecosts, con sus

repercusiones personales y eclesiales. Para la Iglesia,


Pentecosts supone la inauguracin de su misin en el mundo,
la constitucin de esta misma comunidad en la fuerza del
Espritu... Desde el punto de vista individual, Pentecosts
supone el culmen de una transformacin en el Espritu. Ahora
se extiende a todos, con la efusin extraordinaria del Espritu,
el compromiso de una participacin en la edificacin de la
Iglesia, la valenta para el testimonio.
4. PERSPECTIVA PASTORAL. Ofrecemos algunos criterios y
sugerencias concretas para orientar de modo adecuado la
pastoral de la confirmacin: 1) Toda pastoral de confirmacin
debe tener en cuenta la pluralidad de opciones pastorales que
han existido y existen en la Iglesia al respecto, evitando la
tentacin de exaltacin o exclusivismo. 2) Los pastores y
agentes de pastoral no pueden caer en la tentacin
de instrumentalizar un sacramento a tenor de la mentalidad de
una poca; ni reducirlo a unos aspectos pedaggicos,
psicolgicos o personalistas, para promover una determinada
pastoral del mismo. 3) La confirmacin no es un sacramento
aislado e independiente, sino un sacramento relacionado y
dependiente de los dems sacramentos de iniciacin, y de
aquellos elementos necesarios para su verdad plena. Se trata
de una referencia teolgico-dinmica que tambin tiene que
manifestarse visiblemente en la praxis y el rito. 4) Un elemento
fundamental, integrante, de la iniciacin cristiana fue desde el
principio, y sigue siendo hoy, el catecumenado. Si este
elemento catecumenal no llega a realizarse en uno u otro
momento del proceso de iniciacin, habr que reconocer que,
aun habiendo recibido los ritos sacramentales, tal iniciacin no
ha llegado todava a su plenitud (cf IC 55). 5) Parece llegado el
momento apto para renovar el catecumenado; dentro del
marco inicitico de la Iglesia de occidente, puede ser el que
precede a la celebracin del sacramento de la confirmacin,
situada a la edad de la adolescencia-juventud. 6) La pastoral
de la confirmacin, as entendida, puede suponer una
reestructuracin del proceso de la iniciacin cristiana. Esta
posibilidad se apoya en tres principios: la unidad dinmica de
los sacramentos de iniciacin; la consideracin de la iniciacin

como una totalidad, que comienza con el bautismo, pero acaba


con la eucarista en la comunidad adulta, y la necesidad de
recuperar el elemento catecumenal como parte integrante de la
iniciacin y medio ms vlido de posibilitar una respuesta de fe
y de ofrecer al mundo una imagen de Iglesia ms evanglica.
III. Primera eucarista e iniciacin cristiana
Nos limitamos exclusivamente a lo que es en s la primera
eucarista o comunin, teniendo en cuenta la distincin que
hacemos entre esta eucarista y laeucarista de la comunidad
adulta (cf IC 57-58, 101-106).
1. ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA PRIMERA EUCARISTA. a)
Durante los cinco primeros siglos, la primera eucarista era el
momento culminante del proceso catecumenal y de los ritos
bautismales. Normalmente, los bautizados eran adultos, si bien
poco a poco fue extendindose el bautismo de nios. En
ambos casos, durante esta poca, se recibe la comunin
inmediatamente despus del bautismo. Con la diferencia lgica
de que, mientras los adultos pueden luego participar en
plenitud en la eucarista de la comunidad adulta, los nios no
pueden hacerlo igualmente.
b) En el siglo V se produce el fenmeno de la separacin de
ritos, y de la prctica descomposicin del sistema de iniciacin
originario. Esto no obstante, la prctica que predomina hasta el
siglo XII, es la de darles la comunin inmediatamente despus
del bautismo, sin gran ceremonia ni solemnidad. Si son nios
incapaces de recibir la comunin bajo la forma slida del pan,
se les da la comunin slo bajo la especie del vino. Si son ms
crecidos, se les da la comunin bajo las dos especies.
c) A partir del siglo XIII, sobre todo en el IV concilio de Letrn,
se obliga a los nios que llegan al uso de razn a confesar y
comulgar (DS 812). En general, la edad de la discrecin se
sita alrededor de los 7-8 aos, aunque algunos canonistas
defienden que slo se da a partir de los 14 aos para los nios

y los 12 para las nias. Por tanto, una nueva praxis se impone
en la Iglesia, que prohbe la comunin antes de la edad de la
discrecin, y obliga a ella a partir de esta edad. Aunque es
probable que las instrucciones cuaresmales al pueblo
supusieran una cierta catequesis tambin para los nios, no se
puede decir que antes de Trento fueran objeto de una
preparacin catequtica directa.
d) El concilio de Trento acepta la praxis vigente desde el
Lateranense IV (DS 1659) y niega la necesidad de comunin
eucarstica de los nios antes de la edad de la discrecin (DS
1730). Pero, debido a la renovacin catequtica y pastoral que
conlleva, comienza a insistirse en la necesidad de preparacin
catequtica para la primera comunin, en la exigencia de un
examen especial para los nios que se acercan a la eucarista,
y se llega poco a poco a una solemnizacin de la misma
celebracin. Las razones que explican este fenmeno son
diversas; entre ellas se pueden recordar: 1) la influencia de los
reformadores con sus crticas, y su acento en la Palabra y en la
preparacin catequtica; 2) la exaltacin de la devocin y la
adoracin eucarstica frente a tesis protestantes, que la
criticaban y rechazaban; 3) el fervor religioso y la demanda de
liturgias festivas, como forma de manifestacin de la fe popular;
4) el sentimiento de valoracin progresiva de la infancia, as
como la coherente expresin litrgica de un rite de passage de
la infancia a la adolescencia.
Por todo ello, la primera eucarista comienza a tener gran
relevancia social y eclesial. Es la familia entera la que se ve
afectada: se la considera como coronacin de la catequesis;
como fiesta para la familia y la comunidad; como momento
para la renovacin de la fe y de los compromisos bautismales
de los nios.
Por ello, se incrementan todos los elementos de solemnizacin,
que resaltan su carcter festivo y su importancia socialcomunitaria: se prodigan los cirios, vestidos, angelitos,
procesiones, recordatorios... Adems, ornamentos, cantos,
incienso, flores...

e) Esta es la praxis que perdurar hasta san Po X, quien en su


decreto Quam singulari (8.6.1910) pide que la primera
comunin se realice al llegar al uso de razn: La edad de la
discrecin, tanto para la comunin como para la confesin, es
aquella en la que el nio comienza a razonar, es decir, hacia
los siete aos, ms o menos. El texto se refiere sobre todo a
dos errores: el de querer fijar dos edades de discrecin
diferentes (una ms corta para la penitencia y otra ms
avanzada para la eucarista, hacia los 12-14 aos), y el de
exigir con rigor una preparacin extraordinaria de corte
jansenista para los nios que tienen derecho a comulgar,
siendo as que la eucarista no es tanto recompensa cuanto
remedio para la fragilidad humana. Finalmente concreta la
edad de la discrecin segn lo indicado. Esta decisin, tomada
especialmente contra las costumbres extendidas en Francia,
fue y sigue siendo hoy muy discutida.
2. VALORACIN TEOLGICA. Defendemos que la primera
eucarista debe ser valorada, pero tambin relativizada en
funcin de los otros momentos integrantes de la iniciacin
cristiana, y en especial en relacin con la eucarista de la
comunidad adulta. La cuestin es esta: qu valor dar a la
primera eucarista dentro de la iniciacin?
a) La primera participacin pedaggica en la
eucarista. Creemos que, aun siendo la eucarista el punto
culminante de la iniciacin cristiana, no puede considerarse a
la primera eucarista con nios como tal momento, al menos
desde un punto de vista personal comunitario, dadas las
circunstancias y situaciones en que se celebra; sino que ms
bien debe ser considerada como el primer momento de una
pedagoga eucarstica, en vistas a la participacin plena en la
eucarista de la comunidad adulta, que se dar en otro
momento (cf IC 105). En nuestra opinin, la pieza clave que
decide sobre la salvaguarda de la unidad dinmica de los
sacramentos de iniciacin y acerca del mantenimiento de la
eucarista como momento culmen de la misma, es la valoracin
teolgica y pastoral que se da a la primera participacin de los
nios en la eucarista. Mientras se siga celebrando a la edad

del uso de razn, parece ms lgico que sea considerada,


desde la perspectiva del sujeto, como el primer paso que
anticipa y comienza a preparar, durante el perodo de la
infancia, ese otro momento de la participacin plena en la
eucarista de la comunidad adulta. Las razones en que
basamos nuestra opinin son de diverso orden y hay que
apreciarlas conjuntamente: 1) Por historia: no se puede
comparar esta eucarista, en cuanto a participacin personal,
con la que tena lugar al final del proceso de iniciacin
(catecumenado) en los primeros siglos. 2) Por sentido
teolgico: la eucarista no es slo la comunin; es la expresin
de la Iglesia entera, de la pertenencia eclesial, de la
participacin en la vida y en la misin de la Iglesia. Ahora bien,
un nio difcilmente puede vivir estos sentidos y asumirlos para
la vida. 3) Por integridad inicitica: como expresa la tradicin y
enseanza de la Iglesia, esta iniciacin debe atender no slo a
un elemento (gracia divina), sino a la totalidad de elementos:
aceptacin por la conversin y la fe, experiencia comunitaria,
pertenencia eclesial, nueva vida en Cristo... 4)Por su
significado semntico: se trata de la primera eucarista, a la
que tienen que suceder otras en las que, poco a poco, irn
descubriendo la plenitud del sentido eucarstico y de sus
derechos y deberes eclesiales. 5) Por reconocimiento
eclesial: la existencia del Directorio de la misa con nios, y sus
diferencias en cuanto a expresin y participacin con la
eucarista de adultos, es tambin una razn en la que puede
apoyarse la distincin que defendemos.6) Por exigencia
litrgica: pues la liturgia debe adaptarse a la capacidad y
sensibilidad de los nios; estos tienen todava una capacidad
mnima de asumir los diversos servicios y ministerios, y es
imposible asimilar su participacin a la de los adultos. Los
nios pueden participar en la eucarista con los adultos, pero
no como adultos...
b) Primera eucarista y la eucarista de la comunidad adulta. La
primera eucarista es el comienzo pedaggico de una iniciacin
eucarstica, que debe progresar, significndose este progreso
en la diferente forma de participacin, en la mayor profundidad
de la catequesis eucarstica, en las experiencias diversas de

participacin... hasta llegar a la plena participacin consciente,


libre y responsable, con ejercicio de los plenos derechos y
deberes, y con el desempeo de los diversos serviciosministerios. Ontolgicamente, teolgica y eclesialmente, a la
primera eucarista no le falta ninguno de los elementos que la
constituyen. Pero subjetiva y comunitariamente, tiene de
incompleto la propia limitacin de la capacidad del nio.
Esto no quiere decir, sin embargo, que el nio no pueda
participar bien, e incluso mejor que el adulto; pero a su modo,
con su capacidad de acogida, comprensin y compromiso. La
eucarista de la comunidad adulta es aquella en la que los
miembros participan poniendo en vivo su identidad cristiana
eclesial y asumiendo todos sus derechos y deberes dentro y
fuera de la celebracin. Y esta eucarista creemos que slo
puede llegar a vivirse as despus de un proceso de
crecimiento y catecumenado, que es el que nosotros
proponemos antes de la confirmacin.
La diferencia entre una eucarista y otra podra marcarse de
diferente manera: 1) Eucarista dominical con nios, por regla
general. 2) Invitacin a participar con la comunidad adulta en
algunas festividades o domingos durante el ao. 3)
Presentacin a la asamblea adulta despus de la confirmacin,
y acogida de esta en una celebracin eucarstica especial. 4)
Comienzo de un ejercicio de servicios y ministerios litrgicos a
partir de ese momento...
c) Confirmacin eucarstica-eucarista confirmatoria. El que la
confirmacin se celebre despus de la primera eucarista
creemos que no puede considerarse ni como un error teolgico
ni como una anomala litrgica, si se entiende la iniciacin
como un proceso dinmico global. Cuando se comienza la
iniciacin de un nio con el bautismo, y se cuenta con el serio
deseo y propsito de continuar el proceso iniciatorio, orientado
dinmicamente a la realizacin de las distintas etapas
sacramentales y elementos que lo constituyen (catequesiscatecumenado, confirmacin, eucarista), no hay dificultad
especial para celebrar la primera eucarista antes de haber

recibido la confirmacin, ni para celebrar posteriormente la


confirmacin, sin oponerse a su finalizacin fundamental en la
eucarista adulta.
La celebracin de la primera eucarista antes de la
confirmacin no es una contradiccin teolgica, pues el don del
Espritu que se presupone para la participacin eucarstica, ya
se ha recibido en el bautismo en el agua y en el Espritu, y se
tiene el voto de participar del mismo Espritu pentecostal por la
confirmacin. La eucarista siempre es confirmatoria, porque
implica el Espritu bautismal, que es el mismo que el de la
confirmacin, y nos reanima y fortalece en dicho Espritu. Sea
cual sea la edad y el momento en que se celebre la
confirmacin, siempre ser la eucarista posterior de la
comunidad adulta la culminacin de la iniciacin cristiana y el
centro y el culmen de la vida bautismal y confirmatoria. De
igual modo, la confirmacin siempre sereucarstica, no slo en
cuanto confirmadora de la primera y segunda y... eucaristas,
sino tambin porque ella misma significa la plena disposicin
subjetiva a la participacin en la eucarista de la comunidad
adulta con todos los derechos y deberes.
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