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La teora general

de Fran9ois Perroux

EUGENIA CORREA *

INTRODUCCIN

rofesor honorario del Colegio de Francia, Perroux posee una


vasta obra econmica, social y filosfica; en su medio intelectual se le considera como un erudito universal. Ss contribuciones se extienden a todo Jo largo de las ciencias sociales,
aunque su mayor reconocimiento proviene del desarrollo de un
sistema terico, nico en sus aos, que rivaliza con la economa
convencional del equilibrio. Los aportes de Fran<;:ois Perroux y
su influencia en el pensamiento econmico se extienden por ms
de medio siglo en Francia y Europa, principalmente, pero tambin en Amrica Latina puede verse su presencia en pases como
Mxico, Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Per y Uruguay. 1
Sus ideas se desarrollan como una crtica radical a la ortodoxia
econmica de su poca mediante largos y minuciosos estudios
del equilibrio general de las escuelas de Viena, de Pars y de
Lausana.
Como un hombre de su poca, tiene profundas influencias y
diferencias con Schumpeter y Keynes. 2 Construye una lnea de

l. Por todo el mundo si se consideran, por ejemplo, las traducciones


de sus obras al espaol, ingls, alemn, ruso, italiano, portugus, japons, hebreo, rabe, cataln, rumano, etctera.
2. Un anlisis de las diferencias con Keynes, Schumpeter y Marx
puede encontrarse en Gerard Destanne De Bernis, "La dynamique de
Fran;;ois Perroux. L 'homme, la creation collective, le projet humain",
en Hommage a Franr;ois Perroux, organizado por Raymond Barr,
Instituto de Ciencias Matemticas y Economa Aplicada, Pars, 1984.

*Profesora y catedrtica del Pos grado de la Facultad de Economa


de la UNAM, e investigadora del Sistema Nacional de Investigadores
(SNI). La autora agradece el apoyo de los becarios Elizabeth Concha, Alfredo Pureco y Carlos Huerta <correa@servidor.unam.mx>.

pensamiento propia, aunque posee influencias de esos grandes


economistas, as como de Chamberlin, Harrod, Morgenstern,
Arrow, Hicks, Myrdal, Robbins y Triffin, entre otros.
La obra de Perroux se caracteriza por su construccin a partir de la crtica a las corrientes del pensamiento econmico dominante, a la teora del equilibrio general, frente a la que levanta su sistema de anlisis econmico, en el que introduce al agente
humano con todas las consecuencias que ello implica. Es un sistema terico integrado para tratar de explicar la realidad, no slo
de describir, sino como reconstruccin inteligible, para conocerla y comprenderla.
Sera injusto creer que la obra de Perroux se restringe a la
crtica de la teora del equilibrio general; en realidad contrapone a sta un sistema analtico propio." Una teora ms pertinente
y rigurosa exige el cambio de hiptesis fundamentales, una conceptualizacin renovada y, en la medida de Jo posible, el empleo
de las matemticas actuales." 3
Es imposible, en este ensayo, realizar siquiera una revisin
somera de la vasta y profunda obra terica de Fran<;:ois Perroux.
La seleccin de la temtica y las nociones que aqu se analizan
es, en todo caso, arbitraria; se busca exponer algunos de los conceptos relevantes de su sistema de anlisis a partir de una lectura contempornea acerca de su vigencia y de sus contribuciones en el devenir del pensamiento econmico del siglo XX. As,
se expone la visin fundamental del acto econmico, de la actividad econmica, relevante en nuestros das frente a la estrechez
de la teora dominante. Se recupera una lectura de sus nociones de espacio econmico y de polos de crecimiento, reconocida3. Fran;;ois Perroux, "Units actives et mathmatiques nouvelles",
en Pouvoir et conomie gnralise, Presses U ni versitaires de Grenoble, Grenoble, nueva edicin, 1994, p. 283.

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Franfois Perroux
ran~ois Perroux ( 1903-1987) economista francs, se educ en la
Universidad de Lyon, Francia, donde tambin fue profesor, as
como en la Universidad de La Sorbona y en el Colegio de Francia. Recibi los ttulos de Doctor Honoris Causa de las universidades
de Siio Pauto, Coimbra, Lieja, Wolfgang Goethe, Georgetown, Uruguay, Inca, Chile, Colombia, La val, Barcelona, Bucarest y Ottawa,
entre otras. Fue integrante y miembro de honor de mltiples asociaciones cientficas y acadmicas y recibi varias rdenes francesas y
extranjeras. Ocup muy di versos cargos cientficos y administrativos
en Francia y en organismos internacionales y fue fundador y presidente
del Instituto de Ciencias Matemticas y Economa Aplicada de Francia.
Entre sus obras ms reconocidas se encuentran:
Le probleme du profit, Maree! Giard Li braire, Pars, primera edicin, 1926, 557 pginas. Nueva edicin en Obras completas, vol. VI,
Thorie et histoire de la pense conomique, Presses U ni vesitaires de
Grenoble, Grenoble, 1996, 406 pginas.
La gnralisation de la general theory, Universidad de Estambul,
Estambul, 1949,75 pginas.
L' Europe sans rivages, Presses Universitaires de France, Pars ,
1954, 668 pginas. Nueva edicin en Obras completas, vol. I, L'Europe
dans le monde, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1990,
859 pginas. Textos reunidos por Renato Di Ruzza.
La coexistence pacifique, Presses Universitaires de France, Pars,
1958,666 pginas. Nueva edicin en Obras completas, vol. i, L'Europe
dans le monde, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1992,
612 pginas. Traduccin al espaol: La coexistencia pacifica , Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1960, 487 pginas. Traduccin al italiano: La coesistenzapacifica, illusioni politiche e realt economiche,
Einaudi, Turn, 1961. Traduccin al alemn: Feindliche Koexistenz ?,

mente importantes para el anlisis econmico regional. Tambin


se tratan sus aportes al estudio de los problemas del desarrollo
y el subdesarrollo, en especial por lo que toca a la elaboracin
del concepto de los "costos del hombre". Una de las contribuciones ms significativas, por su trascendencia en la obra terica de muchos otros economistas, es su teora del efecto de
dominacin en economa, de manera que se expone brevemente. Otra razn para ello es que pone en evidencia la importante
influencia recproca entre Perroux y los autores del pensamiento
econmico latinoamericano de aquellos aos.
El aparato terico-conceptual elaborado por Perroux posee
una intenci n explicativa, lo que le exige no slo una construccin rigurosa y precisa, sino tambin pertinente y oportuna
para reflexionar sobre los principales problemas econmicos
de su poca: la destruccin de la guerra y el rearme, el atraso y
la desigualdad. Por ello se considera importante reconstruir en
este trabajo su visin, entendida como el marco de sus ideas generales sobre los grandes desafos y el devenir de la sociedad de
su poca.

CurtE. Schwab, Stuttgart, 1961.


conomie et socit. Contraint, change et don, Presses Universitaires de France, Pars, 1960, 190 pginas. Traduccin al espaol:
Economa y sociedad. Coaccin, cambio y don,Ariel, Espaa, 1962,
181 pginas.
L 'conomie du XXE. Sicle, Presses Uni versitaires de France, Pars,
la . ed ., 1961 , 2a. ed. 1964, 689 pginas. Nueva edicin en Obras
completas: vol. V, Thorie gnrale: les concepts, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1991, 814 pginas. Traduccin al
espaol: La economa del siglo XX, A riel, Espaa, 2a. ed., 1964, 587
pginas.
Le Capitalisme, Presses Universitaires de France, Pars, 7a. ed.,
1969. Traducido al japons, espaol, italiano, portugus, cataln,
hebreo y rabe.
Pouvoiret conomie, Coleccin tudes, Bordas, Pars, 1973, 139
pginas, reeditado en 1974. Traduccin al espaol: Poder y economa, Ediciones ICE, Madrid, 1981, 199 pginas. Traduccin al italiano:
ll Ruolo del Pote re Nell' Analisi Economica, Franco Angeli, Miln,
1978.
L' conomie de la ressource humaine, ISMEA, 67 pginas, Mondes
endveloppement, nm. 7, 1974.
Uni ts actives et mathmatiques nouvelles. Rvision de la thorie
de/' quilibre conomique gnral, coleccin Finances et conomies
Applique, Dunod, Pars, 1975,225 pginas.
Pour une philosophie du nouveau dveloppement, Aubier, Presses
de l 'UNESCO, Pars, 1981, 279 pginas. Traduccin al espaol: El
desarrollo y la nueva concepcin de la dinmica econmica, SerbalUNESCO, Espaa, 1984, 229 pginas.
Dialogue des monopoles et des nations. "Equilibre" ou dynamique
des units actives?, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble,
1982, 491 pginas.

Desde aos antes de la segunda guerra mundial, Perroux era


ya conocido como un terico por sus estudios sobre la ganancia, el capitalismo, la dinmica econmica, las corporaciones
y la reforma agraria, entre otros. Es importante sealar cmo fue
avanzando en la formidable construccin terica. Su mtodo
" [... ] y su voluntad de volver inteligible la realidad gracias a un
esfuerzo terico riguroso, aparece cuando se observa la sucesin y articulacin de sus temas principales [... ]. Cada etapa terica es preparada por una serie de trabajos muchos ms concretos [... ]. De etapa en etapa, las grandes sntesis articulan los
trabaj os tericos y la informacin precisa para proporcionar una
interpretacin general". 4
Perroux no ofreci una solucin seductora y sencilla de poltica econmica. Sus ideas comportaron una crtica minuciosa
de las hiptesis insostenibles sobre la competencia completa. Invit a revisiones muy exigentes de las estrategias de desarrollo
y de las polticas econmicas emprendidas por las sociedades
4. Gerard Destanne De Bernis, op. cit., p. 126.

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de Oriente y de Occidente. Ense a sus estudiantes a comprometerse con la realidad, para alcanzar una explicacin rigurosa, imparcial y verificable de la actividad econmica, requisitos todos de una teora verdaderamente cientfica. Influy de
manera determinante en la formacin de economistas durante
varias generaciones y mantuvo una cercana importante con las
ideas estructuralistas desarrolladas en Amrica Latina. Sin embargo, la fuerza ideolgica de la corriente econmica dominante
ha llevado al parcial olvido de las contribuciones de Perroux, en
especial de su crtica a las ideas econmicas neoclsicas. Por
ello,"queda por hacer mucho trabajo, para una asimilacin crtica y creadora de la intuicin y de las aportaciones del gran economista" .5

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os mviles del acto econmico, histricamente determinados en su contenido humano de compleja relacin entre la
vida y la conciencia en transformacin por el hombre mismo, se han visto profundamente alterados en la medida en que
durante el siglo XX las revoluciones tecnolgicas y sociales separaron a una parte importante de la humanidad de la produccin de sus satisfactores ms inmediatos. Aunque en los albores del siglo XXI podamos permitirnos una nueva reflexin de
estos mviles, lo cierto es que el acto econmico, como acto
humano no puede, a la manera de la teora clsica, reducirse al
intercambio. 6
Perroux plantea que el anlisis de gran parte de la literatura,
especializada o no, en torno a la actividad econmica en las sociedades mercantiles se ha reducido al intercambio mercantil.
Por ello la ciencia econmica convencional se convirti en una
disciplina que slo estudia el acto econmico meramente como
intercambio en la bsqueda de la satisfaccin individual. Por el
contrario, seala que el acto econmico se define como la lucha
o el concurso (lucha-concurso) en virtud del cual un individuo o un grupo adquiere y emplea bienes susceptibles de clculo.
El acto econmico est motivado conjuntamente por el condicionamiento, el clculo y la inspiracin.
"El condicionamiento, en el lmite, desencadena el acto econmico como un reflejo, sin deliberacin;[ ... ] un reflejo [que]
se sita siempre entre un conjunto de factores sociales, en un ambiente que (una vez institucionalizados) es susceptible de interpretacin racional y expresa un sistema de valores. [Por su parte, el clculo] en el lmite, compara un resultado con una apuesta

(el rendimiento es un resultado, el coste es una apuesta) y racionalmente provoca una decisin [... ].La informacin poseda por
el individuo o por el grupo depende de su respectiva situacin
social y, por consiguiente, de las condiciones institucionales[ ... ]
La inspiracin provoca el acto en virtud de la adhesin del sujeto a valores polticos, intelectuales, morales o estticos, no
susceptibles de cuantificacin [... ] Las instituciones en tanto
portadoras de valores orientan la inspiracin."'7
As, en tanto el acto econmico no slo se gua por la utilidad
marginal , la disciplina econmica no puede ceirse a estudiar
y entender nicamente el clculo econmico y sus motivaciones de lucro o satisfaccin. Por ejemplo, el empresario dinmico
de Schumpeter se ve" ... atrado por las motivaciones del conquistador, del aventurero y del artista, pero de ninguna manera por
las del calculador marginal". 8 Por ello, el lucro se acompaa
de las ms diversas motivaciones: "[ ... ]el deseo de poseer ms,
pero tambin el de distinguirse, de ascender en la jerarqua del
status social y eventualmente el gusto por el riesgo o el deseo
de defender o perfeccionar una unidad de produccin". 9
Considerando tambin el trabajo, la teora del salario resulta estrecha y confusa cuando trata al trabajador como un calculador primario, sin considerar muchas otras motivaciones" ... por
ejemplo: seguridad, esperanza de progreso, consideracin, dignidad" .10 As, las motivaciones del acto econmico resultan muy
diversas, la bsqueda del lucro no las resume sino que las simplifica.
"Se ha podido llegar a creer que la gente trabaja para ganar
dinero. Lo cierto es que trabaja, adems, por otros motivos, entre los cuales quizs el de ganar dinero no es el ms importante.
En presencia de una actitud que podemos calificar de generosa
sabemos que obedece al deseo de autoafirmacin [... ]."11
El mvil de tener ms se acompaa con el de ser ms.
Situar las complejas motivaciones del acto econmico, precisamente por concebirlo como un acto humano, conduce a la
crtica del mercado. Por ello, para Perroux el mercado no es
nicamente el espacio de intercambio de cosas, es adems y
principalmente: "[ ... ]un proceso de socializacin de los valores que refleja las contabilidades aceptadas y las transacciones
dirigidas por los dueos de l. Desde el punto de vista histrico, las normas sociales de la equivalencia son fijadas por los mercados controlados y los contratos institucionalizados y dirigidos bajo la presin de las luchas sociales" . 12
As, la equivalencia en el intercambio jams se sucede de
manera rigurosa, "la equivalencia para los in di vid uos y la equivalencia para la sociedad nunca coinciden". 13

5. Tomando las palabras del propio Perroux en referencia a su


colega y amigo E.H. Chamberlin. Franr;ois Perroux, La economa del
siglo XX, Espaa, Ariel, segunda edicin, 1964, p. 131.
6. Para Perroux, en las formulaciones del equilibrio general, los
agentes econmicos incrementan su satisfaccin reduciendo la satisfaccin de otros; esto no puede representar un tipo ideal de economa
a la que debamos tratar de acercarnos . Al respecto puede verse "Political Economy and Public Policy", vol. 1, parte B, Willian Breit y
Kenneth G. Elzinga, Contemporary Economist in Perspective, Departamento de Economa, Universidad de Virginia, Jaj Press, 1984, p. 548.

7. Franr;ois Perroux, Economa y sociedad. Coaccin, cambio y


don, Ariel, Espaa, 1962, p.98.
8./bid., p.107 .
9. Loe. cit.
10. !bid. , p. 116.
11. Loe. cit.
12. !bid. , p.120.
13. Franr;ois Perroux, Pouvoir et conomie gnralise, Presses
Universitaires de Grenoble, Grenoble, nueva edicin, 1994, p. 104.
Textos reunidos por Renato Di Ruzza y Pi erre Berthaud.

EL ACTO ECONMICO

..

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Las instituciones que establecen las reglas del juego econmico permiten que el cambio se desarrolle, sin que ste se suceda en medio del fraude y la violencia, permitiendo un intercambio y una socializacin que se caracterizan por la conveniencia
recproca. As, " ...las instituciones pueden definirse como cuadros duraderos de accin o reglas duraderas que presiden el juego
social y los hbitos colectivos, por oposicin a actos o acontecimientos sucesivos o discontinuos [... ] las reglas del juego
social constituyen[ .. . ] armisticios sociales; nacen de pasadas
luchas entre grupos sociales y preparan nuevas luchas."14
Los contratos, el mercado y el Estado son las instituciones
tpicas de las sociedades mercantiles.
En las sociedades capitalistas contemporneas el mercado
como institucin dominante tiene un poder de expansin que
penetra crecientemente todos los mbitos de la vida social. Slo
alcanza un lmite la comprensiva red de intercambios mercantiles cuando las instituciones nacidas de la confrontacin social
intentan trazar una lnea de demarcacin con lo que se considera inalienable.
Asimismo, los productos, recursos, servicios o incluso activos financieros completamente nuevos no tienen en rigor un
precio. ste se alcanza cuando se encuentran los oferentes con
los demandantes .
"En realidad el precio de lanzamiento del producto no es un
precio de mercado, y slo por medio de un proceso social que
con frecuencia ser indispensable favorecer o acelerar por medios externos a los habituales procedimientos mercantiles, llegar a convertirse en un precio de mercado." 15
En el mercado , la confrontacin entre los agentes econmicos, de sus intereses y motivaciones construye la equivalencia
que permite la formacin del precio. Esta confrontacin est
mediada por otras instituciones que pondrn "en claro las normas sociales de la equivalencia practicable" . 16
Por ello, el precio no slo resulta del encuentro de las utilidades marginales, sino tambin como acto humano resulta de la
confrontacin de las posiciones y poderes subyacentes. Por ejemplo, el salario, que es precisamente uno de los precios que as son
fijados en medio de las contradicciones sociales moldeadas por
las instituciones.
Resulta de lo ms pertinente para la lectura de las sociedades de fin de siglo la precisa anotacin de Perroux al mercado y
al contrato cuando, conforme la concepcin del acto econmico como acto humano, le conduce a sealar la existencia del compromiso entre los agentes econmicos que eventualmente va ms
all del contrato y de la asociacin. Ello le permite sealar justamente esta caracterstica esencial del acto econmico, que se
extiende ms all, hacia la vida social y poltica. As, Perroux
seala que: "Sin un nimo de comprometerse, extendido a las
lites y a las masas, sin la disposicin de las personas a comprometerse en lo esencial, los dilogos sociales degeneran en co-

14. Fran~ oi s Perrou x, Economa y sociedad, op. cit., p. 117 .


15 . Ibid. , p.127.
16. Ibid., p.128.

mercio y la cohesin social en una especie de convencin mercantil permanente." 17


As, el proceso de mercado que implica una formacin del
precio por medio del intercambio de equivalentes se sucede en
medio de un cmulo de confrontaciones sociales que reflejan una
determinada correlacin histrica de fuerzas y de grupos dominantes . En el mercado se expresan contradicciones sociales y
mediante ellas se van estableciendo las equivalencias presentes en el intercambio.
Aqu, los estados desempean un papel determinante como el
elemento de coaccin legitimada que puede transformar o no la
guerra econmica en lucha competitiva, actuando en nombre del
inters general y reduciendo con ello las oposiciones irreconciliables de los intereses de diversos agentes y grupos econmicos.
El anlisis convencional del acto econmico slo considera
el cambio y elimina dos de sus componentes caractersticos, la
coaccin y el don, no porque no exista el instrumental analtico
necesario para su comprensin, "sino porque en el cuadro ideal
de la sociedad de mercado que muestran, perturbara de manera fundamental sus bases mismas", 18 que suponen que los agentes
econmicos no pueden ejercer ninguna presin sobre los precios ni alterar las preferencias.

LAS NOCIONES DE ESPACIO ECONMICO


Y POLOS DE CRECIMIENTO

a nocin de Perroux sobre espacio econmico constituye una


de las aportaciones ms enriquecedoras de su sistema terico . Adems de haber sido fundamental para los trabajos
tericos en las escuelas regulacionistas francesas, su conceptualizacin puede arrojar un fructfero anlisis de laregionalizacin
econmica actual, el llamado proceso de globalizacin, cuando las grandes empresas, adems de deslocalizar parte de sus aparatos productivos y de sus tesoreras, encuentran rupturas en los
diversos espacios econmicos donde se desarrollan.
Perroux construye su concepto de espacio econmico en el
curso de una crtica a la teora econmica dominante. Advierte
sobre la falsa idea de que los espacios econmicos se correspondan con los espacios polticos del Estado-nacin. En realidad Perroux erige su concepto de espacio econmico desde las
necesidades prcticas presentes en la construccin conceptual
econmico-contable para la elaboracin de las cuentas nacionales y recuperando aportaciones de las matemticas modernas
francesas .
La localizacin en el espacio de la actividad econmica, desde
una perspectiva terica convencional, aparece en la ubicacin
en el espacio del proceso de formacin de costos y de precios.

17. "Este descenso de ni vel trae como consecuencia la propia cada


de los rendimientos econmicos. Un punto del mayor inters justificara la prolongacin de nuestra inves tigacin: el de demostrar que
el empobrecimiento humano acompaa a la aplicacin prolongada y
beata de las frmul as de la Riqueza de las naciones" . !bid., p.132.
18 . lbid., p. 83.

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As, "el espacio geoeconmico se define por las relaciones


geoeconmicas entre puntos, lneas, superficies y volmenes". 19
Sin embargo, el espacio econmico posee otros contenidos
caractersticos: el campo de la formacin de las definiciones
estratgicas de los agentes y grupos econmicos; el lugar donde se realiza la confrontacin de fuerzas, y tambin la zona donde
se construye cierta homogeneidad.
Perroux seala que el anlisis econmico convencional ha
estado obsesionado por el espacio y la localizacin banales, justamente cuando se encuentra una tendencia entre los agentes y
grupos econmicos a "desvalorizar las fronteras". En la economa convencional, a la nacin se le trata "como un complejo local de factores de produccin, cuyo contenido se determina por
el aprovisionamiento relativo de las diversas naciones de estos
factores[ ... ] El anlisis habitual relaciona sus conclusiones a un
espacio banal, limitado por fronteras polticas, es decir, acepta
fundamentalmente los mismos lmites que se trata de desvalorizar".20
Por ello, "el[ ... ] espacio de la economa nacional no es el territorio de la nacin, va ms all de ella acompaando las relaciones e intereses de los grupos y firmas que la componen y en
ese sentido pueden ser dominantes o dominados[ ... ] y normalmente incompatibles entre s" .21
Las temticas econmicas para el desarrollo de esta nocin
son mltiples. Sin embargo, puede resultar muy til a la lectura
de los procesos financieros contemporneos. Si se consideran
los espacios monetario y nacional cabe preguntarse sobre la jerarqua monetaria y la accin de poderes monetarios desigualmente dominantes y dominados; como relacin de fuerzas, permite preguntarse sobre las determinaciones del comportamiento
de los flujos financieros, las redes de pago, los centros financieros, e incluso las crisis cambiaras; como conjunto homogneo
permite preguntarse acerca de los patrones monetarios histricamente dominantes, sobre las consecuencias de la desmonetizacin del oro y la desregulacin financiera.
Al respecto Perroux afirma que: "La distincin entre los diversos espacios econmicos disipa la ilusin de una internacionalizacin efectiva y completa de la moneda, e indica cmo
puede obtenerse una internacionalizacin practicable: haciendo compatibles los planes de empleo de la moneda y armonizando las influencias de los centros monetarios dominantes." 22
El espacio econmico no es nicamente el campo del intercambio o de la formacin de precios, en tanto que stos son tambin
un proceso social de aplicacin de fuerzas en un momento determinado. Espacio y tiempo son conceptos que en la economa convencional no alcanzan a estar presentes. Los espacios econmicos as considerados poseen un sentido claramente variable.
"Pero salvo casos de planificacin integrada, el espacio nacional es un entrelazamiento intrincado de mercados naciona19. Fran9ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., 1964, p.
140.
20. !bid., p. 149.
21. !bid., p. 150.
22. !bid., p.147.

les e internacionales, por categoras de productos y de servicios;


de precios fijados por datos relacionales con el espacio nacional y de precios determinados por datos relacionables con elementos exteriores al espacio nacional." 23
Esta nocin de espacio econmico le permite a Perroux distinguir entre un bloque o una unin cuando sta procede de "una
cooperacin econmica que desvaloriza las fronteras y otra que
slo pretende hacerlas retroceder [... ]".24
La teora convencional considera el crecimiento sin variacin
en las proporciones, sin fluctuaciones y desigualdades, un crecimiento equilibrado. Sin embargo, precisamente uno de los
aspectos de"[ ... ] los cambios de estructuras consiste en la aparicin y desaparicin de industrias, en la proporcin variable
de las diversas industrias. En el flujo del producto global[ ... ] en
las tasas de crecimiento diferentes para las distintas industrias [... ]". 25
As, en el sistema de anlisis desarrollado por Perroux, el
crecimiento se manifiesta en polos de crecimiento, que incrementan la actividad econmica con distintos ritmos y con efectos variables en el conjunto de la economa. En su anlisis
sobre el crecimiento destaca que ste se sucede como una combinacin de industrias motrices, polos industriales, actividades
geogrficamente reunidas, e industrias seguidoras, regiones
dependientes de los polos de crecimiento.
As, las nociones de espacio econmico y polos de crecimiento permiten a Perroux establecer que hay un conflicto entre la
tendencia a constituir grandes espacios econmicos de las empresas (deslocalizacin, internacionalizacin), de las ramas
industriales e incluso de los polos de crecimiento, con los espacios polticamente organizados de los estados nacionales. A todo
ello Perroux lo llama"[ ... ] el conflicto de los espacios de crecimiento engendrados por los polos de desarrollo y los polos de
crecimiento y los espacios territoriales polticamente organizados".26
Como se ver ms adelante, en la visin de largo alcance de
Perroux encontramos que consideraba como un problema de la
actualidad la superacin de la nacin y de la economa nacional.

LA TEORA DEL EFECTO DE DOMINACIN EN ECONOMA

arios autores de su poca coinciden en que uno de los sealados aportes de Perroux al debate contemporneo ha
sido su teora del efecto de dominacin en economa. Esta
teora busca una primera sntesis entre la teora econmica con
una teora de la fuerza, el poder y la coaccin. No diluye el campo
de estudio de la disciplina; por el contrario, fortalece su capacidad analtica y verificable al probar la posibilidad de enriquecerle de manera pertinente y coherente con aquellos fenmenos

23. !bid. , p.150.


24. !bid., p.151.
25. !bid., p.155.
26./bid.,pp. 166-167.

cumercw exrerwr, UH.:a:more ue L VVV

sociales que en los ltimos aos han quedado en el campo de otras


disciplinas sociales. 27
Los economistas han estado acostumbrados en la teora econmica a formular los intercambios como puros y entre iguales,
mientras que tambin deben resolver problemas concretos que
presentan condiciones muy lejanas a ella.
"As, la poltica econmica plantea problemas que la teora
econmica no solamente no est en situacin, hoy por hoy, de
resolver, sino que incluso para su solucin posee instrumentos
de los que cabe dudar que sean apropiados [... ] Este defecto sensible se convierte en apremiante en el campo de las relaciones
econmicas internacionales. " 28
Una idea de interdependencia mutua y equitativa subyace en
la teora del equilibrio general, interdependencia que de ser trastornada se corrige automticamente.
Por el contrario, la teora del efecto de dominacin de Perroux
(sea este efecto intencional o no) implica la existencia de "una
influencia asimtrica e irreversible".29 As, Perroux construye
un mundo econmico de empresas dominantes y dominadas,
cuya dinmica acrecienta la desigualdad que prevalece durante largos perodos.
Una empresa dominante tiende a integrarse, es decir, a producir en su seno la mayor parte de los bienes y servicios que requiere. Tiende a comprar en su exterior"[ ... ] cantidades cada vez
menores y, en virtud de esta nica razn, para un nivel dado de
los precios, la importancia relativa de sus compras al exterior
[de la empresa] tiende a decrecer. Por otra parte, puede imponer a las dems unidades un precio de compra de sus inputs inferior al precio de la competencia y un precio de venta de su
output superior al precio de competencia. Por consiguiente, en
virtud de esta nica razn, para cantidades dadas, compradas y
vendidas, tiende a vender en valor ms de lo que compra". 30
El monopolio entendido como autocentrado es capaz, por su
posicin, de fijar precios de inputs y outputs; su relacin de precios favorable le permite tener transferencias a su favor que le
confieren un excedente que "es empleado por ella en inversiones exteriores aptas para consolidar su superioridad tcnica y
comercial y a la vez la hace independiente del mercado de capitales". Puede adems mantener una posicin acreedora respecto de otras empresas y por ello "adems del arma de sus elecciones autnomas en cuanto al precio y al output, dispone de la
poderosa arma del prstamo" Y
A escala de las relaciones entre Estados nacionales la teora
del efecto de dominacin conduce a Perroux a una profunda crtic a de la teora convencional del comercio exterior. Adems contribuye a esclarecer el papel y la posicin de Estados Unidos en
el mundo de la posguerra. En este punto, el economista francs
explica que los estados nacionales traducen "la relacin de fuer27. Al respecto puede verse Gerard Destanne De Bernis , op. cit.
28. Fran<;:ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., p. 40 .
29. Pi erre Uri seala que la asimetra posee dos formas, la inequidad y la desigualdad. Pi erre Uri, "Uri on Perroux", Political Economy
and Public Policy, vol. 1, parte B, op. cit.
30. Fran<;:ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., p. 52.
31. !bid., p. 53 .

1095

a obra de Perroux est sellada


por la guerra y el rearme, ms
que por las crisis. Armas o
desarrollo es su dilema. Por ello
seala que es ms barata una
economa para la vida que otra
para la muerte. Ve en el avance
del estado del bienestar un paso
hacia el reconocimiento social
de los "costos del hombre"

zas entre los grupos privados" . Las decisiones en polticas pblicas expresan los resultados de una jerarqua determinada de
fuerzas privadas dinmicasY
En el comercio exterior se encuentra, adems de la competencia como lucha para el intercambio, "la lucha para la fijacin
de los marcos del intercambio [que incluye tanto] la eleccin de
una tarifa aduanera o de una paridad monetaria[ ... ] la eleccin
de ciertas cantidades globales, por ejemplo, [... ]el importe de
las participaciones a un fondo monetario internacional o a un banco internacional". 33
El desacierto de la teora convencional del comercio exterior
es precisamente haber dejado de lado la batalla por la fijacin
de las reglas del juego y haber centrado toda su atencin en el
juego mismo.
La historia del capitalismo muestra la sucesin de centros
dominantes que no se compadece de las ideas de intercambio
entre agentes econmicos de igual fuerza y dimensin.34
32. !bid., p. 64 .
33./bid., p. 65 .
34. Un ejemplo contemporneo de asimetra es la relacin entre
un pas acreedor y un pas deudor, el primero puede prestar al segundo, pero la inversa no es cierta. !bid., p. 58.

1096

pCIIUUA

Los cosTos

DEL HOMBRE

a obra de Perroux est sellada por la guerra y el rearme, ms


que por las crisis. Armas o desarrollo es su dilema. Por ello
seala que es ms barata una economa para la vida que otra
para la muerte. 35 Ve en el avance de lo que se conoce como el
estado del bienestar un paso significativo hacia el reconocimiento social de los "costos del hombre". 36
Los trabajadores reciben adems de una remuneracin como
contrapartida por su rendimiento un salario social. El desarrollo de los sistemas de seguridad social de la posguerra, que
abarca a grupos sociales ms amplios e incluso a todos los ciudadanos, an no incorpora explcitamente la nocin de "costos
del hombre". Este concepto adems de buscar expresar los costos de subsistencia del hombre (ms amplios que los del trabajo o los sociales) propone que stos, como costos de la vida, sean
asumidos por los poderes pblicos, de manera que se asegure a
todos los seres humanos condiciones fundamentales de vida. 37
Su consideracin implica proponer un cambio radical en el clculo econmico, as como en la economa, en la medida en que
se considera que estos costos son fijos para las naciones, no varan proporcionalmente con el crecimiento econmico y son prioritarios, cualquiera que sea el monto de la produccin nacional.
Como efecto de la presin de los asalariados en la posguerra, no
como progreso o evolucin, considera que est surgiendo a pesar de las resistencias una economa para los hombres que puede sustituir a una "economa avara" sustentada en lareglade nada
por nada, que "prefiere el enriquecimiento antes que la vida, el
aumento de los medios y de las cosas antes que la expansin de
los hombres concretos" .38

La concepcin de una economa para los hombres se sustenta en la idea de que el progreso tecnolgico, productivo y social
alcanzado permite plantearse de manera viable el desafo de
garantizar un nivel mnimo de subsistencia para toda la humanidad. Sin embargo, todas estas condiciones que pueden permitir
el incremento del producto global estn cindose al incremento
del bienestar de unos pocos grupos humanos radicados en ciertos polos de crecimiento y espacios econmicos, particularmente
por la accin de los estados nacionales.
"Las innovaciones supranacionales, las grandes combinaciones nuevas, a escala de varias naciones, prometen un aumento
del producto real global que permite a cada Estado hacer frente
a los vencimientos del hombre [por ello, la respuesta es] una
organizacin supranacional y una mundializacin de las economas que permanecen flexibles y abiertas unas a otras." 39
35 . /bid., p. 320.
36. Explcitamente construye esta nocin con el objetivo de contar con un instrumento que persigue"[ ... ] la eliminacin del escndalo de la muerte y de la destruccin de millones y millones de hombres
sobre el planeta en el que unos grupos nacionales y unas clases sociales defienden violentamente sus propios niveles de vida". /bid., p. 308.
37./bid., p. 319.
38./bid., p. 302.
39. Su propuesta es una economa del gnero humano. Seala que
los pueblos buscan y luchan por una elevacin importante, duradera

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As puede comprenderse el contenido especfico que Perroux


le confiere a los esfuerzos de la unificacin europea. En realidad, visualiza que construyendo espacios de poltica comn en
el mundo es posible avanzar en los objetivos de la economa
humanizada. La nica salida para que las naciones avancen para
cubrir los costos del hombre es"[ ... ] la realizacin de combinaciones nuevas supranacionales, es decir, de innovaciones fundamentales emprendidas entre grupos de naciones [... ]Al proporcionar un sustituto a las competiciones guerreras y al dar un
objetivo vlido a los esfuerzos del mundo del trabajo, se provocara un cambio profundo de la atmsfera del esfuerzo [... ]el gran
objetivo de los pueblos del siglo". 40
Concibe a la nacin y a los nacionalismos como parte activa
de la "economa avara"; la nacin como parte constitutiva del
efecto de dominacin.

DESARROLLO Y SUBDESARROLLO

erroux dedica parte importante de su obra a los problemas


del desarrollo. 41 En principio, el desarrollo se concibe como
el crecimiento acumulativo y durable del producto real global. Sin embargo, el producto global y el producto per cpita pueden crecer, pero sin que los pueblos y sus economas se encuentren en el curso de un proceso de desarrollo. As, el crecimiento
econmico puede encontrarse con obstculos de carcter cultural y social que impidan que adquiera un carcter acumulativo
y durable. Por ello Perroux define brevemente el desarrollo
como:"[ ... ] la combinacin de cambios mentales de una poblacin que la hace apta para hacer crecer, acumulativa y duraderamente,- su producto real global. Las propias sociedades
occidentales, y sus partes constitutivas, son a este respecto desiguales en cuanto a niveles alcanzados y en cuanto a los resortes del desarrollo." 42

Desde la observacin de las estadsticas de los pases clasificados como subdesarrollados, stos muestran tres caractersticas:43
1) Son pases con economas desarticuladas, que no poseen
en su espacio territorial una red homognea de precios. Tienen
carencias en infraestructura, transporte, recursos humanos calificados de todo orden, etctera. Poseen diversidades tnicas,
culturales. En suma, presentan las caractersticas de una economa dualista con un sector moderno y otro arcaico; por ello una
fuerza de crecimiento, digamos un programa de inversin que se
aplica en un punto, no se propaga con un efecto multiplicador al
resto de la economa. Estn constituidas en islotes de crecimiento
que a su vez estn rodeados de espacios econmicos estancados.
y progresiva de su bienestar comn . Ms que conservar las fronteras
nacionales desean una devaluacin de sus fronteras que han nacionalizado sus economas . lbid., p. 303 .
40./bid.' p. 311.
41. Destaca el libro El desarrollo y la nueva concepcin de la dinmica econmica, Espaa, Serbal-UNESCO, 1984, 229 pginas .
42. Franc;ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., p. 168.
43. /bid.' p. 170.

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2) Son pases cuyas economas estn dominadas, de manera


que sus balanzas de pagos estn sometidas a un desequilibrio
estructural y ste depende en su volumen y contenido en gran
parte de las naciones y de los agentes econmicos dominantes.
3) Sus economas no ofrecen a toda su poblacin "el mnimo
vital evaluado por la ciencia. En trminos algo ms que tcnicos: los costos del estatuto humano de la vida para todos, los
costos del hombre, los costos que procura a cada cual la esperanza de vida, la salud, el acceso al conocimiento, compatibles
con las condiciones concretas del lugar y de la poca" .44
Estas caractersticas, visibles estadsticamente en los pases
en desarrollo, se presentan de manera conjunta, y la propia condicin de economas dominadas agrava y reproduce acumulativamente su condicin de subdesarrollo, su desarticulacin
econmica interna y la imposibilidad de un aumento general de
los niveles de vida. En tanto que el desarrollo se entiende como
la capacidad de descubrir y utilizar plenamente todos los recursos
latentes, Perroux opina que "la educacin es el medio del pleno
empleo de todos los recursos humanos latentes" .45 La educacin
y la escolarizacin actan como el instrumento fundamental para
formar consumidores y productores modernos; "se eleva el nivel de aspiracin que es el resorte fundamental de un desarrollo mental acumulativo". 46
Los objetivos que habra que alcanzar en el medio humano
son despertar las cualidades mentales necesarias para el desarrollo: la elevacin de la propensin a trabajar y de la propensin a innovar. Estas propensiones son ms importantes en los
pases en desarrollo que las propensiones al consumo y al ahorro.47
Pensando y volteando hacia Amrica Latina y frica de sus
aos, Perroux consideraba que las estrategias de desarrollo por
emprender tendran que contener al menos las siguientes caractersticas :48
1) Movilizar los recursos potenciales, especialmente sus recursos humanos. Invertir en los hombres. El peor sistema de
movilizacin sera hacerlo exclusiva o principalmente mediante
mtodos de mercado.
2) Desencadenar y mantener procesos de crecimiento acumulativo por medio del encuentro de relaciones de complementariedad dinmica entre sus propias capacidades, creando zonas
con rendimientos crecientes, capaces de apoyar el desarrollo del
resto.
3) Hacer compatibles entre s los proyectos de los grupos
sociales. El programa y el plan, si bien instrumentos necesarios
para el desarrollo, no pueden establecerse sin considerar las realidades sociopolticas especficas.
As, en la concepcin misma de desarrollo y en las caractersticas generales de una estrategia de desarrollo, el sistema de
anlisis econmico aportado por Perroux se expresa con toda su
44. Loe. cit.
45 . Jbid. , p. 178.
46 . Loe. cit.
47 . Puede verse Pi erre Uri , "Uri on Perroux" , op. cit.
48 . Fran;:ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., p. 2 14.

erroux, preocupado por la


confrontacin ideolgicopoltica que dividi al
mundo en dos sistemas
enfrentados, considera que el
dilema se plantea entre las
enormes potencialidades de
desarrollo humano y esa
profunda divisin
injustificable

fuerza, articulando tanto su teora del efecto de dominacin, sus


nociones de espacio econmico y costos del hombre y su visin
acerca de una economa humanizada. Resume: "el desarrollo es
una relacin de hombre a hombres, a travs de la mediacin de
las cosas inertes e incluso de los smbolos que emanan de sus
composiciones". 49

LA VISIN

n el sistema de anlisis econmico elaborado por Perroux


el capitalismo de los monopolios pblicos y privados expande su propio mercado mundial por encima de las naciones o con stas, acompaado de despilfarro y destruccin de
cosas y de hombres. De ah que Perroux considere como alternativa construir un mercado mundial entre las naciones con la
aceptacin de un proyecto y de un plan de desarrollo mundial,
pues slo as podra entenderse como un mercado en verdad
mundial.
El intercambio entre empresas e individuos nacionalmente
diferenciados no caracteriza al mercado a plenitud, en tanto que
el crecimiento econmico aparece, como se ha sealado, desproporcionado, fluctuante y desigual, propiamente en polos de
49 . lbid., p. 2 18 .

1098

crecimiento. Dichos intercambios tambin se pueden distinguir


por la combinacin de luchas y poderes, por grupos o naciones
y en tanto que actos econmicos, sometidos al poder y no solamente a la competencia pura.
S u caracterizacin del conflicto entre grandes unidades econmicas y los estados nacionales le conduce a pensar en sustituir el Estado nacional. Considera que"[ .. .] mientras persistan
las polticas nacionales y nacionalistas en un mundo en el que
estn superadas por la tcnica y por la expansin econmica, se
perpetan los despilfarros que constituyen, incluso en ausencia
de conflictos violentos, otros tantos frenos al crecimiento. Cada
Estado se esfuerza por explotar, en beneficio exclusivo o principal de sus sbditos, los polos de los que dispone en su territorio o que ha conquistado en el exterior. Emplea una parte de los
medios limitados de que dispone, hombres, capitales reales,
capitales monetarios, para excluir a sus contrincantes de las
ventajas que pretende obtener de la posesin exclusiva de los
polos de crecimiento. De ah los combates entre los monopolios
cuasi pblicos que ponen en peligro la prosperidad y la paz. La
eliminacin o la reduccin de estas prcticas no es el menos
importante de los numerosos aspectos de una poltica de crecimiento armonizada en escala mundial". 50
En la lectura de Perroux, los economistas neoclsicos toman
como datos dados las reglas jurdicas, morales y sociales del uso
de los medios de produccin presentes en la sociedad y numerose>s marxistas tambin lo han hecho. De ah su crtica en el
sentido de considerar a las instituciones como un producto de
las condiciones histricas y polticas concretas y por ello plsticas a la voluntad humana. As, Perroux concibe a las instituciones como "un armisticio entre los grupos sociales; atestigua
los conflictos pasados que suspende; prepara otros conflictos
nuevos; depende de equilibrios sociales inestables en perodos
medio y largo". 51
Los cambios en el marco dinmico de la economa son la base
de la explicacin de Perroux de los ciclos de largo plazo. As,
las nuevas industrias, los cambios tecnolgicos, democrticos
y en las reglas del juego son fundamentales para comprender las
transformaciones presentes en las grandes crisis como la de 1929
y la que se inicia en 1973. As, "no hay riesgo de error en identificar tres procesos dinmicos que en conjunto, en perodos de
largo plazo, aceleran las transformaciones: la internacionalizacin de la economa y la transnacionalizacin de las empresas; la expansin de las unidades activas, y el ascenso social de
las clases pobres y de las masas sin privilegios".52
La realidad social del siglo XX contiene innovaciones inimaginables en los siglos XVIII y XIX; esas novedades, como la energa atmica y la automatizacin, "abren un campo ilimitado al
desarrollo de los hombres y de las sociedades que no rechazan
la libertad y la objetividad de las ciencias[ .. .] Los occidentales
y los soviticos ms conscientes no pueden ocultarse, al amparo de oposiciones polticas, que estamos en situacin, a partir
50. !bid., p. 167.
51. !bid., p. 254.
52. Pierre Uri , "Uri on Perroux", op. cit. , p. 555.

de datos histricos ms correctamente presentados, de inventar economas y sociedades nuevas" .53


Los sistemas ideados en el Este y en el Oeste conforme a diversas ideologas presentan las mismas exigencias: aumentar el
producto, reducir sus costos, distribuirlo para satisfacer las necesidades de base, etctera. Para Perroux la clasificacin somera
de mercado-planificacin "ya no traduce la realidad con rigor.
La industrializacin se opera en instituciones concretas que son,
todas ellas, complejas y matizadas y estas instituciones se buscan por medio de errores y de los titubeos". 54 An ms, hay ejemplos histricos de cambios masivos y voluntarios en las instituciones que han provocado modificaciones en las estructuras y
en las tasas de crecimiento. 55
Perroux, preocupado por la confrontacin ideolgico-poltica que dividi al mundo en dos sistemas enfrentados, considera que el dilema se plantea entre las enormes potencialidades
de desarrollo humano y esa profunda divisin injustificable.
En el momento en que los pueblos disponen de los medios ms
eficaces para cooperar y buscar normas humanas para su concierto, se oponen en dos campos hostiles. 56
Como europeo de su poca, su preocupacin fundamental se
dirige precisamente al encuentro de frmulas que puedan evitar una nueva conflagracin mundial. Por ello, seala que "La
nica obra colectiva, que puede ser econmicamente definida,
es la exclusin de toda destruccin de seres y de cosas cuyo uso
puede ser beneficioso para el conjunto de los hombres. Para
decirlo en trminos positivos: hay una ideologa econmica y
slo una: es el pleno empleo, en escala mundial, de todos los
recursos materiales y humanos,favorecido por la intencin de
procurar a cada cual las condiciones materiales, juzgadas necesarias por las ciencias, de su pleno florecimiento". 57
De acuerdo con Gerard De Bernis, en la historia del pensamiento econmico Perroux ocupa un lugar propio, pues a mediados del siglo XX y con base en los instrumentos ms formales del
anlisis econmico moderno, renunci a las grandes tradiciones de los economistas clsicos que reducen arbitrariamente el
campo de la economa a los fenmenos del mercado, a un equilibrio entre las cosas o a la extrapolacin sin discusin de los comportamientos individuales finalmente inhumanos a fuerza de ser
simplistas. Con ello, Perroux pudo alcanzar una comprensin profunda del funcionamiento econmico de la sociedad. 58 8
53. Fran9ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit., p. 174.
54. Loe. cit.
55.lbid.,p.I75
56. !bid., p. 239.
57. /bid., pp. 175-176. En otro texto seala que los hombres de
Occidente todava no han acabado de inventar sociedades nuevas.
Fran9ois Perroux, Economa y sociedad. Coaccin, cambio y don, op.
cit., p. 174, y"[ .. .] el economista debe[ ... ] conservar la confianza en
el efecto de las luchas sociales fecundas en sus propias confusiones
y sus dolores ." Fran9ois Perroux, La economa del siglo XX, op. cit.,
pp. 218-219.
58. Gerard Destanne De Bernis "La dynamique de Fran9ois Perroux. L ' homme, la creation collective, le projet humain", op. cit., p.
142.