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Comunicacin neuronal

Las neuronas se comunican por medio de impulsos elctricos o potenciales que se


generan en el cuerpo celular de la neurona pre-sinptica y viajan a travs del axn
hasta llegar a los botones axnicos, donde por medio de la sinapsis son
transportados hasta las dendritas de la neurona post-sinptica.
Existen dos tipos de impulsos elctricos: potencial de accin y potencial graduado.
La principal diferencia radica en que los potenciales de accin se generan en el
cuerpo celular de la neurona pre-sinptica, debido a que se hay una
despolarizacin (entrada masiva de sodio) de la misma. Es necesario que para
que se produzca un potencial de accin el impulso elctrico sobrepase el umbral,
lo que los caracterizan como impulsos todo o nada. A diferencia de los
potenciales graduados que se generan en la neurona post-sinptica y que
necesitan de una sumacin de potenciales para superar el valor umbral y as
generar un potencial de accin que contine con el proceso.
Existen dos tipos de sinapsis: qumica y elctrica. Se tratar nicamente la
sinapsis qumica, debido a que esta es la ms abundante en el sistema nervioso.
Sinapsis qumica
La sinapsis qumica se caracteriza porque es unidireccional, lo que quiere decir
que la informacin viaja en una sola direccin (desde los botones axnicos de la
neurona pre-sinptica hasta las dendritas de la neurona post-sinptica). Esta
informacin se transmite por medio de mensajeros qumicos, conocidos como
neurotransmisores liberados por vesculas pre-sinpticas, posteriormente estos se
adhieren a los receptores post-sinpticos generando la apertura de los canales de
sodio o potasio/cloro (dependiendo de si es un potencial excitatorio o inhibitorio)
que producirn el potencial graduado.
En sntesis, el proceso de la sinapsis qumica se reduce a cuatro pasos:
1. El potencial de accin viaja a travs del axn de la neurona hasta llegar el botn
axnico
de
la
clula
pre-sinptica.
2. El impulso elctrico abre los canales por los que entra el calcio y el sodio que
ocasionan que las vesculas pre-sinpticas liberen los neurotransmisores al
espacio
sinptico.
3. Los neurotransmisores se adhieren a los receptores post-sinpticos, generando
la apertura de los canales de sodio o potasio/cloro, que generan el potencial
graduado.
4. Posteriormente, los neurotransmisores son reabsorbidos a travs de la
membrana pre-sinptica o son degradados por enzimas.
Los neurotransmisores actan en la membrana post-sinptica de dos formas
diferentes:
directa
e
indirectamente.

Sistema ionotrpico y metabotrpico

Directo: el neurotransmisor se adhiere a un receptor ionotrpico, lo que


quiere decir que el neurotransmisor acta directamente la protena canal.

Indirecto: el neurotransmisor se adhiere a un receptor metabotrpico, lo


que quiere decir que acta en una protena G que posteriormente enva un
segundo mensajero que abre la protena canal.
Potenciales post-sinpticos
Los potenciales post-sinpticos pueden ser tanto despolarizantes (excitatorios),
como hiperpolarizantes (inibitorios). El carcter del potencial sinptico no est
determinado por los neurotransmisores sino por los receptores post-sinpticos, en
concreto, por el tipo especfico del canal inico que abren.
El canal de sodio que es controlado por un neurotransmisor es principalmente la
fuente de los potenciales excitatorios. Los transportadores de sodio-potasio son
los que mantienen al sodio fuera de la clula, en espera de que las fuerzas de
difusin y de presin electrosttica le empujen hacia el exterior. Cuando los
canales de sodio se abren hay una despolarizacin, produciendo un potencial
excitatorio
post-sinptico
(PEP).
En muchas sinapsis, los neurotransmisores inhibitorios abren canales de cloro en
lugar de canales de potasio. EL efecto de abrir canales de cloro depende del
potencial de membrana de la neurona. Si la membrana se halla en potencial de
reposo, no ocurrir nada, ya que las fuerzas de difusin o presin electrosttica se
contrarrestan perfectamente en cuanto al in de cloro. Sin embargo, si el potencial
de membrana ya ha sido despolarizado por actividad de sinapsis excitatoria que
se da en lugares cercanos, entonces la apertura de canales de cloro permitir al
cloro entrar en la clula. Esta afluencia de aniones llevara de nuevo al potencial de
membrana a su estado normal de reposo. As la apertura de canales de cloro sirve
para
neutralizar
los
PEPs.
Los transportadores de sodio-potasio tambin mantienen un pequeo excedente
de iones de potasio dentro de la clula. Si los canales de potasios se abren,

algunos de estos cationes se movern a favor de este gradiente y saldrn de la


clula. Como el potasio esta cargado negativamente, su salida hiperpolarizar la
membrana, produciendo un potencial inhibitorio post-sinptico (PIP).

Sumacin de los potenciales


Debido a que los potenciales post-sinpticos son graduados y por lo tanto solo
aumentan o disminuyen la probabilidad (dependiendo de si es un PEP o un PIP)
de que se genere un potencial de accin, es necesario que se produzca una
sumacin de los distintos impulsos que llegan a la neurona. Ya que estos impulsos
pueden provenir de una o varios botones axnicos, existen dos tipos de sumacin:
temporal
y
espacial.
Sumacin temporal: Suma de varios potenciales provenientes de un solo botn
pre-sinptico.

Representacin grfica de las dos posibles combinaciones de sumacin temporal

Sumacin espacial: Se suman los potenciales que ocurren en distintos


botones pre-sinpticos. Es decir que ms de una contacto pre-sinptico aumenta
la probabilidad de que se genere un potencial de accin.