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CUIDADOS PAILIATIVOS, OTRA

VISIN
1.
Paciente
terminal
Es la persona que presumiblemente fallecer
en un futuro cercano, como consecuencia de
enfermedad o lesin grave con diagnstico
cierto y sin posibilidad de tratamiento
curativo. Tal circunstancia puede presentarse
en pacientes de cualquier edad.
2.
Atencin
tico-mdica
"Atencin" implica todo cuidado que se le
prodigue al paciente, bien sea con nimo
curativo o con propsito de aliviar o suprimir
los sntomas producidos por la enfermedad.
En el paciente en estado terminal estar
encaminada a esto ltimo, y podr
suministrarse en su domicilio o en una
institucin asistencial. Ser, por lo tanto, un
tratamiento sintomtico a cargo de un
equipo asistencial encabezado por un
mdico, quien actuar como responsable
frente al paciente y a sus familiares, dentro
del marco de los principios ticos que
regulan el ejercicio profesional y de los que
son especficos para el cuidado de este tipo
de enfermos.
Siendo as, corresponde al mdico lder
determinar cundo y qu atencin iniciar,
1

mantener o suspender, previo acuerdo con


los
otros
profesionales
del
equipo
asistencial. Esa determinacin, no obstante,
estar supeditada al criterio del paciente, o
de sus allegados o tutores cuando ste no se
halle en capacidad de adelantar juicios
correctos.
Lo
anterior
implica
una
informacin veraz y oportuna a uno y otros
por parte del mdico responsable; tanto de
la informacin como de la determinacin que
se tome, y de la atencin que se preste,
deber quedar constancia escrita en la
historia clnica.
3.
Comunicacin
mdico-paciente
terminal
Habida consideracin de que el estado
anmico del enfermo terminal consciente
suele hallarse afligido, el mdico y sus
colaboradores
estarn
siempre
en
disposicin de mantener con l un dilogo
amable
y
consolador,
vale
decir,
humanitario.
Frente al principio tico de decir la verdad,
el personal mdico debe proceder de manera
clara, pero delicada y prudente a la vez.
Cuando el enfermo tenga que hacer uso de
su autonoma para tomar decisiones en
relacin con su tratamiento, la informacin
que se le suministre ser amplia, ajustada a
2

la realidad, para poder obtener as un


consentimiento vlido.
Podr ocurrir que el paciente se declare
indiferente o manifieste no estar interesado
en conocer la verdad, posicin sta que
debe ser respetada. Lo anterior no obsta
para dar la correspondiente informacin a
los familiares, a no ser que el enfermo
quiera que su estado real de salud se
mantenga dentro del marco del secreto
profesional.
4. Empleo de medidas heroicas o
extraordinarias
Las medidas "heroicas" o "extraordinarias"
son aquellas que tienen que ver con la
denominada "tecnologa de punta" y que,
por lo mismo, son muy especializadas y
costosas (ciruga cardiaca, trasplantes,
dilisis,
resucitacin
cardiopulmonar,
hiperalimentacin,
etc.).
Su
empleo
generalmente obliga a internar al paciente
en una Unidad de Cuidado Intensivo. Este
solo hecho es ya una medida extraordinaria.
Las medidas extraordinarias tienen cabida
en la atencin de los pacientes crticamente
enfermos, mas no en los pacientes
terminales, pues en stos se transforman en
medidas desproporcionadas, ftiles. En caso
de que un paciente catalogado como "en
estado crtico" se convierta en un paciente
3

"en estado terminal", el mdico tratante


puede, ticamente, suspender las medidas
extraordinarias que venan utilizndose,
previo
consentimiento
informado
del
enfermo o de sus allegados.
5. Tratamientos en experimentacin
No es correcto apelar a tratamientos con
fementida accin curativa. Jams el mdico
llevar la iniciativa para ello. Si el paciente,
por su cuenta y riesgo, desea utilizarlos, el
mdico se abstendr de continuar como
responsable de la atencin.
En caso de medicamentos en etapa de
experimentacin clnica, podrn utilizarse, a
condicin de que sea con el consentimiento
informado del paciente o sus familiares, y de
que se haga dentro de un plan de
investigacin que tenga el aval de un comit
de tica.
6. Suspensin de medidas ordinarias
Son "medidas ordinarias" aquellas que
sostienen la vida del paciente sin derivar en
mejora del estado terminal, y que apenas
producen alivio de los sntomas (lquidos y
alimentos por cualquier va, oxgeno, sonda
vesical, vitaminas).
Privar a un paciente de medidas ordinarias
de sostn en la ltima etapa de la
enfermedad, contribuye a no entorpecer el
curso inevitable del proceso patolgico de
4

fondo. Si el paciente lo ha solicitado, es lcito


omitirlas. De encontrarse en estado de
inconsciencia,
deber
solicitarse
el
consentimiento de los familiares.
En las situaciones terminales, ni la
hidratacin
ni
la
nutricin
pueden
considerarse como "tratamiento mdico". El
suministro de lquidos por va oral, con
cuchara o jeringa, puede mantenerse, en
tanto no lo rechace el paciente. Es
recomendable que antes de tomar la
decisin de suspender todo tipo de
alimentacin e hidratacin, se oiga la
opinin de un mdico con experiencia, que
no pertenezca al equipo que ha venido
atendiendo al paciente, ojal propuesto por
los familiares. Una vez descontinuados los
medios ordinarios, el mdico ticamente
est autorizado para utilizar los agentes
sedantes, en dosis suficientes para suprimir
el desasosiego y la angustia.
A un juez o a un tribunal puede acudirse
cuando sea imposible llegar a un consenso
entre mdicos y familiares, en particular
cuando se trata de nios o de adultos
declarados
mdicamente
incompetentes
mentales, como ocurre en los estados
vegetativos persistentes.
7. Atencin del paciente en estado
vegetativo
persistente
5

Se acepta que un paciente se halla en


"estado vegetativo persistente", o en
"estado de muerte incierta", cuando
habiendo un dao severo de las neuronas
cerebrales, la respiracin se mantiene sin el
empleo de medidas de soporte, pese a estar
ausente la consciencia. Esta condicin puede
prolongarse por semanas, meses o aos; lo
comn es que desemboque en una cesacin
permanente de todas las funciones, ms
temprano que tarde, dependiendo en buena
parte de la atencin mdica. Cuando sta es
desproporcionada, vale decir, cuando se
utilizan
recursos
extraordinarios,
se
configura la "distanasia" o "encarnizamiento
teraputico", descalificable ticamente.
Dado que no existen pruebas ciertas que
identifiquen los casos susceptibles de
recuperacin, dicho estado se constituye en
una pesada carga emocional y econmica
para los familiares. Por eso el mdico no
debe apelar a medidas extraordinarias;
mejor contemplar las posibilidades de
suspender las medidas ordinarias, si los
allegados estn de acuerdo.
8. Importancia de la "instruccin
anticipada"
Es un derecho de toda persona adulta,
duea
de
capacidad
judicativa,
dar
instrucciones (verbales o escritas) acerca de
6

la forma como quiere ser atendida


mdicamente en caso de enfermedad
terminal y prdida de la consciencia.
Tratndose de una determinacin autnoma,
esas instrucciones anticipadas deben ser
respetadas por el equipo asistencial.
9. El mdico ante la muerte anticipada
El mdico, ticamente, debe intentar diferir
la muerte por todos los medios a su alcance,
si existe la posibilidad de que el enfermo
podr seguir viviendo, entendiendo "seguir
viviendo" como autoconsciencia de que se
vive y, preferiblemente, de que se vive en
condiciones dignas.
Cuando el enfermo ha sido desahuciado por
la ciencia, no es obligacin moral del mdico
empearse en diferir la muerte, menos an
cuando aqul ha declarado no querer seguir
viviendo. Su papel correcto es aliviar el
curso
de
la
enfermedad
(cuidados
paliativos), si as lo ha aceptado el paciente.
Referente al tratamiento del dolor del
paciente terminal, el mdico est autorizado
ticamente para utilizar las dosis necesarias
de analgsicos y sedantes que logren su
cometido, a pesar de que ellas puedan,
eventualmente, acortar la vida del enfermo.
Se
tratara
de
un
apresuramiento
involuntario de la muerte, justificable
7

moralmente a la luz del principio del doble


efecto.
Si el paciente, haciendo uso de su
autonoma, solicita a su mdico que le
ponga fin al curso de la enfermedad
terminal, ste tendr en cuenta las normas
de moral objetiva establecidas por la
sociedad, pero, en especial, los dictados de
su conciencia. En este caso, para asegurar la
trasparencia de la decisin del paciente y la
conducta adoptada por el mdico tratante,
se recomienda que dicha opcin sea
analizada previamente con el equipo
multidisciplinario a la luz de los requisitos
exigidos por la ley y la tica.
10. Comprobacin de la capacidad
decisoria
del
paciente
Cuando el paciente invoque su autonoma en
relacin con la atencin mdica, en
particular con lo atinente a su solicitud de
que se le acorte la agona que padece, es
necesario
que el facultativo tratante
investigue
con
cuidado
las
razones
expuestas para ello, apelando, si es el caso,
al concurso de personas expertas en la
aplicacin de pruebas de competencia
mental.
11. Objecin de conciencia
El mdico, al igual que el paciente, es un ser
autnomo, es decir, que acta basado en sus
8

propios principios y valores morales. Por lo


tanto, no est obligado a desempearse
profesionalmente segn el querer del
enfermo o de sus familiares. Su conciencia
puede objetar comportamientos que atenten
contra sus principios ticos.
Si el mdico no est de acuerdo con la
solicitud de su paciente y ste insiste en
ella, deber declinar la responsabilidad de su
atencin y ponerlo en manos de otro colega,
escogido por el mismo enfermo o por sus
familiares.
Los cuidados paliativos tienen como objetivo
fundamental proporcionar el mayor grado de
bienestar, entendiendo como bienestar la
sensacin global de satisfaccin o alivio de
las necesidades fsicas, psicolgicas, sociales
y espirituales que puede experimentar el
enfermo de forma intermitente, continua o
espordica, a lo largo de la ltima etapa de
su existencia. Por ello, los enfermeros tienen
un papel fundamental en los cuidados
paliativos, ya que esto se logra en gran
medida con los cuidados integrales propios
del quehacer del equipo de enfermera.
En este sentido los esfuerzos que logren
una mejora o alivio subjetivo del paciente
se traducirn en una mejora de su
9

bienestar. Este incluye la asimilacin,


aceptacin y el acomodo fsico y psquico a
un nuevo estado de salud y sus
consecuencias. Puede ocurrir que cuando
las condiciones fsicas de una persona se
deterioran, otras dimensiones de su vida
(sociales,
intelectuales,
emocionales
y
espirituales, tienden a cobrar mayor
relevancia en la determinacin de su
bienestar.
A los pacientes en fase terminal cuando ya
no pueden recibir un tratamiento curativo les
queda la posibilidad de recibir cuidados
hasta
el
momento
de
su
muerte,
controlando
todos
los
problemas
y
necesidades que se vayan planteando para
conseguir su mximo bienestar subjetivo,
evitar su sufrimiento y lograr finalmente que
tenga una muerte tranquila, todo ello desde
la ptica de un equipo multidisciplinario.
El cncer infantil es una enfermedad con
una gran carga estresante tanto para el nio
como para la familia y cuidadores. Por ello,
es bsico el apoyo continuo a la familia, para
evitar que la ansiedad de los padres influya
en el hijo enfermo.
Las manifestaciones clnicas en la fase
terminal tiene sus peculiaridades por lo que
se realizan cuidados continuos con el
10

objetivo de paliar las mismas por sistemas y


en la atencin a la esfera emocional.
La labor fundamental del enfermero es la
de cuidar. Para desarrollar esta labor
debemos seguir el Proceso de atencin de
Enfermera:
a) Valoracin inicial: Del paciente, la
familia: reconocer al cuidador primario, el
entorno, los medios fsicos y personales con
los que se cuenta en cada mbito
(provincia,...hogar) y de los que dispone el
propio servicio de Cuidados Paliativos, tanto
hospitalario como domiciliario.
b)
Deteccin
de
necesidades
y
problemas:
Tanto
generales
como
especficos, a fin de poder hacer un
diagnstico de enfermera lo ms completo
posible, tanto del paciente como de la
familia.
c) Planificacin de los cuidados: Elaborar
el plan de accin en coordinacin con todo el
equipo y la familia. La educacin sanitaria, el
apoyo emocional y las prioridades del
paciente se convierten en acciones muy
importantes. Es importante crear un clima
11

de confianza para facilitar nuestra actuacin


y que mejore la comunicacin, de esta
manera se facilita la elaboracin de un buen
plan de cuidados, donde se compartan las
decisiones y los problemas con ellos.
d) Ejecucin: Una vez identificados los
problemas y determinado un plan de accin
indidualizado, llega el momento de su
ejecucin.
Fijar las prioridades diarias de los cuidados
es fundamental en la ejecucin del plan. Las
anotaciones o registros que hagamos sobre
su marcha reforzarn los
cuidados del
enfermo y servirn al resto para encaminar
los esfuerzos en la misma direccin.
e) Evaluacin de los cuidados: De cmo se
estn
realizando,
del
resultado
que
estamos obteniendo y de la percepcin de
mejora del propio paciente. Tambin se
har una evaluacin del estado general del
enfermo, de la familia y de su entorno. Ha
de ser continua, ya que se trata de un
paciente plurisintomtico y multicambiante.
Hemos de tener una actitud crtica y
abierta a otras posibilidades de cuidados, ya
que lo que es vlido para unos pacientes,
puede no serlo para otros. Por ello hay que
indidualizar los cuidados.
12

Cada vez que sea necesario, adaptaremos


los cuidados al estado del paciente
y
situacin global en la que se encuentra.
Son importantes las reuniones conjuntas
con el mdico para exponer toda la
informacin de la situacin y para
la
interpretacin y valoracin que hagamos de
ella.
La opinin de la enfermera en la toma de
decisiones es muy importante por dos
motivos:
Conoce mejor al paciente y familia por su
mayor contacto en tiempo y la proximidad
que ellos sienten hacia nosotras.
Es quien ejecuta los cuidados y los
tratamientos que se llevan a cobo.
Cualidades a desarrollar por el
enfermero en una Unidad de Cuidados
paliativos:
Algunas de las cualidades que deben
desarrollar los enfermeros se describen a
continuacin:
1) Vocacin cuidadora
2) Cierto altruismo
13

3) Empata y comprensin
4) Capacidad de escucha
5) Sinceridad (es preferible callar y escuchar
antes de mentir)

Problemas
respiracin.

relacionados

con

la

La funcin respiratoria puede estar


alterada por diferentes causas y es uno de
los problemas que mas angustia crean en la
familia, los sntomas mas frecuentes son:
disnea, tos, hipo, ataque de pnico
respiratorio, estertores.
Los objetivos del cuidado es la mejora de
la capacidad
ventilatoria (si es posible),
clamar los accesos de tos, reducir la
ansiedad del nio y familia y fomentar el
reposo.
Los cuidados a realizar:
Colocar al paciente en la posicin ms
cmoda (30, 60,90 grados y decbito
lateral con almohadas.)
Aplicar
oxgeno
humedecido
con
mascaras o gafas nasales.
Aspiracin de secreciones.
14

Administrar aerosoles segn facultativo.


Ensearle a toser de forma eficaz.
Mantener la habitacin confortable.
Evitar el manejo excesivo si se
encontrara el paciente muy deteriorado.
Permitir la presencia de un familiar a su
lado.
Explicar cada uno de los procedimientos
a los familiares.
Animar al nuo a que exprese sus
preocupaciones y miedos.
Atender la esfera psicolgica del nio y
su familia.
Problemas relacionados
nutricin e hidratacin.

con

la

La alimentacin de un nio en la fase


terminal de la enfermedad ha de ser a
demanda, segn sus gustos y apetencias en
cada momento.
Cuidados a realizar:
Administrar una dieta apetecible.
Investigar causas de la anorexia si
existiese.
15

Si el problema es una mucositis:


valorar estado de la mucosa oral, evitar
deshidratacin y calmar los dolores.
Ofrecer dsis pequeas de alimentos
con buena presentacin y en platos
pequeos
Controlar la sensacin de plenitud por
acmulo de heces fecales.
Animarle a que coma.
Ofrecer dieta blanda y triturada segn el
estado de la fase terminal.
Realizar
cuidados
matutinos
y
vespertinos.
Registrar ingesta y eliminacin.
Realizar balance hdrico.

Problemas
eliminacin

relacionados

con

la

Cuidados a realizar:
Cuando presente incontinencia: se
tomaran medidas para conservar la
integridad de la piel, manteniendo al
nio seco y limpio. Se colocaran paales
16

de incontinencia, cambios frecuentes del


mismo, lavar y secar bien la zona,
colocar colector de externo en varones y
sonda
vesical
en
las
hembras
manteniendo los principios de asepsia y
antisepsia.
Cuando existe diarreas: mantener
hidratacin adecuada, evitar el contagio
de la infeccin, conservar la piel ntegra,
establecer
dieta
astringente.
Se
administraran lquidos en cantidades
pequeas pero frecuentemente, realizar
balance hidromineral, velar por la
turgencia de la piel, velar por la
hidratacin de las mucosas, ausencia de
lgrimas, depresin de fontanelas en los
lactantes, recoger coprocultivo y enviar
al laboratorio de microbiologa, ensear
al nio a lavarse las manos as como al
acompaante o cuidador, tomar medidas
de aislamiento en caso de infeccin.
Ajustar bien los paales por fuga de
heces fecales. Observar y registrar los
eventos de las deposiciones.
Cuando
presenta
estreimiento:
limpiar la ltima porcin del tracto
intestinal, aliviar el dolor y reducir el
miedo y la ansiedad, se administrar la
17

medicacin laxante y analgsica indicada


por el mdico. Poner enemas evacuantes
para vaciar el intestino, si fracasara
proceder a la extraccin del fecaloma, se
tranquilizar al nio y familiares durante
el proceder y despus del mismo.
Cuando presente vmitos: se evitara
deshidratacin, estableceremos dieta
apropiada, se instruir al paciente y
familiares,
se
le
administrarn
antiemticos segn prescripcin medica.
Valorara tipos de vmitos (aspecto,
cantidad y forma), ofrecer lquidos en
pequeas cantidades. En los lactantes
colocarlos en decbito lateral para evitar
bronco aspiracin, tras el vomito limpiar
la boca para diluir el acido clorhdrico
que puede daar la mucosa.
Problemas relacionados con
psicomotricidad, reposo y sueo.

la

El objetivo principal ser la adaptacin del


desarrollo psicomotor del nio, a la
incapacidad que padece.
Cuidados a realizar:
18

Fomentar actividad y esparcimiento.


Conseguir reposo nocturno.
Potenciar el juego con la familia y con
otros nios si lo desea.
Observar durante el periodo de juego.
Animar al paciente para que adopte
posturas de relajacin.
Pasear de forma peridica.
Dar masaje corporal suave.
Consultar
con
el
facultativo
la
posibilidad de la medicacin para relajar
y tranquilizar a los pacientes.
Optimizar el descanso para que esto no
permita manifestaciones de ansiedad o
miedo.
Usar luces indirectas para mitigar el
miedo a la oscuridad.
Cuando exista dolor: se le administrarn
los analgsicos necesarios manteniendo
al nio consciente y sin dolor. Emplear
analgesia por va oral si es posible,
realizar cuidados tras la analgesia segn
el frmaco, no usar nunca placebos.
Problemas relacionados con la higiene.
Es fundamental en los pacientes
oncolgicos, ya que la deshidratacin,
19

desnutricin, caquexia, influyen en el estado


de la piel, mucosas, boca y ojos.
Cuidados a realizar:
Mantener la piel en las mejores
condiciones.
Garantizar la limpieza de la boca.
Evitar irritacin de los ojos.
Se4 asear el cuerpo con jabn de pH
neutro, secando con toallas suaves e
hidratando con cremas adecuadas.
Aplicar gotas de suero fisiolgico en los
ojos.
Vigilar que las zonas hmedas del cuerpo
estn secas.
Hacer cambios posturales.
Dar masajes suaves y facilitar olores
agradables en el cuerpo.
Permitir el uso de ropas a su gusto.
Cuidado con la privacidad y autoimagen
del paciente.
Problemas
seguridad

relacionados

con

la

Cuidados a realizar:
Ubicar al nio en la zona mas adecuada.
20

Evitar el miedo a la oscuridad.


Colocar la cama cerca de la ventana.
Levantar la perista para que entre la
luz.
Instalar barandillas en las camas.
Uso de almohadas para la posicin
cmoda.
Levantarlo y sentarlo si el estado lo
permite.
Poner sus objetos personales al alcance
del paciente.
Adornar la habitacin a su gusto Establecer una buena comunicacin con
los padres.

Problemas relacionados
comunicacin/relacin

con

la

Cuidados a realizar:
Procurar una relacin de confianza,
ayudando al nio y al adolescente a
aumentar
los
sentimientos
de
autoestima.
Proporcionar entretenimiento.
21

Reducir el miedo.
Individualizar la forma de comunicacin.
Animar al nio y adolescente a expresar
sus emociones, darle la posibilidad de
preguntar.
Establecer una relacin honesta, usar
un tono de voz moderado
Cuando no sea posible la comunicacin
oral, crear un cdigo de comunicacin
no verbal.
Ofrecer actividades simples que pueda
hacer con facilidad.
Facilitar la compaa de los padres.
En cuanto a la relacin con los padres
se les mantendr informados en todo
momento con precisin y claridad.
Lograr que se impliquen los padres en la
planificacin de los cuidados.
Reducir temores y angustias.
Ayudarlos a adaptarse a los cambios de
comportamiento del paciente.
Preguntarle a los padres si el paciente
desea saber la verdad dejando claro que
si el nio pregunta se le contestar con
la verdad.
Se suele emplear con mucha frecuencia la
frase ms vale prevenir que curar, pero
debemos preguntarnos qu pasa cuando no
22

se puede conseguir ni lo uno ni lo otro. Pues


bien, la respuesta la tiene la Medicina
Paliativa ya que lo nico que podemos hacer
en este caso es paliar. Todos estamos de
acuerdo que la Medicina Preventiva y la
Medicina Curativa son necesarias, pero
algunos, cada vez en mayor nmero,
estamos convencidos de que la Medicina
Paliativa tambin lo es. Quienes pensamos
as tambin creemos que estas tres facetas
de la Medicina no se contraponen en
absoluto
entre
s,
sino
que
se
complementan. Lgicamente los primeros
esfuerzos de los sanitarios deben ir dirigidos
a prevenir las enfermedades; cuando la
enfermedad se produce habr que intentar
curarla y cuando esto no se consigue habr
que intentar aliviar o paliar la situacin.
Muchos opinamos que la Medicina Paliativa,
que tiene como objeto la promocin de la
dignidad y la autonoma de la persona
enferma, que incluye a la familia dentro de
sus objetivos y que aborda al enfermo de
forma global teniendo en cuenta los
aspectos psicolgicos, sociales, espirituales,
etc... aunque ha comenzado por ocuparse
de grupos de enfermos muy especficos, los
enfermos terminales, puede y debe ser el
comienzo de una forma de entender la
23

actividad sanitaria en general como un


primer paso para recuperar la imprescindible
Humanizacin de la Medicina.
Antes de continuar explicando en este
artculo la filosofa y los mtodos de la
Medicina Paliativa conviene que tengamos
en cuenta las palabras de Cecil M. Saunders:
El que no se pueda hacer nada para
detener la extensin de una enfermedad no
significa que no haya nada que hacer.
Muchos pacientes con enfermedades en fase
terminal pueden vivir mejor sus ltimos das
cuando reciben unos cuidados adecuados y
se presta una mayor atencin
a las
necesidades de sus familias. Pero para que
un enfermo muera en paz y con dignidad se
requiere proporcionarle un buen control de
sus sntomas molestos y apoyo emocional
conforme se adapta a una incapacidad fsica
creciente y experimenta con anticipacin la
prdida de la familia, amigos y todo lo que
les es cercano.
El costo creciente del tratamiento de
pacientes con enfermedades crnicas motiv
que los sistemas de salud del mundo
desarrollaran distintas estrategias para el
cuidado de los mismos. Entre ellas se
24

destacan las de cuidados paliativos, que


segn una definicin de la OMS es La
asistencia
integral,
individualizada
y
continuada de la persona enferma en
situacin avanzada y terminal, teniendo en
el enfermo y su familia la unidad a tratar,
desde un punto de vista activo, vivo y
rehabilitador con objetivos de confort.
Esta estrategia fue implementada ante la
necesidad de replantear los modelos
organizativos y cuidaos en la atencin
mdica del sistema sanitario, teniendo en
cuenta ciertos condicionamientos como los
sociales, que tienen que ver con la
preocupacin por la satisfaccin
de los
usuarios, la calidad de vida en la fase
terminal del enfermo y la calidad de
atencin por parte de la familia.
Otros condicionamientos son de tipo
econmico, y en ese sentido la modalidad de
cuidados paliativos ha ofrecido sobradas
pruebas de su beneficio en materia de
costo-efectividad, asegur el Dr. Pedro
Mazza.
Los beneficios de la estrategia de cuidados
paliativos tambin se dan en el orden
tcnico, porque se disminuye la estada
25

media como indicador de la calidad de


atencin
y
de
aparicin
de
nueva
informacin con el paciente y su familia.
Tambin se notan en el aspecto cultural
porque hacen que los pacientes acepten la
muerte como un proceso natural de la vida y
no como parte de un tratamiento frustrado.
Hasta hace algunos aos atrs, los pacientes
terminales
tenan
una
hospitalizacin
tradicional. Pero la misma no aada mejoras
en la calidad de vida de estos enfermos y su
grupo familiar sino por el contrario, muchas
veces las empeora. Debido a esto se han
formado
estos
equipos
de
cuidados
paliativos
que
han
encarado
estratgicamente este problema en casi
todos los sistemas de salud del mundo.
La idea de la modalidad de cuidados
paliativos es que el enfermo terminal sea
tratado por un equipo interdisciplinario en su
hogar. Y que la muerte pueda producirse en
un mbito familiar.
Los cuidados paliativos son aplicables
tempranamente
en
el
curso
de
la
enfermedad,
en
conjunto
con
otros
tratamientos que intentan prolongar la vida,
tales
como
la
quimioterapia
y
las
26

radiaciones, e incluyen estudios necesarios


para comprender y manejar mejor las
complicaciones clnicas que provocan sus
sufrimientos.
El universo de las personas en condiciones
de recibir cuidados paliativos es el siguiente:
- Enfermos propiamente terminales que
progresan rpido al fallecimiento y el
estimado de vida es menor a 6 meses.
- Enfermos que requieren los cuidados
especiales paliativos, con limitacin de
su capacidad funcional y un estimado de
vida mayor a 6 meses.
- Enfermedad no reversible, con dolor y el
especialista decide su consulta.
- Enfermos de cncer, sida, geritricos y
otras enfermedades evolutivas en fase
avanzada y terminal.
El
equipo
interdisciplinario
que
lleva
adelante esta estrategia est integrado por:
- Mdico coordinador, medico paliativista,
una o mas enfermeras paliativistas, un
psiclogo, una coordinadora social y
otros
profesionales
espordicos
( kinesilogos, etc.)
27

Entre las prestaciones que brindan este


equipo interdisciplinario, se destacan las
siguientes:
- Control de sntomas (dolor, disea, etc.)
- Apoyo emocional y comunicacin con el
enfermo.
- Apoyo a la familia, contencin, nfasis
especial en la atencin en su domicilio.
- Servicio de consulta y cuidados en
consultorios externos e internacin.
- Asistencia durante el perodo de duelo.
- Tratamiento en el hogar.
En sntesis, se podra decir que la estrategia
de cuidados paliativos se apoya en tres
pilares: El cuidado paliativo de los sntomas
y el dolor, el equipo interdisciplinario y la
muerte digna, que segn el Dr. Mazza es
muy importante porque los principios ticos
que deben se aplicados sobre un criterio de
fondo es el respeto por la vida y la calidad
de la misma y la aceptacin de la
inevitabilidad de la muerte.
Los cuidados paliativos afirman la vida y
consideran el morir como un proceso natural
en el que la muerte no se pospone
artificialmente, a pesar que la OMS y la OPS
recomiendan la creacin de estas unidades.
28

En los hospitales de la Ciudad de Buenos


Aires slo existen adems de en el Mara
Curie, en el Udaondo, el Torn, el Garraham
y el Clnicas. Esto marca que no existe una
red
de
cuidados
paliativos
y
una
jerarquizacin
de
ese
tema,
pero
progresivamente esto va a ir cambiando
afirm el Dr. Mazza.
Por ltimo, para destacar la importancia de
los sistemas de los cuidados paliativos en
materia de contencin de costos, el titular
del comit de cuidados paliativos de la AMA
record
que
esta
modalidad
est
contemplada en el nuevo PMO (prestaciones
mdicas obligatorias), una razn que
permite pensar que se va a acentuar en los
prximos aos.Los Cuidados Paliativos pueden conseguir
elevar la calidad de vida que permanece y
son para muchos enfermos, sin posibilidades
de respuesta a los tratamientos especficos,
el nico abordaje realista y humano en sus
difciles circunstancias. Pensamos que recibir
unos cuidados paliativos competentes no
debe ser un privilegio, sino ms bien un
derecho de todo enfermo terminal.
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Los Cuidados Paliativos son programas de


tratamiento destinados a mantener o
mejorar las condiciones de vida de los
pacientes cuyas enfermedades no responden
por ms tiempo al tratamiento curativo e
intentar controlar no solo el dolor y otros
sntomas
molestos
sino
tambin
el
sufrimiento, para conseguir que estos
enfermos vivan en plenitud sus ltimos
meses o das y tengan una muerte digna.
El paciente en fase terminal es toda
personas a la que se le ha diagnosticado con
certeza un padecimiento incurable y
progresivo, con posibilidad de morir en un
plazo menor de seis meses. Se caracteriza
por la presencia de numerosos sntomas
cambiantes e intensos que provocan un gran
impacto emocional en el enfermo y en su
familia, con una gran demanda de atencin.
Su tratamiento bsico pasa a ser de tipo
paliativo ya que los objetivos de mantener la
vida y restablecer la salud ceden su lugar al
control de los sntomas y a la humanizacin
de la asistencia al enfermo.
Las enfermedades ms frecuentes en la
terminalidad
son:
el
cncer,
las
enfermedades degenerativas del sistema
nervioso central, la cirrosis heptica, la
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enfermedad pulmonar obstructiva crnica, la


insuficiencia
cardiaca
congestiva,
la
insuficiencia renal crnica, las demencias y
el SIDA.
En un estudio realizado en nuestra Unidad
de Cuidados Paliativos sobre lo que haba
ofrecido la Medicina Paliativa a nuestros
ancianos se observ que el 50% presentaba
patologa
neurolgica
vascular
o
degenerativa,
el
20,58%
presentaba
patologa neoplsica, el 14,70% presentaba
patologa del aparato locomotor invalidante
para el anciano que en muchas ocasiones si
no se le ofrece alternativa paliativa puede
ser la causa de su muerte; el resto
presentaba
diversa
patologa
como
descompensaciones
cardiorrespiratorias,
trombocitopenias
agudas,
insuficiencias
renales, descompensaciones diabticas...
que tambin se beneficiaban de la Medicina
Paliativa. Esto nos indica que los ancianos
demandan
fundamentalmente
Cuidados
Paliativos de procesos neurolgicos y de
patologa neoplsica, as como rehabilitacin
tanto
de
secuelas
de
accidentes
cerebrovasculares como de incapacidades
debido a patologa del Aparato Locomotor.

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El tratamiento paliativo que ofrece esta


Medicina tiene los siguientes objetivos:
- Reafirmar la importancia de la vida,
considerando a la muerte como un
proceso normal.
- Establecer un proceso que no acelere la
llegada de la muerte ni tampoco la
prorrogue.
- Proporcionar alivio del dolor y de otros
sntomas angustiosos.
- Integrar los aspectos psicolgicos y
espirituales del tratamiento del enfermo.
- Ofrecer un sistema de apoyo a los
enfermos para que puedan tener una
vida lo ms activa posible hasta que
sobrevenga la muerte.
- Ofrecer un sistema de apoyo a la familia
para que puedan afrontar la enfermedad
del enfermo y sobrellevar la fase de
duelo.
Aunque ha sido etiquetada de blanda,
mstica o mesinica la Medicina Paliativa
se basa en slidos principios aplicados por
profesionales con gran competencia clnica y
profunda sensibilidad. Una cita ms de la
Dra. Cicely Saunders: Usted importa
porque es usted, usted importa hasta el
ltimo momento de su vida, y nosotros
haremos los que podamos no solo por
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ayudarle a morir en paz, sino para que viva


hasta que muera.
La Medicina Paliativa se ocupa del estudio y
manejo de los pacientes con enfermedad
activa, progresiva y avanzada para los que
el pronstico de vida es limitado y el
objetivo del cuidado es la calidad de vida.
Comprende los tratamientos y cuidados
mdicos, quirrgicos y psicolgicos as como
el apoyo espiritual destinados a aliviar el
sufrimiento y mejorar el confort cuando un
tratamiento con intencin curativa es
inapropiado. Esta Medicina proclama el valor
de la vida humana en cada momento e
intenta aliviar al mximo el sufrimiento
ocasionado por la enfermedad terminal.
Naci como respuesta de ayuda, consuelo y
acompaamiento a los seres humanos
enfermos y moribundos. Por tanto, los
Cuidados
Paliativos
suponen
un
redescubrimiento de viejas verdades, una
profundizacin
en
el
imprescindible
componente humanstico de la Medicina. La
combinacin de sensibilidad, compasin y
motivacin con una slida formacin
cientfica es la aportacin de la Medicina
Paliativa a nuestros das.

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Existen dos momentos de alto estrs


emocional en los enfermos diagnosticados
de cncer: el primero en el momento de
conocer el diagnstico y el segundo en la
fase terminal de la enfermedad. Mientras
persista el sufrimiento de miles de seres
humanos moribundos podemos hacernos
esta pregunta: es posible un autntico
progreso sin Cuidados Paliativos?.
Lejos de la creencia tan comn todava en
los medios profesionales de que en la
proximidad de la muerte no se puede hacer
nada, es preciso tomar conciencia de que
nuestro deber profesional va ms all de
intentar una curacin, por lo cual, cuando
esto no sea posible, como en la situacin de
agona, deberemos enfatizar todos los
aspectos de cuidar, tanto a nivel de los
sntomas fsicos como de todas aquellas
otras situaciones que afectan al enfermo
como a su familia.
Atender profesionalmente al enfermo y a su
familia es, pues, comprender la compleja
situacin a la que estn enfrentados y
desarrollar, en consecuencia, mtodos y
recursos especficos tiles para hacer frente
a esta situacin. Sin embargo, esto no
deber nunca hacernos prepotentes, sino
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muy humildes ante una situacin de


innegable sufrimiento. Como reconoce
Cassidy: los pacientes ya saben que no
somos dioses, lo nico que nos piden es que
nos les abandonemos.
Dr. Jacinto Btiz
Jefe de la Unidad de Cuidados Paliativos
Hospital San Juan de Dios (SanturceVizcaya)

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