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________ 4

Estrategias
de entrevista
para terapeutas

Willian H. Cormier
L. Sherilyn Cormier

Descle De Brouwer

Biblioteca de Psicologa

WILLIAM H. CORMIER y L. SHERILYN CORMIER


con colaboradores

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTA
PARA TERAPEUTAS
Habilidades bsicas e intervenciones
cognitivo-conductuales
3. Edicin

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA
DESCLE DE BROUWER

Ttulo de la edicin original:


INTERVIEW ING STRATEGIES FOR HELPERS.
Fundamental Skills Cognitive Behavioral Interventions
1991, Books / Cole Publishing Company Pacific Grove, California
T ra d u c c i n : Jasone Aldekoa

1* Edicin: 1994
3* Edicin: 2000

EDITORIAL DESCLEE DE BROUW ER, S.A., 2000


Henao, 6 - 48009 Bilbao
www.desclee.com
info@desclee.com

yf '

Diseo de portada: EGO Comunicacin

Printed in Spain
ISBN: 84-330-1021-2
D epsito Legal: S E -1212-2004
Impresin: Publidisa

V / 'J

ndice

15

P refacio

I. SOBRE EL PRESENTE LIBRO


Propsitos del presente libro
Un resumen sobre la terapia
Estructura del libro
Un ltimo comentario

20
21
26
32

II. COMPONENTES DE UNA RELACIN


TERAPUTICA EFECTIVA
Objetivos
Caractersticas de los Terapeutas Eficientes
Factores que influyen sobre la Relacin Teraputica
Destrezas Fundamentales de la Terapia Centrada en la Persona
Empatia o Precisin en la Comprensin
Genuinidad
Aceptacin Positiva
Resumen
Postevaluacin

35
35
43
50
51
56
62
69
70

III. VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN


Y LA INFLUENCIA INTERPERSONAL
Objetivos
Modelo de Terapia de Strong como Influencia Interpersonal

78
78

In d i c e

Naturaleza Interaccional del Proceso de Influencia


Caractersticas del Consultor Favorecedoras de la Relacin
Pericia
Atractivo
Fiabilidad
Resumen
Postevaluacin

79
82
82
88
92
98
99

IV. CONDUCTA NO VERBAL


Objetivos
Conducta No Verbal del Cliente
Cmo manejar la Conducta No Verbal del Cliente
Conducta No Verbal del Consultor
Resumen
Postevaluacin

106
106
125
128
132
132

V. RESPUESTAS DE ESCUCHA
Objetivos
La Escucha como Requisito Previo
Escucha y Modalidades Sensoriales
Cuatro Respuestas de Escucha
Resumen
Postevaluacin

140
141
141
141
158
159

VI. RESPUESTAS DE ACCIN


Objetivos
Respuestas de Accin y Temporalizacin
Cuatro Respuestas de Accin
Resumen
Integracin de Destrezas
Postevaluacin

167
168
168
189
190
190

VH. CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS


DEL CLIENTE
Objetivos
En qu consiste la Evaluacin?

201

202

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

Mtodos para Conceptualizar los Problemas del Cliente


Nuestras Opiniones sobre la Evaluacin y Terapia Cognitiva de la Conducta
El Modelo ABC de Conducta
Clasificacin Diagnstica de los Problemas del Cliente
Resumen
Postevaluacin

202
213
216
223
230
231

VIII. DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE


MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN
Objetivos
Entrevista de Evaluacin Directa
Entrevistas e Historial de Entrada
Examen del Estado Mental
Once Categoras para Evaluar los Problemas de los Clientes
Limitaciones de las Guas de Entrevista para la Evaluacin de Problemas
Formacin de Hiptesis sobre los Problemas
Registros Escritos
Evaluacin de la Auto-Observacin del Cliente
Cundo es Suficiente una Evaluacin?
Resumen
Postevaluacin
Feedback

236
236
237
241
242
263
263
265
266
271
272
272
279

IX. SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS


DESEADOS
Objetivos
Propsitos de la Metas
Seleccin y Definicin de Metas
Guas de Entrevista para la Seleccin de Metas
Guas de Entrevista para Definir Metas
Resumen
Postevaluacin
Feedback

281
282
283
285
295
309
310
313

X. EVALUACIN DEL PROCESO Y RESULTADOS


DE LA TERAPIA
Objetivos
Definicin y Propsitos al Evaluar la Terapia

318
318

10

In d i c e

Factores Ajenos al Tratamiento


Evaluacin de los Resultados de la Terapia
Qu Medir: Dimensiones de Respuesta
Cmo Medir: Mtodos de Medida
Cundo Medir: Momento de Medida
Evaluacin del Proceso Teraputico
Resumen
Postevaluacin

319
320
323
326
341
358
360
361

XI. SELECCIN DE ESTRATEGIAS TERAPUTICAS


Objetivos
Temporalizacin de las Estrategias Teraputicas: cinco Pautas
Criterios para Seleccionar las Estrategias
Seleccin de Una Combinacin de Estrategias
Resumen
Postevaluacin

368
368
371
381
382
382

XII. ELEMENTOS COMUNES A LA APLICACIN


DE ESTRATEGIAS
Objetivos
Razones para la Aplicacin de las Estrategias Teraputicas
Modelado
Ensayo o Prctica
Tareas y Transferencia del Aprendizaje
Contratos Escritos de Tratamiento
Resumen
Postevaluacin

385
386
386
390
394
396
397
398

XIII. MODELADO SIMBLICO, AUTOMODELADO


Y MODELADO PARTICIPANTE
Objetivos
Modelado Simblico
Automodelado
Modelado Participante
Resumen
Postevaluacin

404
404
407
411
416
417

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

11

XIV. IMAGINACIN EMOTIVA Y MODELADO


ENCUBIERTO
Objetivos
Evaluacin de la Capacidad Imaginativa delCliente
Imaginacin Emotiva
'
Modelado Encubierto
Resumen
Postevaluacin

XV.

425
426
427
431
442
442

MODELADO COGNITIVO Y RESOLUCIN


DE PROBLEMAS

Objetivos
.
Modelado Cognitivo con Entrenamiento Cognitivo Autoinstructivo
Terapia de Resolucin deProblemas
Resumen
Postevaluacin

451
452
457
464
465

XVI. REESTRUCTURACIN COGNITIVA, REELABORACIN


E INOCULACIN AL ESTRS
Objetivos
Reestructuracin Cognitiva
Reelaboracin
Inoculacin al Estrs
Resumen
Postevaluacin

475
475
488
493
506
506

XVII. MEDITACIN Y RELAJACIN MUSCULAR


Objetivos
Meditacin
Fases de la Respuesta de Relajacin y Meditacin Zen
Fases de la Meditacin Clnica Estandarizada
Meditacin Consciente o Significativa
Contraindicaciones o Efectos Adversos de la Meditacin
Relajacin Muscular
Resumen
Postevaluacin

516
516
518
524
526
527
528
539
540

12

In d ic e

XVUI. DESENSIBILIZACIN SISTEMTICA


Objetivos
Estudios sobre las Aplicaciones de la Desensibilizacin
Comparacin con otros Enfoques Teraputicos
Explicaciones sobre la Desensibilizacin
Componentes de la Desensibilizacin
Problemas Hallados durante la Desensibilizacin
Variantes de la Desensibilizacin Sistemtica
Resumen
Postevaluacin

550
551
552
553
556
578
579
580
581

XIX. ESTRATEGIAS DE AUTOMANEJO:


AUTO-OBSERVACIN, CONTROL
DE ESTMULOS Y AUTORRECOMPENSA
Objetivos
Caractersticas de un Programa deManejo Efectivo
Fases para la Elaboracin de unPrograma deAutomanejo para un Cliente
Auto-observacin
Fases de la Auto-observacin
Control de Estmulos: Ordenacin previa de losAntecedentes
Autorrecompensa
Favorecer el Compromiso del Cliente para usar las Estrategias de Automanejo
Resumen
Postevaluacin

592
593
596
598
601
611
617
626
627
628

XX. ESTRATEGIAS PARA MANEJAR LA RESISTENCIA


Objetivos
Definicin de Resistencia
Resistencia debida a las Variables del Cliente
Resistencia debida a las Variables Ambientales
Resistencia debida al Terapeuta o a las Variables Teraputicas
Cuando Todo el Resto Falla: Estrategias de ltima Oportunidad
Intervenciones Paradjicas
Estrategias para Clientes Involuntarios
Comentario Final
Postevaluacin

633
634
636
639
643
650
652
664
665
666

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

13

APNDICE A. CUESTIONARIO MULTIMODAL DE LA VIDA DEL


CLIENTE

675

APNDICE B. CUESTIONARIO DEL ANLISIS CONDUCTUAL DE


LA HISTORIA

691

Bibliografa

701

Prefacio

El consejo y la terapia han sido equiparados con el arte (Golfried & Padawer,
1982). Un consultor habilidoso es equivalente a un maestro artesano, alguien que
ha adquirido y dominado las destrezas bsicas de su arte, junto con un modo de
expresin individual que confiere al arte una forma nica. Los virtuosos dominan
las destrezas bsicas y las caractersticas ms tcnicas y complejas de su arte.
Estrategias de Entrevista para Terapeutas est diseado para que los estudiantes
y psiclogos desarrollen o refinen el arte del consejo mediante la adquisicin y
empleo de varias destrezas fundamentales asociadas a la terapia y mediante la
adquisicin y refinamiento de algunas de las estrategias de intervencin ms com
plejas.
Las destrezas y estrategias incluidas en este libro son las ms representativas
de las halladas en los cuatro estadios fundamentales del proceso teraputico: re
lacin, evaluacin y establecimiento de metas, seleccin y aplicacin de estrategias
y evaluacin y conclusin. Los captulos comprendidos entre el segundo y el sexto
describen las variables de relacin, la conducta no verbal y las respuestas verbales
que son fundamentales para cualquier interaccin teraputica, esenciales para que
se establezca una relacin teraputica efectiva y que proceden, al parecer, de
diversas orientaciones tericas. Los captulos comprendidos entre el sptimo y el
vigsim o trasladan el centro de atencin desde las destrezas bsicas consideradas
importantes por diversas orientaciones tericas hasta un marco ms cognitivoconductual en su orientacin. Desde el captulo sptimo hasta el noveno se describen
modos de asesorar a los clientes para que estos evalen sus problemas y definan
los objetivos o metas dentro de un marco de entrevista. En el dcimo captulo se
describen diversas formas para que el terapeuta pueda evaluar los efectos de las
intervenciones y guiar los progresos del cliente de un modo prctico. Desde el
sodcimo hasta el vigsimo captulo se describen algunos consejos para la seleccin
y aplicacin de estrategias, as como algunas estrategias de intervencin que indayen modos de manejar la resistencia o el bloqueo.

16

PRLOGO

La utilidad de este libro reside, en parte, en la seleccin comprensiva de las


destrezas y las estrategias asociadas a las cuatro fases fundamentales de la terapia
efectiva en el consejo con individuos. Debera sealarse que aunque algunos ma
teriales pueden ser relevantes para las intervenciones relacinales de grupos o
sistemas, el libro se centra fundamentalmente en las interacciones uno a uno.
Otra caracterstica del libro es el nfasis en la aplicacin prctica. El contenido
del libro est diseado para ayudar a los consultores y los terapeutas a adquirir y
refinar un repertorio de conductas teraputicas efectivas. Los conceptos e inves
tigaciones tericas asociadas a las destrezas y estrategias incluidas son muy limi
tados porque estas reas se desarrollan en otros textos.
La estructura del libro enfatiza tambin la adquisicin y aplicacin de estas
destrezas. Cada captulo incluye una introduccin breve, los objetivos del captulo,
el material del contenido ilustrado con ejemplos, una evaluacin posterior y una
evaluacin de la entrevista a modo de role-play. Individualmente puede completarse
el libro en base a la autoinstruccin, dentro de un curso organizado o durante el
periodo de prcticas. Identificar algunas formas para el uso de esta estructura puede
favorecer la adquisicin del contenido. En el primer captulo se describe el con
tenido y la estructura del libro con el propsito de facilitar la seleccin para los
consultores, psicoterapeutas, trabajadores sociales, enfermeras y ms personal com
prometido en interacciones teraputicas con otras personas. En esta edicin del
libro hemos utilizado los trminos consultor y terapeuta indistintamente. El pro
psito no ha sido confundir a nadie sino reconocer simplemente los diferentes tipos
de practicantes y estudiantes que se incluyen bajo el trmino genrico de asistentes
y que son lectores del libro.
Si ha manejado la segunda edicin, puede estar interesado en los cambios que
incluimos en esta tercera edicin. Adems de la actualizacin del material y las
referencias de todas las destrezas y estrategias, hemos incluido los siguientes cam
bios:

Suprimir el material asociado con la programacin neurolingustica (NLP).


Suprimir la estrategia de detencin de pensamientos.
Aadir una nueva seccin sobre la estrategia de resolucin de problemas.
Incluir material sobre la meditacin significativa.

Como puede ver, en esta tercera edicin se han realizado muy pocos cambios.
La teora que subyace a esta escasez de cambios se refleja en la expresin de uno
de los corregidores de esta edicin, si est roto, por qu intentar arreglarlo?.
Agradecemos los comentarios y sugerencias de todas las personas que nos han
ayudado a revisar la tercera edicin: Alan Basham, Seattle Pacific University,
Seattle; Robert W. Brown, Oakland University, Rochester, Michigan; Ben Cohen,
State University de New York en Buffalo; Arthur M. Nezu, Hahneman University,
Philadelphia, Pennsylvania; Warren F. Shaffer, University of Minnesota; Fred
Stickle, Western Kentucky University, Bowling Green y Donald E. Ward, Pittsburg
State University, Pittsburg, Kansas.
Tambin agradecemos su colaboracin a nuestros tres colegas de la West Vir
ginia University: Robert Marinelli, David Srebalus y Roy Tunick, que han utilizado

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

17

la segunda edicin para sus secciones de nuestro curso de Tcnicas de Consejo y


nos han proporcionado multitud de tiles sugerencias para esta edicin. Tambin
queremos reconocer la colaboracin de Wayne Coombs, que revis el material,
las actividades de aprendizaje y el listado de la estrategia de resolucin de pro
blemas. Tambin agradecemos el feedback proporcionado por nuestros propios
estudiantes. Para terminar reconocemos el apoyo de nuestro editor Claire Verduin.
W il l ia n H . C o r m ie r

L.

S h e r il y n C o r m ie r

Sobre la obra

Imagine que es usted terapeuta en las siguientes cuatro situaciones. Intente ver,
or y sentir lo que le est sucediendo.
Un joven de 14 aos, acusado de provocar un incendio en el domicilio familiar
acude a usted de modo insolente. Ha sido enviado por el juez. El se sienta, cruza
sus brazos y piernas y mira al techo. No responde a su saludo inicial.
Una nia de 8 aos acude a usted y no puede aguantar las lgrimas y los
sollozos. Despus de un rato ella manifiesta lo confundida y desolada que se
encuentra. Segn sigue hablando casi sin interrupcin, usted descubre que durante
el ltimo ao han fallecido tres parientes y amigos muy cercanos y que sus padres
se han divorciado. Casi no tiene tiempo para expresar todos sus pensamientos.
Un adulto mayor, jubilado en la actualidad, se presenta a su puerta. El se mueve
con lentitud con los hombros levemente cados. Su cara expresa resignacin y
desnimo y tambin un poquito de orgullo. El se dirige a usted de forma vacilante
y con voz suave y lenta. Parece tener dificultades para concentrarse y no puede
recordar siempre lo que le est diciendo usted.
Una mujer de mediana edad acude a usted. Su marido la ha acompaado hasta
su consulta. Ella tiene tanto miedo de salir de casa que no se atreve a conducir.
Mientras conversa con ella descubre que durante el ltimo ao se ha confinado
casi exclusivamente a su casa como consecuencia de unos ataques incapacitantes
de ansiedad. Su esposo ha rechazado una buena oferta de trabajo para evitar que
ella deba trasladarse a un entorno diferente.
Ahora trate de procesar con exactitud cmo se imagina asistiendo o aconsejando
a cada uno de estos cuatro clientes. Cmo se senta? Qu pensamientos pasaban
por su mente? Cmo se vea y escuchaba a usted mismo mientras responda? De
qu aspectos sobre usted mismo era consciente que le ayudaron o le dificultaron
durante la interaccin? Qu destrezas utiliz para manejar al cliente? Qu otras
destrezas hubiera necesitado? Qu observ en el cliente y cmo afectaron estas
observaciones sobre su respuesta? Cmo saba si lo que estaba haciendo era til?

20

SOBRE LA OBRA

Aunque pueda ser difcil para usted responder a este tipo de preguntas ahora,
probablemente le resultar ms fcil en la medida que avance en el libro as como
segn vaya adquiriendo mayor experiencia y ms feedback. En el prximo apartado
se describen los propsitos especficos del libro.

PROPSITOS DEL LIBRO


Esperamos que en esta obra encuentre experiencias prcticas que favorezcan
su crecimiento personal, el desarrollo de destrezas para la prctica del consejo y
le proporcione modos de evaluar su propia efectividad. De las tres reas, el cre
cimiento personal es la ms difcil de definir. Aunque esta obra no se centre en el
autodesarrollo usted puede probar la autoexploracin segn vaya avanzando en el
libro, particularmente en los captulos segundo y tercero. Tambin le aconsejamos
que pruebe experiencias adicionales para que pueda obtener feedback sobre usted
mismo, sus puntos fuertes y algunas conductas que interfieren sobre el consejo.
Estas experiencias pueden consistir en actividades individuales o de clases y feed
back, grupos de crecimiento y terapia personal. Repetidamente se ha demostrado
que la atencin, empatia y la estimacin positiva del consultor pueden contribuir
al cambio del cliente. Creemos que cuando usted compruebe la influencia de estas
condiciones relacinales, mejorar su forma de ejecutar las destrezas y estrategias
presentadas en este libro.
Elaboramos la obra con tres propsitos especficos. En primer lugar, creemos
que puede ayudarle a adquirir un repertorio de destrezas y estrategias para entre
vistas teraputicas. El libro se centra en las destrezas y estrategias de entrevista
que se utilizan en las relaciones teraputicas. Esta dirigido (aunque no de modo
restrictivo) a las destrezas aplicadas en la relacin didica terapeuta/cliente. Aunque
algunas de las destrezas y estrategias pueden ser utilizadas adecuadamente en
situaciones de grupo, en intervenciones en organizaciones o en terapia marital o
familiar, el principal foco de este libro es la aplicacin individual de estas destrezas.
En los primeros seis captulos de este libro presentamos las denominadas des
trezas bsicas. Estas incluyen las condiciones relacinales, la conducta no verbal
y las respuestas verbales que son tiles para los profesionales de diversas orien
taciones tericas. En los captulos restantes, nuestra seleccin de modelos y estra
tegias refleja un marco cognitivo-conductual. Las estrategias de intervencin que
hemos seleccionado disponen de bases de datos que las fundamentan, aunque la
mayora de los estudios de investigacin son de carcter anlogo (esto es, realizados
en entornos teraputicos simulados) y los resultados pueden no ser siempre ge
neralizares a la situacin actual.
.
Adems del sabor cognitivo-conductual de las estrategias, a lo largo del libro
se mencionan frecuentemente referencias a destrezas y estrategias basadas en otras
orientaciones tericas. Esto es debido a que las terapias cognitivo-conductuales
son cada vez ms variadas en su naturaleza y centro de atencin (Goldfried, 1982)
y tambin porque en nuestra opinin el consultor experimentado debe conocer, si

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

21

no dominar ms que un enfoque para trabajar con los diversos problemas de los
clientes. Si an no conoce los conceptos asociados a los diversos enfoques tericos
del consejo y la terapia, en la Tabla 1.1 se presenta una sinopsis de las once teoras
teraputicas principales.
Nuestro segundo propsito es facilitarle la identicacin de la posible aplicabilidad de muchas estrategias de intervencin en base a los problemas que presentan
los clientes. Como sealaron Krumboltz y Thoresen (1976) existe una variedad de
mtodos teraputicos tiles para las diferentes reas de problemas. Esperamos que
cuando concluya el libro, sea usted capaz de seleccionar y utilizar estrategias
teraputicas apropiadas al enfrentarse a un cliente depresivo, a un cliente ansioso,
a un cliente no asertivo, etc. Esperamos tambin que sea consciente de que en
algunas ocasiones los enfoques y estrategias incluidas en este libro no le sern
tiles.
As pues, esperamos proporcionarle algunas formas de dirigir y evaluar su
conducta y la del cliente durante la terapia. El reciente nfasis en la cuantificacin
requiere que cada uno de nosotros analice con mayor precisin los resultados de
nuestras actividades. La evaluacin de la terapia valora tambin la medida en que
se logran los objetivos teraputicos.
En definitiva, deseamos transmitir que el libro es fundamentalmente una apli
cacin prctica de destrezas y estrategias seleccionadas. Los conceptos tericos y
experimentales incluidos son muy limitados porque estos se amplan adecuadamente
en otros textos.

UN RESUMEN SOBRE LA TERAPIA


El terapeuta profesional es alguien que facilita la exploracin y resolucin de
aspectos y problemas presentados por un cliente o por cualquier persona que solicite
ayuda. En las interacciones asistenciales se reconocen cuatro componentes:
(i) alguien que solicita ayuda, (2) alguien que desea dar dicha ayuda que tambin
(3) es capaz de o est habituado a hacerlo (4) en un entorno que permita dar y
recibir dicha ayuda (Hackney & Cormier, 1988, p. 2).
La mayora de las interacciones teraputicas y asistenciales tambin implican
d a to s estadios y procesos. En este libro, describimos las destrezas y las estrategias
Asociadas con los cuatro estadios teraputicos primarios:
1.
2.
3.
4.

Relacin.
Evaluacin y establecimiento de metas.
Seleccin y aplicacin de estrategias.
Evaluacin y conclusin.

ro
ro
TABLA 1.1. Sinopsis de enfoques tericos en el consejo y la psicoterapia

Enfoque general

Captulo y sistema
terico

Teora base de
personalidad y
fundador o
contribuyentes

Caractersticas Claves

Psicoanlisis
Fundador:
S. Freud

Determinista, topogrfico, dinmico, gentico, analtico, evolutivo,


histrico, introspectivo, de motivacin inconsciente

Psicologa Social

3. Terapia Adleriana

Psicologa Individual
Fundador:
Alfred Adler

Fenomenolgico, de orientacin social, teleolgico, incluye la teora de


campo, funcional

Humanstica,
Experimental,
Existencial

4. Terapia centrada
en la persona

Teora centrada en la
persona
Fundador:
Carl Rogers

Humanstico, experiencial, existencial, organsmico evocativo-consciente,


orientado aqu y ahora, centrado en el cliente

5. Terapia Gestalt

Teora de la terapia
Gestalt Frederick
Peris.

Experiencial, existencial, humanstico, organsmico evocativo-consciente,


orientado aqu y ahora, centrado en el cliente, confrontativo

Teora del Anlisis


Transaccional
Fundador:
Eric Berae

Cognitivo, analtico, constrictivo, interpretativo, confrontativo, orientado


a la accin, evocativo-consciente, social-interactivo

Teora Conductual y
Condicionamiento
Contribuyentes:
B.F. Skinner
J. Wolpe

Conductual, pragmtico, cientfico, basado en la teora del aprendizaje,


cognitivo, orientado a la accin, experimental, orientado a los objetivos,
constrictivo

Cognitiva, Conductual, 6. Anlisis


Orientada en la accin
Transaccional
(TA)
7. Terapia
Conductual

LA OBRA

2. Teora
Psicoanaltica

SOBRfc

Psicodinmico

H. Tcrnpln Kntionul
Emotiva

Teora Kncionul
Emotiva
Fundador;
Albert Ellis

Racional, cognitivo, cientfico, filosfico, orientado a la accin,


relativista, didctico, orientado aqu y ahora, decisivo, constrictivo
humanstico

9. Terapia Real

Teora de la Realidad
Fundador:
William Glasser

Basado en la realidad, racional, antideterminista cognitivo, orientado a la


accin, cientfico, directivo, didctico, constrictivo, de apoyo, no
punitivo, positivista, orientado aqu y ahora

10. Terapia Cognitivo


Conductual

Teora Cognitiva
Principales
Contribuyentes:
A. Beck
A. Ellis
D. Meichenbaum
A. Lazarus
J. Wolpe

Cognitivo, racional, cientfico, orientado en las metas, sistemtico,


lgico, mental y emotivo, imaginario, perceptual, de manejo del estrs,
los pensamientos y las creencias

Rasgo, Factor
Decisional la accin

11. Consejo rasgofactor

Teora del rasgo-factor


Principales
Contribuyentes:
E.G. Williamson
D. Paterson
J. Darley
D. Biggs

Cientfico, emprico, decisivo, informativo, educativo, vocacional,


evaluativo, basado en datos, orientado en el pasado, presente y futuro,
orientado a la accin, tecnolgico, interactivo persona-ambiente, dirigido
a la resolucin de conflictos, objetivo, sistemtico, didctico,
interpretativo

Integradora

12. Terapia Eclctica


y psicoterapia

Eclecticismo
Principales
Contribuyentes:
F. C. Thorne
S. Garfield
J. Palmer
A. Ivey
R. Carkhuff

Integrador, sistemtico, cientfico, comprensivo, organsmico-ambiental,


cognitivo, orientado al pasado, presente y futuro, conductual,
educacional, evolutivo, humanstico, analtico y decisivo

De Gilliland/James/Bowman, Teoras y Estrategias en el Consejo y la Psicoterapia (2.da Ed.). 1989, pp. 2-3. Reproduccin permitida por PrenticeHall, Inc., Englewood Cliffs, N.J.

24

SOBRE LA OBRA

El primer estadio del proceso de ayuda consiste en establecer una relacin


teraputica efectiva con el cliente. Esta parte del proceso se basa principalmente
en la terapia centrada en la persona o el cliente (Rogers, 1951) y ms recientemente
en la teora de la influencia social (Strong & Claibom, 1982). No puede pasarse
por alto el valor potencial de una base relacional, porque la relacin es la parte
especfica del proceso que expresa el inters y la aceptacin del consultor por el
cliente como persona nica y merecedora de atencin y que genera un clima de
confianza suficiente para que se produzca la autoapertura y la autorrevelacin. Para
algunos clientes, puede ser suficiente trabajar con un consultor que permanezca en
este estadio. Por ejemplo, como se menciona en el Captulo 11, para algunos
clientes con problemas de ansiedad generalizados o autoestima baja, la terapia
orientada hacia la relacin frecuentemente es el primer tratamiento a escoger. Para
otros clientes, la parte relacional de la terapia es necesaria pero no suficiente para
asistirles en las formas de eleccin y cambios que esperan obtener. Estos clientes
requieren formas de accin o estrategias de intervencin adicionales.
La segunda fase, evaluacin y definicin de objetivos, se inicia normalmente
al mismo tiempo o poco despus de entablar la relacin. En ambos estadios, el
consultor est interesado bsicamente en ayudar a los clientes para que se exploren
a s mismos y sus preocupaciones. La evaluacin est diseada para ayudar al
consultor y al cliente a obtener un boceto o idea ms clara de lo que sucede al
cliente y que le condujo a solicitar su ayuda en esta ocasin. La informacin
recogida durante la fase de evaluacin es muy til para planificar las estrategias y
tambin puede usarse para manejar la resistencia. Despus de identificar y definir
los aspectos y problemas, el consultor y el cliente trabajarn juntos durante el
proceso de establecimiento de objetivos. Los objetivos o metas hacen referencia a
los resultados especficos que el cliente desea lograr como resultado de la terapia.
Los objetivos tambin proporcionan informacin til para la planificacin de es
trategias de accin.
En la tercera fase de la ayuda, seleccin y aplicacin de las estrategias, la labor
del consultor consiste en facilitar al cliente la comprensin y la relacin entre las
acciones. La introspeccin puede ser til, pero sta, a solas, puede ser mucho
menos til que la introspeccin acompaada de un plan de apoyo que permita al
cliente convertir sus ideas nuevas o diferentes en acciones o conductas observables
y especficas. Hacia el final de esta fase el consultor y el cliente seleccionan y
secuencian un plan de accin o de estrategias de intervencin que se basa en los
datos obtenidos durante la evaluacin y que est diseado para que el cliente pueda
alcanzar los objetivos establecidos. Al elaborar los planes de accin, es importante
seleccionar uno referido a los problemas y objetivos identificados y que no est
en conflicto con los valores y creencias iniciales del cliente.
La ltima fase importante de este proceso, la evaluacin, implica evaluar la
efectividad de sus intervenciones y los progresos que el cliente ha realizado en su
propsito de obtener los objetivos establecidos. Este tipo de evaluacin le permite
saber cundo finalizar o cundo reorganizar sus planes de accin. Adems, las
seales observables y concretas de progreso refuerzan normalmente a los clientes
que suelen desanimarse fcilmente durante el proceso teraputico.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

25

En la Tabla 1.2 se presenta un resumen del proceso de modificacin siguiendo


el modelo que se describe en los captulos restantes del libro. Al analizar esta tabla
puede advertir algunas interrelaciones entre los cuatro estadios principales del
proceso teraputico.
TABLA 1.2. Cuatro estadios del proceso y captulos donde se presentan las destrezas
implicadas.
Habilidades bsicas
(condiciones de
Evaluacin y
relacin, conducta definition de
no verbal,
objetivos
respuesta verbal).
2. Ingredientes de
7. Conceptualizacin
una Relacin
de problemas del
Teraputica
cliente
Efectiva
8. Definicin de los
3. Variables
problemas del
Favorecedoras de la
cliente en una
Relacin e
entrevista de
Influencia
Evaluacin
Interpersonal
9. Seleccin y
4. Conducta no
Definicin de los
Verbal
Objetivos
5. Respuesta de
Escucha
6. Respuesta de
Accin

Evaluacin

10. Evaluacin de
Procesos y
Resultados
Teraputicos

Seleccin y
aplicacin de
estrategias
11. Seleccin de
Estrategias
12. Elementos
Comunes de la
Aplicacin de
Estrategias
13. Modelado
Simblico, Uno
mismo como
Modelo y Modelo
Participante
14. Imaginacin
Emotiva Modelado
Encubierto
15. Modelado
Cognitivo y
Resolucin de
Problemas
16. Reestructuracin
Cognitiva,
Reelaboracin e
Inoculacin al
Estrs
17. Meditacin y
Relajacin
Muscular
18. Desensibilizacin
Sistemtica
19. Estrategias de
Automanejo:
Automonitoreo,
Control de
Estmulos y
Autorrefucrzo
20. Estrategias para el
Manejo de la
Resistencia

26

SOBRE LA OBRA

ESTRUCTURA DEL LIBRO


Se ha utilizado una estructura didctica para que usted pueda demostrar y medir
su propio uso de las competencias teraputicas presentadas en el libro. Cada captulo
incluye una breve introduccin, los objetivos del captulo, material de contenido
ilustrado con ejemplos, una postevaluacin y el feedback. Las personas que han
participado en las pruebas de campo de este libro han hallado que utilizar estas
actividades les ha permitido involucrarse e interactuar ms con el material de
contenido. Usted puede completar por s mismo o en clase los captulos. Si usted
siente que debe repetir un ejercicio muchas veces, hgalo! Si alguna parte del
material le es familiar, psela. Dentro de cada captulo, la ejecucin de las acti
vidades de aprendizaje y de las autoevaluaciones ser una clave que determine el
ritmo de trabajo a lo largo del captulo.
Para que pueda utilizar la estructura del libro con facilidad, a continuacin se
explican brevemente cada uno de sus componentes.

Objetivos
Segn elaboramos cada captulo, tenemos en mente ciertas metas para el captulo
y para usted. Cada tema principal incluye varios conceptos y destrezas. Pensamos
que la mejor forma de transmitirlo consiste en explicitar nuestras intenciones. Tras
una breve introduccin al captulo, encontrar una seccin denominada Objeti
vos. La lista de objetivos describe los tipos de aspectos que pueden aprenderse
en el captulo. Los objetivos en el aprendizaje equivalen a las metas en la terapia.
Los objetivos proporcionan claves para sus resultados finales y sirven de raseros
para que usted evale su progreso. Como ver en el Captulo 9, un objetivo o meta
contiene tres partes:
1. La conducta o lo que se debe aprender o ejecutar.
2. El nivel de ejecucin o la cantidad o frecuencia con que debe aparecer la
conducta.
3. Las condiciones de ejecucin o las circunstancias y situaciones en que debe
ejecutarse la conducta.
La primera parte de un objetivo se refiere a lo que usted debera aprender o
demostrar. La segunda y tercera partes estn relacionadas con la evaluacin de la
ejecucin. Los apartados evaluativos de un objetivo, tales como el nivel de eje
cucin propuesto, pueden parecerle algo excesivos, sin embargo, se ha comprobado
que establecer objetivos con unos niveles de dominio levemente altos producen
resultados mejores (Johnston & O Neill, 1973; Semb, Hopkins & Hursh, 1973).
En este libro, los objetivos se determinan al principio de cada captulo de tal modo
que usted sepa qu aspectos trabajar y cmo evaluar su ejecucin de las actividades
y autoevaluaciones. Si opina que puede serle til ver ahora algunos objetivos, mire
al inicio del segundo captulo.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

27

Actividades de Aprendizaje
Las actividades de aprendizaje referentes a los objetivos del captulo se inter
calan a lo largo de ste. Estas actividades de aprendizaje, que persiguen el propsito
de proporcionar prctica y feedback consisten en ejemplos modelo, ejercicios y
feedback. Usted puede utilizar las actividades de aprendizaje de mltiples formas.
Muchos ejercicios sugieren que usted escriba sus respuestas. Las respuestas escritas
pueden servir para que usted o su instructor comprueben la precisin y especificidad
de su trabajo. Coja un folio y escriba las respuestas o si prefiere hacerlo de modo
encubierto, piense en las respuestas.
Algunos ejercicios le proponen que responda de modo encubierto imaginndose
en cierta situacin, o haciendo ciertas cosas. Creemos que esta forma de ensayo
puede favorecer su preparacin en los diversos tipos de respuesta teraputica que
puede necesitar en una situacin particular. Las respuestas encubiertas no requieren
ser escritas, sin embargo, si le resulta til tomar algunas anotaciones despus de
finalizar la actividad, hgalo. Usted es la persona que mejor sabe cmo utilizar
estos ejercicios en beneficio propio.
La mayora de estos ejercicios, particularmente los que se presentan en los
primeros seis captulos, se basan en la autoinstruccin cognitiva. El objetivo que
se persigue con este tipo de actividad es ayudarle a que interiorice la destreza y
no slo la adquiera de modo transitorio. Algunas investigaciones sugieren que este
puede ser un elemento a aadir en las prcticas comunes (modelado, ensayo,
feedback) porque se ha demostrado su utilidad en la adquisicin de destrezas
(Richardson & Stone, 1981). La estrategia de aprendizaje cognitivo est diseado
especficamente para ayudarle en el desarrollo de de su propia forma de pensar
sobre la destreza o en la puesta en comn para que sea significativa para usted.
Otro tipo de actividades de aprendizaje conlleva un ensayo ms directo que el
ejercicio escrito o encubierto. Estas actividades de ensayos abiertos estn di
seadas para que pueda aplicar sus destrezas en sesiones simuladas de consejo con
una entrevista de role-play. Las actividades de role-play implican a tres personas
o tres roles: un consultor, un cliente y un observador. Cada grupo debera inter
cambiar los roles de modo que cada persona pueda experimentar el role-play desde
las diferentes perspectivas. La tarea de una persona consiste en desempear el rol
de consultor y practicar las destrezas especificadas en las instrucciones. El rol del
consultor proporciona una oportunidad de experimentar las destrezas en situaciones
teraputicas simuladas. Una segunda persona, el cliente, ser aconsejado durante
el role-play.
Sugerimos precaucin a quien adopta el rol de cliente. Asumiendo que el
consultor y el cliente son compaeros de clase y no amigos ntimos o fami
liares, cada uno de ustedes se beneficiar ms si al adoptar el rol de consultor, el
cliente muestra un inters real. Los aspectos a tratar no tienen por qu ser de vida
o muerte. Con frecuencia alguien dir: Yo no soy un buen cliente porque no tengo
ningn problema. Es difcil de imaginar una persona que no tenga ningn motivo
de preocupacin. El tema del role-play puede ser una decisin que debe adoptar

28

SOBRE LA OBRA

el cliente, un conflicto interpersonal, alguna dificultad en una situacin nueva o


un sentimiento de dolor o enfado con usted mismo o con otra persona. Para adoptar
el rol de cliente en estos ejercicios es necesario que en primer lugar reflexione
sobre s mismo.
El observador es la tercera persona que participa en los ejercicios. Este es
un rol muy importante porque desarrolla y agudiza las destrezas observacionales
que constituyen un apartado muy importante de la terapia efectiva. El observador
debe cumplir tres tareas. En primer lugar, esta persona debe observar el proceso
e identificar qu hace el cliente y cmo responde el consultor. Cuando el consultor
ensaya una destreza o estrategia particular, el observador tambin puede determinar
los puntos fuertes y las limitaciones que ha mostrado el consultor. En segundo
lugar, el observador tambin puede participar en la terapia en cualquier momento
del role-play si esto favorece al ejercicio. Tal participacin puede ocurrir cuando
el consultor se estanca o el observador percibe que aquel est utilizando demasiadas
conductas innecesarias. En esta situacin hemos comprobado que es til para el
observador proceder a modo de alter ego del consultor. De esta forma, el ob
servador puede implicarse en el role-play y asistir al consultor para que proporcione
al cliente ms opciones o un mejor enfoque. Por otra parte es importante en estos
instantes, no adoptar las funciones del consultor y permanecer en el rol de obser
vador. La tercera tarea, la ms importante del observador, consiste en proporcionar
feedback al consultor sobre la ejecucin de ste cuando haya finalizado el roleplay. La persona que ha desempeado el rol del cliente tambin puede aportar su
feedback.
Proporcionar feedback es una destreza que se utiliza en algunas estrategias
teraputicas (ver Captulo 12). El feedback que sigue al role-play debera ser
considerado tan importante como el mismo role-play. Aunque todos los miembros
implicados reciben feedback despus de desempear el rol de consultor, en oca
siones es difcil escuchar un feedback negativo. Algunas veces la receptividad
hacia el feedback depende de la forma en que lo presenta el observador. Le
animamos a que aproveche estas oportunidades para aportar feedback a otras per
sonas de forma til y constructiva. Intente proporcionar su feedback de modo
especfico y conciso. Recuerde que el feedback sirve al consultor para mejorar su
role-play; el feedback no debe emplearse para analizar la personalidad o estilo de
vida del consultor.
Otra actividad de aprendizaje consiste en aprender estrategias por parejas o
pequeos grupos. Le sugerimos que intente intercambiar aprendizajes. Una persona
A puede ensear a otra B el modelado encubierto y B puede ensear a A la relajacin
muscular. El estudiante puede ser evaluado durante el role-play. B ser evaluado
sobre el modelado encubierto (enseado por A) y A demostrar la estrategia apren
dida de B. Este mtodo permite que el profesor aprenda y ensee al mismo tiempo.
Si el estudiante no domina las destrezas, se programarn sesiones adicionales
con el profesor.
El papel del feedback en las actividades de aprendizaje. La mayora de las
actividades de aprendizaje de cada captulo van seguidas de algn tipo de feedback.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

29

Por ejemplo, si una actividad de aprendizaje consiste en identificar ejemplos de


estilo conversacional positivo y negativo para la terapia, el feedback indicar qu
ejemplos son positivos y cuales negativos. Tambin hemos inteptado aportar al
gunos conceptos tericos sobre las respuestas. En muchas secciones de feedback
se incluyen multitud de posibles respuestas. Nuestro propsito al incluir feedback
no es que calcule cuntas de sus respuestas son correctas o incorrectas. El
listado de respuestas incluido en las secciones de feedback debera servirle como
gua para codificar y valorar sus propias respuestas. Con esto en mente, deseamos
que las secciones de feedback le resulten tiles como fuente de informacin o
alternativas. Esperamos que no se desanime si sus respuestas son diferentes de las
que se sugieren en el feedback. No esperamos que usted responda de modo idntico,
alguna de sus respuestas puede ser tan buena o mejor que las incluidas en el
feedback. El espacio limita las posibles respuestas que podemos aportar en el
feedback de cada actividad de aprendizaje.

Postevaluacin
Al finalizar cada captulo puede encontrar la postevaluacin. Consiste en pre
guntas y actividades relativas a los conocimientos y las destrezas que deben ser
adquiridos en dicho captulo. Como usted responde a las preguntas despus de
completar el captulo, esta evaluacin se denomina post, sto es, evala su nivel
de ejecucin despus de recibir la instruccin. Las actividades y preguntas de
evaluacin reflejan las condiciones especificadas en los objetivos. Cuando las
condiciones solicitan que identifique una respuesta en una frase o caso por escrito,
coja papel y escriba sus respuestas, sin embargo, si el objetivo solicita que se
muestre una respuesta en un role-play, la evaluacin sugerir cmo puede valorar
su nivel de ejecucin estableciendo una evaluacin del role-play. Otras actividades
de evaluacin pueden sugerir que usted haga algo o experimente algo para incre
mentar su informacin o su conciencia sobre la idea o destreza aprendida.
El principal propsito de la postevaluacin es ayudarle a evaluar sus compe
tencias despus de completar el captulo. Una forma de lograrlo es comparar sus
respuestas con las que se incluyen en el feedback del final de cada postevaluacin.
Si existen discrepancias importantes, la postevaluacin puede mostrarle las reas
que son an conflictivas para usted. Si desea mejorar estas reas puede hacerlo
repasando partes del captulo, repitiendo las actividades de aprendizaje o solicitando
informacin adicional a su instructor o un colega.

Evaluacin del Role-Play


En la terapia real usted debe demostrar sus destrezas oralmente y no por escrito.
Para ayudarle a determinar la medida en que usted puede aplicar y evaluar sus
destrezas, al final de cada captulo se incluyen evaluaciones de role-play. Cada

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

29

Por ejemplo, si una actividad de aprendizaje consiste en identificar ejemplos de


estilo conversacional positivo y negativo para la terapia, el feedback indicar qu
ejemplos son positivos y cuales negativos. Tambin hemos inteptado aportar al
gunos conceptos tericos sobre las respuestas. En muchas secciones de feedback
se incluyen multitud de posibles respuestas. Nuestro propsito al incluir feedback
no es que calcule cuntas de sus respuestas son correctas o incorrectas. El
listado de respuestas incluido en las secciones de feedback debera servirle como
gua para codificar y valorar sus propias respuestas. Con esto en mente, deseamos
que las secciones de feedback le resulten tiles como fuente de informacin o
alternativas. Esperamos que no se desanime si sus respuestas son diferentes de las
que se sugieren en el feedback. No esperamos que usted responda de modo idntico,
alguna de sus respuestas puede ser tan buena o mejor que las incluidas en el
feedback. El espacio limita las posibles respuestas que podemos aportar en el
feedback de cada actividad de aprendizaje.

Postevaluacin
Al finalizar cada captulo puede encontrar la postevaluacin. Consiste en pre
guntas y actividades relativas a los conocimientos y las destrezas que deben ser
adquiridos en dicho captulo. Como usted responde a las preguntas despus de
completar el captulo, esta evaluacin se denomina post, sto es, evala su nivel
de ejecucin despus de recibir la instruccin. Las actividades y preguntas de
evaluacin reflejan las condiciones especificadas en los objetivos. Cuando las
condiciones solicitan que identifique una respuesta en una frase o caso por escrito,
coja papel y escriba sus respuestas, sin embargo, si el objetivo solicita que se
muestre una respuesta en un role-play, la evaluacin sugerir cmo puede valorar
su nivel de ejecucin estableciendo una evaluacin del role-play. Otras actividades
de evaluacin pueden sugerir que usted haga algo o experimente algo para incre
mentar su informacin o su conciencia sobre la idea o destreza aprendida.
El principal propsito de la postevaluacin es ayudarle a evaluar sus compe
tencias despus de completar el captulo. Una forma de lograrlo es comparar sus
respuestas con las que se incluyen en el feedback del final de cada postevaluacin.
Si existen discrepancias importantes, la postevaluacin puede mostrarle las reas
que son an conflictivas para usted. Si desea mejorar estas reas puede hacerlo
repasando partes del captulo, repitiendo las actividades de aprendizaje o solicitando
informacin adicional a su instructor o un colega.

Evaluacin del Role-Play


En la terapia real usted debe demostrar sus destrezas oralmente y no por escrito.
Para ayudarle a determinar la medida en que usted puede aplicar y evaluar sus
destrezas, al final de cada captulo se incluyen evaluaciones de role-play. Cada

30

SOBRE LA OBRA

evaluacin de role-play consiste en una situacin estructurada en la que se le pide


que demuestre ciertas destrezas como consultor frente a un individuo que desempea
el rol de cliente. Su ejecucin de la entrevista puede evaluarse utilizando el cues
tionario de role-play que se incluye al final del captulo. Estos cuestionarios pro
porcionan los pasos o posibles respuestas asociadas a una estrategia particular. El
cuestionario debera utilizarse slo como gua. Usted debera adaptar todas las
estrategias teraputicas al cliente y a las necesidades particulares de la situacin.
Existen dos formas de evaluar su ejecucin del role-play. Puede solicitar a su
instructor, a un colega o a otra persona que observe su ejecucin utilizando para
ello el cuestionario. Su instructor tambin puede programar pruebas de role-play
individualmente o por grupos. Si no puede conseguir que nadie le observe, evalese
usted mismo. Puede grabar su entrevista y puntuar su ejecucin en base al cues
tionario. Tambin puede pedir a su cliente que le proporcione feedback. Si no
alcanza la primera vez el nivel de criterio propuesto en el objetivo, puede necesitar
algn trabajo complementario. En el prximo apartado se explica la necesidad de
la prctica adicional.

Prctica Adicional
Encontrar que algunas destrezas le resultan ms difciles que otras. Con fre
cuencia las personas se enfadan y desilusionan si no demuestran la estrategia tan
bien como les gustara en su primer intento. Preguntamos a estas personas si
disponen de niveles de expectativas similares para sus clientes.
Usted no puede simple e inmediatamente abandonar las conductas que no sean
tiles para la terapia y adquirir otras que sean ms tiles. Sera irreal asumir que
usted va a demostrar siempre un nivel de ejecucin adecuado en todas las evalua
ciones en un primer intento. Probablemente necesitar ms ensayos para sentirse
cmodo ejecutando estas destrezas en las evaluaciones. En algunas ocasiones puede
ser necesario repetir ms de una vez las actividades de aprendizaje y las poste
valuaciones.

Algunos Consejos sobre el Uso de esta Estructura


Aunque creemos que la estructura del libro puede favorecer el aprendizaje,
deseamos que adopte algunas precauciones. Como observar, hemos definido las
destrezas y estrategias de forma precisa y sistemtica para facilitarle la adquisicin
y desarrollo de dichas destrezas, sin embargo, no pretendemos que nuestras de
finiciones y sugerencias sean adoptadas como las instrucciones de un libro de
cocina. Es probable que nuestras definiciones y categoras le proporcionen cierta
ayuda o metodologa, per no se limite a sto, especialmente cuando aplique sus
destrezas en el proceso de entrevista. Segn se vaya sintiendo ms cmodo con
una estrategia, esperamos que utilice el procedimiento creativamente. Las destrezas

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

31

tcnicas no son suficientes en la terapia salvo que vayan acompaadas por la


capacidad de inventiva (Frey, 1975, p. 23) y las sugerencias teraputicas no
pueden sustituir la sensibilidad clnica y la ingenuidad del terapeuta (Golfried &
Golfried, 1980, p. 125).
Uno de los aspectos ms difciles del aprendizaje de destrezas teraputicas
consiste en confiar en el funcionamiento de las destrezas y no preocuparse por la
ejecucin propia. Esto nos recuerda una historia publicada en Time (Noviembre
29, 1976) sobre el director de la Orquesta Filarmnica de Berln, Herbert Von
Karajan. Cuando le preguntaron por que no se fiaba de las indicaciones de entrada
o finalizacin al dirigir una orquesta tan numerosa, el contest: Mis manos hacen
su trabajo porque han aprendido lo que deben hacer. En las actuaciones me olvido
de ellas (p. 28).
La preocupacin por s mismo, sus destrezas o un procedimiento particular
reduce su habilidad para dirigirse y ponerse en contacto con otra persona. En un
principio es normal centrar la atencin en la destreza o estrategia porque es nueva
y puede resultar algo difcil, pero una vez que haya aprendido una destreza o
estrategia particular, surgir cuando la necesite. Progresivamente segn vaya adqui
riendo su repertorio de estrategias y destrezas ser capaz de desplazar su atencin
del procedimiento a la persona.
Recuerde tambin que la terapia es un proceso complejo con componentes
interrelacionados. Aunque los diferentes estadios, destrezas y estrategias terapu
ticas se presenten en captulos separados de la obra, en la prctica se entrecruzan
todos los componentes. Por ejemplo, la importancia de la relacin no disminuye
o naliza cuando el consultor y el cliente empiezan a evaluar los problemas,
establecer los objetivos o aplicar las estrategias. La evaluacin tampoco se realiza
slo al finalizar la terapia. La evaluacin implica una observacin continua durante
todo el proceso de interaccin, incluso conseguir que el cliente se comprometa a
utilizar las estrategias consistentemente y a observar sus efectos puede depender
de la calidad de la relacin y de la claridad con que se hayan definido los problemas
y metas del cliente. En el mismo orden, recuerde que la mayora de los clientes
son complejos y con mltiples facetas. Cuando una terapia tiene xito se pueden
producir cambios en los sentimientos del cliente, en la conducta observable, en
sus opiniones y en sus cogniciones. Para ilustrar algunas de las destrezas que usted
va a aprender, hemos incluido casos con dilogos modelo en la mayora de los
captulos. El propsito de stos es ofrecer el ejemplo de un modo en que puede
utilizarse un procedimiento determinado con un cliente, sin embargo, se han sim
plificado los casos y los dilogos y las palabras impresas pueden no ser suficientes
para comunicar la sensacin de fluidez y direccin que normalmente surge en los
intercambios terapeuta/cliente. Una vez ms, cuando se encuentre con los clientes
hallar dimensiones de la relacin y de los problemas del cliente que no estn
reflejados en los ejemplos de los captulos.
Nuestra tercera duda se refiere a la utilizacin que usted haga de las oportu
nidades de prctica y de los ejemplos que se presentan en el libro. Evidentemente,
leer un ejemplo o ejecutar una entrevista de role-play no es tan real como entre-

32

SOBRE LA OBRA

visearse con el cliente o participaren una interaccin teraputica real, sin embargo,
en cualquier programa de aprendizaje se necesita cierta prctica; aunque los ejer
cicios parezcan artificiales, estos le permitirn adquirir ciertas destrezas. Las opor
tunidades de prctica estructurada que se presentan en el libro pueden exigir mucha
disciplina por su parte pero el grado de generalizacin de sus destrezas puede
depender del inters invertido en las mismas.
Una ltima aclaracin sobre la prctica: nuestra cultura occidental confa en la
prctica porque la prctica perfecciona. Nosotros preferimos el concepto oriental:
la prctica diferencia. La prctica no conduce a la perfeccin porque el ser
humano no tiene por qu ser perfecto, sin embargo la prctica puede provocar un
cambio en nosotros mismos, en nuestras ideas, actitudes, creencias y ejecuciones.
La prctica puede ayudamos a convertimos en terapeutas competentes.

Opciones para Utilizar el Libro


Hemos escrito este libro con esta estructura particular porque cada componente
parece desempear un papel nico en el proceso de aprendizaje, pero tambin
aceptamos que cada persona debe escoger el mtodo de aprendizaje individual que
ms le convenga. Con esta opinin sugerimos diferentes modos de utilizar el libro.
En primer lugar, puede leer el libro y utilizar la estructura completa como se
describe en este captulo. Si usted procede as, le proponemos que se familiarice
con la estructura segn aparece descrita en este captulo. Si desea utilizar esta
estructura pero no la entiende, es probable que no le resulte provechoso. Otra
forma de utilizar el libro consiste en servirse de algunos apartados de la estructura
en cualquier combinacin que usted escoja. Inicialmente puede experimentar para
decidir despus qu componentes le parecen especialmente tiles. Por ltimo, si
prefiere un formato lineal como corresponde a un libro de texto, puede leer slo
el contenido del libro e ignorar el formato especial. Nuestro propsito es que utilice
el libro de la forma ms conveniente para sus estrategias de aprendizaje.

UN LTIMO COMENTARIO
En la medida que avance en la lectura del libro, indudablemente adoptar una
actitud ante las formas particulares en que se utilizan las estrategias. Sin embargo,
le recomendamos que no utilice el libro con carcter prescriptivo, como automedicarse sin meditacin o imaginacin. Estamos descubriendo que ningn mtodo
de aprendizaje es igualmente til para cualquier persona (McKeachie, 1976; Snow,
1974). Del mismo modo, una estrategia teraputica puede no ser igualmente til
para todos los clientes. Al seleccionar las estrategias teraputicas, sirve de ayuda
estar orientado por una documentacin referente a las formas para practicar dicha
estrategia. Pero es importante recordar que cada cliente puede responder de forma

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

33

idiosincrsica a cualquier enfoque particular. Mahoney y Mahoney (1976) insisten


en que el consejo es una ciencia personal donde los problemas de cada cliente se
reconocen por su exclusividad y posible complejidad (p. 100). Finalmente, re
cuerde que casi cualquier persona puede aprender y ejecutar una destreza de forma
mecnica, pero no cualquiera muestra las cualidades de sensibilidad e ingenio para
dotar a las destrezas de su propio toque de exclusividad.

Componentes de una relacin


teraputica efectiva

En la actualidad se acepta ampliamente, por personas que tienen diferentes


orientaciones tericas para el consejo teraputico, que la relacin teraputica es
una parte muy importante dentro del proceso. En opinin de Brammer, Shostrom
y Abrego (1989), la relacin es importante no slo porque constituye el principal
medio para obtener y manejar los sentimientos e ideas significativas que se per
siguen para que cambie la conducta del cliente, tambin porque con frecuencia
determina si el consejo teraputico se va a producir o no (pp. 74-75). No es
probable que se produzca un cambio en el cliente si no existe una relacin teraputica
efectiva. Una relacin efectiva proporciona el mpetu y la base para que las estra
tegias de intervencin directas logren los efectos deseados (Goldstein, 1980,
p. 20).
OBJETIVOS
Tras finalizar este captulo, usted ser capaz de:
1. Identificar actitudes y conductas propias que pueden facilitar o interferir el establecimiento
de una relacin teraputica positiva, en base a un listado de autoevaluacin.
2. Identificar aspectos referentes a los valores, la tica y la objetividad emocional que podran
afectar al desarrollo de una relacin teraputica, dadas seis descripciones escritas de casos.
3. Transmitir las tres condiciones facilitativas de la relacin (empatia, genuinidad, aulorrevelacin positiva) con un cliente, en una situacin de role-play.

CARACTERSTICAS DE UN TERAPEUTA EFECTIVO


Las actitudes y destrezas del terapeuta son determinantes importantes de la
calidad de la relacin teraputica. (Las actitudes y conductas del cliente tambin
modifican la relacin, porque sta es interactiva y recproca). El terapeuta ms

36

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

efectivo es aquel que es capaz de integrar sus apartados personal y cientfico. En


otras palabras, aquel que logra el equilibrio entre sus competencias interpersonales
y tcnicas. En este apartado examinamos las cualidades y conductas presentes en
los terapeutas y consultores eficientes.

Competencia Intelectual
El consejo teraputico es un proceso exigente desde el punto de vista intelectual.
Adems, para empezar una terapia es necesario que se disponga de un conocimiento
global y adecuado de diversas reas. Los terapeutas deben conocer y tambin querer
saber, deben de ser suficientemente curiosos para comprobar y conocer qu sucede
a los clientes. La competencia intelectual tambin implica la bsqueda de infor
macin para tomar decisiones acertadas sobre la eleccin del tratamiento y el
progreso del cliente (ver Captulo 10).

Energa
El consejo y la terapia generan tambin demandas emocionales. Los terapeutas
que reciben multitud de clientes cada da probablemente finalizarn la jomada, si
no antes, emocional y fsicamente fatigados. Probablemente los terapeutas pasivos
y poco enrgicos no inspirarn mucha confianza y seguridad a sus clientes. Es ms
probable que el dinamismo y la intensidad inspiren la seguridad y el refuerzo
suficientes para que los clientes colaboren y sean activos durante las sesiones.

Flexibilidad
Los terapeutas eficientes tambin son flexibles, esto es, no estn sujetos a una
ideologa o metodologa nica que utilizan para todos los clientes. Los terapeutas
flexibles adaptan mtodos y tecnologas a cada cliente en vez de forzar a los clientes
con sus problemas a ajustarse a una estrategia u orientacin metodolgica particular.
La conducta de un terapeuta flexible est siempre mediatizada por la cuestin
encubierta que plante Kiesler (1966): Qu tcnica servir mejor a este cliente
particular con esta muestra de problemas?

Apoyo
Los terapeutas eficientes apoyan a sus clientes. El apoyo tiene una serie de
funciones en la relacin teraputica tales como engendrar esperanza, reducir la
ansiedad del cliente y proporcionar seguridad emocional (Brammer, Shostrom &
Abrego, 1989). Ofrecer apoyo no significa animar al cliente para que aprenda de

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

37

usted o que usted adopte responsabilidades correspondientes al cliente. Como seala


Rogers (1951), la relacin teraputica se experimenta como un apoyo pero de
ninguna manera como una proteccin incondicional. El cliente no siente que alguien
est detrs de l, que alguien aprueba todas sus conductas. El cliente experimenta
el hecho de que aqu hay alguien que le respeta tal como es, y que desea que
adopte una postura cual sea (p. 209). (La intervencin en crisis sera una excepcin
donde el tratamiento ms adecuado estara constituido frecuentemente por tcnicas
protectoras directas). El terapeuta debe mantener un equilibrio justo entre el apoyo
y la proteccin para evitar que se genere la dependencia del cliente y para evitar
rescatar al cliente, como extraer a los clientes de su propio sistema de autoapoyo.

Buenos Deseos
Los terapeutas que tienen buenos deseos trabajan en favor de sus clientes y
no en beneficio de s mismos. Su deseo de ayudar no est mediatizado por sus
propias necesidades. Todos los que nos dedicamos al consejo nos topamos con
ciertas necesidades en determinadas circunstancias. Sin embargo, si nuestra inten
cin es buena, no dependemos de las relaciones asistenciales como fuente prin
cipal para hacer brotar nuestras propias necesidades. El buen deseo tambin
implica que nuestros motivos e intenciones son positivas y constructivas en vez de
negativas o destructivas. Por ejemplo, recabamos informacin sobre el historial
sexual del cliente porque es algo importante para la evaluacin de un problema
particular y no por inters, curiosidad malsana o por la propia necesidad de un
refuerzo sexual vicario. El buen deseo implica tambin que nos comportamos
de forma tica y responsable con los clientes (ver Aspectos ticos ms adelante
en el captulo).

Conocimiento de S Mismo
La habilidad de implicarse en una interaccin interpersonal efectiva est influida
por los sentimientos y actitudes que tenemos con respecto a nosotros mismos. Si
estamos faltos de dicho autoconocimiento, es probable que no seamos capaces de
establecer el tipo de relacin teraputica ms idnea para el cliente.
Nuestro comportamiento puede estar influido significativamente por las acti
tudes que tengamos hacia nosotros mismos. Las personas que tengan un punto de
vista negativo sobre s mismos se subestimarn y buscarn o evitarn las interac
ciones con otros que confirmen su autoimagen negativa. Esto plantea serias im
plicaciones para los terapeutas. Si no nos sentimos competentes o vlidos como
personas, podemos transmitir esta actitud hacia el cliente, o si no nos sentimos
seguros de nuestra capacidad para llevar adelante un consejo, inconscientemente
podemos estructurar el proceso teraputico para localizar los problemas de nuestra
propia autoimagen o para confirmar nuestra autoimagen negativa.

38

COMPONENTES DE UNA RELACION TERAPUTICA EFECTIVA

Todos nuestros sentimientos y pensamientos influyen sobre la forma de manejar,


ciertos aspectos de la relacin teraputica. Los sentimientos y actitudes sobre uno
mismo que sean muy fuertes pueden influir significativamente sobre nuestra con
ducta con los clientes. Por ejemplo, un terapeuta que es muy sensible a la negacin
puede proceder con excesivo cuidado para no ofender al cliente o para evitar la
confrontacin con el cliente incluso cuando es necesaria tal confrontacin. Un
terapeuta que tenga problemas para tratar con sentimientos negativos puede es
tructurar la interaccin de tal modo que los sentimientos negativos nunca estn
en la agenda.
Adems de las destrezas de intervencin necesarias para producir el cambio
del cliente, debemos ser conscientes de nuestras capacidades y limitaciones o
puntos negros. En otras palabras, es tan importante estar al tanto de nuestro
propio desarrollo personal como estar al tanto de la tcnica o programa de cambio
que estamos utilizando con un cliente, de lo contrario, corremos el riesgo de
comportamos incongruentemente en nuestras relaciones con los clientes. Existen
tres reas personales que la mayora de los terapeutas deberan examinar atentamente
porque pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de la relacin y el
tipo de servicio que ofrece a los clientes: competencia, poder e intimidad. Estas
tres reas y los posibles sentimientos, actitudes y conductas asociadas a ellas se
representan en la Tabla 2.1. En los tres prximos apartados se describen con ms
detalle.
Competencia. Sus sentimientos de competencia profesional pueden influir so
bre su conducta observable y encubierta en las interacciones teraputicas. Los
sentimientos de incompetencia pueden describirse como temor al fracaso o temor
al xito. Un terapeuta que tema el fracaso puede enfocar el consejo con una actitud
excesivamente positiva Pollyanna. El temor al fracaso puede intervenir para
evitar conflictos cuando el terapeuta est estructurando el consejo. La interaccin
teraputica puede permanecer superficial porque las dificultades y los temas con
flictivos no se sacan encima de la mesa.
Otras personas pueden mantener una imagen negativa de s mismos por temor
al xito y porque evitan las situaciones e interacciones favorables. Un terapeuta
que teme el xito puede estructurar un consejo de tal modo que puede mantener o
confirmar su autoconcepto negativo. Este terapeuta tiende a olvidar o eliminar el
feedback positivo y a tener expectativas que estn fuera de alcance.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

39

TABLA 2.1. Efectos de la autoimagen del terapeuta sobre la interaccin teraputica


Posible rea
conflictiva,
sentimientos y
necesidades no
resueltos
Competencia

Actitud sobre si mismo

Posibles Conductas en el Consejo

1. Pollyanna; excesivamente
positivo - temor al fracaso

Estructura el consejo para mantener


la actitud Pollyanna y evitar los
conflictos:
1. eliminando el feedback negativo
2. dando feedback falso
3. evitando las dificultades

2. Negativa; excesivamente
autocrtico - temor alxito

Estructura el consejo para mantener


la auto-imagen negativa:
1. evitando las interacciones
positivas
2. eliminando el feedback positivo
3. proporcionndose un feedback
negativo
4. estableciendo objetivos y metas
irreales
5. haciendo comentarios que le
desprestigian o le disculpan

3. No suficientemente
masculina o no
suficientemente femenina

Estructura el consejo para sentirse


seguro/a como hombre o mujer:
1. sobreidentificndose o rechazando
a los clientes muy masculinos o
femeninos
2. seduciendo a los clientes del sexo
opuesto
3. exagerando o malinterpretando las
reacciones positivas y negativas de
los clientes

1. Omnipotente, temor a la
prdida de control

Estructura el consejo para conseguir y


mantener el control:
1. persuadiendo a los clientes para
que hagan todo lo que quiera el
terapeuta
2. transmitiendo sutilmente al cliente
la idea de que el terapeuta es
bueno
3. dominando el contenido y la
direccin de la entrevista
4. enfadndose cuando el cliente se
resiste o es reacio

2. Dbil y sin recursos.


Control temor al control

Estructura el consejo para evitar


controlar:

Incompetencia
Inadecuidad
Temor al
fracaso

Temor al xito

Poder
Impotencia

Control

Pasividad
Dependencia

Independencia

40

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

Contradepcndencia

3. Conversor del estilo de


vida

Intimidad

1. Necesidad de proteccin
afecto y aceptacin, temor
al rechazo

Afecto
Rechazo
2. Necesidad de distancia,
temor a la cercana, al
afecto

1. mostrndose excesivamente
silencioso o no participativo
2. permitiendo que el cliente
determine excesivamente la
direccin
3. solicitando permiso al cliente
continuamente para hacer o decir
algo
4. no expresando su opinin;
remitindose siempre a lo dicho
por el cliente
5. evitando cualquier otro riesgo
Estructura el consejo para cambiar las
opiniones o estilo de vida del cliente:
1. favoreciendo la ideologa
2. entrando en conflictos de poder
3. rechazando a los clientes que son
demasiado diferentes o que no
responden
4. predicando
Estructura el consejo para ser
aceptado:
1. provocando en el cliente
sentimientos positivos
2. evitando el uso de confrontaciones
3. ignorando las seales negativas
del cliente
4. haciendo cosas para el cliente
(favores...)
Estructura el consejo para mantener
la distancia y evitar la intimidad
emocional:
1. ignorando los sentimientos
positivos del cliente
2. procediendo con excesiva frialdad
o distancia
3. manteniendo un rol profesional de
experto

Las preocupaciones sobre el propio ajuste como hombre o mujer tambin pueden
interferir en la relacin teraputica. Los terapeutas que no se sientan cmodos
consigo mismos como hombres o mujeres pueden comportarse de forma tal que
les aporta seguridad en este rea. Por ejemplo, un terapeuta podra promover su
masculinidad o femineidad sobre identificndose o rechazando a los clientes del
mismo sexo, seduciendo a los clientes del sexo opuesto y reaccionando excesi
vamente o malinterpretando algunas seales de los clientes.
Poder. Los sentimientos no resueltos sobre s mismo en relacin al poder y al
control pueden incluir la impotencia, la pasividad, la dependencia. Existen mltiples

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

41

formas de utilizar indebidamente el poder en el consejo. En primer lugar, un


terapeuta que teme ser impotente o dbil o que teme perder el control puede intentar
ser omnipotente. Para esta persona, el consejo slo es manejable cuando es con
trolable. Tal terapeuta puede utilizar diversas maniobras para mantener el control
como son persuadir al cliente para que ste haga lo que l desea, desanimarse o
colocarse a la defensiva si un cliente se resiste o duda o puede dominar el contenido
y la direccin de la entrevista. El terapeuta que necesite controlar la entrevista
puede mostrar mayor tendencia a entablar un conflicto con el cliente.
Por el contrario, un terapeuta puede temer el poder o el control. Este terapeuta
tratar de eludir tanta responsabilidad y participacin como le sea posible. Tal
terapeuta evita adoptar el control dando al cliente demasiada direccin y no ex
presando sus opiniones. En otras palabras, se evitan o ignoran los riesgos.
Otra forma en que las necesidades no resueltas de poder pueden influir sobre
el consejo se aprecia en el conversor del estilo de vida. Esta persona tiene
sentimientos muy fuertes sobre el valor de un estilo de vida particular. Tal terapeuta
puede aprovecharse indebidamente del proceso de influencia de una relacin asistencial y utilizar el consejo para transformar el estilo de vida o ideologa del cliente.
El consejo en este caso se convierte en un foro para las opiniones e ideologa del
terapeuta.
Intimidad. Las necesidades ntimas no resueltas del terapeuta tambin pueden
alterar significativamente la direccin y el curso del consejo. Generalmente, un
terapeuta que tiene problemas en su intimidad puede temer al rechazo o puede
sentirse amenazado por la cercana y el afecto. Un terapeuta que teme al rechazo
puede comportarse de tal modo que encuentre la necesidad de ser aceptado y querido
por el cliente. Por ejemplo, el terapeuta puede evitar retar o enfrentarse al cliente
por temor a decepcionar al cliente, o el terapeuta puede buscar sutilmente el
feedback positivo del cliente para asegurarse la valoracin y el afecto. Las seales
negativas del cliente tambin pueden ser ignoradas porque el terapeuta no quiere
or expresiones de descontento en el cliente.
Un terapeuta que teme la intimidad y el afecto puede generar una relacin
demasiado distante. El terapeuta puede evitar la intimidad emocional en la relacin
ignorando las expresiones de afecto positivo que le muestra el cliente o comporndose de manera brusca y distante y tratando al cliente slo a travs del rol
profesional.

ACTIVIDAD: AUTO-IMAGEN
-a siguiente actividad de aprendizaje puede ayudarle a descubrir algunos senti~ entos y actitudes sobre usted mismo y sus posibles efectos sobre las interaccio_e s teraputicas. La actividad consiste en un listado de autovaloracin dividido en
Tes reas: competencia, poder e intimidad. Segn vaya leyendo los tems, incluidos
en cada seccin, piense en qu medida describen los tems su conducta frecuente
sem pre hay excepciones en nuestros comportamientos permanentes). Si un tem

42

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

cuestiona la relacin con su cliente y usted no-tiene mucha experiencia como te


rapeuta. Escoja los tems que sean ms descriptivos para usted. Trate de ser tan
honesto consigo mismo como le sea posible. Tras completar el cuestionario, com
pruebe el feedback que le sigue.

CUESTIONARIO DE AUTO-VALORACIN
Compruebe los tems que sean ms descriptivos para usted.
I. Evaluacin de la Competencia
1. Un feedback constructivo negativo sobre m mismo no me hace sentir
incompetente o inseguro.
2. Tiendo a subvalorarme frecuentemente.
3. Me siento seguro como terapeuta.
4. A menudo me preocupa que no vaya a ser un terapeuta competente.
5. Cuando estoy implicado en un conflicto no lo eludo para ignorarlo o evitarlo.
6. Cuando recibo feedback positivo sobre m mismo, con frecuencia creo
que es falso.
7. Formulo metas realistas que estn a mi alcance.
8. Creo que un cliente hostil o enfrentado puede hacer que me sienta in
cmodo o incompetente.
9. A menudo me descubro pidiendo disculpas por mi comportamiento.
10. Estoy bastante seguro de que puedo triunfar como terapeuta.
11. Con frecuencia me preocupo porque no lo consigo como terapeuta.
12. Tengo tendencia a asustarme ante los clientes que me idealizan.
13. Muchas veces formulo objetivos y metas que son difciles de obtener.
14. Tiendo a evitar, si es posible, el feedback negativo.
15. No me cuesta tener xito.
II. Evaluacin del Poder
1. Si soy honesto, creo que mis mtodos teraputicos son un poco superiores
a los de otras personas.
2. A menudo intento que la gente haga lo que yo quiero. Puedo mostrarme
defensivo o enfadado si mi cliente se opone a lo que yo quiero que haga
o no ha seguido mi direccin durante la entrevista.
3. Creo que existe (o existir) un equilibrio en las entrevistas entre mi par
ticipacin y la del cliente.
4. Me podra enfadar con un cliente que opone resistencia o es testarudo.
5. Creo que podra estar tentado a transmitir algo de mi ideologa al cliente.
6. Como terapeuta, no creo que predicar pueda ser un problema para mi.
7. Algunas veces me siento intranquilo cuando el cliente tiene una perspec
tiva del mundo diferente de la ma.
8. S que hay veces cuando sera reacio a derivar mi cliente a otro, espe
cialmente si el estilo del otro terapeuta difiere del mo.
9. A veces soy reacio o intolerante con clientes cuyos valores y estilo de
vida son diferentes de los mos.
10. Me resulta difcil no entrar en conflictos de poder con algunos clientes.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

43

III. Evaluacin de la Intimidad


1. Hay ocasiones en las que procedo con ms frialdad de la que siento.
2. Es duro para mi expresar sentimientos positivos a un cliente.
3. Hay algunos clientes que preferira tenerlos como amigos que como clien
tes.
4. Me sentira deprimido si no gustara a un cliente.
5. Si siento que un cliente tiene algunos sentimientos negativos contra m,
intento hablar de ellos en vez de evitarlos.
6. Muchas veces salgo de la ruta con el propsito de no ofender a un cliente.
7. Me siento ms cmodo cuando mantengo una distancia profesional entre
mi persona y el cliente.
8. Ser cercano a la gente no es algo que me haga sentirme incmodo.
9. Me siento ms cmodo cuando estoy un poco apartado.
10. Soy muy sensible a lo que los clientes sienten por m, especialmente
cuando es negativo.
11. Puedo aceptar con facilidad el feedback positivo de los clientes.
12. Me resulta difcil enfrentarme a un cliente.

FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LA RELACIN TERAPUTICA


Aunque cualquier relacin teraputica se define siempre de forma idiosincrsica
en base a la diada teraputica, hay ciertos factores que pueden influir sobre esta
relacin. Entre ellos se incluyen los valores, la tica y la objetividad emocional.

Valores
La palabra valor denota algo que apreciamos, consideramos elevado o prefe
rimos. Los valores son nuestros sentimientos o actitudes sobre algo y nuestras
conductas o acciones preferidas. Por ejemplo, piense durante algunos minutos (o
quiz elabore una lista) sobre algo que le encanta hacer. Revise su lista y determine
con qu frecuencia y consistencia se dedica a esas cinco actividades. Sus valores
estn determinados por sus acciones frecuentes y consistentes (Raths, Harmin &
Simon, 1966). Si usted dice que valora pasar su tiempo libre con sus amigos pero
rara vez lo hace, entonces sucede que otras actividades y acciones tienen proba
blemente ms valor para usted.
En las interacciones con los clientes, es imposible estar libre de valores. Los
*'alores se intercalan en cualquier interaccin. Los terapeutas no pueden ser es
crupulosamente neutrales en sus interacciones con los clientes (Corey, Corey &
Callanan, 1988, p. 67). Okun (1987) asegura que recientemente nos hemos per
l a d o de que los valores se transmiten directa o indirectamente entre los partici
pantes de las relaciones interpersonales, tanto si stas son teraputicas como si no
p. 229). Los entrevistadores pueden influir sin intencin alguna sobre el paciente

44

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

para convertir sus valores de formas sutiles como prestando atencin o mediante
signos no verbales de aprobacin o desaprobacin (Corey et al., 1988). Si los
clientes sienten necesidad de la aprobacin del terapeuta, pueden proceder de una
forma que creen que va a agradar al terapeuta en vez de hacer una eleccin
independiente de acuerdo con su propio sistema de valores.
Evidentemente no todos nuestros valores tienen el mismo impacto sobre el
proceso teraputico. Por ejemplo, el terapeuta que valora la navegacin puede
trabajar con un cliente que valora la profesin de marinero de tierra sin ningn
problema, sin embargo, los valores que reflejan nuestras ideas sobre la buena
vida, la moralidad, la tica, el estilo de vida, los roles, las relaciones interper
sonales, etc., tienen ms posibilidad de introducirse en el proceso. De hecho,
escoger la profesin de terapeuta ya implica algunos valores. Como se describe en
el Captulo 9, habr momentos en que necesitemos un moderador porque exista
un conflicto de valores no resuelto que interfiere en nuestra relacin con el cliente.
Por ejemplo, un terapeuta que considera la violacin como el acto ms terrible y
sexista que puede ejecutar una persona puede tener problemas para orientar a alguien
que est acusado de violacin. Este terapeuta puede llegar a identificarse ms con
la vctima que con el cliente. Desde un punto de vista tico, si un terapeuta no es
capaz de favorecer y respetar el bienestar de un cliente, en ese caso se precisa de
un moderador (Asociacin Americana para la Terapia y el Desarrollo, 1981; Aso
ciacin Americana de Psicologa, 1981).
En otros momentos del proceso teraputico nuestros valores pueden sernos
tiles no porque entren en conflicto con los del cliente sino porque restringen o
limitan al cliente. En estas circunstancias, nuestros valores introducen una forma
de ayudar al cliente a alcanzar sus potencialidades. Los valores restrictivos o
delimitadores se reflejan en reas como nuestras expectativas con cada cliente,
nuestras opiniones sobre el cambio y nuestros valores sobre un ismo como el
sexismo, racismo... Uno de nuestros valores es la necesidad del terapeuta de ser
consciente de los valores que impiden al cliente desarrollar sus potencialidades.
En la actividad 2 hemos incluido algunas formas para ayudarle a examinar sus
valores con respecto a algunos ismos y con respecto a sus expectativas de cambio
con un cliente.
Valores estereotipados. Los estereotipos del terapeuta pueden tener un efecto
limitador sobre el proceso teraputico. Maslin y Davis (1975, p. 87) definen los
estereotipos como caractersticas adscritas a la persona sobre la base de un supuesto
conocimiento del grupo al que pertenece. E.J. Smith (1977) asegura que los es
tereotipos son los convencimientos que utiliza la gente para negarse a tratar con
otro en una relacin individual (p. 390). Los estereotipos pueden generarse en el
consejo cuando el terapeuta proyecta sus sesgos sobre el cliente o aplica caracte
rsticas culturales o sociolgicas de un grupo cultural particular indiscriminada
mente a todos los miembros de otro grupo (p. 391).
Los tipos de estereotipos ms perjudiciales estn relacionados con los roles
sexuales y tnicos. Por ejemplo, hay pruebas de que durante el proceso de orien

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

45

tacin, muchos terapeutas transmiten las actitudes estereotpicas de los roles se


xuales que pertenecen a nuestra cultura occidental (Broverman, Broverman, Clark
son, Rosenkrantz & Vogel, 1970). En otras palabras, algunos terapeutas pueden
intentar influir sobre los clientes masculinos y femeninos para que se comporten
de acuerdo con los conceptos estereotipados de masculinidad y femineidad que
infunde nuestra cultura. Los clientes masculinos pueden ser reforzados para ser
fuertes, independientes y poco emocionales, mientras que se comunica a las clientes
femeninas que es ms saludable que sean menos asertivas y ms pasivas, de
pendientes y fciles. Nuestros valores sobre los roles sexuales pueden utilizarse
inadecuadamente en la terapia incluso cuando nuestros sesgos no reflejan los roles
femeninos y masculinos tradicionales. Emplear valores no tradicionales sobre el
rol sexual para convencer a una madre que no trabaja a que lo haga, es otro ejemplo
de cmo se pueden limitar las oportunidades de los clientes. Okun (1987) sugiere
que la orientacin sexista se produce cuando el terapeuta emplea su propia ideologa
sobre el rol sexual como base del consejo.
El sexismo no es el nico rea donde nuestros valores pueden dominar el proceso
teraputico. Nuestros sesgos pueden interferir ante los clientes con incapacidades
o handicaps, ante personas con habilidades limitadas y personas de diferentes
culturas, razas y niveles socioeconmicos. E.J. Smith (1977) seala que el trata
miento estereotipado con los negros se produce cada vez que el terapeuta aplica
criterios e investigaciones sobre la poblacin negra en general y de modo no
idiosincrsico. Smith aade que muchas de las conclusiones sobre las terapias a
clientes negros, tales como que los negros tienen un autoconcepto pobre, que son
clientes no verbales o que slo pueden mejorar en la terapia cuando sta est muy
estructurada y orientada hacia la accin, son ms mito que realidad y pueden reflejar
interpretaciones y valores de anglosajones blancos. Okun (1987) observa que otra
forma comn de terapia estereotipada est relacionada con la edad, cuando trans
mitimos nuestras opiniones y valores sobre lo que se puede o debera hacer en
cada edad (p. 256). Un terapeuta que sea consciente de que sus expectativas o
valores estereotipados interfieren sobre el proceso teraputico tienen la responsa
bilidad de modificar los estereotipos o derivar el cliente a otro terapeuta.
En algunos casos, un terapeuta puede no ser consciente de sus propias tendencias
porque no ha tenido oportunidades para atender a diferentes tipos de clientes. Por
ejemplo, si nunca ha trabajado con una persona mayor, un minusvlido o una
persona de otra cultura, quiz nunca se haya enfrentado a sus propios valores sobre
ales clientes. La siguiente actividad puede proporcionarle la oportunidad de ha
cerlo.

ACTIVIDAD: VALORES PERSONALES_____________________________________


En esta actividad se presentan descripciones de varios clientes. Si usted realiza
e actividad solo, le aconsejamos que se imagine atendiendo a cada uno de los

sientes. Trate de obtener una imagen real de usted y del cliente que tenga en
~ente. Si realiza esta actividad con un compaero, usted puede asumir el rol de

46

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

terapeuta y l de cliente segn se describe en los ejemplos. Cuando se imagine o


proceda como terapeuta, intente advertir sus sentimientos, actitudes, valores y
conducta durante la visualizacin o el role-play del proceso. Despus de cada
ejemplo, pare y medite sobre las siguientes preguntas:
1. Qu actitudes y opiniones ha tenido sobre el cliente?
2. Sus actitudes y opiniones eran reales sobre el cliente presente o estaban
previamente infundadas?
3. Cmo se ha comportado con el cliente?
4. Qu valores pueden extraerse de su conducta?
5. Podra usted trabajar eficientemente con este cliente?
No hay respuestas correctas o incorrectas. Una reaccin ante esta actividad
puede hallarse en el apartado de feedback.
Cliente 1
Esta cliente es una mujer joven con problemas econmicos. Ella es la nica que
se hace cargo de tres nios pequeos. Trabaja como prostituta y como traficante
de droga. Reconoce que su situacin econmica le preocupa pero que no puede
recibir ms dinero para mantener a sus hijos de la beneficencia o de un trabajo sin
requisitos acadmicos.
Cliente 2
El cliente es un seor de 60 aos que se acerca a la jubilacin. Ha trabajado la
mayor parte de su vida como vendedor de muebles. Cuenta con el diploma de la
Escuela Superior pero no ha estudiado desde que tena 18 aos. Ahora le gustara
obtener un ttulo.
Cliente 3
Le han asignado un cliente acusado de violacin y acoso sexual. El cliente, un
hombre, le dice que no se arrepiente del hecho porque la vctima, una mujer se lo
buscaba.

Caractersticas ticas
La relacin teraputica necesita ser manejada de forma que favorezca y proteja
el bienestar del cliente. Como sealan Brammer, Shostrom y Abrego (1989, p. 81),
el manejo tico de las relaciones teraputicas es una seal distintiva del terapeuta.
Todos los grupos asistenciales profesionales disponen de un cdigo tico asignado
por su profesin, como los stndars ticos de la Asociacin Americana para la
Terapia y el Desarrollo (1981), la Asociacin Americana de Psicologa (1981) y
la Asociacin Nacional de Trabajadores Sociales (1979). Los terapeutas maritales
y familiares, los terapeutas de rehabilitacin y los profesionales de salud tambin
tienen su propio cdigo tico.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

47

FEEDBACK: AUTO-IMAGEN
1. Para cada una de las tres reas de evaluacin puede repasar sus respuestas
y determinar las reas que parecen estar resueltas y las reas que le plantean
dificultades. En un rea hallar ms problemas que en otras.
2. Sus puntos de conflicto parecen suceder con cualquier persona o slo
con ciertos tipos de personas? En cualquier situacin o slo en determinadas
circunstancias?
3. Comprese con lo que era hace cuatro aos y con lo que podr ser dentro
de otros cuatro.
4. Identifique cualquier rea en la que le convendra recibir ayuda de un colega,
un supervisor o un terapeuta.

El sistema de valores del terapeuta es un factor importante que determina el


comportamiento tico. Un comportamiento no tico puede tener consecuencias
como la prdida del apoyo del colegio profesional y las del incumplimiento legal.
La peor consecuencia puede ser el efecto que la conducta no tica tiene sobre el
cliente y sobre la relacin teraputica.
Todos los estudiantes y terapeutas deberan conocer el cdigo tico de su
profesin. A continuacin se subrayan algunos aspectos crticos que de ninguna
manera deberan sustituir el escrutinio de los cdigos ticos de comportamiento
existentes.
Bienestar del Cliente. Los terapeutas estn obligados a proteger el bienestar
de sus clientes. En la mayora de los casos, esto significa anteponer a todo las
necesidades de los clientes. Tambin implica que usted est intelectual y emocio
nalmente dispuesto a dar lo mejor que puede a cada cliente, o ver que el cliente
tiene una posibilidad alternativa si su atencin no es la ms conveniente.
Confidencialidad. La confidencialidad est estrechamente relacionada con el
bienestar del cliente. Los terapeutas que no respetan las confidencias del cliente
pueden causar daos graves y a menudo irreparables para la relacin teraputica.
Los terapeutas normalmente no pueden revelar informacin sobre los clientes salvo
que hayan recibido de antemano la autorizacin escrita del cliente. Un caso ex
cepcional es aquel en el que el cliente est expuesto a una amenaza grave o pueda
incurrir en un delito grave.
Relaciones Duales. Una relacin dual es aquella en la que el terapeuta mantiene
una relacin teraputica con el cliente y simultneamente con la misma persona
mantiene otro tipo de relacin, administrativa, instructiva, de supervisin, social,
sexual, etc. Las relaciones duales son problemticas porque reducen la objetividad
del terapeuta, confunden la cuestin y a menudo colocan al cliente en una posicin
de obligado consentimiento. Los terapeutas deberan evitar implicarse en relaciones
duales. Si tal implicacin es inevitable, haga uso de la posibilidad de negarse
aduciendo a la inconveniencia de mantener dos relaciones simultneamente.

48

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

Derechos de los Clientes. Establecer una relacin teraputica implica ser fle
xible con los derechos y las opciones de los clientes durante el curso de la terapia.
Nada puede ser ms perjudicial para la confianza y el rapport que el cliente descubra
que el terapeuta no est preparado para el aspecto en cuestin o que los costes de
la terapia son elevados o que la terapia presenta algunas limitaciones o no garantiza
los resultados. Desde el inicio el terapeuta debe proporcionar al cliente suficiente
informacin sobre la terapia para que el cliente pueda hacer una eleccin consciente
(tambin denominado consentimiento informado). Normalmente esto implica
tratar con los clientes cuatro aspectos generales: (1) confidencialidad y sus limi
taciones, (2) procedimientos y propsitos de la terapia y los posibles efectos se
cundarios del cambio (tales como la ansiedad, el dolor...), (3) los conocimientos
y la experiencia del terapeuta y (4) otros recursos y fuentes de ayuda alternativa
a la terapia clsica (por ejemplo, los grupos de autoayuda) (Hare-Mustin, Maracek,
Kaplan & Liss-levinson, 1979; ver tambin Estructura en el Captulo 3)
Derivaciones. Es importante que el terapeuta sepa manejar con responsabilidad
y efectividad las derivaciones. Derivar un cliente a otro terapeuta puede ser ne
cesario cuando, por una razn u otra, usted no puede proporcionar al cliente el
servicio o cuidado requeridos, sin embargo, la derivacin conlleva ms que dar al
cliente el nombre de otro terapeuta. El cliente debera escoger entre varios terapeutas
que son competentes y estn capacitados para manejar sus problemas. El terapeuta
debe obtener un permiso escrito del cliente antes de tratar el caso con otro terapeuta.
Y para prevenir el abandono, el terapeuta debera hacer un seguimiento de la
derivacin y comprobar que se ha producido un contacto apropiado.

FEEDBACK: VALORES PERSONALES


1. Probablemente sus visualizaciones y role-plays han mostrado que usted tiene
ciertos sesgos y valores sobre los roles sexuales, la edad y la violacin.
Algunos de sus sesgos pueden reflejar sus experiencias pasadas con una
persona o en un incidente. La mayora de las personas de esta profesin
coinciden en que algunos de nuestros valores se transmiten a los clientes
con frecuencia sin el propsito de hacerlo. Intente identificar ahora los valores
y sesgos que podran transmitir desacuerdo a los clientes o que podran
impedirle la promocin del bienestar de su cliente. Trace un plan para
reevaluar sus sesgos a solas, con un compaero o con un tutor y que podra
ayudarle a no imponer sus valores a los clientes

Objetividad Emocional
La relacin teraputica tiene el poder de invocar una intensidad emocional
fuerte, a menudo experimentada tanto por el terapeuta como por el cliente. En
cierta medida, los terapeutas necesitan implicarse en la relacin. Si se mantienen

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

49

alejados o distantes en la relacin, el cliente sentir que el terapeuta es fro,


mecnico, y despreocupado. Sin embargo, si el terapeuta se implica demasiado
puede asustar al cliente o puede perder toda su objetividad y oscurecer su capacidad
de juicio.
El grado de objetividad emocional e intensidad sentida por los terapeutas puede
afectar dos aspectos de la relacin, la transferencia y la contratransferencia.
La transferencia es el proceso medanle el cual el cliente proyecta sobre el terapeuta los
sentimientos o actitudes pasadas hacia personas significativas en su vida... En la transferencia,
una cuestin inacabada del cliente produce una distorsin en la forma en que percibe al terapeuta.
Los sentimientos vividos en una transferencia pueden ser positivos o negativos... Estn rela
cionados con el pasado pero se dirigen ahora hacia el terapeuta (Corey el al., 1988, p. 47],

La transferencia puede originarse fcilmente cuando, con terapeutas de cual


quier orientacin terica, la intensidad emocional es tan fuerte que el cliente pierde
su objetividad y empieza a dirigirse al terapeuta como si se tratara de una persona
significativa en la vida del cliente.
Es importante que los terapeutas sean conscientes de sus propias necesidades, motivaciones y
reacciones personales. Si no son conscientes de su propia dinmica pueden ser menos
eficientes con los clientes. Evitarn los aspectos teraputicos importantes en vez de enfrentarse
a los clientes para comprender y resolver los sentimientos que acarrean desde el pasado hasta
el presente (Corey et al.; 1988, p. 481.

La contratransferencia - se produce cuando el terapeuta pierde su objetividad


y desarrolla una fuerte reaccin emocional hacia el cliente. Segn Corey et al.
(1988, pp. 50-52), la contratransferencia puede manifestarse de mltiples modos,
tales como:
1. Mostrndose sobreprotector con los clientes que se manifiestan en actitud
excesivamente solcita.
2. Tratar a los clientes de modo benigno puede estar provocado por el temor
del terapeuta al enfado del cliente.
3. El rechazo de los clientes puede derivarse de percibirlos como dependientes
y necesitados.
4. La necesidad de refuerzo y aceptacin constante por parte de los clientes.
5. Al identificarse con sus clientes.
6. Generando sentimientos sexuales o romnticos hacia sus clientes.
7. Al proporcionar recomendaciones compulsivas a sus clientes.
8. Por el deseo de aumentarlas relaciones sociales con sus clientes.
Para manejar con eficiencia la transferencia y la contratransferencia el terapeuta
necesita, antes de nada, ser consciente de cundo se produce dicha dinmica. Son
seales de transferencia y contratransferencia la aparicin inmediata de emociones
fuertes (en el cliente o en el terapeuta) que parecen poco propias en el tiempo y
la intensidad, dado el contexto en el que surge el sentimiento (Reiser & Schr
1980, p. 150). El terapeuta que no acierta a reconocer la transferenciay la
tratransferencia puede responder inadecuadamente a las necesidades delclien

50

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

En segundo lugar, los terapeutas deben estar siempre al tanto de los diversos
niveles de impacto que producen sobre los clientes y que los clientes producen
sobre ellos (Brammer, Shostrom & Abrego, 1989, p. 77). El impacto demasiado
dbil o demasiado intenso al final o durante el proceso, puede afectar negativamente
sobre la relacin teraputica.
Por ltimo, cada uno debe buscar el nivel de implicacin emocional que sea
suficiente para generar la implicacin del cliente sin que se nuble la objetividad
propia hacia el cliente (Brammer & Shostrom, 1982).
DESTREZAS FUNDAMENTALES Y TERAPIA CENTRADA EN LA
PERSONA
A lo largo de este captulo as como entre los captulos tercero y sexto se
describen una serie de destrezas fundamentales o bsicas en la terapia. Las destrezas
de relacin, de respuesta, de escucha se aplican en la mayora de los enfoques
asistenciales. Estas destrezas tienen sus orgenes en una teora del consejo desa
rrollada por Rogers (1951), denominada terapia centrada en el cliente o centrada
en la persona. Como esta teora constituye la base de estas destrezas fundamen
tales, a continuacin se aade un breve resumen.
El primer estadio de esta teora (Rogers, 1942) recibi el nombre de perodo
no directivo. El terapeuta, fundamentalmente atiende y escucha al cliente con el
propsito de reflejar la comunicacin del cliente. El segundo estadio de esta teora
(Rogers, 1951) fue conocido como perodo centrado en el cliente. En esta fase,
el terapeuta no slo refleja la comunicacin del cliente sino tambin los afectos o
sentimientos implcitos o subyacentes. (Esta es la base de los conceptos normales
de la destreza de empatia que se plantea en el prximo apartado).
En el estadio ms reciente, conocido por terapia centrada en la persona (Mea
dor & Rogers, 1984), la terapia se constituye como una relacin activa entre dos
personas. En el estadio actual se enfatiza el crecimiento de la persona a travs de
experimentarse a s mismo y a la otra persona en la relacin.
Aunque la terapia centrada en el cliente ha cambiado y evolucionado, algunos
pilares fundamentales se han mantenido inalterables. Uno de estos consiste en que
cualquier persona tiene una tendencia inherente que le conduce hacia el crecimiento,
la autoactualizacin y la autodireccin. Esta tendencia se produce cuando los
individuos tienen acceso a las condiciones (tanto fuera como dentro de la terapia)
que nutren el crecimiento. En el contexto de la terapia, el crecimiento del cliente
se asocia con niveles altos de tres condiciones relacinales nucleares o facilitativas:
empatia (comprensin precisa), respeto (atencin positiva) y genuinidad (con
gruencia) (Rogers, Gendlin, Kiesler & Truax, 1967). Si estas condiciones estn
ausentes en la relacin teraputica, los clientes no slo no lograrn crecer sino que
pueden deteriorarse (Berenson & Mitchell, 1974; Carkhuff, 1969a, 1969b; Truax &
Mitchell, 1971). Presumiblemente, otras condiciones de estas que favorecen la
relacin teraputica deben de ser comunicadas por el terapeuta y percibidas por el
cliente (Rogers, 1951, 1957).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

51

Gazda, Asbury, Balzer, Childers y Walters (1984, p. 131) recogen un nmero


de propsitos importantes de las condiciones facilitativas algunas de las cuales se
resumen a continuacin:
1. El uso de las condiciones facilitativas establece una relacin de confianza
y atencin mtua en la que el cliente se siente seguro y capaz de expresarse
de cualquier forma o modo necesario.
2. Las condiciones facilitativas ayudan a definir el rol del terapeuta; los te
rapeutas utilizan las conductas teraputicas efectivas e intentan evitar las
destrezas y conductas no efectivas.
3. El uso de condiciones facilitativas ayuda al cliente a obtener una imagen
de s mismo ms completa y concreta permitindole ver o comprender cosas
que anteriormente podan estar escondidas o eran comprensibles slo en
parte.
4. La respuesta facilitativa es un modo concreto de mostrar a los clientes que
disponen de toda su atencin sin ninguna distraccin personal o ambiental.
Aunque las estrategias teraputicas rogerianas se derivan de tcnicas que
implican hacer algo para o por el cliente (Gilliland, James, Roberts & Bowman,
1984), en los ltimos textos de Rogers (1977), el autor asegura que estas tres
condiciones nucleares representan una muestra de destrezas as como una actitud
por parte del terapeuta. En los ltimos aos, muchas personas han desarrollado
destrezas concretas asociadas a estas tres condiciones nucleares; una gran parte de
este desarrollo se basa en los hallazgos cientficos que se han ido acumulando
(Carkhufff, 1969a, 1969b; Egan, 1990; Gazda et al., 1984; Ivey, 1988). Esta
conversin de las condiciones nucleares en destrezas que se pueden aprender ha
hecho posible que la gente aprenda a transmitir a los clientes dichas condicions.
En los tres apartados siguientes describimos estas tres importantes condiciones
relacinales y las destrezas asociadas a ellas.

EMPAT A O PRECISIN EN LA COMPRENSIN


Se puede definir la empatia como la capacidad de comprender a las personas
desde su propio marco de referencia en vez del correspondiente al terapeuta.
Responder empticamente a un cliente puede ser un intento de pensar con ms
que para o sobre el cliente (Brammer, Shostrom & Abrego, 1989, p. 92). Por
ejemplo, si un cliente dice He intentado tratar con mi padre, pero no funciona.
Es demasiado duro conmigo una respuesta emptica sera algo como Te sientes
desanimado por tus intentos fallidos de arreglarte con tu padre. Por el contrario,
si usted dice algo como Deberas intentarlo con ms ganas, usted responde desde
su marco de referencia y no la del cliente.
La empatia ha recibido siempre mucha atencin tanto de los investigadores
como de los terapeutas. Los conceptos comunes subrayan que la empatia es mucho
ms que un concepto o destreza simple. Se considera que la empatia es un proceso

52

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

que afecta a mltiples estadios y que est constituido por elementos diversos
(Barrett-Lennard, 1981; Gladstein, 1983).
La investigacin actual ha abandonado el mito de uniformidad (Kiesler, 1966)
con respecto a la empatia y trata de determinar cundo es ms til la comprensin
emptica para los clientes y los problemas concretos y en los estadios particulares
del proceso teraputico. Como observa Gladstein (1983, p. 178), en la psicote
rapia/consejo, la empatia afectiva y cognitiva puede ser til en ciertos estadios,
con algunos clientes y para determinados objetivos, sin embargo, otras veces puede
entorpecer la consecucin de resultados positivos. Generalmente, la empatia es
til para la calidad y efectividad de la relacin teraputica. La empatia ayuda a
conseguir el rapport y a obtener informacin de los clientes mostrndoles com
prensin, o atencin (Egan, 1990), acordando que el terapeuta y el cliente estn
trabajando desde el mismo lado (Krumboltz & Thoresen, 1976) y adoptando las
metas del cliente relativas a la autoexploracin (Gladstein, 1983) (ver tambin
Tabla 2.2). La empatia se transmite a los clientes mediante los mensajes verbales
reflexivos y aditivos (Carkhuff, 1969a; Carkhuff & Pierce, 1975; Egan, 1990),
mediante la conducta no verbal (Maurer & Tindall, 1983; Smith-Hanen, 1977) y
mediante el uso de palabras o predicados seleccionados que inciden sobre los
sistemas sensoriales del cliente (Lankton, 1980; Hammer, 1983).

Medios Verbales de Transmisin de la Empatia


Considere los siguientes instrumentos especficos para transmitir empatia:
Mostrar deseos de comprender. No slo es necesario transmitir una com
prensin precisa de la perspectiva del cliente sino tambin transmitir su deseo
de entender desde el marco de referencia del cliente. Esto se observa en las
afirmaciones que muestran sus esfuerzos por comprender el mundo del cliente
y por la clarificacin y preguntas sobre las experiencias y sentimientos del
cliente.
Tratar lo que es importante para el cliente. Sus preguntas y afirmaciones
muestran que usted conoce qu es lo ms importante para el cliente, res
pondiendo de modo que se refiera a los problemas o dificultades bsicas del
mismo. Esta debera ser una afirmacin breve que capte los pensamientos
y sentimientos del cliente, relacionada directamente con las preocupaciones
de ste.
Uso de respuestas verbales referentes a los sentimientos del cliente. Una
forma de definir la empatia consiste en hacer afirmaciones verbales que
reflejan los sentimientos del cliente (Uhlemann, Lea & Stone, 1976).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

53

TABLA 2.2. Componentes y propsitos de las condiciones relacinales facilitativas o


nucleares (empatia, genuinidad y aceptacin positiva)
Condicin

Componentes

Propsitos

Empatia
(Comprensin
precisa)

Deseo de comprender
Reflejo de los mensajes
implcitos del cliente
Tratar los aspectos ms
importantes para el cliente
al ritmo de su propia
experiencia

1. Conseguir el rapport
2. Obtener informacin mostrando
comprensin
3. Adoptar la autoexploracin del cliente

Genuinidad
(Congruencia)

Rol de conducta adecuado


Congruencia
Espontaneidad
Autorrevelacin
Conductas de refuerzo no
verbales

1. Reducir la distancia emocional entre


el cliente y el terapeuta
2. Incrementar la identificacin entre el
cliente y el terapeuta, contribuyendo
as a la confianza y al rapport

Aceptacin
positiva
(respeto)

Compromiso
Esfuerzo para entender
Conducta no valorativa
Proteccin y cercana

1. Transmitir el deseo de trabajar con el


cliente
2. Mostrar inters por el cliente como
persona
3. Manifestar la aceptacin del cliente

Utilizar repuestas que transmitan sus conocimientos sobre los sentimientos


del cliente. Centrndose en los sentimientos del cliente y definindolos o
etiquetndolos. En ocasiones sto se denomina empatia primaria (Egan,
1990) o intercambiable (Carkhuff, 1969a).
Utilizando respuestas verbales que conducen o siguen a los mensajes im
plcitos del cliente. La empatia tambin implica la comprensin de los pen
samientos y perspectivas internas del cliente incluso cuando stas no han
sido verbalizadas. Segn Rogers (1977), el terapeuta se introduce tanto en
el mundo privado del otro que puede esclarecer no slo los mensajes de los
que el cliente es consciente sino tambin los que permanecen justo debajo
del nivel de consciencia (p. 11). El terapeuta se dirige o continua los
mensajes del cliente comunicando que entiende lo que ste quiere decir o
infiere, con el propsito de aadirlo al marco de referencia del cliente o para
extraer las implicaciones de la cuestin. En algunas ocasiones esto se de
nomina empatia aditiva (Carkhuff, 1969a) o empatia avanzada (Egan,
1990).
Carkhuff y Pierce (1975) han elaborado un Inventario Discriminanvo que pre
senta una escala para evaluar los mensajes de empatia primaria y aditiva. En esta
escala, las respuestas del terapeuta se valoran en base a cinco niveles; el Nivel 3
se considera como el nivel mnimo de aceptabilidad de la respuesta. El Nivel 3 de
respuesta de esta escala corresponde al concepto de empatia intercambiable de

54

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

Carkhuff y Pierce y al concepto de nivel primario de empatia de Egan (1975); el


Nivel 4 corresponde a la empatia aditiva (Carkhuff, 1969a) o a la empatia avanzada
(Egan) y el Nivel 5 representa la accin facilitativa. La escala puede utilizarse para
discriminar los diferentes niveles de respuesta o para valorar los niveles de co
municacin del terapeuta. A continuacin aadimos un ejemplo de respuesta verbal
emptica correspondiente a cada nivel del Inventario Discriminativo de Carkhuff
y Pierce.
Cliente: He intentado llevarme bien con mi padre, pero no funciona. El es demasiado duro
conmigo.
Terapeuta: Estoy seguro que con el tiempo lo logrars [aseveracin y negacin]

o
Deberas intentarlo con ms nimo para entender su punto de vista [consejo)

o
Por qu no os entendis? (pregunta]
El Nivel 1 est constituido por preguntas, aseveraciones, negaciones o consejos.
Terapeuta en el Nivel 2: Ests sufriendo un momento difcil tratando de llevarte bien con tu
padre.
El Nivel 2 es una respuesta slo para el contenido o porcin cognitiva del mensaje; se ignoran
los sentimientos.
Terapeuta en el Nivel 3: Te sientes desanimado porque tus esfuerzos para llevarte bien con tu
padre no han tenido xito.
El Nivel 3 implica comprensin pero no direccin; es un reflejo del sentimiento y del significado
basado en el mensaje explcito del cliente. En otras palabras, una respuesta del nivel 3 refleja
el sentimiento y la situacin. La respuesta, Te sientes desanimado es el reflejo del sen
timiento y porque no te entiendes es el reflejo de la situacin.
Terapeuta en el Nivel 4: Te sientes desanimado porque te parece que no llegas a tu padre.
Quieres que te de una tregua.
El Nivel 4 implica comprensin y algo de direccin. Una respuesta del nivel 4 identifica los
sentimientos y el dficit implcito del cliente. En una respuesta del nivel 4 se personaliza el
dficit del cliente con el propsito de que ste acepte su responsabilidad en el dficit como
en el T no puedes llegar de esta respuesta.
Terapeuta en el Nivel 5: Te sientes desanimado porque te parece que no llegas a tu padre. Tu
quieres que te d una tregua. Una forma de empezar podra consistir en expresar tus senti
mientos sobre este particular a tu padre.
Una respuesta del Nivel 5 incluye todo lo del nivel 4 y adems como mnimo un paso activo
que la persona puede adoptar para superar el dficit y obtener el objetivo. En este ejemplo,
el paso activo es Una forma de empezar podra consistir en expresar tus sentimientos sobre
este particular a tu padre.

Medios No Verbales de Transmisin de la Empatia


Adems del uso de mensajes verbales seleccionados, la empatia se transmite
mediante conductas no verbales como el contacto directo con los ojos, una posicin
corporal directa, ofreciendo la cara al cliente (Haase & Tepper, 1972) y mostrn
dose con los brazos abiertos hacia el cliente (Smith-Hanen, 1977). Estas conductas

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

55

no verbales son particularmente tiles cuando hacen blanco (o siguen el ritmo) con
la conducta no verbal del cliente. Seguir el ritmo quiere decir moverse cuando se
mueve el cliente o coincidir con la conducta no verbal del cliente sin imitar al
cliente o sin hacerlo de forma tan deliberada que el cliente lo note. Por ejemplo,
cuando las posturas del terapeuta y del cliente son similares, es ms probable que
el cliente perciba al terapeuta como ms emptico (Maurer & Tindall, 1983).

ACTIVIDAD: EMPATIA
Actividad Uno: Ejercicio de Discriminacin de Empatia
Utilizando la descripcin del Inventario Discriminativo de Carkhuff y Pierce (1975)
incluido anteriormente, decide si cada una de las respuestas siguientes pertenecen
a los niveles:
Nivel 1 No comprensin, no direccin. La respuesta del terapeuta es una
pregunta, una negacin o afirmacin o una recomendacin.
Nivel 2 Ninguna comprensin, alguna direccin. La respuesta del terapeuta
slo subraya el contenido del mensaje del cliente; se ignoran los sentimientos.
Nivel 3 Comprensin presente; direccin ausente. El terapeuta responde tanto
al contenido como a los sentim ientos.
Nivel 4 Comprensin y direccin presentes. La respuesta del terapeuta incluye
todo lo del nivel 3 y una pauta de accin.
Nivel 5 Presentes comprensin, direccin y una pauta de accin.
Despus de puntuar cada respuesta, explique sus razones. Se incluye un ejemplo
al principio de la actividad. Ms adelante podr encontrar el feedback.
Ejemplo
Cliente: Estoy harto de la enseanza. He pensado en cambiar de trabajo pero
usted sabe que es difcil encontrar un buen trabajo ahora.
Respuesta del Terapeuta: La enseanza ya no le resulta satisfactoria.
Esta respuesta pertenece al Nivel 2.
Porque: La respuesta incluye slo el contenido o la situacin de enseanza. Se
ignoran los sentimientos del cliente.
Prctica
1. Cliente: Siempre quise ser mdico pero ahora estoy desanimado.
Terapeuta: Oh, estoy seguro que esto es algo que usted podra hacer si lo
desea de verdad.
Esta respuesta pertenece al nivel:
Porque:
2. Cliente: He tenido un semestre tan duro que no s dnde estoy. No estoy
seguro de a dnde voy.
Terapeuta: Te sientes perturbado por los resultados del semestre y confun
dido por ello.
Esta respuesta pertenece al nivel:
Porque:

56

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

3. Cliente: El profesor siempre me llama la atencin a m.


Terapeuta: Por qu supones que tu profesor te llama la atencin a t?
Esta respuesta pertenece al nivel:
Porque:
4. Cliente: Me aburre mi trabajo. Es siempre la misma historia. Pero qu ms
se puede hacer?
Terapeuta: Te sientes insatisfecho con tu trabajo a consecuencia de la rutina.
No puedes encontrar en l nada que te apetezca. Quieres encontrar algo que
te atraiga ms. Un paso podra ser hacer un listado de los aspectos que
consideras necesarios en un trabajo y tratar de identificar en qu medida se
hallan cubiertos tales aspectos en determinados empleos.
Esta respuesta pertenece al nivel:
Porque:

GENUINIDAD
La genuinidad implica ser uno mismo sin llegar a ser magnetfono o actor.
Aunque la mayora de los terapeutas estn entrenados como profesionales, un
terapeuta puede transmitir genuinidad siendo humano y colaborando con el cliente.
La genuinidad contribuye a establecer una relacin teraputica efectiva reduciendo
la distancia emocional entre el terapeuta y el cliente y ayudando al cliente a
identificarse con el terapeuta, a percibirlo como a una persona similar a s. La
genuinidad tiene como mnimo cinco componentes que se resumen en la Tabla 2.2:
Rol de conducta adecuado, congruencia, espontaneidad, autorrevelacin y con
ductas de refuerzo no verbales (ver tambin Egan, 1990).

Conductas de Refuerzo no Verbales


La genuinidad se transmite mediante el uso apropiado de conductas no verbales
que ejecute el terapeuta. Las conductas no verbales que comunican genuinidad
incluyen el contacto ocular, la sonrisa y la disposicin frontal al sentarse con el
cliente (Seay & Altekruse, 1979). Sin embargo, estas conductas no verbales de
beran utilizarse discretamente. Por ejemplo, el contacto ocular directo pero inter
mitente se percibe como ms indicativo de genuinidad que el insistente, porque
los clientes pueden interpretar este ltimo como mirada fija. Del mismo modo, la
sonrisa o la posicin frontal continua puede considerarse artificial en vez de genuina
y sincera. Como mencionamos al comentar la empatia, al establecer el rapport, el
terapeuta debera desplegar conductas no verbales paralelas o que se corresponden
con las del cliente.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

57

Rol de Conducta
Los terapeutas que no enfatizan su rol, autoridad o estatus tienden a ser per
cibidos como ms genuinos por los clientes. El nfasis excesivo en el rol o posicin
propias pueden generar un distanciamiento emocional excesivo e innecesario en la
relacin. Los clientes pueden sentirse intimidados o incluso resentidos.
El terapeuta genuino es alguien que est a gusto consigo mismo y con diversas
personas en diferentes situaciones y que no necesita simular nuevos roles para
sentirse o comportarse confortable y eficientemente. Como seala Egan (1990,
p. 69), los terapeutas genuinos no se refugian en el rol de terapeuta. La relacin
y la ayuda son parte de su estilo de vida, no adoptan o abandonan roles a voluntad.
Congruencia
Congruencia implica simplemente que las palabras, acciones y sentimientos del
terapeuta coinciden, son consistentes. Por ejemplo, cuando un terapeuta est in
cmodo por los ataques verbales constantes del cliente, reconoce su sentimiento o
incomodidad al menos para s y no intenta enmascarar o mostrar comodidad cuando
no existe. Los terapeutas que no son conscientes de sus sentimientos o discrepancias
entre sus sentimientos, palabras y acciones pueden emitir mensajes incongruentes
a los clientes; por ejemplo, diciendo Adelante, dgame qu le parezco mientras
se muestra inquietud o se mueven insistentemente los dedos o los pies. Tales
mensajes pueden ser confusos e incluso irritantes para los clientes.
Espontaneidad
La espontaneidad es la capacidad para expresarse a s mismo con naturalidad
y sin conductas artificiales. La espontaneidad tambin implica tacto sin deliberar
sobre todo lo que se diga o haga, sin embargo, no implica que el terapeuta deba
verbalizar cualquier pensamiento o sentimiento al cliente, en especial los senti
mientos negativos. Rogers (1957) sugiere que los terapeutas expresen los senti
mientos negativos a los clientes slo si estos sentimientos son constantes y per
sistentes o si interfieren con la capacidad del terapeuta para transmitir empatia y
aceptacin positiva.
FEEDBACK: EMPATIA
Actividad Uno
La respuesta 1 del terapeuta pertenece al Nivel 1 sin comprensin o direccin.
La respuesta es una negacin al inters del cliente y una forma de consejo.
La respuesta 2 del terapeuta pertenece al Nivel 3 sin comprensin ni direccin.
La respuesta es una pregunta que ignora el contenido y los sentimientos del mensaje
del cliente.

58

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

La respuesta 4 del terapeuta pertenece al Nivel 5 estn presentes la com


prensin, la direccin y la accin. La respuesta est a tono con los sentimientos,
identifica el dficit del cliente y establece una pauta de accin (elaborar un listado
con los requerimientos que presenta un empleo).

Apertura y Autorrevelacin
Una parte de la genuinidad implica la capacidad de ser abierto, de compartir
con otros, de autorrevelacin. Como la autorrevelacin es una destreza compleja
y no debera ser usada indiscriminadamente, en el prximo apartado trataremos
con ms detalle este concepto.
Autorrevelacin. Se puede definir la autorrevelacin como cualquier infor
macin que el terapeuta transmite a los clientes sobre l mismo (Cozby, 1973).
Normalmente, los terapeutas pueden elegir entre revelar o no algo sobre s mismos
a travs del intercambio verbal de tal informacin. Evidentemente la autorrevelacin
no se limita la conducta verbal, como seala Egan (1976, p. 55), siempre damos
informacin sobre nosotros mismos a travs de los canales no verbales y a travs
de nuestras acciones incluso cuando esa no es nuestra intencin. Sin embargo este
apartado se centrar en el uso consciente de la disposicin verbal como modo de
transmitir genuinidad.
Aunque la autorrevelacin revela informacin sobre uno mismo, puede variar
el tipo de informacin que se ofrece. Como se muestra en la Figura 2 .1, el contenido
de la autorrevelacin puede categorizarse como demogrfica o personal (Simonson,
1976) y como positiva o negativa (Hoffmsn-Graff, 1977).

Tipo de Informacin

FIGURA 2.1. Posible contenido de la informacin de autorrevelacin.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

59

A travs de la autorrevelacin demogrfica el terapeuta hace referencia a sucesos


no ntimos. En la autorrevelacin personal o afirmaciones de auto-implicacin
(McCarthy & Betz, 1978) el terapeuta revela sucesos personales ms privados y
tambin se refiere a un sentimiento o sentimientos que cree que sern paralelos al
sentimiento implcito del cliente (McCarthy, 1982). Un ejemplo de autorrevelacin
demogrfica podra ser Yo tambin sufr momentos difciles durante mi escolarizacin o Al principio yo tambin crea que no quera nios, despus cambi
de opinin y en la actualidad ya tenemos. Una autorrevelacin personal podra
ser algo como Bueno, no siempre siento que quiero tanto a mis hijos. Algunas
veces me enfado bastante con ellos y lo nico que deseo es paz y tranquilidad o
Me parece que es muy normal tener sentimientos de cario fuertes hacia los
amigos cercanos. Hay veces que yo tambin me he sentido un poco asustado por
tener sentimientos tan fuertes hacia mis amigos.
Adems, la autorrevelacin de un terapeuta puede ser positiva o negativa. La
autorrevelacin positiva revela experiencias positivas, puntos fuertes y experiencias
similares a las del cliente. La autorrevelacin negativa proporciona informacin
sobre las limitaciones propias, sobre comportamientos y situaciones propias donde
se fracas y experiencias diferentes a las del cliente. Algunos ejemplos de auto
rrevelacin positiva son:
Soy bastante honesto con las personas. Si tengo algo que decir, intento
decirlo con cierto tacto.
Vivir con mi esposa durante 20 aos ha sido una experiencia fantstica.
Evidentemente hemos tenido nuestros ms y nuestros menos, pero en general
hemos mantenido una buena relacin, y la estabilidad me hace sentir muy
bien.
Son ejemplos de autorrevelacin negativa:
A m tambin, me cuesta mucho tomar decisiones propias sin los con
sejos de otras personas sobre las que pueda depender
Yo tambin estoy divorciado. Mi matrimonio fue muy conflictivo y no
funcion.
Hay muchas razones para utilizar la autorrevelacin con un cliente. La auto
rrevelacin del terapeuta puede generar una atmsfera teraputica abierta y facilitativa. En algunos momentos el terapeuta revelador puede ser percibido como
ms clido y sensible que quien no lo hace (Nilsson, Strassberg & Bannon, 1979).
La autorrevelacin del terapeuta puede reducir la distancia producida por el rol
entre un terapeuta y un cliente (Egan, 1990). La autorrevelacin del terapeuta
tambin puede utilizarse para potenciar el nivel de apertura de los clientes (Nilsson
et al., 1979), para provocar cambios en las percepciones que los clientes tienen
de su conducta (Hoffman-Graff, 1977) y para favorecer la expresin de sentimientos
del cliente (McCarthy, 1982). La autorrevelacin del terapeuta tambin puede servir

60

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

para que los clientes desarrollen nuevas perspectivas necesarias para establecer
metas y para la accin (Egan, 1990).
Reglas bsicas. Hay diversas reglas bsicas que pueden ayudar al terapeuta a
decidir qu, cundo y cunto revelar. Como observan Nilsson et al. (1979, p. 399),
La cuestin es ms compleja que el mero hecho de revelar o no... El contenido,
el ritmo y las expectativas del cliente son variables mediatizadoras crticas que
determinan la influencia de la revelacin del terapeuta. Una de las reglas hace
referencia a la extensin, la cantidad acumulativa de informacin revelada
(Cozby, 1973, p. 75). La mayora de las experiencias indican que una cantidad de
revelacin moderada tiene efectos ms positivos que los niveles altos o bajos
(Banikiotes, Kubinski & Pursell, 1981). Algunas autorrevelaciones pueden mostrar
un deseo de estrechar la relacin y esto puede aumentar la estimacin del cliente
por la confianza que le da el terapeuta (Levin & Gergen, 1969). Los terapeutas
que revelan poco pueden aadir distancia a su rol entre ellos mismos y sus clientes.
Por el contrario, el exceso de revelacin puede ser contraproducente. El terapeuta
que revela demasiado puede ser percibido como indiscreto, poco merecedor de
confianza (Levin & Gergen), muy preocupado por s mismo (Cozby) o con ne
cesidad de ayuda. Un peligro real del exceso de autorrevelacin es el riesgo de ser
percibido como alguien que necesita una terapia tanto como el cliente. Esto podra
minar la confianza del cliente en la capacidad del terapeuta para serle til.
Otra regla bsica hace referencia a la duracin de la autorrevelacin, la cantidad
de tiempo utilizado para dar informacin sobre usted mismo. Los perodos pro
longados de autorrevelacin del terapeuta consumen tiempo que podra destinarse
a la revelacin del cliente. Mientras ms revele una persona, menos revelar,
necesariamente, la otra (Levin & Gergen, 1969). Desde este punto de vista, se
recomienda cierta concisin en la autorrevelacin del terapeuta. Otra consideracin
con respecto a la duracin implica la capacidad del cliente para utilizar y beneficiarse
de la informacin compartida. Como advierte Egan (1990, p. 223), los terapeutas
deberan evitar la autorrevelacin cuando el cliente est ya saturado.
Otra regla bsica sobre el uso de la autorrevelacin se refiere a la profundidad
o intimidad de la informacin revelada (Cozby, 1973, p. 75). Debera intentar que
sus afirmaciones fueran similares en contenido y forma a los mensajes del cliente.
Ivey y Gluckstem (1976, p. 86) se refieren a esta similitud como paralelismo,
la autorrevelacin del terapeuta est estrechamente vinculada a las manifestaciones
del cliente.
Cliente: Me siento tan deprimida. Mi marido es muy critico conmigo y a menudo pienso que
tiene razn. No puedo hacer casi nada bien.
Terapeuta (paralelo): En ocasiones yo tambin me he sentido deprimida y puedo apreciar su
desnimo. Algunas veces, tambin, la crtica de un hombre me ha hecho sentir mal, aunque
estoy aprendiendo a valorarme sin tener en cuenta las crticas de mi marido o de mis amigos.
Terapeuta (paralelo): Yo tambin me he sentido hecha polvo. No todos los das salen bien.

Un terapeuta puede cambiar la profundidad de una autorrevelacin adaptando


el contenido de la informacin revelada. Por ejemplo, si un cliente revela un suceso

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

61

no ntimo, puede ser ms idnea una revelacin demogrfica que una revelacin
personal. Si el cliente se refiere a una experiencia negativa, entonces una revelacin
negativa del terapeuta ser ms similar que una positiva. De hecho, una revelacin
positiva del terapeuta que sigue a la expresin del cliente de sentimientos negativos
(o viceversa) puede inhibir la comunicacin del cliente ms que expandirla. Imagine
que poco sensato sonara si un terapeuta dijera Hoy me siento muy feliz. Por
supuesto, me considero una persona muy optimista justo despus de que el cliente
haya revelado sentimientos de tristeza y depresin. Generalmente, el terapeuta
puede lograr el impacto deseado de autorrevelacin cuando la profundidad o el
contenido de la informacin no discrepa mucho de los mensajes y las conductas
del cliente.
La profundidad o el grado de intimidad de sus autorrevelaciones tambin se
halla afectada por el ritmo de las interacciones. La revelacin demogrfica (no
ntima) puede ser til en las fases iniciales porque muestra al cliente que la re
velacin es parte del proceso de tratamiento. Empezar con revelaciones no ntimas
es menos amenazante y ms tarde el cliente no se sorprende con revelaciones ms
ntimas. Las autorrevelaciones personales o muy ntimas son ms efectivas que las
demogrficas o poco ntimas para obtener el afecto del cliente y para potenciar las
auto-referencias del cliente (McCarthy, 1982; McCarthy & Betz, 1978). Adems
la autorrevelaciones son aditivas porque identifican de antemano sentimientos no
manifestados por el cliente aadindose as a la comprensin del problema del
cliente (McCarthy, 1982, p. 130). As pues, las revelaciones personales o muy
ntimas pueden ser ms tiles despus que la autorrevelacin se haya convertido
en parte del contrato del tratamiento de un modo menos amenazador.
Al utilizar la autorrevelacin el terapeuta debe ser consciente de los efectos
que produce sobre la entrevista. Siempre existe el riesgo de acelerar la autorre
velacin hasta el punto de que el terapeuta y el cliente dedican el tiempo a contar
historias propias. Este efecto no refleja los propsitos que se siguen con la auto
rrevelacin.
Adems de conocer los efectos reales de la autorrevelacin, los terapeutas
deberan ser conscientes de su motivacin para utilizar la respuesta en primer lugar.
La autorrevelacin es conveniente slo cuando se puede explicar cmo beneficia
sta al cliente. Los terapeutas que no sean conscientes de su propia vulnerabilidad
y sesgos pueden autorrevelarse porque se identifican demasiado con el cliente o
con un tema determinado. Otros terapeutas pueden autorrevelarse slo porque
reduce su propia ansiedad en la entrevista. Del mismo modo que el resto de las
conductas del consultor, la autorrevelacin debera estar estructurada para corres
ponder a las necesidades del cliente.
ACTIVIDAD: AUTORREVELACIN
Responda en las dos situaciones siguientes con una respuesta de autorrevela
cin. Asegrese de que revela algo sobre usted mismo. Podra serle til iniciar sus
afirmaciones con Yo. Intente tambin que sus afirmaciones sean similares en
contenido y profundidad a los mensajes y situaciones del cliente. En primer lugar
se incluye un ejemplo y posteriormente hallar el feedback.

62

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

Ejemplo
Al cliente le cuesta bastante manifestar las razones que le han conducido a
solicitar terapia. Su respuesta de autorrevelacin: A veces soy reacio a comentar
algo personal con alguien que no conozco. Yo s que lleva su tiempo.
Ahora aplique sus propias autorrevelaciones:
1. El cliente se siente como fracasado porque nada parece marchar bien.
Su autorrevelacin:
2. El cliente est insinuando que tiene problemas sexuales pero no sabe cmo
introducir este tema en la sesin.
Su autorrevelacin:

ACEPTACIN POSITIVA
La aceptacin positiva, tambin denominada respeto, hace referencia a la
capacidad de valorar al cliente como persona merecedora de dignidad (Rogers,
1957). La transmisin de aceptacin positiva tiene diversas funciones importantes
en el momento de establecer una relacin teraputica efectiva como el transmitir
al cliente su deseo de trabajar con l, el inters en el cliente como persona y la
aceptacin de ste. Raush y Bordin (1957) y Egan (1990) han identificado cuatro
componentes en la aceptacin positiva: Tener la sensacin de compromiso hacia
el cliente, hacer un esfuerzo por entender al cliente, eliminar las valoraciones
crticas y expresar una cantidad razonable de proteccin (ver tambin Tabla 2.2).

Compromiso
El compromiso implica que usted desea trabajar con el cliente y est interesado
en hacerlo. Se traduce en acciones como ser puntual para las citas, reservar tiempo
para uso exclusivo del cliente, asegurar la privacidad durante las sesiones, mantener
la confidencialidad y aplicar destrezas para ayudar al cliente. La falta de tiempo
y la falta de inters son las dos barreras para comunicar una sensacin de com
promiso.

Esfuerzo por Entender


El cliente se sentir respetado cuando sienta que el terapeuta trata de entenderle
y tratar sus problemas con inters. El terapeuta puede demostrar sus esfuerzos por
entenderle siendo emptico, haciendo preguntas diseadas para elicitar informacin
importante sobre el cliente y manifestando mediante comentarios o acciones su
inters por comprender al cliente (Raush & Bordin, 1957, p. 325). Los terapeutas

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

63

tambin transmiten comprensin mediante el uso de respuestas de atencin espe


cficas tales como el parafraseo o el reflejo de los mensajes del cliente (ver tambin
Captulo 5).

Actitud no vaiorativa
Una actitud no vaiorativa consiste en la capacidad del terapeuta para eliminar
la valoracin de las acciones o motivos del cliente y para evitar la condena de los
pensamientos, sentimientos o acciones del cliente. Puede describirse tambin como
la aceptacin del cliente sin condiciones o reservas por parte del terapeuta, esto
no quiere decir que el terapeuta apoye o est de acuerdo con todo lo que diga o
haga el cliente. Un terapeuta transmite una actitud no vaiorativa mediante la acep
tacin de las expresiones y experiencias del cliente sin manifestar desacuerdo o
crtica. Por ejemplo, imagnese que un cliente dice No puedo evitar engaar a mi
mujer. Yo le quiero pero tengo la necesidad de estar con otras mujeres. El terapeuta
que responde con inters y respeto podra decir algo como Te sientes atrapado
entre los sentimientos hacia tu mujer y tu necesidad de otras mujeres. Esta res
puesta no condena ni critica los sentimientos y conductas del cliente. Por el con
trario, un terapeuta que responda Qu desastre! T te casaste con tu esposa
porque la quieres y ahora ests tonteando con otras mujeres, transmite crtica y
falta de respeto hacia el cliente como ser humano. La experiencia de tener un
inters positivo por los clientes tambin puede identificarse en la presencia de
ciertos pensamientos y sentimientos (encubiertos) como Me siento bien cuando
estoy con esta persona o No me siento molesto o inquieto con lo que me dice
esta persona.
Una duda que los terapeutas deben encarar con frecuencia es cmo superar los
sesgos personales y culturales para tratar con efectividad a los individuos que la
sociedad en general percibe como innecesarios, ofensivos o desagradables, por
ejemplo un violador o un perverso. George y Cristiani (1981) sealan que la
respuesta a esta pregunta reside en el hecho de que la naturaleza de la relacin es
asistencial. Los terapeutas pueden crear un clima donde el cliente se sienta seguro
y no se comporte de forma defensiva, pueda mostrarse ms receptivo al terapeuta
que a las personas con las que interactua en la vida diaria. En otras palabras, la
relacin teraputica puede proporcionar el mpetu para que tales clientes se muevan
por encima de las conductas, defensas y fachadas que otros encontraran ofensivas(George & Cristiani, 1981, p. 152).

FEEDBACK: AUTORREVELACIN
Aqu se incluyen algunos ejemplos de autorrevelacin del terapeuta para estas
dos situaciones con clientes. Observe si sus respuestas son similares', sus res
puestas reflejarn probablemente ms sentimientos y experiencias propias. Son

64

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

sus respuestas concisas?, Son parecidas a los mensajes del cliente en contenido
e intensidad?
1. Yo tambin me he sentido a disgusto conmigo mismo alguna vez

o
Recuerdo que cuando era joven sobre todo, me senta muy deprimido si las
cosas no salan como yo quera.
2. Alguna vez me he preguntado si mi comportamiento sexual es apropiado,

o
A veces me resulta muy difcil empezar a hablar sobre temas personales
como el sexo.

Proteccin y Cercana
Segn Goldstein (1986), sin la expresin de proteccin y cercana las estrategias
particulares y las intervenciones teraputicas pueden ser tcnicamente correctas
pero teraputicamente impotentes (p. 43). La cercana reduce la naturaleza im
personal o la esterilidad de un procedimiento de intervencin o de tratamiento.
Adems, la cercana engendra cercana. Como sealan Truax y Carkhuff (1967),
la mayora de los clientes responden a la cercana con cercana. En las interacciones
con clientes hostiles o reacios, la proteccin y la cercana pueden desarmar y reducir
la intensidad de los sentimientos de rechazo del cliente.
TABLA 2.3. Seales no verbales de cercana y de frialdad
Seal no
verbal

Cercana

Frialdad

Tono de voz

Suave

Expresin
Facial

Sonriente,
de inters

Postura

Relajada, inclinado hacia la


otra persona
Mira directamente a los
ojos de la otra persona
Toca a la otra persona
suave y discretamente

Reservado, duro
Expresin de duda, ceo fruncido.
desinters
Tensa, alejada de la persona

Contacto ocular
Contacto
Gestos

Abiertos, de bienvenida

Proximidad
fsica

Cercano

Evita el contacto ocular


Evita cualquier contacto

Distante

Seales no verbales de cercana. La forma ms sencilla de transmitir cercana


y proteccin consiste en utilizar conductas no verbales como tono de voz, contacto

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

65

ocular, expresiones faciales, gestos y contacto. Johnson (1986) describe algunas


seales no verbales de cercana o frialdad (ver Tabla 2.3). Recuerde que estas
conductas pueden interpretarse como cercanas o lejanas por los clientes de cultura
occidental. Los clientes de otras culturas perciben de modo diferente estos aspectos.
Incluso los clientes de la cultura occidental pueden variar en la cantidad de cercana
que necesitan o pueden manejar.
Un aspecto importante de la dimensin no verbal de la cercana es el contacto
fsico (ver tambin el Captulo 4). En momentos de estrs emocional muchos
clientes agradecen un contacto fsico bien intencionado. Lo difcil del contacto
fsico es que puede tener para el cliente un significado diferente del que usted desea
transmitir. Al decidir si debe usar o no el contacto fsico, es importante que tenga
en cuenta el nivel de confianza que existe entre el cliente y usted, si el cliente
podra percibir el contacto fsico como sexual y la experiencia pasada del cliente
asociada al contacto fsico (puede suceder que un cliente asocie el contacto fsico
con el castigo y diga No puedo soportar que me toquen). Para facilitarle la
evaluacin del probable impacto del contacto fsico sobre el cliente, Gazda et al.
(1984, p. 111) le recomienda plantearse las siguientes preguntas:
1. Cmo percibe esto la otra persona? Se percibe como algo genuino o como
una tcnica superficial?
2. Se siente incmoda la otra persona? (Si la otra persona evita el contacto
fsico deber ajustar su conducta de acuerdo con esto).
3. Estoy interesado en la persona o en el contacto fsico de la otra persona?
A quin va dirigido, a m, a la otra persona o para impresionar a los
observadores?
Respuestas verbales asociadas a la cercana e inmediatez. La cercana tam
bin puede ser transmitida a los clientes mediante determinadas respuestas verbales.
Un modo de expresar cercana consiste en utilizar frases de elogio (Ivey, Ivey &
Simek-Downing, 1987) porque esto refleja algunos atributos o aspectos positivos
del cliente, tales como Es estupendo ver qu bien manejas esta situacin, Te
expresas realmente bien o Has hecho un trabajo estupendo al elaborar este plan
de accin. Las frases de elogio proporcionan al cliente refuerzo positivo y deben
ser sinceras, merecidas y precisas para que sean efectivas.
Otra respuesta verbal utilizada para expresar cercana es la inmediatez. La
inmediatez es una caracterstica de la repuesta verbal del terapeuta que describe
algo segn sucede en el transcurso de la sesin. La inmediatez implica autorre
velacin, pero se limita a la autorrevelacin de los sentimientos corrientes, los que
suceden en el momento presente de la relacin o durante la sesin. Cuando las
personas evitan la inmediatez con otras personas a lo largo de una relacin y
establecen distancias entonces desaparece cualquier cercana que poda existir an
teriormente. Egan (1990, p. 227) describe el posible impacto sobre una relacin
cuando no existe inmediatez.

66

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

Con frecuencia las personas no son inmediatas en sus interacciones. Por ejemplo, un marido
se siente molesto por algo que dice su esposa. No dice nada y traga sus sentimientos, pero
durante los siguientes dos das est un poco distante o silencioso con su esposa. Ella advierte
esto, se pregunta qu pasar pero no dice nada. Pronto, pequeas cosas de su relacin que en
circunstancias normales se ignoraran empiezan a ser irritantes. Las situaciones son cada vez
ms tensas, pero an no se sientan a hablar directamente sobre lo que sucede. Todo acaba en
una gran discusin sobre algo bastante pequeo (ver Beme, 1964). Una vez que han aireado
sus emociones se sienten aliviados porque se han liberado de las emociones pero culpables
porque lo han hecho de una forma algo infantil.

Al utilizar la inmediatez en el consejo, el terapeuta manifiesta un aspecto


corriente de (l)lo que piensa, siente o cmo se comporta el terapeuta, (2)lo que
piensa, siente o cmo se comporta el cliente o (3) algn aspecto de la relacin. A
continuacin se aaden algunos ejemplos de estas tres categoras de inmediatez:
1. Inmediatez del terapeuta: El terapeuta revela sus propias opiniones o sentimientos en el
proceso teraputico segn van surgiendo en el momento.
Me alegro de verte.
Perdona que no lo haya entendido. Vamos a repetir esto otra vez.
2. Inmediatez del cliente: El terapeuta proporciona al cliente feedback sobre algunos compor
tamientos o sentimientos de este segn surgen en la entrevista.
En este momento pareces disgustado e incmodo.
En este momento te ests riendo de verdad, debes de estar contento con lo que has hecho.
3. Inmediatez de la relacin: El terapeuta revela sentimientos u opiniones sobre la relacin.
Me alegro que seas capaz de compartir eso conmigo.
Me hace sentir bien que estemos llegando a algo hoy.

La inmediatez de la relacin puede incluir referencias a transacciones especficas


de aqu y ahora o en general al desarrollo de la relacin (Egan, 1990). Por
ejemplo, Soy consiente de que en este momento, cuando me pongo a hablar de
nuevo, empiezas a distraerte y a mover tus dedos y pies. Me pregunto si te sientes
incmodo conmigo o si hablo demasiado (transaccin especfica). Un ejemplo de
inmediatez sobre el modelo o desarrollo de la relacin puede ser: Esta sesin me
hace sentir bien. Recuerdo la primera vez que empezamos hace algunos meses
cuando ambos nos tratbamos con tanta cautela y dificultad para expresar lo que
transcurra por nuestras mentes. Hoy soy consciente de que no medimos nuestras
palabras con demasiada precaucin. Parece que nos sentimos ms cmodos el uno
con el otro.
La inmediatez no es un fin en s mismo sino ms bien un medio que facilita
el trabajo del terapeuta y el cliente. Si se convierte en un fin puede resultar
distractivo ms que facilitador (Egan, 1990). A continuacin se incluyen algunos
ejemplos donde la inmediatez puede ser facilitadora:
1. Duda o precaucin en la conversacin (Mara, me percato de que tu [o yo] ests selec
cionando las palabras con mucho cuidado como si fueras [o fuera] a decir algo equivocado).
2. Hostilidad, enfado, resentimiento, irritacin (Joe, me siento bastante enfadado porque
quieres que te reserve esta hora para la semana que viene y quiz no puedes venir, como
ya antes ha sucedido dos veces. Me preocupa qu va a suceder con nuestra relacin).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

67

3. Atraccin (Al principio pareca estupendo que nos cayramos tan bien. Ahora me pregunto
si nos sentimos tan cnlTidos que estamos guardando y no compartiendo io que realmente
est en nuestras mentes).
4. Sentimiento de bloqueo, falta de direccin o centro de atencin (En este momento me
parece que nuestra sesin es como un disco rayado. Somos como una aguja que gira en el
mismo crculo sin producir msica ni conducimos a ninguna parte).
5. Tensin (Me doy cuenta que en este momento estamos sintiendo un poco de incomodidad
o tensin, sobre lo que somos como personas, a dnde nos conduce esto y sobre qu va a
suceder).

La inmediatez tambin puede ser til para manejar aspectos relacionados con
la transferencia y contratransferencia que se han tratado anteriormente en este
captulo.
La inmediatez persigue tres
objetivos. Uno es exponer abiertamente algo que
siente dentro de usted mismo, en el cliente o en la relacin y que noha sido
expresado directamente. Generalmente se supone que los sentimientos referentes
a la relacin y que han sido encubiertos o no expresados pueden inhibir la co
municacin y dificultar el desarrollo posterior de la relacin si el terapeuta no los
reconoce o no responde a ellos. Esto puede ser especialmente importante cuando
los sentimientos son negativos. Como sealan Eisenberg y Delaney (1977) cuando
se genera estrs en la relacin entre el terapeuta y el cliente, generalmente es ms
adaptativo manejar abiertamente el estrs que evitarlo (p. 203). De este modo,
la inmediatez puede reducir la distancia que enturbia la relacin como consecuencia
de aspectos subyacentes desconocidos.
El segundo objetivo de la inmediatez consiste en generar conversacin o pro
porcionar feedback sobre algunos aspectos de la relacin o de las interacciones
segn van sucediendo. Este feedback puede incluir la comunicacin verbal de los
sentimientos del terapeuta o de algo que el terapeuta aprecia en el proceso inte
ractivo. La inmediatez no se utiliza para describir cada uno de los sentimientos u
observaciones sobre el cliente que va teniendo el terapeuta, sino para tratar los
sucesos que influyen sobre el proceso teraputico o sobre los sentimientos del
cliente. Normalmente el terapeuta decide iniciar la conversacin de los aspectos o
sentimientos no resueltos (Eisenberg & Delaney, 1977, p. 202). La inmediatez
puede ser una forma de iniciar tales conversaciones y, cuando se utiliza adecua
damente, puede fortalecer la relacin entre el terapeuta y el cliente y facilitar el
trabajo en comn de ambos.
Finalmente, la inmediatez puede ser til para facilitar la autoexploracin del
cliente y para mantener el centro de atencin sobre el cliente o sobre la relacin
y no sobre el terapeuta (McCarthy, 1982; McCarthy & Betz, 1978).
Etapas en la inmediatez. La inmediatez es un conjunto de destrezas complejas.
La primera parte de la inmediatez, y un prerrequisito importante de la respuesta
verbal, es su reconocimiento o la capacidad de sentir qu esta sucediendo en la
interaccin (Egan, 1990; Turock, 1980). Para conseguirlo, es importante observar
el transcurso de la interaccin y procesar qu le est sucediendo a usted, al cliente
y a la relacin que estn generando. El reconocimiento tambin implica que usted

68

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

puede interpretar los signos sin cometer muchos errores de descodificacin y sin
proyectar sus propios sesgos o puntos flacos sobre la interaccin. Tras el re
conocimiento, el siguiente eslabn consiste en formular una respuesta verbal que
de algn modo transmita sus sensaciones o trazos del proceso con el cliente. La
forma final de la respuesta puede variar y puede incluir algunas de las respuestas
de escucha y accin que se describen en los captulos quinto y sexto. Indepen
dientemente de su forma, la caracterstica crtica de la inmediatez es su nfasis en
el aqu y ahora, el presente.
Turock (1980, p. 170) sugiere algunas formas tiles para iniciar la expresin
de inmediatez:
1. En este momento estoy sintiendo que... (inmediatez referida al terapeuta).
2. Precisamente ahora ests sintiendo que... (sentimientos hacia el terapeuta) porque... (in
mediatez del cliente).
3. Cuando veo (oigo, considero) que lu... (conductas o sentimientos del cliente), yo...
(conductas o sentimientos del terapeuta).

Reglas bsicas. Hay multitud de reglas que se deben tener en cuenta al emplear
la inmediatez con eficiencia. En primer lugar, el terapeuta debera describir lo que
l ve segn est sucediendo. Si el terapeuta espera hasta ms adelante en la sesin
o hasta la prxima entrevista para describir un sentimiento o experiencia, el impacto
se pierde. Adems, los sentimientos sobre la relacin que se ignoran pueden ir
amontonndose y expresarse en un momento de forma ms intensa o distorsionada.
El terapeuta que postpone el empleo de la inmediatez para iniciar una conversacin
necesaria corre el riesgo de acumular sentimientos o aspectos no resueltos que
perjudican a la relacin.
En segundo lugar, para expresar la experiencia del aqu y ahora, cualquier
afirmacin inmediata debe formularse en presente, Ahora me siento incmodo
en vez de Me he sentido incmodo. Esto aporta al cliente modelos para expresar
el momento en vez del pasado.
Por otra parte, al referirse a sus sentimientos y percepciones propias hgase
responsable de ellas mediante el empleo del pronombre personal Yo. me o mi como
en Ahora, yo estoy preocupado por usted en vez de Haces cosas preocupantes.
Al expresar sus sentimientos inmediatos en primera persona, usted se hace res
ponsable de sus sentimientos y observaciones y esto puede incrementar la recep
tividad del cliente hacia sus expresiones de inmediatez.
Finalmente, del mismo modo que con otras respuestas, el terapeuta debera
tomar en cuenta el ritmo. Emplear inmediatez en exceso en las primeras sesiones
puede ser aplastante para algunos clientes y puede provocar ansiedad en el cliente
o en el terapeuta. Como sealan Gazda et al. (1984, p. 191), Un nivel alto de
comunicacin de inmediatez sobre una relacin implica hablar sobre personas que
estn presentes y sentimientos que existen en un determinado momento. Por lo
tanto... es deseable que exista una relacin anterior fuerte antes de utilizar la
dimensin de inmediatez. Si un terapeuta emplea afirmaciones de inmediatez y
percibe que sto asusta al cliente, entonces debe considerar que el cliente no est

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

69

an preparado para manejar estos aspectos o sentimientos. Adems, no todos los


sentimientos u observaciones que disponga el terapeuta deben de ser verbalizados
para el cliente. La sesin no tiene por qu convertirse en una conversacin pesada,
tampoco debe parecerse a un confesionario. Generalmente, la inmediatez se reserva
para el inicio de la exploracin de los sentimientos y aspectos ms significativos
o influyentes. Evidentemente, un terapeuta que nunca se expresa con inmediatez
puede estar evitando algunos aspectos que tengan influjo significativo sobre la
relacin.
Hay algunas pruebas de que los terapeutas tienden a evitar las cuestiones
inmediatas incluso cuando las plantean directamente los clientes (Turock, 1980).
Los terapeutas que no se sienten a gusto con su propia imagen o que tienen
problemas con aspectos ntimos de sus propias vidas (ver Caractersticas de los
Terapeutas Eficientes) es probable que tengan dificultades al emplear esta destreza
o intenten evitar su uso. Desafortunadamente, esto puede provocar que la relacin
teraputica posterior se estanque o no sea sana (Turock, 1980).
ACTIVIDAD: INMEDIATEZ
Escriba un ejemplo de respuesta inmediata para cada uno de los siguientes
estmulos ofrecidos por los clientes. En primer lugar se presenta un ejemplo, pos
teriormente encontrar el feedback.
Ejemplo.
El cliente ha llegado tarde por tercera vez y a usted le preocupa esto.
Respuesta inmediata: Yo s que tienes problemas para llegar a la hora y me
siento un poco incmodo por esto.
Ahora emplee sus respuestas inmediatas para las siguientes situaciones:
1. Mientras el cliente relata la prdida de una persona cercana, sus ojos se llenan
de lgrimas.
Su respuesta inmediata:
2. El cliente deja de hablar cada vez que usted plantea el tema de sus resultados
acadmicos.
Su respuesta inmediata:
3. El cliente le plantea multitud de preguntas sobre sus capacidades y compe
tencias.
Su respuesta inmediata:
4. Usted experimenta tensin y distanciamiento entre el cliente y usted; ambos
parecen tratarse mutuamente con guantes de plstico; usted advierte sen
saciones fsicas de tensin en su cuerpo y tambin aprecia signos de tensin
al mirar al cliente.
Su respuesta inmediata:

RESUMEN
Es importante recordar que las tres condiciones nucleares o facilitativas descritas
en este captulo - empatia, genuinidad y aceptacin positiva se refuerzan mu
tuamente y que en la prctica funcionan juntas. Las tres condiciones son siner-

70

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

gticas, esto es, el efecto total de las tres es mayor que el efecto de cualquiera de
ellas.
La capacidad para transmitir estas condiciones nucleares a los clientes no est
slo en funcin de las destrezas aprendidas sino tambin de sus propios sesgos y
cuestiones no resueltas, que pueden impedirle la adopcin del marco de referencia
del cliente, o pueden conducirle a adoptar roles mecnicos o artificiales y pueden
reducir su capacidad para transmitir al cliente respeto y atencin. As pues, antes
de iniciar una relacin teraputica es conveniente el conocimiento, escrutinio y
resolucin de las necesidades y conductas propias para despus referirse a los
clientes con efectividad.

POSTEVALUACIN
I.
En base al Objetivo Uno de este captulo, usted ser capaz de identificar
actitudes y conductas propias que pueden facilitar o dificultar el establecimiento de
una relacin asistencial positiva. En esta actividad se presenta un Cuestionario para
Terapeutas Eficientes. Su tarea consiste en utilizar el cuestionario para evaluarse en
este momento con respecto a esas actitudes y conductas. Si hasta el momento no
ha tenido muchas oportunidades de contacto con los clientes, utilice el cuestionario
para evaluar cmo cree que actuara en las interacciones. Identifique cualquier as
pecto o rea que le convenga trabajar para su desarrollo como consultor. Plantee
su evaluacin en pequeo grupo o con un instructor, un colega o un supervisor. No
se incluye un feedback escrito para esta parte de la postevaluacin.

CUESTIONARIO PARA TERAPEUTAS EFICIENTES


Instrucciones'. Valrese en cada uno de los tems rodeando el nmero y la palabra
que mejor le describa en el momento actual. Si en un tem se presenta una situacin
o conducta que no ha encontrado nunca, valore cmo cree que se comportara o
manejara la situacin.
Competencia Intelectual
1. Creo que conozco teoras y tcnicas de consejo/psicoterapia y tambin otros
aspectos relacionados con la terapia.

1
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

2. Tengo inters sobre las reas del conocimiento relacionadas con la terapia e
intento buscar informacin sobre las reas que desconozco
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

71

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

3. Es importante para m observar el progreso de los clientes a lo largo de la terapia


para guardar un registro del progreso y de los resultados.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Energa
4. Tengo suficiente fortaleza fsica como para atender diariamente a muchos clien
tes.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

5. Incluso despus de atender a multitud de clientes, no me siento emocional


mente agotado.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

4
Bastante

5
Casi siempre

6. Transmito intensidad y dinamismo a mis clientes


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

Flexibilidad
7. Adapto mis tcnicas y consejo teraputico a cada cliente en vez de ajustar al
cliente a las tcnicas o a la terapia.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

8 . Utilizo una nica metodologa u orientacin terica con todos los clientes.

1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Apoyo
9. Apoyo los esfuerzos de los clientes por adoptar opciones o conductas autodirigidas.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

72

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

10. Apoyo a los clientes sin protegerlos o sin adoptar ms responsabilidad de la


debida para el proceso y los resultados teraputicos.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Buena Intencin
11. Dispongo de otras relaciones y actividades (adems de las relaciones terapu
ticas) donde satisfago mis propias necesidades.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

12. Conozco con claridad mis motivos para ser terapeuta.


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

13. Intento comportarme de forma tica al encontrar las necesidades de los clientes
y al proteger el bienestar de stos.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Auto-conocimiento
14. Soy consciente de mis propios puntos fuertes que debo ofrecer a los clientes.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

15. Soy consciente de mis limitaciones o conductas derrotistas que pueden interferir
en la terapia con los clientes.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

16. Soy consciente de los aspectos de mi propia vida que tengo sin resolver o
finalizar.
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

III. En base al tercer objetivo de este captulo, usted ser capaz de transmitir a
los clientes las tres condiciones facilitativas, dada una situacin de role-play. Com
plete esta actividad en tro, de modo que una persona adopte el rol de terapeuta,
otra el rol de cliente y la tercera desempee el papel de observador. La tarea del

73

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

terapeuta consiste en transmitir aspectos comportamentales de empatia, genuinidad


y aceptacin positiva del cliente. El cliente puede mostrar inters por el terapeuta.
El observador observar la interaccin utilizando para ello el Cuestionario de Con
diciones Facilitativas a modo de gua y proporcionar feedback despus de completar
la sesin. Cada role-play puede durar entre 10-15 minutos. Deben intercambiarse
los roles para que cada persona tenga la oportunidad de estar en cada uno de ellos.
Si no tiene posibilidad de encontrar a alguien que desempee el rol de observador,
encuentre a una persona para que acte como cliente en la interaccin, grabe la
conversacin y utilice el siguiente cuestionario como gua para evaluar la grabacin.

CUESTIONARIO DE CONDICIONES FACILITATIVAS


Terapeuta_____________________________________________________________
Observador____________________________________________________________
Fecha _________________________________________________________________
Instrucciones'. Valore cmo transmite el terapeuta las tres condiciones facilita
tivas rodeando con un crculo el nmero y palabra que mejor describan la conducta
global del terapeuta durante la sesin.
Empatia
1. Ha utilizado el terapeuta respuestas verbales que transmiten deseo de com
prender al cliente?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

2. Ha reflejado el terapeuta los mensajes im plcitos del cliente?


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

3. Se ha referido el terapeuta a los sentimientos del cliente?


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

4. Ha tratado el terapeuta los aspectos que parecan ser importantes para el


cliente?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

5. Ha conectado el terapeuta con la conducta no verbal del cliente?


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

74

COMPONENTES DE UNA RELACIN TERAPUTICA EFECTIVA

6. Coincida el terapeuta con las peticiones y afirmaciones del cliente?


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Genuinidad
7. Ha evitado el terapeuta enfatizar en exceso su rol, posicin o estatus?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

8 . Ha mostrado el terapeuta consistencia o congruencia entre los sentimientos,


palabras, conducta no verbal y acciones?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

9. Ha sido el terapeuta convenientemente espontneo (lo ha hecho con tacto)?


1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

10. Ha habido autorrevelaciones del terapeuta, o ha compartido con el cliente algn


sentimiento o experiencia similar?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

11. Ha mostrado el terapeuta conductas de apoyo no verbales como el contacto


ocular, sonrisa y disposicin frontal?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Inters Positivo
12. Ha mostrado el terapeuta conductas relacionadas con el compromiso o deseo
de ver al cliente (por ejemplo siendo puntual, respondiendo con intensidad)?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

13. Ha respondido el terapeuta de forma verbal y no verbal al cliente sin juzgarlo


o evaluarlo?
}
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

75

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

14. Ha transmitido el terapeuta inters por el cliente mediante conductas no ver


bales de apoyo (tono de voz suave, sonrisa, contacto ocular, contacto fsico) y
con respuestas verbales (con respuestas de alabanza y/o inmediatas)?
1
En absoluto

2
Poco

3
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

Comentarios del Observador_____________________________________________

FEEDBACK: INMEDIATEZ________________________________________________
A continuacin se incluyen algunas respuestas inmediatas. Comprelas con las
suyas.
1. En este momento pareces estar experimentando esa prdida con mucha
intensidad.

o
Siento en este momento que te resulta doloroso hablar sobre esto.
2. Cada vez que menciono tus resultados acadmicos, como lo he hecho ahora,
pareces alejarte de este tema.
o
Soy consciente de que, durante esta sesin, dejas de hablar cada vez que
surge el tema de tus estudios.
3. Parece que estas dudando ahora de mi capacidad para ayudarte,

o
Me pregunto si en este momento te resulta difcil confiar en m.
4. Soy consciente de mi propia rigidez fsica y de tu tensin cuando me miras.
Siento que ahora no estamos muy cmodos el uno con el otro. Al parecer
nos estamos tratando con excesiva precaucin y cautela en este momento.

Variables que favorecen la relacin e


influencia interpersonal

En cualquier relacin humana las personas tratan de influir unas sobre otras.
La relacin teraputica no es una excepcin. Es un hecho comprobado que los
terapeutas influyen sobre los clientes y segn Senour (1982, p. 364), el deseo de
evitar la influencia es obviamente absurdo porque el consejo no tendra razn de
ser si no ejerciramos ninguna influencia sobre esos con quienes trabajamos.
Adems el proceso de influencia que opera en la terapia es de sentido doble. Los
clientes tambin intentan influir sobre los terapeutas. Como seala Dom (1984b,
p. 343), aunque el cliente solicite terapia a consecuencia de su insatisfaccin con
las circunstancias personales, este mismo cliente intentar influir sobre la conducta
del terapeuta.
As pues, el proceso de influencia en la terapia es interpersonal, esto es, entre
dos personas, y recproco o mutuo. Algunas investigaciones recientes (Heppner &
Heesacker, 1982) muestran los intercambios de influencia interpersonales y rec
procos. En un primer momento de la terapia, los clientes muy motivados perciban
a sus terapeutas como atractivos y admirables. Los terapeutas de estos mismos
clientes tambin perciban a sus clientes como interpersonalmcnte atractivos. Estos
eran los terapeutas que crean tener el mayor impacto o influencia sobre sus clientes.
La naturaleza interpersonal y recproca de este proceso de influencia genera
una dinmica muy especial durante la terapia (Dom, 1984b, p. 344). Dom
describe un ejemplo til de cmo se desarrolla el proceso de influencia entre las
dos partes:
La persona A muestra una conducta verbal y no verbal para hacer que la persona B responda
de un modo especfico. La persona B responde, otra vez con conductas verbales y no verbales
y esta conducta es un feedback inmediato para que A compruebe si sus primeros intentos de
influencia han tenido xito. Entonces la persona A evala este feedback y lo compara con sus
expectativas iniciales. Despus, decide cual es su prxima conducta. Evidentemente, la persona
B est implicada simultneamente en el mismo proceso (p. 344],

78

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

OBJETIVOS
1. Dada una interaccin de role-play, identificar y oponerse a cualquier su
presin, distorsin y generalizacin en los mensajes verbales del cliente
para obtener especificidad y concrecin.
2. Dadas seis descripciones escritas de clientes, relacionar la descripcin del
cliente con el correspondiente test de confianza.
3. En una interaccin de role-play, dirigir una entrevista inicial de 30 minutos
mostrando aspectos descriptivos y conductuales de atraccin.
4. En una interaccin de role-play, dirigir una entrevista de identificacin de
problemas durante 30 minutos mostrando conductas verbales y no verbales
de experiencia y fiabilidad.

MODELO DE TERAPIA COMO INFLUENCIA INTERPERSONAL DE


STRONG
En 1968, Strong public lo que en la actualidad se considera un hito en la
terapia como proceso de influencia social. El autor mantena la hiptesis de que
los intentos de los terapeutas por cambiar a sus clientes provocaban disonancia en
stos debido a la inconsistencia o discrepancia entre las actitudes del terapeuta y
las del cliente. Esta disonancia es incmoda para los clientes y estos intentan
reducirla de formas diferentes como desacreditando al terapeuta, racionalizando la
importancia de su problema, buscando informacin u opiniones que contradigan
al terapeuta, intentando cambiar la opinin del terapeuta o aceptando la misma.
Strong (1968) comprob que los clientes tendan a aceptar en vez de rechazar o
desacreditar las opiniones del terapeuta cuando los clientes perciban al terapeuta
como hbil, atractivo y confiable. Estas tres caractersticas (habilidad, atractivo y
fiabilidad) tambin pueden denominarse favorecedores de la relacin (Goldstein,
1986) porque han sido identificadas como modos de influir positivamente sobre la
relacin teraputica.
Strong (1968) sugiere un modelo teraputico de dos estadios:
1.
El terapeuta establece una base de poder o de influencia sobre el cliente
mediante las tres caractersticas favorecedoras de la relacin. Esta base de influencia
favorece la calidad de la relacin y tambin potencia la implicacin del cliente en
la terapia. En este estadio del modelo (imagen de la literatura social y psicolgica)
se asume que el terapeuta establece esta base de influencia atribuyndose factores
de poder que pueden provocar un cambio de actitudes. Los factores de poder
frecuentemente utilizados por los terapeutas son:
Poder legtimo: poder que se deriva del rol del terapeuta, una forma que la sociedad en
general, considera aceptable y til.
Poder pericial: poder que proviene de los signos descriptivos y conductuales de habilidad
y competencia.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

79

Poder referente: poder que se deriva de los signos descriptivos y conductuales de atractivo,
amistad y similitud interpersonal entre el terapeuta y el cliente (como se ha comprobado,
por ejemplo, en los terapeutas indgenas),

2.
El terapeuta utiliza estos factores de influencia para provocar cambios actitudinales en los clientes. En el segundo estadio del modelo, es importante que
los clientes perciban al terapeuta como experto, atractivo y confiable porque es la
percepcin que los clientes tienen de estas caractersticas del terapeuta lo que
determina, al menos en parte, la cantidad de influencia que ejercern los terapeutas
sobre los clientes.
Durante la ltima dcada han aparecido multitud de investigaciones sobre el
modelo de influencia social de Strong, aunque la mayora de los estudios existentes
son investigaciones anlogas (no sobre el terreno) que se limitan a uno o dos
contactos entre las personas (Corrigan, Dell, Lewis & Schmidt, 1980). El factor
de influencia arriba descrito parece tener su mximo efecto sobre los clientes durante
los contactos iniciales porque en ese momento formulan los clientes sus primeras
impresiones sobre los terapeutas.

NATURALEZA INTERACTIVA DEL PROCESO DE INFLUENCIA


Como hemos mencionado al inicio de este captulo, los intentos de influencia
del terapeuta y del cliente son interdependientes y estn interrelacionados. La
pericia, el atractivo y la fiabilidad son atributos y conductas que contribuyen a la
influencia del terapeuta, pero tambin hay que considerar las variables del cliente
que pueden favorecer o mediatizar los efectos de la influencia del terapeuta.
Aunque la mayor parte de este captulo se centra en las tres caractersticas del
terapeuta que ms contribuyen en el proceso de influencia teraputica, recuerde
que ciertas caractersticas del cliente pueden favorecer o mediatizar los intentos de
influencia del terapeuta. En otras palabras, algunos clientes sern ms o menos
susceptibles a la influencia del terapeuta, dependiendo de factores como:

Gnero, raza o medio socio cultural.


Atractivo y competencia social.
Nivel conceptual y estilo cognitivo.
Mitos, opiniones y expectativas sobre la terapia.
Motivacin.
Satisfaccin con los resultados de la terapia.
Nivel de compromiso adquirido para cambiar las conductas de inters.

Adems, como la terapia es un proceso que conlleva diferentes fases o estadios,


como se ha mencionado en el Captulo 1 (relacin, evaluacin y formulacin de
objetivos, intervencin y accin y evaluacin y conclusin), es imprescindible
:omar en cuenta qu tipo de influencia puede convenir a cada fase del proceso.
Por ejemplo, los aspectos descriptivos de la pericia como el rol, la reputacin, la

80

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

educacin y el entorno ejercen ms influencia y son ms tiles durante la primera


parte de la terapia en la que el terapeuta intenta animar al cliente, demostrando su
credibilidad, para que contine con la terapia. Sin embargo, cuando la terapia sigue
adelante, estos signos extemos no son suficientes salvo que vayan acompaados
por muestras conductuales de pericia o competencia que indican que el terapeuta
est capacitado para manejar con xito los problemas del cliente. En la Tabla 3.1
se muestra un resumen de la relacin entre los distintos aspectos del terapeuta y
los estadios de la terapia. Los signos descriptivos asociados a estas tres caracte
rsticas favorecedoras de la relacin se refieren a los aspectos no verbales del
terapeuta como el porte, el atavo y la apariencia as como a aspectos situacionales
como el entorno donde se encuentra la consulta y a la reputacin del terapeuta
obtenida mediante los comentarios, el conocimiento previo y la lectura de diplomas
o certificados. Los aspectos conductuales de estas tres variables se refieren a las
conductas verbales y no verbales del terapeuta y a las cuestiones especficas que
el terapeuta dice o hace. A lo largo del presente captulo describimos los com
ponentes conductuales con ejemplos de estas tres variables.
TABLA 3.1. Relacin de la pericia, atractivo y fiabilidad del terapeuta con los estadios
de la terapia.
Estadio de la terapia

Objetivos de los intentos de influencia

R apport y relacin (Estadio 1)

Aspectos descriptivos de la pericia:


educacin, rol, reputacin, entorno.
Porte fsico y atractivo
A tractivo interpersonal transmitido

mediante la estructuracin.
Aspectos descriptivos de co n fiabilidad rol y reputacin

Enganchar al cliente para que


contine la terapia mostrndole
credibilidad
Crear una impresin inicial favorable
Reducir la ansiedad del cliente,
comprobar las expectativas del cliente
Favorecer la apertura y autoexpresin
del cliente

E valuacin y definicin de objetivos

(Estadios 2)
Aspectos conductuales de p ericia:
Atencin verbal y no verbal
Contribuir a la comprensin del cliente
sobre s mismo y sobre otros aspectos
Concrecin

Enfrentarse a los errores lingsticos y


omisiones del cliente

Preguntas relevantes y que conduzcan a


pensar

Lograr especificidad

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

81

Aspectos conductuales de atractivo:


Conducta no verbal responsiva

Favorecer la autorrevelacin y
autocxploracin relevante del cliente

Autorrevelacin

Transmitir deseabilidad y similitud


hacia el cliente

Aspectos conductuales de fiabilidad:


aceptacin no verbal de las revelaciones
del cliente, mantenimiento de la
confidencialidad, parafraseo exacto,
reacciones no defensivas ante las
pruebas de confianza del cliente

Mostrarse merecedor de la confianza del


cliente para que este se sienta cmodo
abrindose y autorrevelndose

Estrategias de intervencin y fases de


accin (Estadio 3)
Aspectos conductuales de la pericia:
capacidad de dirigir, fluidez, seguridad
en la presentacin y transmisin;
interpretaciones

Empleo de destrezas y estrategias


seleccionadas y exhibicin de confianza
para demostrar la capacidad para ayudar
al cliente a resolver problemas e iniciar
las acciones necesarias

Aspectos conductuales de fiabilidad:


dinamismo no verbal, dependencia y
consistencia de las palabras y los
hechos, informacin fiable y precisa

Demostrar dinamismo, congruencia y


fiabilidad para animar al cliente a
confiar en sus sugerencias y pautas de
accin; tambin para eliminar la
resistencia a la accin, especialmente
cuando las conductas meta requieren un
nivel alto de compromiso o cambio

Evaluacin, finalizacin y seguimiento


(Estadio 4)
Areas conductuales de la pericia:
Preguntas relevantes

Evaluar los progresos del cliente y su


disposicin para la finalizacin

Capacidad de direccin y seguridad en


la presentacin

Contribuir a que el cliente tenga


confianza en la permanencia del cambio
mediante los esfuerzos autodirigidos

Atractivo interpersonal: estructuracin

* reducir la ansiedad del cliente por la


finalizacin y disolucin de la relacin
teraputica

Fuibilidad: reputacin o carencia


Amostrada mediante otros motivos o
ioeros personales, honestidad y claridad

* Aumentar la apertura del cliente para


disolver la relacin cuando sea oportuno
o necesario

82

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

CARACTERSTICAS DE LA RELACIN O FACTORES


FAVORECEDORES DE LA RELACIN
Anteriormente hemos descrito la importancia de tres caractersticas del terapeuta
para establecer y utilizar una base de influencia con los clientes: pericia, atractivo
y fiabilidad. Estas tres caractersticas tambin estn relacionadas y de hecho, intercorrelacionadas (Zamostny, Corrigan & Eggert, 1981) hasta el punto de que los
terapeutas que son percibidos por los clientes como competentes tambin tienden
a ser percibidos como atractivos y fiables. Adems, de las tres variables, la pericia
o competencia parece ser la ms importante para la satisfaccin del cliente (Za
mostny et al., 1981) y para los resultados de los objetivos referidos al cliente
(LaCrosse, 1980). La pericia ha recibido la mxima atencin en la investigacin,
seguida por el atractivo. Existen pocos estudios que hayan investigado los par
metros de la fiabilidad a pesar de su reconocida importancia para el desarrollo de
la relacin teraputica.

PERICIA
La pericia, tambin conocida como competencia (Egan, 1990), es la per
cepcin que tiene el cliente de que el terapeuta le ser til para la resolucin de
sus problemas. Los clientes desarrollan esta percepcin a travs de aspectos del
terapeuta como el nivel de destreza aparente, los estudios relevantes, experiencia
o prctica especializada, certificados o licencias, madurez, estatus, tipo de entorno
en el que trabaja, historial de xitos en la resolucin de problemas ajenos y el rol
que se le atribuye como terapeuta. Los clientes parecen formular estas percepciones
a travs de aspectos del terapeuta (lenguaje, porte, sexo,...) y del entorno (muestra
de diplomas, certificados, literatura profesional, ttulo) que son inmediatamente
evidentes para el cliente, esto es, en los contactos iniciales. As pues, en el estadio
inicial del consejo, donde el principal objetivo consiste en establecer una relacin
teraputica efectiva y el rapport, las seales descriptivas anteriormente citadas (ver
tambin Tabla 3.2) asociadas a la pericia desempean un papel predominante ayu
dando al terapeuta a establecer una influencia de base con el cliente.
En un principio, el rol de terapeuta tambin contribuye en las percepciones del
cliente sobre la competencia del terapeuta. En nuestra sociedad, un rol de tera
peuta se percibe como socialmente aceptable y valorable. Los terapeutas trans
miten poder o influencia legtima simplemente por el rol que desempean. De este
modo, el rol de terapeuta conlleva una influencia inicial considerable, indepen
dientemente de quien lo desempee (Corrigan et al., 1980, p. 425). Estos autores
opinan que el poder legtimo de nuestro rol es, de hecho, tan fuerte que los signos
conductuales o descriptivos de la pericia se enmascaran en el estadio inicial del
consejo porque se atribuye suficiente poder inherente al rol del terapeuta (Corrigan
et al., 1980).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

83

Como se muestra en la Tabla 3.1, en el estadio inicial del consejo, el terapeuta


quiere crear una impresin inicial favorable y animar al cliente transmitiendo
credibilidad para que acepte la terapia.

TABLA 3.2. Seales descriptivas y conductuales de la pericia, atractivo y fiabilidad


del terapeuta.
Pericia

Atractivo

Seales descriptivas

Seales descriptivas
Estudios relevantes.
Experiencia o prctica
especializada
Certificados o licencias
Madurez
Estatus
Tipo de entorno
Muestra de literatura
profesional
Porte
Reputacin (historial de
xitos en resolucin de
problemas ajenos)
Rol de terapeuta
socialmcnte valorado

Atractivo fisico

Contacto ocular
Disposicin frontal del
cuerpo
Expresin fluida

Conductas verbales
Preguntas relevantes que.
estimulen el pensamiento
Atencin verbal
Con direccin y seguridad
en la presentacin
Interpretaciones
Concrecin

Rol de terapeuta
(considerado como fiable
desde el punto de vista
social)
Reputacin de honestidad y
claridad, falta de
cualquier otro inters

Seales conductuales

Seales conductuales
Conductas no verbales

Fiabilidad

Conductas no verbales
(responsiva)
Contacto ocular
Orientacin del cuerpo
mostrando la cara al cliente
Disposicin frontal
del cuerpo
Sonrisa
Asiente con la cabeza
Conductas verbales
Estructuracin
Nivel moderado de
autorrevelacin
Contenido de las
autorrevelaciones similar a
las experiencias y opiniones
del cliente

Conductas no verbales
Congruencia no verbal
Aceptacin no verbal de las
revelaciones del cliente
Responsividad y dinamismo
no verbal

Conductas verbales
Informacin exacta y fiable
Parafraseo exacto
Consistencia y dependencia
entre las palabras y los
hechos
Confidencialidad
Honestidad, claridad
Respuestas no defensivas a
las pruebas de confianza

84

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

En cierta medida, el terapeuta transmite tal credibilidad mediante el poder


inherente de nuestro rol como terapeutas. Adems, los terapeutas pueden aumentar
las seales descriptivas asociadas a la pericia mostrando los diplomas, certificados,
literatura profesional, ttulos, etc. La credibilidad inicial del terapeuta puede au
mentar tambin si ste ha alcanzado una reputacin positiva (basada en el historial
de clientes pasados a quienes ha ayudado a resolver problemas) y el cliente conoce
esta reputacin.
Sin embargo, el rol, la reputacin y los aspectos extemos son insuficientes para
mantener una terapia despus de la fase inicial. En las fases siguientes, el terapeuta
debe dar muestras evidentes de su competencia a travs de la conducta. La pericia
conductual se mide en relacin a la proporcin en que el terapeuta ayuda al cliente
a lograr sus objetivos (Egan, 1990). Las demostraciones conductuales de la pericia
son particularmente cruciales en los estadios segundo y tercero de la terapia (eva
luacin, definicin de objetivos e intervencin). Estos estadios requieren mucha
destreza o competencia tcnica para realizar una evaluacin global y exacta del
problema del cliente, para ayudar al cliente a definir unos objetivos realistas y
apropiados y para ayudar al cliente a iniciar las acciones oportunas para lograr
dichos objetivos. Esto es extremadamente importante porque tener carisma o ser
un buen chico no le permitir superar las sucesivas interacciones con los clientes.
Como sealan Corrigan et al. En las terapias a largo plazo... la evidencia con
tinuada de falta de pericia puede negar a un terapeuta, el poder transferido en virtud
de su rol (1980, p. 425).
La pericia percibida no parece ser equivalente a la experiencia del terapeuta,
esto es, los terapeutas experimentados no son considerados automticamente como
ms competentes o expertos que los de menor experiencia o incluso que los paraprofesionales (Heppner & Heesacker, 1982). Por el contrario, la pericia se fa
vorece mediante la presencia o ausencia de conductas verbales y no verbales del
terapeuta que interactan conjuntamente para transmitir manifestaciones conduc
tuales de competencia (Barak, Patkin & Dell, 1982). Las conductas no verbales
asociadas a la comunicacin de pericia incluyen:
1. Contacto ocular.
2. Disposicin frontal del cuerpo.
3. Fluidez en el discurso (ver Captulo 4).
Estas conductas no verbales parecen contribuir la percepcin de pericia trans
mitiendo atencin, espontaneidad y falta de vacilacin del terapeuta en la presen
tacin y el discurso (ver tambin Tabla 3.2).
Ciertas conductas verbales parecen contribuir a la percepcin de pericia esta
bleciendo al terapeuta como fuente de conocimiento y destreza y promocionando
la credibilidad de ste. Estas conductas incluyen:
1. Uso de preguntas relevantes y que estimulan el pensamiento (ver Captulo
6).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

85

2. Indicaciones verbales de atencin como el seguimiento del discurso, falta


de interrupciones, respuestas de atencin (ver Captulo 5).
3. Direccin y seguridad en la presentacin.
4. Interpretaciones (vr Captulo 6).
5. Concrecin.

Concrecin
Como la destreza referida a la concrecin no se presenta en ninguna otra parte
del libro, la describimos en detalle en este apartado.
Lo que los clientes le manifiestan es frecuentemente una representacin incom
pleta de su experiencia. Sus palabras y lenguaje (en ocasiones denominadas es
tructura superficial) no representan realmente sus experiencias o el significado de
su mensaje (denominado tambin estructura profunda). El lenguaje no es el nico
responsable de la representacin incompleta de sus experiencias, existen tambin
multitud de sesgos que lo favorecen, tres en particular:
Omisin: cuando se excluyen algunos aspcclos.
Distorsin: cuando los hechos no son lo que parecen o estn distorsionados.
Generalizacin: cuando toda la clase de hechos o personas se asocia a un sentimiento o a un
mismo significado o cuando se obtienen conclusiones sin datos que las avalen.

A consecuencia de estas diferencias, es importante que el terapeuta utilice


algunos instrumentos lingsticos para obtener el significado de las palabras del
cliente y para completar estas diferencias. Las preguntas son los instrumentos
lingsticos ms eficientes para lograr estos dos objetivos, cualquier pregunta no
es idnea slo unas cuantas son capaces de extraer del cliente la exactitud y
concrecin necesarias. Estas preguntas tambin garantizan que usted no proyecte
sobre el cliente su propio sentido del significado, porque su significado puede ser
irrelevante e inexacto.
Considere el siguiente ejemplo: Un cliente dice Estoy deprimido. El terapeuta
A responde preguntando Qu es concretamente lo que te deprime?. El terapeuta
B responde Deprimido? Oh, s, ya s lo que es eso. Cmo ests de deprimido?
El primer terapeuta obtendr probablemente una respuesta del cliente que le con
duzca a conocer el contenido de la depresin para este cliente y quiz tambin
otras respuestas que completen muchas piezas perdidas del problema porque la
afirmacin inicial del cliente est llena de omisiones. El segundo terapeuta asume
que su experiencia sensitiva o significado de la palabra depresin es la misma que
la del cliente y no compara las diferencias entre el modelo de realidad (o depresin)
del cliente y el suyo propio o el de otros clientes.
La concrecin es una forma de asegurar que las experiencias y sentimientos
comunes como la depresin, la ansiedad, la agresividad, etc. se definen idiosin
crsicamente para cada cliente. Por otra parte, al obtener informacin de los clien
tes, usted no tiene por qu buscar sus propios significados o interpretaciones

86

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

equivalentes. Segn Lankton (1980, p. 52), convertir las palabras del cliente en
su propia experiencia subjetiva, en el mejor de los casos, implica la prdida de
tiempo vlido y atencin de la terapia. En el peor de los casos, el significado
obtenido de la experiencia del cliente es completamente errneo.
Es til plantear preguntas diseadas para obtener concrecin de los clientes y
poder evaluar los problemas actuales y tambin los resultados esperados por ste.
Consecuentemente, es una faceta de la pericia particularmente crtica durante la
recogida de datos y durante la autoexploracin as como para la comprensin del
proceso caracterizado por el segundo estadio de la terapia, evaluacin y definicin
de objetivos. Adems, le permite identificar las limitaciones y los recursos del
cliente que pueden contribuir o dificultar la resolucin de los problemas. As pues,
es tambin una parte importante de la tercera fase de la terapia donde se seleccionan
y aplican los planes de accin e intervencin.
Como hemos mencionado anteriormente, el lenguaje del cliente contiene errores
lingsticos conocidos como omisiones, distorsiones y generalizaciones. En la
Tabla 3.3 se muestran categoras frecuentes de los mensajes incompletos de los
clientes y muestras de las respuestas del terapeuta diseadas para obtener la exac
titud y la concrecin.
TABLA 3.3. Categoras y ejemplos de errores lingsticos del cliente y respuestas
modelo del terapeuta diseadas para elicitar concrecin

Categora
Omisiones
Omisin simple

Omisin
comparativa

Descripcin

Ejemplos

Respuesta modelo
del terapeuta

Se omite algn
objeto, suceso o
persona

Me voy
Estoy asustado

A dnde va?
De qu?

Se omiten las bases


utilizadas para
formular una
comparacin

Mi hermano es
mejor que yo

Mejor, cundo (o
cmo o dnde)?

Ella es la mejor

La mejor,
comparada con
quin?

Falta de ndice
referencial

Se omite o no se
especifica el objeto
o persona
mencionada

Siempre estn en
mi camino

Quin,
concretamente, est?
siempre en tu
camino

Verbo inespecfico

Se omiten parte de
los hechos, por
.
ejemplo, se
introduce el verbo
pero no se explica

Me frustra

Concretamente,
cmo te frustra
ella?
Concretamente,
cmo estas jodido?

Estoy jodido

87

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

Operador modal de
necesidad
posibilidad

Se asume la no
eleccin- tengo
que, no puedo,
imposible,
necesario,
debera, no
debo.

No puedo entender
esta lista
Es imposible
pensar bien
Debera aprender
esta lista.
No debo abandonar
mis estudios.

Qu te lo
impide?
Qu te impide
pensar bien?
Qu ocurrira si
no lo haces?
Qu sucedera si
lo haces?

Prdida del ejecutor

Se omite a quien
juzga o evala

Es malo dejar los


estudios

Para quin es
malo?
Malo, en opinin
de quin?

La accin (verbo)
convertido en objeto
(nombre) tiende a
omitir la
responsabilidad de
accin de la persona
Se asume que un
suceso causa otro

No tengo libertad

Concretamente,
cmo no te sientes
libre? (cundo,
dnde)
Cmo deseas estar
seguro?
Concretamente,
cmo te causan
locura mis
amenazas?

Se asume cmo
piensa o siente otra
persona sin ninguna
evidencia
Se asumen ciertas
experiencias para
que las afirmaciones
tengan sentido

Yo s que no me
quiere

Concretamente,
cmo sabes eso?

T sabes que
sufro
(Asume que t
sabes)
Mi hija es terca
como su padre
(asume que el padre
es terco)

Cmo sufres
concretamente?

Siempre pierdo en
las discusiones?

Alguna vez no ha
perdido una
discusin?

Cuando me
amenaza s que me
odia

Hubo alguna
ocasin en la que
amenaz pero no le
odiaba?
Ama usted a su
mujer, y trabaja
usted?

Distorsiones

Nominalizacin

Causa/efecto

Lectura de mente

Presuposiciones

Generalizaciones
Cuantificadores
universales

Equivalencia
compleja

Generalizacin a
toda la clase;
siempre, nunca,
nadie, todo,
todos
Se asume que una
experiencia implica
otra (causa/efecto)

Quiero seguridad
Tus amenazas me
enloquecen

Mi mujer quiere
trabajar, no me
ama

Concretamente de
qu modo es terco
tu marido?

Adaptado de la lista de R. Rittenhouse (comunicacin personal, Junio 1982) y de Bandler y Grinder


(1975). Los autores agradecen su contribucin.

88

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

La Pericia no consiste en que Uno Gane


Es muy importante recordar que la pericia no consiste en absoluto en ser
dogmtico, autoritario o en que uno gane al otro. Los terapeutas expertos se
perciben como seguros de s mismos, atentos y en razn de su entorno y conducta,
capaces de ayudar a los clientes a resolver problemas y a conseguir los objetivos.
Los terapeutas hacen un uso indebido de esta variable cuando se muestran como
los expertos ante los clientes. Esto puede intimidar al cliente, quien puede
entonces decidir no volver a la terapia. De hecho, en las sesiones iniciales espe
cialmente, los terapeutas deben hacer justo lo opuesto: transmitir amabilidad, igual
dad y simpata. En las sesiones posteriores, tambin es importante no enfatizar
demasiado sus esfuerzos por influir sobre el cliente o debe hacerlo de modo sigiloso
para no suscitar la resistencia de ste (ver tambin Captulo 20). En el prximo
apartado se describe cmo desplegar la simpata y la amabilidad mediante la atrac
cin.

LA ATRACCIN
Los clientes infieren atraccin a travs de la aparente amabilidad, simpata y
similitud del terapeuta con el cliente. Como hemos sealado anteriormente, el
terapeuta que es percibido como atractivo por sus clientes dispone de un recurso
de poder referencial importante. Los efectos de la atraccin son mayores cuando
sta es mutua, cuando al cliente le gusta su terapeuta y al terapeuta le gusta trabajar
con su cliente (Heppner & Heesacker, 1982).
La atraccin incluye las dimensiones fsica e interpersonal. El atractivo fsico
es el primer signo descriptivo asociado con este factor favorecedor de la relacin,
y como los signos descriptivos de la pericia, tiene mayor importancia en la fase
inicial de la terapia, durante la formacin de la relacin y el rapport, cuando los
clientes basan sus impresiones en seales aparentes y accesibles (Cash & Salzbach,
1978). Las destrezas, la competencia y las manifestaciones conductuales de la
pericia parecen superar los efectos del atractivo fsico en las sesiones siguientes
de la terapia. En un estudio, los clientes no queran volver a terapia con terapeutas
poco diestros incluso si haban sido percibidos como fsicamente atractivos (Var
gas &Borkowski, 1982). Zlotlow y Alien (1981, p. 201) concluyeron que aunque
el atractivo fsico del terapeuta puede ser importante al inicio del rapport con los
clientes como resultado de los estereotipos generalizados sobre la apariencia fsica
de las personas, esta ventaja no sirve como sustituto de las destrezas tcnicas o
las habilidades sociales.
En el estadio inicial de la terapia, el terapeuta puede utilizar los beneficios
potenciales del estereotipo atractivo intentando maximizar su atractivo fsico, apa
riencia, porte. Aunque obviamente se puede hacer muy poco para cambiar algunos
aspectos de nuestra imagen fsica si no es mediante la ciruga plstica, otros aspectos
de nuestra apariencia estn bajo nuestro control como la ropa, el peso y la higiene

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

89

personal y pueden utilizarse para favorecer y no detractar la impresin inicial que


los clientes reciben de nosotros.
Hay determinadas conductas verbales y no verbales que transmiten atraccin
interpersonal y que tambin son importantes durante los dos primeros estadios de
la terapia, relacin/rapport y evaluacin y definicin de objetivos. La atraccin
interpersonal ayuda a los clientes a abrirse y autorrevelarse reduciendo la ansiedad
(mediante la autorrevelacin y la estructuracin) y creando la opinin de que este
terapeuta es alguien con quien el cliente quiere trabajar.
Las conductas no verbales que contribuyen a la atraccin son el contacto ocular,
la orientacin del cuerpo (de cara al cliente), disposicin frontal del cuerpo, sonrer
y asentir con la cabeza (Barak, Patkin & Dell, 1982; ver tambin Tabla 3.2). Estos
y otros aspectos de la conducta no verbal del terapeuta se tratan en el Captulo 4.
Las conductas verbales que contribuyen a la atraccin incluyen la autorreve
lacin y la estructuracin que se tratan a continuacin. Estas conductas parecen
favorecer la relacin creando expectativas positivas, reduciendo la ansiedad in
necesaria y potenciando la percepcin de similitud entre el cliente y el terapeuta.
Autorrevelacin
Hay tres factores relacionados con la autorrevelacin con respecto a la atraccin,
que merecen ser tratados:
1. La atraccin percibida est relacionada con un nivel moderado de autorre
velacin del terapeuta (Banikiotes, Kubinski & Pursell, 1981). La autorre
velacin excesiva o escasa desmejora la percepcin del atractivo del tera
peuta que recibe el cliente.
2. La profundidad de la intimidad reflejada mediante la autorrevelacin necesita
adaptarse al estadio de la terapia y al grado de relacin teraputica. En las
primeras sesiones es ms til la autorrevelacin de hechos de naturaleza no
ntima; en posteriores sesiones son ms tiles las autorrevelaciones ms
personales (McCarthy, 1982).
3. La atraccin se favorece cuando el terapeuta revela problemas y conflictos
propios que ha experimentado alguna vez y que son similares a los problemas
actuales del cliente. La similitud de la autorrevelacin puede favorecer
tambin la credibilidad y la competencia del terapeuta sugiriendo que ste
conoce y puede entender el problema del cliente (Corrigan et al., 1980).
Consecuentemente, la revelacin de un problema previo (actualmente re
suelto) puede conferir al terapeuta cierta pericia en la resolucin de pro
blemas o la credibilidad de quien tambin ha sufrido (Corrigan et al.,
1980, p. 425).
Estructuracin
Otro modo de maximizar la percepcin de similitud entre el terapeuta y el
chente consiste en el uso de la estructuracin directa. La estructuracin hace
referencia al proceso interactivo entre el terapeuta y el cliente a donde ambos llegan

90

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

con percepciones similares del rol de terapeuta, la comprensin de lo que sucede


en el proceso teraputico y el acuerdo de lograr los objetivos definidos (Brammer,
Shostrom y Abrego, 1989; Day & Sparacio, 1980). La estructuracin potencia la
percepcin de similitud y atraccin interpersonal del terapeuta y del cliente (Golds
tein, 1971) y tambin cubre una obligacin tica que exige al terapeuta, informar
a los clientes de cuestiones como los propsitos, los objetivos, las tcnicas y las
limitaciones de la terapia (Asociacin Americana para la Terapia y el Desarrollo,
1981).
La estructuracin directa implica que el terapeuta directa y activamente pro
porciona, en base a los elementos arriba citados, una estructura a los clientes. La
estructuracin directa contribuye a la atraccin potenciando el acuerdo entre el
terapeuta y el cliente sobre la informacin y aspectos bsicos, y consecuentemente
dotando a la relacin de cierta seguridad. La inseguridad se genera a partir de la
ambigedad y ansiedad excesivas. La estructuracin directa es importante sobre
todo, en algn momento del primer estadio de la terapia (relacin y rapport), donde
probablemente la ambigedad, ansiedad y la falta de informacin estn en su punto
lgido y sea conveniente potenciar la similitud entre ambos. A continuacin se
incluye un ejemplo de entrevista inicial con un cliente nuevo:
Terapeuta: Mary, yo entiendo que esta es la primera vez que acudes a un terapeuta. Es esto
cierto?
Cliente: S, as es. Durante un tiempo he pensado en la posibilidad de acudir a un terapeuta y
finalmente he tenido suficiente valcntfa para hacerlo.
Terapeuta: He notado que has utilizado la palabra valenta como si te sintieras al mismo tiempo
contenta de estar aqu pero un poco incmoda sobre lo que sucede en la terapia.
Cliente: Es verdad. Me alegro de haber venido pero creo que an estoy un poco insegura.
Terapeuta: Algo que puede eliminar la incertidumbre es hablar durante unos pocos minutos
sobre el contenido de la terapia, cuales son mis funciones y las tuyas y el tipo de cosas con
las que quieres trabajar o tratar. Qu te parece?
Cliente: Muy bien. Creo que puede ser til.
Terapeuta: De acuerdo. Algunas personas acuden a terapia con algo que necesitan sacar de
su pecho, al principio slo necesitan hablar y pensar un poco sobre ello. Posteriormente,
suele ser importante hacer algo sobre esa cuestin. Mi funcin consiste en ayudarte a iden
tificar, plantear y comprender las cuestiones que te preocupan y despus ayudarte a iniciar
las acciones que parecen oportunas para resolver el problema o para cambiar la direccin de
tu vida. Este proceso puede durar meses. En un principio resulta un poco duro abrirse y
compartir sucesos personales con alguien que no conoces, pero saber que. independientemente
de que tus sentimientos te hieran a t o a cualquier otra persona, todo lo que me digas no
saldr de esta habitacin y de nosotros dos. puede ayudarte. Ahora dime, Cules son tus
dudas o reacciones?

La estructuracin directa tambin es muy til durante el ltimo estadio de la


terapia para asegurar una finalizacin suave, para reducir la ansiedad del cliente
sobre la disolucin de la relacin teraputica y para transmitir expectativas de
accin e informacin sobre lo que puede suceder tras finalizar la terapia. Considere
el siguiente ejemplo de un terapeuta y el cliente cuando se aproximan al final de
la terapia:

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

91

Terapeuta: Jim, empezamos a vemos semanalmente hace seis meses; desde hace dos meses
vienes cada dos semanas. Muchas veces me has comentado lo bien que te sientes ahora y
que tus relaciones con las mujeres estn empezando a funcionar en la direccin que tu quieres.
Me parece que con una o dos citas ms ests preparado para dejar la terapia porque eres
capaz de manejar tu solo estas cuestiones. Qu te parece esto?
Cliente: Me parece bien. Ahora me siento ms seguro de mis relaciones. Sospecho que me
resulta un poco raro pensar que no voy a venir aqu.
Terapeuta: S, despus de haber trabajado juntos, a veces la idea de finalizar la terapia puede
ser un poco extraa o aprensiva. Sin embargo, no te la propondra si no estuviera seguro de
que ests preparado para ello. Adems puede serte til saber que voy a llamarte varias veces
despus de dejamos de ver para preguntar cmo marchan las cosas y por supuesto si en algn
momento quieres volver, llmame.

Segn Day y Sparacio (1980), la estructura tambin es til en los momentos


importantes de transicin de la terapia, como el cambio de un estadio a otro. Esto
tambin reduce la ambigedad, informa al cliente sobre cualquier cambio en el rol
o en el proceso al avanzar de estadio en la terapia y aumenta la probabilidad de
que el terapeuta y el cliente enfoquen el prximo estadio con percepciones similares.
Para proporcionar una estructura efectiva a los clientes tenga en cuenta las
siguientes sugerencias propuestas por Day y Sparacio (1980, pp. 248-249) en La
estructuracin del proceso teraputico:
1. La estructura debera ser negociada o cuestionada pero no impuesta. Los
clientes deberan tener la oportunidad de responder o reaccionar a la estructura y
la posibilidad de modificarla.
2. En la estructura, las limitaciones y restricciones particulares no deberan de
ser aplicadas por razones punitivas o de modo punitivo (Bixler, 1949).
3. El terapeuta debera de ser consciente de sus bases tericas para la estruc
turacin y debera explicar sus razones en el momento de la estructuracin o estar
dispuesto para explicar sus razones en respuesta a la peticin del cliente.
4. El terapeuta debera guiarse por la disposicin del cliente hacia la estructura
y por el contexto de la relacin y el proceso.
5. El exceso de estructura o una estructura demasiado rgida puede constreir
al cliente y al terapeuta (Pietrofesa, Hoffman, Splete & Pinto, 1978).
6. La estructuracin intensiva o prolongada o fuera de tiempo puede provocar
la frustracin o resistencia del cliente (Benjamin, 1974), y puede interrumpir la
continuidad del proceso teraputico (Pietrofesa et al., 1978).
7. La repeticin innecesaria de reglas y sugerencias puede interpretarse como
que el terapeuta est ms interesado en el procedimiento que en la ayuda, de hecho,
un enfoque compulsivo de la estructura puede ser indicativo de un nivel bajo de
seguridad en s mismo (Hansen, Stevie & Warner, 1977).
8. El terapeuta debe subordinar la estructura a la predisposicin emocional,
cognitiva y conductual del cliente. Por ejemplo, se puede suponer que el individuo
muy independiente o el aislado va a resistirse a lo que interpreta como amenaza
personal. En tales casos, la estructuracin debe ir acompaada de sensibilidad,
u n c i n y flexibilidad.

92

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACION E INFLUENCIA INTERPERSONAL

9. La estructuracin tambin puede implicar que la relacin con este cliente


particular va a continuar. Puede suceder que el terapeuta decida que no quiere
trabajar con este cliente o que el cliente no sea idneo para este terapeuta. Por lo
tanto, el cliente o el terapeuta pueden sentirse obligados por una relacin que ha
sido sobre estructurada (Brammer, Shostrom y Abrego, 1989, p. 121).
10. La estructura no puede sustituir o reemplazar a la competencia teraputica.
La estructura no es una panacea. No es la solucin definitiva para establecer una
relacin teraputica productiva. La estructura es un factor complementario y su
plementario a las relaciones humanas, a las comunicaciones, al diagnstico y a las
destrezas de intervencin.

FIABILIDAD
La confianza es la percepcin y opinin del cliente de que el terapeuta no le
engaar o perjudicar de ningn modo* (Fong & Cox, 1983, p. 163). Segn el
modelo de influencia interpersonal, los clientes perciben la fiabilidad a travs de
aspectos como el rol del terapeuta, su reputacin de honestidad, su sinceridad o
claridad demostradas y la carencia de otros motivos (Strong, 1968).

Entablar confianza
En el estadio inicial del consejo (relacin y rapport), los clientes tambin
dependen de las seales descriptivas disponibles para juzgar la fiabilidad del te
rapeuta. Por ejemplo, muchos clientes considerarn fiables a sus terapeutas, al
menos inicialmente, por el estatus social de stos. De acuerdo con Egan (1975,
p. 111), En nuestra sociedad, las personas que desempean un rol son consideradas
fiables hasta que se demuestre lo contrario... Cuando ocurre una excepcin (como
cuando se denuncia a un dentista por acoso a un paciente), el escndalo es mayor
porque es inesperado. Los clientes tambin tienden a considerar fiable a su te
rapeuta si ste ha adquirido una reputacin por su honestidad o por su conducta
tica y profesional. Del mismo modo, una reputacin negativa puede perjudicar la
confianza inicial en el terapeuta. As, muchos clientes pueden depositar su fe en
los terapeutas slo por el rol y la reputacin de stos y a lo largo del proceso
teraputico esta confianza permanece si el terapeuta no abusa de ella. Esto es vlido
para la mayora de los grupos de clientes.
Para los clientes que pertenecen a algn grupo minoritario puede ser justo lo
opuesto. Como advierten La-Fromboise y Dixon (1981, p. 135), El miembro de

*
Esta y todo el resto de las citas de esta fuente pertenecen a Trust as an underlying
dynamic in the counseling process: How clients test trust. De M.L. Fong y B.G. Cox.
The Personnel and Guidance Journal, 62, 163-166. Copyright AACD. Reproduccin au
torizada. No se permite ninguna otra reproduccin sin el permiso autorizado de AACD.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

93

un grupo minoritario frecuentemente inicia la relacin sin ninguna confianza hasta


que comprueba que el terapeuta se merece su confianza. Con stos y algunos
otros clientes, los terapeutas debern ganarse la confianza inicial. Esto puede ser
fundamental en la medida que avanza la terapia. La confianza puede ser muy difcil
de establecer pero muy fcil de perder. La confianza entre terapeuta y cliente
implica una serie de intercambios relacinales (Fong & Cox, 1983), requiere
cierto tiempo para desarrollarse completamente y no se trata de un fenmeno fijo
sino que cambia constantemente en razn de las acciones de las dos personas
(Johnson, 1986). La confianza inicial basada en factores extemos como el rol y
reputacin del terapeuta debe solidificarse con acciones y conductas apropiadas
que surgirn en las interacciones sucesivas (ver tambin Tabla 3.2).
Durante el segundo estadio del consejo, evaluacin y definicin de objetivos,
la confianza es fundamental para que el cliente revele sus problemas y conflictos
personales. La autoexploracin de los problemas del cliente, durante esta fase,
puede estar limitada por la cantidad de confianza que se ha desarrollado anterior
mente en la relacin. La confianza tambin es un factor crtico durante los estadios
tercero y cuarto de la terapia. En el tercer estadio (accin/intervencin), el cliente
debe poner en marcha el difcil y vulnerable proceso de cambio. La confianza
puede proporcionarle el mpetu necesario para hacerlo. En la evaluacin y finali
zacin de la terapia, tambin es fundamental la confianza. La finalizacin efectiva
sobreviene cuando el cliente confa en la decisin de finalizar que ha adoptado el
terapeuta, confa que no es demasiado pronto (dejando colgado al cliente) o de
masiado tarde (creando excesiva dependencia) y confa en que el terapeuta es fiable
y est suficientemente interesado en el cliente y realizar los chequeos de segui
miento de la terapia.
Las conductas que contribuyen ms significativamente a la confianza incluyen
la congruencia o consistencia en la conducta verbal y no verbal del terapeuta, la
aceptacin no verbal de las revelaciones del cliente y la responsividad y dinamismo
d o verbal (ver tambin Captulo 4 ) . La incongruencia, las reacciones valorativas
o evaluativas y la pasividad destruyen fcilmente cualquier confianza inicial.
Las conductas verbales importantes (ver Tabla 3.2) que contribuyen en el
desarrollo de la confianza incluyen el parafraseo objetivo (ver Captulo 5), depen
dencia y consistencia entre las palabras y los hechos, la confidencialidad, la claridad
y ia honestidad, la precisin y fiabilidad al dar informacin (ver tambin Captulo
6) y las interpretaciones o reacciones no defensivas a las pruebas de confianza
ae los clientes. Esta ltima conducta se trata con mayor profundidad en el
siguiente apartado.

Tests de los Clientes para comprobar la Fiabilidad del Terapeuta


Segn Johnson (1986), la confianza entre el cliente y el terapeuta no siempre
se genera automticamente. Los clientes necesitan asegurarse de que el terapeuta
se estructurar para hallar las necesidades del cliente y de que no sacar provecho

94

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

de su vulnerabilidad (Johnson, 1986). Con frecuencia los clientes no preguntan


directamente por estos aspectos, sin embargo ponen en marcha maniobras sigilosas
para obtener datos sobre la fiabilidad del terapeuta. Fong y Cox (1983) denominan
Test de Confianza a estas maniobras y las asemejan con las pruebas de lanza
miento de globos para ver como vuelan antes de que el cliente decida lanzar el
globo grande o el real.
Los terapeutas pueden ser insensibles a tales tests de fiabilidad y no percatarse
de que el problema real del cliente es la falta de confianza. En vez de responder
al aspecto relacionado con la confianza puede responder al contenido del mismo,
el nivel superficial del mensaje o considerar al cliente como defensivo, que se
resiste o es hostil y responder negativamente (Fong & Cox, 1983; p. 163). Si la
cuestin de la confianza no se resuelve, la relacin puede deteriorarse o incluso
terminar sin que el terapeuta sepa que la razn fundamental que ha conducido al
cliente a tomar tal decisin ha sido la falta de confianza (Fong & Cox, 1983,
p. 163).
Fong y Cox sealan que muchos clientes utilizan repetidamente conductas y
afirmaciones diversas a modo de test de fiabilidad. Aseguran que el contenido
especfico de las preguntas y afirmaciones de los clientes es particular para cada
uno de ellos pero la forma general que adoptan tales pruebas es predictible, por
ejemplo la solicitud de informacin o el relato de un secreto (p. 164). Estos autores
han identificado seis formas tpicas de tests de fiabilidad utilizados por los clientes
que se describen a continuacin:
Solicitar informacin (o Puedes entenderme y ayudarme?). Los terapeutas
deben estar al tanto de si las preguntas de los clientes estn motivadas por el inters
en la informacin objetiva o en las opiniones y creencias del terapeuta. Los clientes
que preguntan Tienes hijos? o Cunto tiempo llevas casado? probablemente
buscan algo ms que la respuesta objetiva. La mayora de las veces tratan de
verificar que usted es capaz de entenderle, aceptarle y ayudarle con sus problemas
particulares. Al responder a tales preguntas es importante transmitir su comprensin
y aceptacin de los problemas del cliente y de su necesidad de sentirse comprendido.
Por ejemplo, un terapeuta puede decir S, yo tengo dos hijos. Me pregunto si
crees que el hecho de tener hijos significa que puedo entenderte mejor.
Relatar un secreto (o Puedo mostrarm e vulnerable o correr riesgos con
tigo?) Los clientes comparten sus secretos, aspectos muy personales de sus vidas,
para comprobar si pueden confiar en que usted les acepta tal y como son, si guarda
confidencialmente sus mensajes y si no explota su vulnerabilidad despus de haber
revelado aspectos muy personales. Generalmente este secreto no es relevante para
el problema actual del cliente pero est relacionado con algo que hace el cliente y
le avergenza (Fong & Cox, 1983, p. 164). Y si el terapeuta se muestra en
actitud visiblemente reactiva a la revelacin del cliente o hace algn comentario
que parece ser valorativo, el cliente est casi seguro de su inseguridad con respecto
a esta persona. El nivel de confianza se reduce y es probable que necesite mucho
tiempo antes de volver a hacer autorrevelaciones de cierta profundidad (p. 164).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

95

Los terapeutas deben recordar que los clientes que cuentan secretos estn pro
bando las aguas para ver si es seguro autorrevelar aspectos personales con usted.
Por ejemplo, suponga que un cliente reconoce abiertamente: Yo tuve un ligue
hace algunos aos. Nadie lo sabe, ni siquiera mi marido. El terapeuta debe
responder a todo el mensaje, consciente del riesgo que existe. Es esa tu forma
de decirme que esto es un secreto entre tu y yo.
Pedir un favor (o Se puede confiar en ti?). Los clientes pueden pedir al
terapeuta algn favor que puede ser adecuado o inadecuado. Segn Fong y Cox
(1983, p. 165), todas las peticiones de favores deben ser consideradas, sobre todo
en un principio, como posible test de fiabilidad. Cuando un cliente le pide que
le preste un libro, le visite en su domicilio o llame a su jefe, no es importante el
hecho de que acceda o se niegue a cumplirlo si no ia forma en que usted maneja
la peticin y el modo en que respeta los compromisos adoptados. Es fundamental
respetar los compromisos adoptados para cumplir los favores razonables. Cuando
el favor que solicita el cliente no es razonable, es importante manifestar con cuidado
pero directamente las razones que le impiden ejecutar dicho favor. Los intentos de
camuflar la razn real mediante una excusa o acceder dubitativamente a hacer un
favor irracional puede perjudicar la fiabilidad del terapeuta tanto como la ruptura
de un compromiso (Fong & Cox, 1983, p. 165). Por ejemplo, si un cliente le pide
que le atienda en su domicilio porque esto le ahorrara tiempo y dinero, usted
puede negarlo pero con suavidad, si le responde: Jane, entiendo que quieras ahorrar
tiempo y dinero, sin embargo yo preferira seguir atendindote en el despacho
porque para mi es ms fcil concentrarme si no hay nada fuera de lo normal que
me distraiga. La solicitud de un favor normalmente es indicativo de que el cliente
est probando la fiabilidad del terapeuta, su inters, su honestidad y su claridad.
Una regla bsica es: No prometa nunca ms de lo que pueda cumplir y asegrese
de cumplir lo que prometa.
.
Subvalorarse (o Puedes aceptarme?). Los clientes se subvaloran para com
probar el nivel de aceptacin del terapeuta. Esta prueba de confianza est diseada
para ayudar a los clientes a determinar si el terapeuta seguir aceptndoles incluso
raando este conozca algunos apartados de la vida de los clientes que ellos mismos
lloran como malos, negativos o sucios. Frecuentemente esta prueba de confianza
ejecuta mediante afirmaciones o conductas diseadas para sorprender al terapeuta
seguidas de una observacin cuidadosa de las reacciones verbales y no verbales
r i terapeuta. El terapeuta debe responder neutralmente a las subvaloraciones del
jente en vez de condenar o evaluar las afirmaciones y acciones del cliente. Como
raan Fong y Cox,
Al responder a las subvaloraciones el terapeuta refleja lo que ha ofdo al cliente y responde con
frases de inters y aceptacin. Si el terapeuta comete el error de reaccionar positiva o negati
vamente a las descripciones de la mala conducta del cliente al inicio de la relacin, establecer
el clima de confianza ser ms difcil. El cliente observar al terapeuta como a alguien que
posiblemente puede opinar sobre l o juzgarle [1983, p. 165],

96

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

Un cliente puede decirle Sabes que he tenido tres abortos en los tres ltimos
aos? Es culpa ma. Siempre se me olvida utilizar medidas preventivas. El te
rapeuta debe responder con aceptacin no verbal o puede decir algo como Te has
visto en situaciones de embarazos no deseados.
M olestar al terapeuta (o Dispones de lmites firmes?). Los clientes muchas
veces ponen a prueba su confiabilidad molestndole de formas diversas como puede
ser cambiando las horas de las citas, cancelando una cita en el ltimo momento o
solicitando hacer una llamada de telfono durante la sesin. Los terapeutas deben
responder directa y abiertamente a estas inconveniencias, sobre todo si ocurren
ms que una o dos veces. Cuando el terapeuta establece lmites, los clientes pueden
sentirse seguros de que el terapeuta mantiene dichos lmites con Firmeza. Establecer
los lmites puede ser til para un doble propsito: el cliente tambin se percata de
que l tiene la posibilidad de establecer lmites en la relacin. Como ejemplo de
esta prueba de confianza, imagnese un cliente que siempre llega tarde a sus citas.
Despus de tres sesiones el terapeuta dice Gary, me he dado cuenta de que las
tres ltimas semanas hemos empezado las sesiones con retraso. Esto genera pro
blemas porque si completamos la sesin, rompo el horario del resto de los clientes
y si termino a la hora acordada, tu sesin es ms breve. Crees que podemos
empezar a la hora o nos conviene cambiar el horario de las citas?.
Preguntar las razones del terapeuta (o Es real tu inters?). Como se ha
mencionado anteriormente, la sinceridad es uno de los aspectos de la confianza.
Los clientes comprueban este aspecto de la fiabilidad mediante frases y preguntas
dirigidas a obtener una respuesta a la pregunta Te interesas realmente por m o
slo porque es tu trabajo?. Los clientes pueden preguntarle por el nmero de
clientes que atiende, o cmo diferencia o recuerda a los distintos clientes o si el
terapeuta piensa en el cliente durante la semana (Fong & Cox, 1983). Fong y Cox
sealan que si los terapeutas no toman precauciones ante este hecho, pueden
responder inadecuadamente a este aspecto crucial; la necesidad del cliente de
considerarse un ser humano merecedor del inters y atencin del terapeuta y no
slo como una fuente de ingresos para ste (p. 166). Por ejemplo, imagnese que
un cliente dice a su terapeuta Estoy seguro de que acabas cansado escuchando a
personas como yo durante todo el tiempo. El terapeuta puede responder con alguna
frase que confirma su inters por el cliente, Te sientes inseguro con respecto a
tu posicin aqu y te preguntas si yo me preocupo por ti realmente cuando atiendo
a tantos clientes. Susana, de ti he aprendido que... (seguido de alguna afirmacin
personal directamente relacionada con este cliente).
La Tabla 3.4 presenta un resumen de estas seis pruebas de confiabilidad con
ejemplos de frases de clientes y de posibles respuestas convenientes e inconve
nientes del terapeuta.

97

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

TABLA 3.4. Ejemplos de tests de Habilidad y respuestas convenientes e inconvenientes


del terapeuta
Ejemplos de
respuestas no
convenientes

Ejemplos de
respuestas tiles

Prueba de
confianza

Afirmacin del
cliente

Solicitar
informacin
(Puedes
entenderme y
ayudarme?)

Has trabajado
alguna vez con
alguien que est tan
confundido como
yo?

S, continuamente
No, no siempre
Oh, t no ests tan
mal

Mucha gente con


la que trabajo viene
sintindose
confundido o
preocupado.
Me pregunto si
quieres confirmar
que tengo la
suficiente
experiencia como
para ayudarte

Relatar un secreto
(Puedo mostrarme
vulnerable contigo?)

Nunca me he
atrevido a decir sto
a nadie, ni siquiera
a mi marido o al
prroco. Pero tuve
un aborto hace
muchos aos.
Yo no estoy
preparada
para ser una buena
madre

Oh, un aborto, De
veras? Nunca le has
dicho esto a tu
marido aunque pudo
ser su hijo

Lo que me cuentas
ahora es nuestro
secreto, algo entre
tu y yo

Pedir un favor
(Puedo confiar en
ti?)

Podras traerme
esta informacin (o
libro) para la
prxima semana?

Promete hacerlo
pero lo olvida o no
lo hace para el da
acordado

Promete hacerlo y
respeta su
compromiso.

Subvalorarse
(Puedes
aceptarme?)

No poda soportar
toda la presin de
los viajes continuos,
la competitividad, la
necesidad de ganar
ms y de ser
siempre el mejor.
Cuando me
ofrecieron los
estimulantes, todo
me pareca ms
fcil. Ahora cada
vez necesito ms
estimulantes.

No sabas que
seguir tomando
estimulantes es
peligroso?

La presin era tan


fuerte que te
resultaba difcil
encontrar una
salida

98

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

Molestar al
terapeuta (Tienes
lmites firmes?)

Puedo volver a
usar tu telfono
antes de empezar?

Por supuesto,
adelante, considrate
como en tu casa
En absoluto

Marc, las dos


ltimas veces que
nos hemos visto has
empezado la sesin
pidindome usar el
telfono. Cuando
haces esto, ni t ni
yo tenemos el
tiempo completo
para la terapia.
Podras hacer estas
llamadas antes de
empezar la sesin o
crees que
deberamos cambiar
el horario de las
visitas?

Preguntar por las


razones del
terapeuta (Tu
inters es real?)

No entiendo cmo
puedes seguir
teniendo fuerza para
atenderme al final
de un da como
ste. Debes estar
agotado despus de
atender a todas esas
personas con
problemas como yo.

Oh. no, en
absoluto
S. estoy algo
cansado

Probablemente te
sientes un poco
inseguro con
respecto a la energa
que reservo para ti
despus de atender a
otras personas.... es
algo que me ayuda a
mantener suficiente
energa para ti.

RESUMEN
En este captulo hemos analizado el modelo de influencia social en la terapia.
Segn este modelo el terapeuta establece una base de influencia con el cliente
mediante tres factores favorecedores de la relacin: la pericia, el atractivo y la
fiabilidad. El terapeuta utiliza esta base influencial para provocar los cambios del
cliente.
Las caractersticas del terapeuta que contribuyen fundamentalmente en este
proceso influencial son la pericia (o competencia), el atractivo y la fiabilidad. Son
componentes de la pericia, las seales descriptivas tales como los estudios, la
experiencia, los certificados y licencias, el ttulo y el estatus, el entorno y la
reputacin y el rol. Las seales conductuales asociadas a la pericia incluyen las
conductas no verbales como la fluidez de expresin, la atencin verbal y no verbal,
las preguntas que estimulan el pensamiento, las interpretaciones y la objetividad.
Las seales descriptivas asociadas al atractivo incluyen el atractivo fsico y la
apariencia. Las seales conductuales relacionadas con el atractivo son las conductas

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

99

no verbales, el nivel moderado de autorrevelacin del terapeuta, la similitud de


los contenidos de las autorrevelaciones y la estructuracin.
La confianza se basa en la reputacin y el rol del terapeuta as como en la
congruencia, dinamismo y aceptacin no verbal de las autorrevelaciones del cliente.
La confianza tambin se asocia a la previsin y exactitud de la informacin dada,
a la exactitud del parafraseo, a mantener la confidencialidad, a la claridad y a la
honestidad y a las reacciones no defensivas ante los tests de fiabilidad del cliente.
El atractivo fsico e interpersonal, el rol y la reputacin y el entorno del gabinete
contribuyen a que los clientes reciban inicialmente la impresin de que el terapeuta
es atractivo, competente y confiable. Estos aspectos son tiles sobre todo en las
sesiones iniciales mientras el terapeuta trata de establecer el rapport y de motivar
al cliente para que ste siga adelante con la terapia. Segn avanza la terapia, estos
aspectos empiezan a tener menos influencia y deben de ser mantenidos por destrezas
reales que muestran la competencia y los recursos del terapeuta para resolver
problemas. Las expresiones conductuales de pericia y fiabilidad son especialmente
importantes en las restantes fases de la terapia: evaluacin y definicin de objetivos,
intervencin y accin y la evaluacin y finalizacin.
Los clientes tambin influyen sobre el proceso teraputico. Las variables de
los clientes que favorecen o mediatizan los esfuerzos de influencia del terapeuta
son la motivacin, las expectativas, el nivel conceptual, el sexo, la raza y el gnero
y grado de compromiso necesario para cambiar las conductas de inters.
POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Complete esta actividad en tros, una de las personas adoptar el rol de cliente,
otra de terapeuta y el tercero de observador. Practique una entrevista o conversacin
durante diez minutos. El cliente puede presentar o plantear un tema de inters. La
tar^a del terapeuta consiste en escuchar y localizar las posibles omisiones, distor
siones y generalizaciones que aparezcan en los mensajes verbales del cliente. Una
vez que los haya identificado, responda convenientemente. Responda a las omisio
nes de tal modo que el cliente recuerde o aada los pasajes que faltan; responda
a las distorsiones de modo que el cliente se percate de las distorsiones cometidas
y responda a las generalizaciones de tal modo que el cliente necesite pensar si
incluye suficientes datos o argumentos que sustenten su conclusin. (Primer Ob
jetivo del captulo). El observador debe anotar las omisiones, distorsiones y gene
ralizaciones del cliente y las correspondientes respuestas del terapeuta. Cuando
finaliza la interaccin, el observador puede proporcionar feedback y despus pueden
intercambiar los roles para que todas las personas tengan la opcin de probar cada
uno de los roles.
SEGUNDA PARTE
A continuacin se incluyen seis descripciones de diferentes clientes. Su tarea
consiste en relacionar cada descripcin con el test de fiabilidad correspondiente
^Segundo Objetivo del captulo). En las prximas pginas encontrar el feedback.

100

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

Test de Fiabilidad:
a.
b.
c.
d.
e.
f.

Solicitar informacin
Relatar un secreto
Pedir un favor
Subvalorarse
Molestar al terapeuta
Preguntar las razones del terapeuta

Situacin de los clientes:


1. El cliente le pregunta si acaba agotado o hecho polvo hablando durante
todo el da con gente que tiene problemas.
2. La cliente dice que fue violada por su padre adoptivo.
3. Elcliente le pide prestado un libro que hay sobre su escritorio.
4. Elcliente quiere saber si usted ha estado casado anteriormente.
5. Elcliente le pide que usted le atienda durante el fin de semana.
6. Lacliente le dice que algunas personas creen que ella es una puta porque se
queda a dormir en otros domicilios.
TERCERA PARTE
Este apartado de la postevaluacin debe completarse en tros; la primera persona
asume el rol de terapeuta, otra adopta el rol de cliente y la tercera de observador.
Cambien los roles despus para que todos puedan probar cada uno de los roles. Si
no es posible configurar un tro, el profesor puede observarles o pueden grabar la
entrevista en video o cassette para su posterior evaluacin.
Instrucciones para el Terapeuta
Su tarea consiste en dirigir una entrevista inicial durante 30 minutos con un
cliente a quien desea demostrar los aspectos descriptivos y conductuales incluidos
en el Cuestionario de Aspectos Relacionados con el Atractivo que se aade a
continuacin (Tercer Objetivo del captulo). Recuerde tambin que los propsitos de
potenciar la percepcin de su atractivo en la entrevista inicial son: reducir la ansiedad
del cliente, ser percibido como amable y parecido al cliente y posibilitar la autorre
velacin del cliente.
Instrucciones para el Cliente
Presente al terapeuta un problema real o hipottico. Intente asumir el rol de un
cliente nuevo tpico en su entrevista inicial, algo aprensivo y un poco reticente.
CUESTIONARIO DE ASPECTOS RELACIONADOS CON EL ATRACTIVO
I. Seales descriptivas.
Instrucciones: Evale el grado de atractivo percibido en el terapeuta con respecto
a los tres factores que aparecen en la siguiente escala de valoracin: 1 nada atractivo;
2 atractivo escaso; 3 atractivo; 4 bastante atractivo; 5 muy atractivo.

101

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

1. Apariencia
1

2. Porte
1

3. Higiene
1

II. Seales Conductuales


Instrucciones: Rodee s cuando aparecen las siguientes destrezas o conductas
y no cuando no aparecen:
4. Uso de estructura.
SI
5.

NO

Nivelmoderado deautorrevelacin.
SI
NO

6. Contenido de autorrevelaciones similar a las experiencias y problemas del cliente.


SI
NO
7. Revelacin de hechos, material no ntimo (porque es una sesin inicial).
SI
NO
8.

Conductasresponsivas no verbales.
a. Contacto ocular
SI
NO
b. Posicin frontal de cara al cliente.
SI
NO
c. Sonrisa (intermitente, no constante).
SI
NO

OBSERVACIONES______________________________________________________

CUARTA PARTE
Este apartado de la postevaluacin ser practicado en tros de tal modo que una
de las personas adopta el rol de terapeuta, otra de cliente y otra de observador;
despus pueden cambiar los roles del mismo modo que en el ejercicio anterior.
Instrucciones para el Terapeuta
Usted dirigir durante 30 minutos una entrevista de identificacin de problemas
en la que usted evala o explora los principales conflictos o problemas del cliente.
Durante esta entrevista su tarea consiste en demostrar las conductas asociadas a
la pericia y a la fiabilidad que se incluyen en el Cuestionario de Pericia
y Fiabilidad (Cuarto Objetivo del captulo). Recuerde tambin que los propsitos de
potenciar la percepcin de su pericia y fiabilidad durante esta fase de la terapia son:
contribuir a la autoexploracin y comprensin del cliente de sus propios problemas
y favorecer la objetividad de la especificidad y animar al cliente a revelar informacin
personal.

102

VARIABLES QUE FAVORECEN LA RELACIN E INFLUENCIA INTERPERSONAL

Instrucciones para el Cliente


Asegrese de presentar un problema real para tratarlo con un terapeuta durante
el role-play. Si el problema es real le resultar ms fcil aunque no tiene por qu ser
profundo. Adems de presentar su problema, intente tambin plantear pre
guntas relacionadas con los siguientes tests de fiabilidad: solicitar informacin,
relatar un secreto, pedir un favor, subvalorarse, molestar al terapeuta o preguntar al
terapeuta por sus razones.
Instrucciones para el Observador
Observe, escuche y evale el uso de conductas asociadas a la competencia y
fiabilidad por parte del terapeuta. Puede utilizar el cuestionario que se incluye a
continuacin como gua de observacin y para el feedback.

CUESTIONARIO DE PERICIA Y FIABILIDAD


I. PERICIA
Instrucciones para el observador. Rodee s cuando el terapeuta muestre la
conducta y no cuando no la observe.
1. El terapeuta ha mantenido contacto ocular con el cliente.
SI

NO

2. El terapeuta ha adoptado una posicin frontal de cara al cliente durante la in


teraccin.
SI
NO
3. El terapeuta se ha expresado con fluidez y sin vacilaciones.
SI

NO

4. El terapeuta ha utilizado preguntas relevantes y que han estimulado el pensa


miento del cliente.
SI
NO
5. El terapeuta ha sido atento con el cliente.
SI
NO
6. La presentacin del terapeuta ha sido directa y segura.
SI
NO
7. El terapeuta ha interpretado con precisin algunos mensajes implcitos del clien
te.
SI
NO
8. El terapeuta ha respondido convenientemente a las posibles omisiones, distor
siones y generalizaciones en los mensajes del cliente.
SI
NO
II. PERICIA
9. El terapeuta ha transmitido aceptacin verbal y no verbal para las revelaciones
del cliente.
SI
NO

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

103

10. La conducta no verbal del terapeuta ha sido responsiva y dinmica.


SI
NO
11. Los parafraseos del terapeuta han sido exactos.
SI
NO
12. El terapeuta pareca salvaguardar y respetar la confidencialidad de la informacin.
SI
NO
13. El terapeuta pareca abierto, honesto y directo con el cliente.
SI
NO
14. La informacin que ha dado el terapeuta ha sido comprobada (o ha prometido
comprobarla).
SI
NO
15. Los mensajes verbales del terapeuta han sido consistentes con sus acciones o
conductas.
SI
NO
16. El terapeuta ha respondido a los test de fiabilidad del cliente de forma ade
cuada y no defensiva.
SI
NO

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
SEGUNDA PARTE
1.f. Pregunta por sus razones para comprobar que usted est realmente inte
resado por l.
2.b. Le relata un secreto, algo que probablemente avergonzaba a ella.
3
c. Le pide un favor; en este caso razonable probablemente.
4.a. Solicita informacin abiertamente pero encubiertamente se pregunta si su
vida personal es suficiente para ayudar al cliente o si usted tiene suficientes
experiencias personales similares a las de l como para ayudarle.
5.e. Intenta molestarle para comprobar si usted pone lmites, cmo los dispone
y cmo los mantiene.
6.d. Se subvalora revelando algn pasaje personal que ella considera malo y
tambin algo para comprobar cmo reacciona usted ante ello.

Conducta no verbal

La conducta no verbal desempea una importante funcin en la comunicacin


y las relaciones con los dems. Al comunicamos tendemos a dar ms importancia
al lenguaje oral, donde gran parte del significado del mensaje el 65% o ms, se
transmite a travs del lenguaje no verbal (Birdwhistell, 1970). Knapp (1978, p. 38)
define la comunicacin no verbal como cualquier suceso humano comunicativo
que trasciende de las palabras orales o escritas. Evidentemente, muchas conductas
no verbales se interpretan como smbolos verbales. La conducta no verbal es un
importante apartado de la terapia por la enorme cantidad de informacin que
transmite.
Los terapeutas pueden aprender mucho de los clientes si se sensibilizan a las
seales no verbales que emiten stos. Adems la conducta no verbal del terapeuta
tiene tambin un gran impacto sobre el cliente. Una de las principales clases de
mensajes verbales del cliente que se maneja en la terapia, el mensaje afectivo,
depende en gran medida de medios de comunicacin no verbal. Ekman y Friesen
(1969a, p. 88) han sealado que gran parte de la informacin que puede recogerse
de las palabras de los clientes se deriva de su conducta no verbal. Schtz (1967)
en su libro Alegra: Desarrollo de la Conciencia Humana afirma que la estrecha
conexin entre lo fsico y lo emocional es evidente en las expresiones verbales que
se van desarrollando mediante la interaccin social. Los sentimientos y la conducta
se expresan a travs de todas las partes del cuerpo, del movimiento corporal y de
las funciones corporales (pp. 25-26). Schutz aade una lista de algunos trminos
que asocian lo fsico a lo emocional: perder la cabeza, ser caradura, tener roto el
corazn, llevar la cabeza bien alta,... (pp. 25-26).
Cinco dimensiones de la conducta no verbal que influyen grandemente sobre
la comunicacin son las kinestesias, lo paralingstico, las proxemias, los factores
ambientales y el tiempo.
El movimiento corporal, o la conducta kinestsica, incluye los gestos, los
movimientos del cuerpo, las expresiones faciales, los movimientos oculares y la

106

CONDUCTA NO VERBAL

postura (Knapp, 1972, p. 5). Segn el trabajo de Birdwhistell (1970), las kinestesias
tambin incluyen caractersticas fsicas como la fisionoma corporal, la altura, el
peso y el aspecto general que se mantienen relativamente constantes durante una
conversacin. Adems de la observacin de los movimientos corporales, la terapia
implica la identificacin de las seales vocales no verbales denominadas paralenguaje la forma del mensaje. El paralenguaje incluye las caractersticas de la
voz y las vocalizaciones (Trager, 1858). Los silencios y los errores del discurso
tambin pueden considerarse parte del paralenguaje (Knapp, 1978, p. 19). El rea
de las proxemias tambin es interesante para los terapeutas (Hall, 1966) - esto es,
el uso que uno hace de su espacio social y personal. La proxemia, en lo que respecta
a la relacin teraputica, incluye el tamao del despacho, la disposicin de las
sillas, el contacto y la distancia entre el terapeuta y el cliente.
La percepcin del entorno propio es otra parte importante de la conducta no
verbal porque la gente reacciona emocionalmente al ambiente. El entorno puede
producir sobre los clientes efectos diversos como excitacin o aburrimiento, co
modidad o estrs dependiendo del grado en que un individuo selecciona determi
nadas partes relevantes del ambiente. El quinto aspecto de la conducta no verbal
hace referencia a la percepcin y uso del tiempo. El tiempo puede ser un factor
significativo en la terapia. Los factores temporales incluyen la puntualidad o el
retraso al iniciar o finalizar las sesiones as como la cantidad de tiempo dedicado
a la comunicacin con el cliente sobre unos temas o sucesos particulares.

OBJETIVOS
1. Dado un listado con descripciones de clientes y conductas no verbales,
describir un significado posible asociado a cada conducta no verbal.
2. En una situacin de entrevista, identificar tantas conductas no verbales de
la otra persona como sea posible. Describir el posible significado asociado
a estas conductas. Las conductas identificadas pueden proceder de cualquiera
de las categoras kinestsicas o movimientos corporales, paralenguaje o
cualidades vocales, proxemia o espacio y distancia y del aspecto general de
la persona.
3. Mostrar el uso eficiente de conductas no verbales propias de un terapeuta
en una entrevista de role-play.
4. En una entrevista identificar cuatro de las cinco ocasiones que se presentan
para responder a la conducta no verbal del cliente

CONDUCTA NO VERBAL DEL CLIENTE


Una parte importante del repertorio de un terapeuta consiste en la capacidad
para discriminar las diversas conductas no verbales de los clientes y sus posibles
significados. En la terapia es muy importante reconocer y explorar las seales no

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

107

verbales del cliente por mltiples razones. Porque las conductas no verbales de los
clientes son claves de sus emociones y desde una perspectiva ms global, las
conductas no verbales son parte de las expresiones personales de los clientes. Como
afirma Perls todo lo que haga un paciente, oculto u obvio, pertenece a la expresin
de s mismo (1973, p. 75). La mayor parte de la conducta no verbal de un cliente
a usted puede parecerle obvia, sin embargo a l desconocida. Passons(1975, p. 102)
seala que la mayora de los clientes son ms conscientes de su palabras que de
su conducta no verbal. El anlisis de la conducta no verbal puedeproporcionar a
los clientes una visin ms completa de su conducta.
Las seales no verbales del cliente pueden divulgar ms informacin secreta
que sus mensajs verbales (Ekman & Friesen, 1969a). La divulgacin de infor
macin secreta es la transmisin de mensajes vlidos que no se emiten intencio
nadamente. Passons (1975) sugiere que, debido a esta divulgacin, la conducta no
verbal del cliente puede describirse con ms exactitud que sus mensajes verbales
(p. 102). Aade que generalmente las conductas no verbales son ms espontneas
que las conductas verbales. Las palabras pueden ser seleccionadas y manipuladas
antes de ser emitidas... las conductas no verbales, por el contrario, son ms difciles
de controlar (p. 102). Un cliente puede contarle una historia y su lenguaje no
verbal puede transmitir una historia completamente diferente (Erickson, Rossi &
Rossi, 1976).
Knapp (1978, p. 20) seala que las conductas verbal y no verbal se relacionan.
Es til reconocer las formas en que las seales no verbales apoyan los mensajes
verbales. Knapp diferencia seis formas:
1. Repeticin. El mensaje verbal es entra y sintate; et gesto de lamano que seala la
habitacin y la silla reproduce el mensaje verbal.
2. Contradiccin. El mensaje verbal es Me gustas, y se manifiesta con el ceo fruncido y
con enfado en la voz. Algunas pruebas sugieren que cuando recibimos mensajes verbales y
no verbales contradictorios tendemos a creer los no verbales.
3. Sustitucin. Con frecuencia se utiliza un mensaje no verbal en lugar del verbal. Por ejemplo
si pregunta a alguien Cmo ests? y recibe una sonrisa como respuesta, la sonrisa equivale
a Hoy muy bien.
4. Complementacin. Un mensaje no verbal complementa al verbal elaborando o modificando
el mensaje. Por ejemplo, si alguien comenta un sentimiento incmodo y empieza a hablar
ms rpido cometiendo ms errores, estos mensajes no verbales aaden informacin al verbal.
5. Acento. Los mensajes no verbales pueden subrayar los verbales y con frecuencia enfatizar
el impacto que producen. Por ejemplo, si usted trata de transmitir preocupacin verbalmente,
su mensaje puede fortalecerse con gestos no verbales como fruncir el ceo, lgrimas, etc.
El tipo de emocin que alguien transmite se detecta mejor en sus expresiones faciales. El
cuerpo transmite tambin una buena descripcin de la emocin (Ekman, 1964; Ekman &
Friesen, 1967).
6. Regulacin. La comunicacin no verbal es til para regular el flujo de la conversacin. Ha
advertido alguna vez que si usted asiente con la cabeza mientras la otra persona habla, sta
tender a seguir hablando? Pero, si usted mira hacia otro lugar o se levanta del asiento, la
persona puede dejar de hablar, al menos momentneamente. Tanto si lo advertimos como

108

CONDUCTA NO VERBAL

si no, confiamos en las seales no verbales como feedback para iniciar o finalizar una
conversacin y para percatamos de la atencin de la otra persona [pp. 21-24].*.

Identificar la relacin entre la comunicacin verbal y no verbal del cliente puede


proporcionamos una imagen ms exacta del cliente, de sus sentimientos y de los
problemas que le han conducido a solicitar ayuda. Adems, el terapeuta puede
detectar en qu medida coincide o es congruente la conducta verbal y no verbal
que muestra el cliente. La frecuencia de discrepancias entre las expresiones del
cliente puede ser indicativa de la falta de integracin o presencia de conflictos
(Passons, 1975).
La conducta no verbal ltimamente ha sido objeto de gran inters en los pe
ridicos, artculos de revistas y libros. Estas publicaciones pueden ser vlidas para
que los lectores se sensibilicen con respecto a la importancia de la conducta no
verbal, sin embargo, los significados atribuidos a determinadas conductas pueden
estar simplificados en exceso. Es importante sealar que el significado de la con
ducta no verbal vara en razn de las personas y las situaciones (contextos). Por
ejemplo, la humedad en los ojos puede ser signo de felicidad o alegra para una
persona; para otra puede ser seal de enfado, frustracin o problemas con las lentes
de contacto. Una persona que balbucea puede ser insegura, otra puede tener un
problema de lenguaje. Encogerse o escurrirse en el asiento puede ser sntoma de
ansiedad en una persona o dolor de estmago en otra. Por otra parte, Las conductas
no verbales de una cultura pueden tener significados diferentes e incluso opuestos
en otra. Watson (1970) encontr diferencias significativas en el contacto y las
conductas no verbales (distancia, contacto fsico, contacto ocular, etc.) entre las
culturas. Por ejemplo, en algunas culturas evitar el contacto ocular es signo de
respeto. Nosotros le aconsejamos que no asuma el significado de la conducta no
verbal como algo comn o con el mismo efecto para todas las personas. Es im
portante recordar que gran parte de lo que sabemos sobre la conducta no verbal se
ha obtenido de la investigacin con poblaciones tpicas o mediante estudios
anlogos, limitando as la generalidad de los resultados.
Nuestro Inventario de Conductas No Verbales (Tabla 4.1) presenta algunas de
las posibles categoras de conducta no verbal clasificadas como kinestsicas, paralingsticas, proxemias, entorno y tiempo y los significados probables o posibles
asociados a cada conducta no verbal. Recuerde que el significado o efecto de cada
conducta no verbal que presentamos puede ser muy tentador; estos significados
variarn segn las personas, contexto o cultura. Incluimos slo algunos significados
posibles con el nico propsito de ayudarle a aumentar su conciencia sobre las
diversas conductas y no para que se convierta en un experto de los sentimientos
del cliente utilizando un inventario para generalizar los significados aplicables a
todos los clientes. La conducta no verbal de cualquier cliente debe interpretarse
con respeto tanto a los antecedentes de la conducta como a la reaccin del terapeuta
*
Extrado de Nonverbal Communication in Human Interaction, 2.da Ed., de Mark L.
Knapp. Copyright 1978 de Holt, Rinehart y Wiston, Inc. Reproducido con permiso del CBS
College Publishing.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

109

tras la conducta. Para mostrarle la importancia de la interpretacin del significado


de la conducta no verbal en un contexto determinado, incluimos las descripciones
de varias interacciones terapeuta/cliente e ilustrar as las seales no verbales y los
posibles significados en este inventario.

Kinestesias
Las kinestesias incluyen los ojos, la cara, la cabeza, los gestos, las expresiones
corporales y los movimientos.
Ojos. En nuestra cultura mostramos mucho inters por los ojos de las personas.
La cultura occidental en particular enfatiza la importancia del contacto ocular en
las interacciones interpersonales. Los terapeutas que sean sensibles al rea ocular
de los clientes pueden detectar diversas emociones como:
Sorpresa: Se elevan los prpados y las cejas se curvan.
Temor: Se elevan y se juntan las cejas.
Enfado: Se bajan y se juntan las cejas. Entre las dos cejas aparecen lneas verticales.

En las interacciones terapeuta/cliente es muy significativo el contacto ocular


(tambin denominado mirada mtua directa). El contacto ocular puede expresar
sentimientos, deseos de cambio interpersonal o disposicin para seguir o dejar de
hablar. La falta de contacto ocular o eludir la mirada puede ser signo de retraccin,
vergenza o incomodidad (Exline'& Winters, 1965). En oposicin a la opinin
generalizada, la falta de contacto ocular no sugiere decepcin o falta de sinceridad
(Sitton & Griffin, 1981). Las personas que generalmente evitan el contacto ocular
pueden buscarlo cuando esperan algn feedback. El contacto ocular tambin puede
ser una seal para pedir una pausa en la conversacin o para decir algo (Knapp,
1978).
Cuanto mayor sea el nmero de miradas compartidas entre dos personas mayor
es el nivel de vinculacin emocional y de comodidad entre ellas. Apartar la mirada
puede servir para esconder la vergenza mientras se expresa un sentimiento par
ticular que se valora social o culturalmente como tab (Exline & Winters, 1965).
Cualquier movimiento breve de ojos o la mirada fija puede ser seal de rigidez o
preocupacin (Singer, 1975). Los movimientos rpidos pueden ser sntoma de
excitacin, enfado o problemas con las lentes de contacto.
El parpadeo excesivo (normal = de 6 a 10 veces por minuto en los adultos)
puede relacionarse con la ansiedad. La frecuencia del parpadeo decrece normal
mente durante los perodos de atencin y concentracin. La humedad o las lgrimas
pueden tener significados emocionales contradictorios en personas diferentes. Ale
jar la mirada del terapeuta, a una pared por ejemplo, puede indicar que el cliente
se halla procesando o recordando material (Singer, 1975). La dilatacin de las
pupilas, una respuesta autnomica (involuntaria), puede indicar activacin emo
cional, atencin e inters (Hess, 1975). Aunque la dilatacin de las pupilas ocurre

110

CONDUCTA NO VERBAL

bajo ciertas condiciones que representan actitudes interpersonales positivas, no


existen pruebas de que lo contrario (la contraccin de las pupilas) se asocie a las
actitudes negativas hacia las personas (Knapp, 1978).
En la terapia parece que se producen ms miradas mutuas o contacto ocular
cuando:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

La distancia fsica que existe entre el terapeuta y el cliente es mayor.


Se discuten temas cmodos o impersonales.
Existe implicacin interpersonal entre el terapeuta y el cliente.
Usted escucha ms que habla.
Usted es mujer.
Usted pertenece a una cultura que valora el contacto visual durante la in
teraccin.

Se producen menos miradas mutuas cuando:


1.
2.
3.
4.
5.
6.

El terapeuta y el cliente estn fsicamente prximos.


Se tratan temas ntimos o difciles.
El terapeuta o el cliente no estn interesados en las reacciones del
otro.
Usted
habla ms que escucha.
Usted
se siente avergonzado, cohibido o intentandoesconder algo.
Usted pertenece a una cultura que sanciona el contacto visual durante algunas
interacciones interpersonales.

Algunas conductas de los ojos se presentan en la Tabla 4.1, sin embargo, estos
significados pueden considerarse de diferente modo para cada cliente en particular
dependiendo del contexto y de la cultura.
Boca. La sonrisa se asocia a las emociones de felicidad y diversin. Los labios
tensos pueden implicar estrs, frustracin, hostilidad o enfado. El temblor del labio
inferior o morderlo puede ser sntoma de ansiedad o tristeza. Una boca abierta sin
hablar puede indicar sorpresa o dificultad par hablar (ver Tabla 4.1).
Expresiones Faciales. La faz de la otra persona puede ser el estmulo ms
importante en la interaccin porque es el principal emisor de informacin emocional
(Ekman, Friesen & Ellsworth, 1972). Las expresiones faciales se utilizan para
iniciar y terminar las conversaciones, proporcionar feedback a los comentarios de
los otros, subrayar o apoyar un mensaje verbal y transmitir emociones (Ekman &
Friesen, 1969b). Por ejemplo, una emocin puede transmitirse mediante una parte
de la cara y otra diferente en otro rea. Es raro que una cara exprese slo una
nica emocin cada vez. Con mayor frecuencia el rostro muestra una gama de
diversas emociones.
Las diferentes reas faciales expresan diferentes emociones. Felicidad, sorpresa
y disgusto pueden transmitirse a travs de la parte inferior del rostro (boca y regin
de la mandbula) mientras que la tristeza se transmite con los ojos. La parte inferior
del rostro y las cejas expresan el enfado; el temor se expresa generalmente a travs

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

111

de los ojos (Ekman, Friesen & Tomkins, 1971). Aunque sea difcil leer a alguien
slo por sus gestos faciales, estas seales pueden apoyar otros ndices de emocin
no verbales en el contexto de la entrevista. Las expresiones faciales incluidas en
la Tabla 4.1 son combinaciones de las regiones bucal y ocular.
Las expresiones faciales que transmiten las emociones bsicas anteriormente
descritas no parecen variar mucho entre las culturas. Segn Harper, Wiens y
Matarazzo (1978, p. 99), Hay bastantes pruebas sobre la universalidad o no
determinacin cultural' de las expresiones faciales. En otras palabras, las emo
ciones bsicas o fundamentales como el enfado, el asco, el temor, la tristeza y la
felicidad parecen representarse mediante las mismas expresiones faciales en las
distintas culturas, aunque las normas culturales individuales pueden influir sobre
cmo y cundo se expresan dichas emociones.
Cabeza. Los movimientos de la cabeza pueden ser fuente de mucha informacin
para interpretar el estado afectivo o emocional de una persona. La cabeza erecta,
de frente a la otra persona de forma relajada indica receptividad para la comuni
cacin interpersonal. Mover la cabeza de arriba hacia abajo implica confirmacin
o asentimiento. Mover la cabeza de izquierda a derecha implica desacuerdo o
rechazo. Mover la cabeza al mismo tiempo que las piernas puede connotar enfado.
Sostener la cabeza con rigidez puede ser indicativo de ansiedad o enfado y cuando
la cabeza cuelga en direccin al pecho puede ser indicativo de desacuerdo o tristeza.
Ver Tabla 4.1 para ms detalles sobre estas conductas.
Hombros. La orientacin de los hombros puede proporcionar informacin sobre
la actitud de la persona con respecto a los intercambios interpersonales. Los hom
bros dirigidos al frente pueden indicar inters, atencin o receptividad para la
comunicacin interpersonal. Girar el hombro, o dirigirlo hacia otro sentido puede
implicar que la persona no es receptiva a los intercambios interpersonales. Esta
postura tambin puede reflejar tristeza o ambivalencia. Encoger los hombros puede
ser sntoma de desconcierto, sorpresa, ambivalencia o frustracin.
Brazos y Manos. Los brazos y las manos pueden ser muy expresivos para
transmitir el estado emocional del individuo. Los brazos cruzados delante del pecho
pueden indicar la evitacin del intercambio interpersonal o el rechazo a la reve
lacin. La ansiedad o el enfado pueden reflejarse en las manos temblorosas. Los
brazos y manos que no se mueven y que se hallan en posiciones fijas pueden ser
indicativas de tensin, ansiedad o enfado. Los brazos desplegados, relajados y
unas manos gesticulantes pueden indicar apertura hacia la implicacin interpersonal
o la acentuacin de algunos puntos de la conversacin. La respuesta autonmica
de sudoracin de las palmas puede reflejar ansiedad o activacin emocional.
Piernas y Pies. Si las piernas y los pies parecen cmodos y relajados la persona
parece indicar apertura para el intercambio personal. Cruzar las piernas o un pie
que da golpes puede indicar que la persona experimenta cierta ansiedad o impa

112

CONDUCTA NO VERBAL

ciencia o que quiere decir algo. Cruzar y descruzar las piernas repetidamente puede
indicar ansiedad, depresin o impaciencia. Una persona que parezca tener unas
piernas y pies muy controlados o rgidos puede ser rgida, ansiosa o cerrada
a los intercambios personales (ver Tabla 4.1).
El cuerpo en su totalidad y los movimientos corporales. La mayora de los
movimientos corporales no parecen tener un significado social preciso. Los mo
vimientos corporales se aprenden en cada cultura. Los movimientos corporales que
tratamos en este apartado se derivan del anlisis de (y por lo tanto preferiblemente
aplicables para) adultos blancos pertenecientes a las clases socioeconmicas media
y alta de los Estados Unidos.
Los movimientos corporales no se producen al azar. Por el contrario, parecen
estar ligados al discurso humano. Desde el nacimiento parece que se realiza un
esfuerzo para sincronizar los movimientos corporales y los sonoros. En los adultos,
la falta de dicha sincrona puede ser sntoma de patologa. La falta de sincrona
en los movimientos y el discurso entre dos personas puede indicar que ninguna de
las dos personas atiende (Condon & Ogston, 1966).
TABLA 4.1. Inventario de conducta no verbal
Dimensin
no verbal

C onducta
observada

Ejem plo de interaccin


cliente/terapeuta (contexto)

...
. .
. ._
OSI e e C 0 s,8m ,ca

El cliente acaba de manifestar


un problema; el terapeuta
responde; el cliente mantiene
el contacto ocular.

Disponibilidad o deseo de
comunicacin o intercambio
personal; atencin.

Cada vez que el terapeuta


plantea el tema familiar, l
mira hacia otro sitio.

Retraimiento o evitacin del


intercambio personal; respeto o
deferencia.

El cliente muestra contactos


intermitentes mientras
conversa con el terapeuta.

Respeto o deferencia.

El cliente menciona problemas


sexuales, entonces mira
bruscamente hacia otro lugar.
Cuando el terapeuta inicia este
tema, vuelve a mirar hacia
otro sitio.

Retraimiento del tema de


conversacin; incomodidad o
vergenza; preocupacin.

El cliente habla bastante sobre


las posibles alternativas a su
actual situacin laboral; hace
una pausa breve y mira al
suelo; vuelve a hablar y a
restablecer el contacto ocular.

Preocupacin.

I . Kinesiesias.
Ojos.
Contado ocular directo.

Falta de contacto ocular


sostenido.

Bajar la vista, mirar hacia


el suelo o evitar la
mirada.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

113

Mirar fijamente a una


persona o a un objeto.

El terapeuta acaba de pedir al


cliente que piense en las
posibles consecuencias de
cierta decisin. E l cliente se
calla y mira fijamente a un
cuadro de la pared.

Preocupacin; posible rigidez


o incomodidad.

Movimiento o parpadeo
rpido de ojos; cejas
contradas.

El cliente muestra inters por


discutir un tema pero duda.
Mientras el terapeuta lo intenta
los ojos del cliente se mueven
rpidamente alrededor del
despacho.

Excitacin o ansiedad; o usa


lentes de contacto.

Cerrar o surcar los


prpados.

El cliente acaba de pedir


consejo al terapeuta. El
terapeuta explica el rol y el
cliente cierra y arruga los
prpados.

Pensamiento o perplejidad;
evita la persona o el tema.

El terapeuta sugiere al cliente


algunas posibilidades para
explorar sus dificultades con
algunos miembros familiares.
El cliente no responde
verbalmente; aparecen surcos
en sus prpados.

Evita la persona o el tema.

El cliente acaba de relatar el


reciente fallecimiento de su
padre. Aparecen lgrimas en
os ojos del cliente.

Tristeza, frustracin, reas


sensibles.

El cliente manifiesta haber


mejorado la comunicacin
marital durante la semana
anterior; sus ojos se
humedecen.

Felicidad.

Movimiento de ojos.

El terapeuta pide al cliente que


recuerde los sucesos
significativos de la semana; el
cliente hace una pausa y mira
hacia otro lugar, despus
responde mirando otra vez al
terapeuta.

Procesamiento o recobro de
material; inters, satisfaccin.

Dilatacin de las pupilas

El cliente manifiesta el
repentino desinters de su
cnyuge y las pupilas se
dilatan.

Alarma; inters favorable.

Mientras el terapeuta habla el


cliente se pone de frente y las
pupilas se dilatan.

Inters favorable; satisfaccin

El terapeuta pide al cliente que


le cuente los sucesos positivos
de la semana. El cliente sonre
y despus relata algunos de
stos.

Pensamiento, sentimiento o
accin positiva en el contenido
de la conversacin.

El cliente responde con una


sonrisa al saludo verbal del
terapeuta al iniciarse la
entrevista.

Saludo.

Humedad en los ojos.

Boca
Sonrisa.

114
Labios tensos. Sellados.

CONDUCTA NO VERBAL

El cliente acaba de describir


sus esfuerzos para acomodarse
a unas condiciones vitales
difciles. Hace una pausa y
tensa los labios.

Estrs o determinacin; enfado


u hostilidad.

El cliente expresa irritacin


por la tardanza del terapeuta.
El cliente se sienta con sus
labios tensos mientras el
terapeuta se justifica.

Enfado u hostilidad.

La cliente empieza a contar su


reciente violacin. Mientras
sigue hablando su labio
inferior empieza a temblar, a
veces se muerde el labio
inferior.

Ansiedad o tristeza.

El cliente manifiesta la prdida


del apoyo parental tras el
reciente divorcio. El cliente
muerde su labio inferior
despus de decir esto.

Tristeza.

El terapeuta expresa sus


sentimientos sobre el bloqueo
en la relacin. La boca del
cliente se abre; el cliente
manifiesta que no era
consciente de ello.

Sorpresa, evita bostezar,


fatiga.

Ha sido una sesin larga.


Mientras el terapeuta habla, la
boca del cliente se abre
levemente.

Evita bostezar, fatiga.

Contacto ocular con


sonrisa.

El cliente habla con facilidad y


suavidad, sonriendo de vez en
cuando; mantiene el contacto
ocular durante la mayor parle
de la sesin.

Felicidad y comodidad.

Ojos tensos y surcos en


las cejas; la boca cerrada.

El cliente acaba de contar la


una situacin tensa con un
nio, despus el cliente cierra
los labios y frunce el ceo.

Enfado; preocupacin; tristeza.

Ojos rgidos, boca rgida


(inanimada).

El cliente afirma que no tiene


nada que decir; no aparece
ninguna expresin evidente o
muestras de alerta en la faz del
cliente.

Preocupacin; ansiedad;
miedo.

El cliente se pone rojo,


aparecen manchas rojas
en su cuello.

El cliente ha empezado a tratar


sus problemas sexuales.

Ansiedad; incomodidad y
vergenza.

El cliente ha manifestado
preocupacin por su estado de
salud; el terapeuta refleja los
sentimientos del cliente. El
cliente mueve la cabeza y dice
Esto es.

Confirmacin, acuerdo o
escucha atenta.

Muerde o le tiembla el
labio inferior.

Boca abierta sin hablar.

Expresin Facial.

Cabeza.
Mueve la cabeza de
arriba hacia abajo.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

115

El cliente mueve la cabeza


durante la explicacin del
terapeuta.

Escucha; atencin.

Agit la cabeza de
izquierda a derecha.

El terapeuta acaba de decir


que la falta de puntualidad del
cliente es un aspecto que debe
ser discutido. El cliente
responde No y mueve su
cabeza de izquierda a derecha.

Desacuerdo; rechazo.

La cabeza y la mandbula
cuelgan hacia el pecho.

El terapeuta inicia el tema de


la finalizacin. El cliente
agacha su cabeza en direccin
al pecho, entonces dice que no
est preparado para dejar las
sesiones de terapia.

Tristeza, preocupacin.

Encoge los hombros.

El cliente dice que su cnyuge


se ha ido sin dar ninguna
explicacin. Mientras lo
describe se encoge de
hombros.

Desconcierto o ambivalencia.

Dirigidos hacia el frente.

El cliente ha estado reclinado


en el asiento. La terapeuta
revela algo sobre s misma; el
cliente se acerca y pregunta
algo sobre la experiencia.

Inters, atencin, apertura a la


comunicacin.

Hombros encogidos,
recogidos o en otra
direccin que el
terapeuta.

El cliente manifiesta
sentimientos de incapacidad y
fracaso a consecuencia de sus
malas notas; se encoge en la
silla despus de decir esto. El
cliente manifiesta dificultades
par hablar.

Tristeza o ambivalencia; falta


de receptividad al intercambio
personal.

Cuando el terapeuta inicia este


tema, el cliente se encoge en
su silla y dirige los hombros
en otro sentido.

Falta de receptividad al
intercambio personal.

Brazos cruzados frente al


pecho.

El terapeuta ha iniciado la
conversacin. El cliente no
responde verbalmentc; se
reclina en su asiento con los
brazos cruzados frente al
pecho.

Evita el intercambio personal;


desagrado.

Manos temblorosas.

El cliente expresa temor al


suicidio; las manos tiemblan
mientras habla de esto.

Ansiedad o enfado.

El cliente manifiesta
resentimiento con tono de voz
elevado; las manos del cliente
se agitan mientras habla.

Enfado.

El cliente acaba de llegar a


una entrevista inicial.
Dice que se siente incmodo
mientras sus manos se aferran
la una a la otra.

Ansiedad o enfado.

Hombros.

Puos agarrados a algn


objeto o manos cerradas.

116

CONDUCTA NO VERBAL

El cliente expresa hostilidad


por su jefe; aprieta los puos
mientras habla.

Enfado

El terapeuta formula una


pregunta; el cliente responde y
gesticula durante la respuesta.

Acenta o enfatiza un aspecto


de la conversacin, o apertura
hacia el intercambio personal.

El cliente inicia un nuevo


tema. El cliente responde con
buena disposicin; los brazos
se mantienen abiertos mientras
tanto.

Apertura hacia el intercambio


personal.

El cliente llega para la sesin


inicial. Responde a las
preguntas del terapeuta con
respuestas breves. Los brazos
se mantiene extendidos a
ambos lados del cuerpo.

Tensin o enfado.

El cliente ha sido derivado; se


sienta con los brazos
extendidos mientras explica las
razones de su denvacin y su
enfado por estar aqu.

Enfado.

Las piernas y los pies


parecen cmodos y
relajados.

Las piernas del cliente estn


relajadas sin excesivos
movimientos mientras el
cliente se refiere a sus
problemas personales.

Apertura al intercambio
personal; relajacin.

Cruza y dcscruza las


piernas repetidamente.

El cliente est hablando


atropelladamente; cruza y
descruza sus piernas
continuamente mientras habla.

Ansiedad, depresin.

Mueve un pie
insistentemente.

El cliente mueve un pie


durante el resumen prolongado
del terapeuta; el cliente
interrumpe al terapeuta para
sealar algo.

Ansiedad, impaciencia (desea


hacer una aclaracin).

Las piernas y los pies


parecen tensos y
controlados.

El cliente est abierto y


relajado mientras habla del
trabajo. Cuando el terapeuta
menciona el tema del
matrimonio, las piernas del
cliente se tensan.

Rigidez o ansiedad, cernido al


intercambio personal
extensivo.

De cara al terapeuta o en
disposicin frontal.

El cliente menciona uno de sus


problemas y mira directamente
al terapeuta mientras habla;
contina de cara al terapeuta
mientras ste responde.

Abierto al intercambio y
comunicacin interpersonal.

Gira el cuerpo en otra


direccin a la del
terapeuta, se acurruca en
el asiento.

El cliente muestra dificultad


para entrar en la entrevista.
El terapeuta pide razones y el
cliente cambia la orientacin
de su cuerpo.

Menor apertura para el


intercambio personal.

Balanceo en la silla, se
revuelve en el asiento.

El cliente se muestra nervioso


al enfocar una situacin
conflictiva. El cliente se
balancea mientras trata el
tema.

Problemas, preocupaciones,
ansiedad.

Brazos sueltos, gesticula


con brazos y manos.

Pocos gestos, manos y


brazos tensos.

Piernas y pies.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

117

Tenso, postura erecta y


rgida en la punta de la
silla.

El cliente muestra desconcierto


sobre la direccin de la
entrevista; postura tensa y
erecta mientras tanto.

Tensin, ansiedad y
preocupacin.

Retuerce el pelo
repetidamente, golpea la
mesa con los dedos.

El cliente responde con


respuestas muy breves que no
incluyen ninguna
autorrevelacin.

Se siente distrado, aburrido o


incmodo, o indica alguna
emocin no expresada.

La respiracin es ms
lenta y profunda.

El cliente empieza a
acomodarse en el asiento y
relata un suceso positivo
ocurrido durante la semana.

El cliente se siente ms
cmodo y relajado; los
cambios de respiracin reflejan
que la activacin ha
disminuido.

Susurra o casi no se le
oye.

El cliente ha estado en silencio


durante mucho tiempo. El
terapeuta prueba; el cliente
responde pero con un tono de
voz tan bajo que casi no se le
oye.

Dificultad para autorrevelarse.

Cambios de tono.

El cliente habla con un nivel


de voz moderado mientras
trata el tema laboral. Empieza
a hablar del jefe y su tono de
voz se eleva
considerablemente.

Los temas de conversacin


tienen diferentes significados
emocionales.

Tartamudeos, dudas,
errores.

El cliente habla con rapidez


sobre la tensin que siente en
determinadas situaciones
sociales; el cliente tartamudea
y comete errores mientras lo
hace.

Sensibilidad sobre el tema de


conversacin; ansiedad y
incomodidad.

Gimotea o balbucea.

El cliente se queja de sus


dificultades para adelgazar; la
voz se eleva como para gemir.

Dependencia o nfasis
emocional.

Ritmo lento, rpido o


desigual en el discurso.

El cliente inicia la entrevista


hablando lentamente sobre un
mal fin de semana. Segn
avanza el tema hacia los
sentimientos del cliente por s
mismo, este empieza a hablar
ms rpidamente.

Sensibilidad a los temas de


conversacin; los temas tienen
diferentes significados
emocionales.

Silencio.

El cliente entra y el terapeuta


le invita a hablar, el cliente se
mantiene en silencio.

Reacio a hablar, preocupado.

El terapeuta pregunta algo al


cliente. Este se calla y piensa
en la respuesta.

Preocupacin, o deseo de
continuar hablando despus de
la aclaracin.

II. Paralingstica.
Nivel y tono de voz.

Fluidez de expresin.

118

CONDUCTA NO VERBAL

111. Proxemia.
Distancia.
Se aleja.

El terapeuta se enfrenta al
cliente; ste se echa hacia atrs
antes de responder
verbalmentc.

Seal de que el espacio ha


sido invadido: aumenta la
activacin y la incomodidad.

Se acerca.

A mitad de la sesin el cliente


acerca la silla hacia el
terapeuta.

Busca una interaccin ms


cercana o ms intima.

Se sienta detrs o al lado


de un objeto como la
mesa o el escritorio.

Un cliente nuevo entra y se


sienta en una silla alejada del
terapeuta.

Pide proteccin o ms espacio.

Se sienta cerca del


terapeuta sin que haya
entre ellos ningn objeto.

El cliente que ya conoce al


terapeuta escoge la silla ms
cercana al terapeuta.

Expresa un grado idneo de


comodidad.

Da la mano junto con una


sonrisa y un saludo
verbal.

El cliente saluda al terapeuta y


responde al apretn de manos.

Deseo de iniciar la interaccin


de forma no verbal.

Toca el brazo del cliente.

El terapeuta toca al cliente en


el brazo mientras ste expresa
preocupacin sobre su hijo
enfermo.

Deseo de transmitir apoyo y


confianza.

El cliente manifiesta que se


siente aletargado. La falta de
autonevelacin tambin es
evidente.

Se produce tan poca activacin


en el entorno de la terapia que
el cliente se siente demasiado
cmodo para empezar a
trabajar.

El cliente trata muchos


temas inconexos durante
la sesin.

El terapeuta inicia la
finalizacin de la terapia. El
cliente afirma que tiene un
gran problema sin comentar.

Ansiedad para iniciar un


problema por temor a ocupar
ms tiempo del terapeuta.

Repetidamente el cliente
demora las respuestas.

Despus de que el terapeuta ha


comentado algo o formula una
pregunta, el cliente espera un
rato antes de responder
verbalmente.

Duda en responder al terapeuta


o desconfianza en la relacin.

Posicin en el despacho.

Contado Fsico.

IV .

Medio.
El despacho del terapeuta
es pequeo, pintado de
colores pasteles y hay
luces suaves.

V.

Tiempo.

Una de las funciones ms importantes de los movimientos del cuerpo es la


regulacin. Varios movimientos corporales regulan o mantienen la interaccin
interpersonal. Por ejemplo, los movimientos corporales importantes que acompaan
al saludo verbal que el terapeuta dirige al cliente incluyen la mirada, la sonrisa,
el uso de gestos de manos y el movimiento vertical o lateral de la cabeza (Krivonos & Knapp, 1975). Los movimientos corporales tambin son tiles para fi-

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

119

nalizar una interaccin, como puede ser el final de la entrevista. La salida no verbal
o las conductas de finalizacin que acompaan una afirmacin verbal conclusiva
incluyen la disminucin del contacto ocular y la disposicin del organismo cerca
de la salida. Al finalizar una interaccin, particularmente cuando es teraputica,
es importante presentar conductas no verbales que impliquen apoyo, tales como
sonrer, dar la mano al cliente, dar una palmada en el hombro o brazo y asentir
con la cabeza. Como explica Knapp (1978, p. 213), Las conductas de apoyo
tienden a eliminar cualquier sensacin negativa derivada de las seales de la fi
nalizacin del encuentro y establece al mismo tiempo un estado positivo para el
siguiente encuentro, sto es, nuestra conversacin ha terminado, pero nuestra re
lacin no.
Otra forma de regular una interaccin mediante el movimiento corporal consiste
en coger el turno, el intercambio de roles de emisor y receptor en la conversacin.
La mayora de las veces adoptamos los tumos de forma automtica Sin ser cons
cientes de lo que hacemos, utilizamos los movimientos corporales, las vocaliza
ciones y algunas conductas verbales que a menudo parecen acompaar a la adopcin
del tumo con una eficacia asombrosa (Knapp, 1978, p. 213). La efectividad en
el cambio de tumos es un factor importante en la interaccin teraputica porque
contribuye a la percepcin de que usted y el cliente mantienen una buena relacin
y de que, como terapeuta, es un interlocutor competente. Por el contrario el in
tercambio poco efectivo de los tumos puede provocar que el cliente le perciba
como una persona ruda (demasiadas intervenciones) o dominante (el cliente no
dispone de suficiente tiempo para hablar).
Duncan (1972, 1974) encontr diversas conductas no verbales, denominadas
seales de turno, que regulan el cambio de interlocutores. Estas seales de tumo
se describen a continuacin.
Ceder el turno. Se produce cuando el terapeuta (hablante) quiere dejar de hablar
y espera una respuesta del cliente (oyente). Para proceder a una cesin efectiva
del tumo, el terapeuta puede formular una pregunta y hablar ms lentamente, reducir
el ritmo del discurso, pararse en la ltima slaba de la ltima palabra, incluir alguna
coletilla como Ya sabes o utilizar el silencio. Los movimientos corporales de
finalizacin y la mirada directa al cliente tambin indicarn que ahora corresponde
hablar al cliente. Si despus de un silencio prolongado, el cliente no responde,
debern utilizarse seales ms explcitas de cesin del tumo como tocar al cliente
o elevar y mantener alzadas las cejas en seal de expectacin. El uso de estas
claves no verbales ms explcitas puede ser particularmente importante con clientes
tranquilos y poco habladores.
Mantener el turno. Sucede cuando el terapeuta (o el cliente) quiere seguir
hablando y no ceder el tumo a la otra persona, probablemente porque trata de
expresar una idea importante. Las seales que indican este mantenimiento del tumo
incluyen alzar la voz y continuar o incrementar el nmero de gestos y otros mo
vimientos corporales que acompaen a las palabras. El terapeuta no desea mantener
su tumo con tanta frecuencia porque de lo contrario el cliente puede sentirse
frustrado e incapaz de hacer aclaraciones. Sin embargo, los clientes muy charlatanes

120

CONDUCTA NO VERBAL

pueden intentar tomar el control de la entrevista manteniendo y no cediendo el


tumo.
Solicitar el turno. Sucede cuando o el terapeuta o el cliente est escuchando y
quiere hablar. Puede solicitarse el tumo de palabra levantando el dedo ndice, a
menudo acompaado de una inspiracin audible y del cambio de postura del cuerpo.
El terapeuta puede utilizar estas seales con los clientes que hablan en exceso o
con aquellos que mantienen insistentemente su tumo como hablantes. De hecho,
para animar a un cliente a que finalice ms rpidamente, el terapeuta puede utilizar
movimientos de cabeza ms rpidos acompaados de verbalizaciones seudo-afirmativas como S, Mm-hmm o Ya veo (Knapp, 1978).
Negar el turno. Sucede cuando recibimos una seal de cesin de tumo enviado
por el hablante pero no queremos decir nada. Por ejemplo, si el cliente no es muy
hablador o si el terapeuta desea que el cliente se responsabilice ms de la relacin,
el terapeuta puede decidir negar o no acoger un tumo de palabra para que el cliente
siga hablando. Las seales que indican que no se acepta el tumo de palabra incluyen
la postura relajada, el silencio y la mirada atenta. El terapeuta tambin desear
mostrar conductas que muestren su implicacin en las ideas que expresa el cliente
mediante la sonrisa, asentimiento con la cabeza o utilizando seales verbales como
Mm-hmm.
Adems de regular, los movimientos corporales tambin cumplen la funcin
de adaptadores. Los adaptadores consisten en conductas como coger, rascar, frotar
y golpear repetidamente. En la terapia es importante advertir la frecuencia con que
un cliente utiliza los adaptadores no verbales porque estas conductas parecen estar
asociadas con la activacin emocional y la incomodidad psicolgica (Dittmann,
1962; Ekman & Friesen, 1972). El contacto con el propio cuerpo puede indicar
preocupacin por s mismo y retraimiento ante la interaccin presente (Freedman,
1972). Un cliente que utiliza adaptadores con mucha frecuencia puede sentirse
incmodo con el terapeuta o con el tema que se discute. El terapeuta puede utilizar
la frecuencia del uso de adaptadores por parte del cliente como ndice global del
nivel de comodidad del cliente durante la terapia.
Otro aspecto importante del cuerpo total del cliente es la respiracin. Los
cambios del ritmo respiratorio (ms lento, ms rpido) o de la profundidad (ms
ligera, ms profunda) proporcionan claves sobre el nivel de comodidad, los sen
timientos y los aspectos significativos. Por ejemplo, en la medida que un cliente
se relaje su respiracin se vuelve generalmente ms profunda y ms lenta. La
respiracin ms rpida y ms superficial se asocia comnmente a la activacin,
intranquilidad, incomodidad y ansiedad.

Aspectos Paralingsticos
Los aspectos paralingsticos son aquellas variables cxtralingsticas como el
nivel voz (volumen), tono (entonacin), ritmo del discurso y fluidez de expresin.
Las pausas y los silencios tambin pertenecen a esta categora. Las seales para-

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

121

lingsticas influyen sobre la forma del mensaje aunque algunas veces estas seales
vocales representan tambin lo que se dice.
Las seales vocales son importantes en la terapia por mltiples razones. En
primer lugar, ayudan a manejar la interaccin desempeando un rol importante en
el intercambio de los papeles de hablante y oyente, esto es, cambio del tumo de
palabra. Como puede recordar del apartado referente a los movimientos corporales,
ciertas vocalizaciones se utilizan para ceder, mantener, solicitar o negar el tumo
de palabra. Por ejemplo, reducir el tono se asocia con la cesin del tumo mientras
que aumentar el volumen y el ritmo se asocian al mantenimiento del tumo. En
segundo lugar, las caractersticas vocales transmiten informacin sobre el estado
emocional del cliente. Si usted es capaz de discriminar los sonidos, puede identificar
la presencia de emociones bsicas a partir de las seales vocales del cliente. Para
reconocer emociones a partir de las claves vocales, es importante conocer algunas
caractersticas vocales de las emociones bsicas. Por ejemplo, un cliente que habla
lenta y suavemente puede sentirse triste o puede ser reacio a tratar un tema sen
timental. El aumento del volumen y del ritmo del discurso son normalmente sn
tomas de enfado o felicidad (ver tambin Tabla 4.1). Los cambios en el nivel y
tono de voz deberan interpretarse junto al resto de los cambios en los temas de
conversacin y en otras conductas no verbales.
El nivel de voz puede variar en las diferentes culturas. Sue y Sue (1977) sealan
que algunos americanos tienen un nivel de voz ms alto que la gente de otras
culturas. Un terapeuta americano, al recibir en la terapia un cliente procedente de
un medio cultural diferente no debera concluir automticamente que el volumen
de voz bajo del cliente indica debilidad o vergenza (Sue & Sue, p. 427).
Las seales vocales en forma de errores de pronunciacin o aspectos de fluidez
de expresin tambin transmiten informacin importante para el terapeuta porque
la ansiedad o incomodidad del cliente a menudo se detecta identificando el tipo y
la frecuencia de los errores que comete el cliente durante el discurso. La mayora
de los errores aumentan su frecuencia segn aumenta la ansiedad y la incomodidad
(Knapp, 1978).
Las pausas y los silencios constituyen otra parcela paralingstica que puede
proporcionar datos al terapeuta sobre el nivel de activacin y ansiedad experimen
tado por el cliente. Existen dos tipos de pausas: cubiertas y descubiertas.
Pausas cubiertas son aquellas que se rellenan simplemente con algn tipo de
fonema como uh, o el balbuceo, falsos inicios, repeticiones y sonidos con la
lengua (Knapp, 1978, p. 356). Las pausas cubiertas se asocian a la activacin y
a la ansiedad (Knapp, 1978). Un cliente puede tender a usar el balbuceo o un falso
inicio cuando se siente incmodo o ansioso.
Pausas descubiertas son aquellas que no se rellenan con ningn sonido. Las
pausas descubiertas ocurren para que la persona tenga tiempo de interpretar el
mensaje y tomar una decisin sobre las respuestas pasadas, presentes o futuras.
Las pausas descubiertas o los perodos de silencio, tienen diferentes funciones en
la entrevista de consejo. El propsito de una pausa descubierta depende a menudo
de quien inicie la pausa, el terapeuta o el cliente. Los clientes utilizan el silencio

122

CONDUCTA NO VERBAL

para expresar emociones, para reflejar un aspecto, para recordar una idea o sen
timiento, para evitar un tema o para ajustarse al progreso del momento. Los silencios
iniciados por los terapeutas son ms efectivos si se utilizan con un propsito
determinado como reducir el nivel de actividad del terapeuta, reducir el tiempo de
la sesin, dar al cliente tiempo para pensar o transferir al cliente alguna respon
sabilidad mediante la cesin o rechazo del tumo de palabra. Cuando el terapeuta
hace una pausa por necesidad propia, por ejemplo porque le faltan las palabras,
los efectos del silencio pueden o no pueden ser teraputicos. Como sealan Hackney
y Cormier (1988, p. 44), en tales momentos, el terapeuta puede sentirse ms
afortunado que competente.
Proxemia
La proxemia hace referencia al concepto de espacio ambiental y personal (Hall,
1966). En aplicacin a la interaccin teraputica, la proxemia se refiere al uso del
espacio en el despacho donde tienen lugar las terapias, la disposicin del mobiliario,
la colocacin de los asientos y la distancia entre el terapeuta y el cliente. La
proxemia tambin incluye una variable aparentemente importante en las interac
ciones humanas: la territorialidad. Muchas personas son posesivas no slo respecto
a sus pertenencias sino tambin del espacio que les rodea. Es importante que el
terapeuta transmita sensibilidad no verbal por la necesidad de espacio del cliente.
Un cliente que sienta que su espacio o territorio ha sido invadido puede tratar de
restablecer la distancia conveniente. Tales conductas pueden incluir: mirar a otro
lado, cambiar el tema por otro menos personal o cruzar los brazos para establecer
una barrera frontal (Knapp, 1978, p. 119).
En la terapia, la distancia de 90 a 120 centmetros entre el terapeuta y el cliente
parece ser la ms productiva y la que menos ansiedad provoca, por lo menos con
los americanos adultos de clase media (Lecomte, Berstein & Dumont, 1981). Para
estos americanos, las distancias ms cercanas pueden inhibir la productividad verbal(Schulz & Barefoot, 1974), aunque las mujeres de las culturas occidentales en
general son ms tolerantes con su espacio personal que los hombres, especialmente
cuando interactan con otras mujeres (Harper et al., 1978). Los clientes proble
mticos parecen necesitar una mayor distancia de interaccin (Harper et al., 1978).
Estos lmites espaciales (90/120 cm.) pueden no ser adecuados para todas las edades
o culturas. Los clientes muy jvenes y muy ancianos parecen desarrollar una mejor
interaccin en distancias ms cercanas. Las personas procedentes de culturas de
contacto (culturas donde los interactuantes se miran directamente a la cara,
interactan de cerca usan ms contacto fsico y contacto ocular) pueden utilizar
distancias diferentes para las interacciones interpersonales que personas procedentes
de culturas de no contacto (Watson, 1970). En resumen, a diferencia de las
expresiones faciales, los aspectos relacionados con la distancia parecen no ser
universales.
En la terapia la utilizacin de la proxemia puede ser importante para advertir
los cambios como el aumento o disminucin del espacio o el acercamiento o el

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

123

alejamiento. Algunas pruebas muestran que los cambios proxmicos sealan seg
mentos o momentos importantes de una interaccin como el inicio o el final de un
tema o el cambio a un tema diferente (Erickson, 1975). Los cambios proxmicos
pueden indicar al terapeuta cuando inicia el cliente un tema diferente, da por
terminado un tema o evita un tema cambindolo.
Otro aspecto de la proxemia hace referencia a la disposicin del mobiliario.
En las culturas occidentales, la mayora de los terapeutas prefieren disponer los
asientos sin ninguna mesa o objeto intermedio aunque muchos clientes prefieran
tener el espacio protector o escudo que proporciona una mesa (Harper et al.,
1978).
La disposicin espacial y de los asientos tambin es un aspecto fundamental
en las terapias familiares. Los terapeutas familiares con xito dedican mucha aten
cin a las proxemias familiares: A qu distancia se sientan los miembros de la
familia?, Quin se sienta cerca de quin?, Quin se coloca ms cerca del tera
peuta? La respuesta a estas preguntas proporciona informacin sobre los roles
familiares, las relaciones, las preferencias, las alianzas, etc.
Un ltimo aspecto de la proxemia se refiere ai contacto fsico. Aunque el
contacto fsico puede ser un poderoso estmulo no verbal, sus efectos sobre la
interaccin teraputica rara vez han sido examinados. Un contacto iniciado por el
terapeuta puede ser percibido por el cliente como positivo o negativo dependiendo
del tipo de contacto (expresin de atencin frente a gesto ntimo) y del contexto
o situacin (apoyo frente a evaluacin). En dos estudios recientes se ha comprobado
que el contacto fsico (darse la mano y palmadas en el hombro o en el brazo) tienen
un efecto positivo en la evaluacin que el cliente hace de la terapia (Alagna,
Whitcher, Fisher & Wicas, 1979) y en la percepcin que tiene el cliente sobre la
pericia del terapeuta (Hubble, Noble & Robinson, 1981). Segn Alagna et al.
(1979, p. 471), estos resultados
muestran la posibilidad de aislar algunas de las reservas que experimentan los terapeutas respecto
al contacto fsico con los clientes, porque bajo ninguna condicin el contacto fsico produjo
efectos negativos sobre la comunicacin. Sin embargo, aunque en este experimento el contacto
fsico fuera consistentemente positivo, es obvio que en otras condiciones (e.g. inters abier
tamente sexual), el contacto fsico puede tener efectos negativos.

Los terapeutas deberan ser conscientes de los estndars ticos adoptados por
la Asociacin Americana para La Terapia y el Desarrollo (1981) y la Asociacin
Americana de Psicologa (1981), segn los cuales cualquier forma de intimidad
sexual con los clientes, incluida la sexualidad del contacto fsico, no es tica.

Medio
La terapia y el consejo suelen desarrollarse normalmente en entornos o medios
similares a un despacho, aunque tambin pueden utilizarse otros entornos cubiertos.
Los mismos entornos pueden afectar de forma diferente a los clientes. El medio

124

CONDUCTA NO VERBAL

puede percibirse como activador o no activador (Mehrabian, 1976). Si un cliente


reacciona ante un entorno de baja activacin y placer medio, el cliente se sentir
cmodo y relajado. Los entornos deben ser moderadamente activadores para que
los clientes se sientan suficientemente relajados para explorar sus propios problemas
y para autorrevelarse. Si el cliente se siente tan cmodo que se inhibe su deseo de
trabajar sobre el problema, el terapeuta debe pensar en la forma de aumentar las
seales de activacin asociadas al entorno cambiando la disposicin del mobiliario,
utilizando colores ms brillantes, utilizando ms luz o aumentando la expresividad
de los mensajes verbales. Los terapeutas que hablan ms alto y ms rpido y
utilizan patrones expresivos de entonacin son buenas fuentes de activacin para
las personas que les rodean (Mehrabian, 1976).
Un concepto importante relacionado con la activacin ambiental de los clientes
es la seleccin de estmulos: la proporcin en que una persona selecciona diferenciadamente las partes menos relevantes del entorno y por lo tanto reduce eficien
temente la carga ambiental y su propio nivel de activacin (Mehrabian, 1976).
Este concepto es til para comprender las diferentes reacciones de los clientes al
mismo espacio o despacho. Los individuos que seleccionan bien su entorno, se
leccionan aquellas partes a las que pueden responder. Como resultado, se centran
ms en los aspectos centrales del entorno porque extraen menos componentes
relevantes. Por el contrario los sujetos que extraen menos aspectos, son menos
selectivos y reaccionan a ms estmulos ambientales. Por lo tanto, los clientes no
selectivos perciben los espacios como ms complejos y cargados y consecuente
mente sienten ms activacin y estrs (Mehrabian, 1976). En general, los no
selectivos son ms sensibles a las reacciones emocionales de los otros y a advertir
antes los cambios en el entorno y tienden a reaccionar ms fuertemente a dichos
cambios.

Tiempo
El tiempo incluye multitud de dimensiones que pueden afectar a la interaccin
teraputica. Uno de estos aspectos est relacionado con la percepcin del tiempo
del cliente y del terapeuta, la puntualidad al iniciar y finalizar los temas y las
sesiones. Muchos clientes se sentirn desplazados por los retrasos o los cambios
de las citas, y por el contrario se sentirn apreciados y valorados cuando se les
dedica tiempo extra. Los clientes pueden manifestar ansiedad o resistencia mediante
su retraso o esperando a que finalice la sesin para iniciar un tema significativo.
Las percepciones del tiempo tambin varan. Algunas personas tienen una pers
pectiva del tiempo muy estructurada, de tal forma que estar en punto o preparados
para ver al terapeuta (o al cliente) es importante para ellos. Otros tienen una
percepcin ms informal del tiempo y no se sienten ofendidos o desplazados si el
terapeuta se retrasa y tampoco esperan que el terapeuta se moleste si ellos llegan
a la cita con retraso.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

125

CM O TRABAJAR CON LA CONDUCTA NO VERBAL DEL CLIENTE


Muchos enfoques tericos subrayan la importancia de trabajar con la conducta
no verbal del cliente. Por ejemplo, los terapeutas conductuales pueden reconocer
y sealar determinadas conductas no verbales de un cliente que constituyen ha
bilidades sociales efectivas o inefectivas (Eisler & Frederiksen, 1980). Un cliente
que siempre refunfua y evita el contacto ocular puede hallar que tales conductas
son inadecuadas para establecer relaciones interpersonales efectivas. El uso de
conductas no verbales efectivas tambin constituye una parte de los programas de
entrenamiento en asercin (Otter & Guerra, 1976). En el Anlisis Transaccional
(TA), las conductas no verbales se utilizan para evaluar el estado del ego, o
partes de la propia personalidad utilizadas para comunicarse o referirse a los otros.
Por ejemplo, el padre critico o controlador puede estar asociado a un tono de
voz condescendiente y culpante, a dedos scaladores, a colocar las manos en las
caderas, etc. (Woollams & Brown, 1979). Los terapeutas TA advierten cmo la
conducta no verbal de un cliente puede mantener el curso de una comunicacin
(transacciones complementarias) o cortar una comunicacin (transacciones cruza
das). Los terapeutas centrados en el cliente utilizan las conductas no verbales del
cliente como indicadores de los sentimientos y emociones de stos. Los terapeutas
de la Gestalt ayudan a los clientes a reconocer sus conductas no verbales para
aumentar la conciencia que tienen sobre ellos mismos, sus conflictos o discrepan
cias. Por ejemplo, un cliente puede decir s, quiero licenciarme y al mismo
tiempo niega con la cabeza y baja el tono de voz y los ojos. Los terapeutas de
orientacin corporal utilizan el lenguaje del cuerpo activamente como un instru
mento para entender los asuntos encubiertos o ios conflictos no resueltos y la
personalidad. Los terapeutas de orientacin Adleriana emplean las reacciones no
verbales de los clientes como recurso para descubrir los propsitos (encubiertos a
menudo) de la conducta y de la lgica equivocada. Los terapeutas familiares se
interesan por la comunicacin no verbal (analgica) y la verbal (digital) de la
familia. Un instrumento basado en la comunicacin no verbal de la familia se
denomina escultura familiar (Duhl, Kantor & Duhl, 1973). La escultura familiar
es una distribucin no verbal de las personas que se colocan en diferentes posiciones
fsicas en un espacio para representar las relaciones que tienen entre s. En una
prolongacin de esta tcnica, la coreografa familiar (Papp, 1976), las esculturas
o las distribuciones espaciales se cambian intencionadamente para modificar las
relaciones existentes y para generar nuevos modelos.
Passons (1975) ha descrito cinco formas de responder a la conducta no verbal
del cliente en una entrevista. Sus sugerencias son tiles porque representan formas
no verbales de trabajar con los clientes que son consistentes con diversas orien
taciones tericas. A continuacin se exponen las cinco formas:
1. Comprobar la congruencia entre la conducta verbal y no verbal del cliente.
2. Anotar o responder a las discrepancias o mensajes verbales y no verbales
mixtos.

126

CONDUCTA NO VERBAL

3. Responder o anotar las conductas no verbales cuando el cliente se mantiene


en silencio o no habla.
4. Centrarse en las conductas no verbales para cambiar el contenido de la
entrevista.
5. Advertir los cambios en la conducta no verbal del cliente que ocurren a lo
largo de una entrevista o en las diferentes sesiones.
Congruencia entre Conductas
El terapeuta puede determinar si el mensaje verbal del cliente es congruente
con su conducta no verbal. Un ejemplo de congruencia es si el cliente expresa
confusin sobre una situacin al mismo tiempo que tuerce la vista o frunce el ceo.
Otro cliente puede decir Estoy contento con la marcha de las cosas desde que
vengo a tu consulta, lo que se acompaa con el contacto ocular, una postura
relajada y una sonrisa. El terapeuta puede responder de una de las dos formas a
la congruencia entre la conducta verbal y no verbal del cliente. Un terapeuta puede
hacer una anotacin mental de la congruencia de las conductas o puede pedir al
cliente que le explique el contenido de las conductas no verbales. Por ejemplo, el
terapeuta podra preguntar: Mientras me decas que este tema es difcil para t,
tus ojos se han humedecido, has agachado la cabeza y tus manos se han tensado.
Me pregunto qu significa esto.
Mensajes Mixtos
El terapeuta puede observar al cliente y ver si lo que ste dice y su conducta
no verbal configuran mensajes mixtos. La conducta verbal y no verbal contradictoria
sera aparente en un cliente que dice Me siento muy [pausa] contento con la
relacin. Nunca antes he [pausa] experimentado nada igual, mientras mira al suelo
y cambia la posicin de su cuerpo en una direccin diferente a la del terapeuta.
El terapeuta tiene tres posibilidades como mnimo para manejar esta discrepancia
verbal/no verbal. La primera consiste en hacer una anotacin mental de las dis
crepancias entre lo que dice el cliente y las seales corporales y paralingsticas
que utiliza al emitir el mensaje. La segunda opcin consiste en describir al cliente
dicha discrepancia de la siguiente forma: T dices que ests contento con la
relacin pero tu cabeza estaba gacha mientras hablabas y lo hacas dudando mucho.
(Otros ejemplos para enfrentarse al cliente se incluyen en el Captulo 6). La tercera
opcin consiste en preguntar al cliente, He advertido que bajabas la vista y te
callabas mientras lo decas. Qu significa sto?.
Conducta no Verbal durante los Silencios
La tercera forma en que el terapeuta puede responder a la conducta no verbal
del cliente es durante los perodos de silencio de la entrevista. El silencio no
significa que no pasa nada! Recuerde tambin que el silencio tiene diferentes

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

127

significados en las distintas culturas. En algunas culturas, el silencio es un signo


de respeto, no una seal de que el cliente no quiera hablar ms (Sue & Sue, 1977).
El terapeuta puede centrarse en la conducta no verbal del cliente durante los silencios
anotndolos mentalmente, describindolos para el cliente o preguntando al cliente
por el significado de los mismos.

Cambiar el Contenido de la Entrevista


Con algunos clientes puede ser necesario cambiar el curso de la entrevista
porque continuar con el mismo tema puede ser poco productivo. Cambiar el curso
de la entrevista tambin puede ser til cuando el cliente est proporcionando mucha
informacin o est divagando. En tales momentos, el terapeuta puede interrumpir
el contenido verbal del cliente dirigiendo el centro de atencin a su conducta no
verbal.
Ante un contenido poco productivo del mensaje del cliente, el terapeuta
puede decir Nuestra conversacin hasta el momento se refera a la muerte de tu
hermano y a la relacin con tus padres. Ahora me gustara que te centraras en lo
que hemos estado haciendo mientras hablbamos. Eres consciente de lo que hacas
con tus manos?.
Estas interrupciones del terapeuta pueden ser favorecedoras o peijudiciales para
el progreso de la terapia. Passons (1975) sugiere que estas interrupciones son tiles
cuando ponen al cliente en contacto con la conducta que presenta. Si alejan al
cliente del curso de sus sentimientos, entonces pueden ser peijudiciales (p. 105).
Passons tambin afirma que la experiencia, el conocimiento y la intuicin del
terapeuta contribuyen en las decisiones que adopta el terapeuta para cambiar el
contenido de la entrevista utilizando para ello la conducta no verbal del cliente.

Cambios en la Conducta no Verbal del Cliente


Para algunos clientes las conductas no verbales pueden ser ndices de cambio
teraputico. Por ejemplo, al principio de la terapia los brazos del cliente pueden
estar cruzados delante de su pecho. Posteriormente el cliente puede encontrarse
ms relajado con sus brazos sueltos mientras gesticula con las manos durante la
conversacin. En los estadios iniciales de la terapia, el cliente puede enrojecer,
sudar o mostrar frecuentes movimientos corporales durante la entrevista si se dis
cuten algunos temas. En estadios posteriores, estas conductas no verbales pueden
desaparecer y se sustituyen con posturas ms relajadas y cmodas. Una vez ms,
dependiendo del momento, el terapeuta puede responder a estos cambios no verbales
de forma abierta o encubierta.
Esta decisin de responder a la conducta no verbal del cliente encubiertamente
(con una anotacin verbal) o abiertamente depende del inters en la conducta no
verbal y del tiempo. Passons (1975) cree que los terapeutas deben proporcionar

128

CONDUCTA NO VERBAL

respuestas abiertas e inmediatas (ver Captulo 2) a la conducta no verbal del cliente


desde el principio del proceso teraputico. De lo contrario, cuando se presta atencin
a alguna conducta no verbal del cliente despus de la dcima sesin, es probable
que el cliente quede confundido al apreciar el cambio en su enfoque. Otro aspecto
relacionado con el tiempo implica la discriminacin de los posibles efectos deri
vados de responder inmediatamente a la conducta no verbal. Si la inmediatez tiende
a aumentar la comprensin y la continuidad de la sesin, puede ser til, sin embargo
si sus respuestas interrumpen el curso de la exploracin del cliente, su respuesta
puede ser molesta y perjudicial.
Al responder con inmediatez a la conducta no verbal de un cliente, es con
veniente ser descriptivo ms que evaluador y emitir sus respuestas con cuidado.
Por ejemplo, decir algo como Eres consciente de que mientras hablas con Gene,
te aparecen manchas rojas en el cuello y en la cara? puede ser ms conveniente
que hacer un comentario evaluador y dogmtico como Por qu te ests poniendo
rojo?, Oye, ests rojo o Te ests poniendo rojo, seguro que debes sentirte
muy avergonzado por ello.

CONDUCTA NO VERBAL DEL TERAPEUTA


Como terapeuta, es importante que preste atencin a su conducta no verbal por
varias razones. En primer lugar porque algunos tipos de conducta no verbal del
terapeuta parecen contribuir a facilitar la relacin; otras conductas no verbales
pueden deteriorar la relacin. Por ejemplo, los niveles altos o facilitativos de
conductas como el contacto ocular directo, la orientacin del cuerpo y la postura
relajada pueden contribuir a que el cliente valore positivamente la empatia del
terapeuta incluso en presencia de niveles bajos o deteriorantes del mensaje verbal
(Fretz, Com, Tucmmler & Bellet, 1979). Adems, el grado en que los clientes le
perciben como persona atractiva y experta est asociado en cierta medida al uso
efectivo de destrezas no verbales (Claibom, 1979).
Como la mayora de las investigaciones sobre la conducta no verbal del terapeuta
se han realizado en base a valoraciones de videos y fotografas, es difcil especificar
con precisin qu conductas no verbales del terapeuta estn relacionadas con la
efectividad teraputica. La Tabla 4.2 incluye algunos usos presumiblemente efec
tivos e inefectivos de conductas no verbales del terapeuta. Al analizar este listado
es importante recordar que los efectos de algunas conductas no verbales del tera
peuta estn relacionadas con las variables contextales en la terapia como el tipo
de cliente, el contenido verbal, la temporalizacin de la sesin y el estilo perceptual
del cliente (Hill, Siegelman, Gronsky, Stumiolo & Fretz, 1981; Seay & Altekruse,
1979). De este modo, los clientes que tienen una impresin subjetiva favorable del
terapeuta pueden no verse afectados negativamente por una conducta suya no verbal
inefectiva o de nivel bajo como puede ser martillear en la mesa con el dedo o
manipular un bolgrafo o su pelo (le recomendamos que trate de evitar tales ma
nierismos). Del mismo modo, el empleo de las conductas no verbales clasificadas

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

129

como efectivas en la Tabla 4.1 pueden ser insuficientes para eliminar la impresin
negativa que un cliente particular tiene sobre usted.
Adems de utilizar conductas no verbales efectivas, existen otros tres aspectos
importantes en el porte no verbal del terapeuta: sensibilidad, congruencia y sin
crona.

Sensibilidad
Probablemente los entrevistadores experimentados son ms capaces de emitir
mensajes no verbales efectivos (codificar) y son ms conscientes de los mensajes
no verbales de los clientes (descodificar) que los entrevistadores menos experi
mentados. Existen pruebas que muestran que las mujeres de diferentes culturas son
mejores descodificando (ms sensibles a las seales no verbales de la otra persona)
que los hombres (Sweeney, Cottle & Kobayashi, 1980). Los terapeutas masculinos
deberan asegurarse de que no pasan por alto seales importantes que enva el
cliente. La sensibilidad no verbal tambin se relaciona con los sistemas represen
tativos.
TABLA 4.2. Conducta no verbal efectiva e inefectiva del terapeuta
Forma de comunicacin
no verbal

Uso inefectivo

Uso efectivo

Proceder de este
modo cerrar o
disminuir la
conversacin
probablemente

Estas conductas favorecen la


conversacin porque
muestran aceptacin y
respeto por la otra persona

Espacio

Distante o muy
cercano
Aproximadamente a
la distancia de un
brazo

Movimiento
Postura

Se aleja

Contacto ocular
Tiempo

Pies y piernas (est sentado)

Desgarbado, rgido,
no sentado de cara al
terapeuta
Ausente, desafiante
Contina haciendo lo
mismo, despus
responde; de prisa
Se utilizan para
mantener la distancia
entre las personas

De cara
Relajado pero alent; sentado
ligeramente hacia adelante
Usual
Responde a la primera
oportunidad; comparte tiempo
con el cliente
No estorban

CONDUCTA NO VERBAL

Muebles

Usados como barrera

Expresin facial

No coincide con los


sentimientos, ceudo,
mirada vaca

Gestos

Coinciden con sus


palabras

Manierismos

Obvios, distrayentes
Muy alta o muy baja

Voz: volumen
Voz: ritmo

Nivel de energa

Impaciente o
entrecortada; muy
lenta o dudosa
Aptico, medio
dormido, inquieto

Se utilizan para reunir a la


gente
Coincide con sus propios
sentimientos o con los de la
otra persona; sonrisa
Subrayan sus palabras; no
dificultan; son suaves
Ninguno o no obstructivos
Claramente audible
Media o levemente inferior

Alerta; se mantiene la alerta


durante una conversacin larga

Dt Amity: Friendship in action. Part 1: Basic friendship skills. Copyright 1980 por Richard P. Walters,
Boulder, Colo.: Christian Helpers, Incl. Con permiso de reproduccin.

Como la mayora de nosotros confa ms en un sistema representativo (visual,


auditivo, kinestsico) que en otros, podemos aumentar nuestra sensibilidad no
verbal abriendo todos los canales sensoriales. Por ejemplo, las personas que tienden
a procesar la informacin a travs de los canales auditivos pueden aprender a prestar
ms atencin a los signos visuales y las personas que procesan visualmente pueden
aprender a hacerlo a travs de seales auditivas.

Congruencia
Las conductas no verbales del terapeuta paralelas a los mensajes verbales tam
bin tienen algunas consecuencias sobre la relacin, particularmente cuando estos
mensajes son mixtos o incongruentes. Los mensajes mixtos pueden ser confusos
para el cliente. Por ejemplo, suponga que un terapeuta dice al cliente Estoy muy
interesado en la relacin que tienes con tus padres mientras mueve su cuerpo en
una direccin diferente a la que se halla el cliente y con los brazos cruzados delante
de su pecho. El efecto de este mensaje inconsistente sobre el cliente podra ser
fuerte. De hecho, un mensaje no verbal negativo) unto a uno verbal positivo puede
tener mayores efectos que el contrario (positivo no verbal y negativo verbal). Como
sealan Gazda et al. (1977, p. 93), cuando se contradicen los mensajes verbales
y los no verbales, el receptor cree generalmente el mensaje no verbal. Los mensajes
no verbales negativos se comunican mediante el escaso contacto ocular, la posicin
del cuerpo a 45. del cliente, el cuerpo reclinado hacia atrs, las piernas cruzadas
y alejadas del cliente y los brazos cruzados en el pecho (Graves & Robinson, 1976;
Smith-Hanen, 1977). El cliente puede responder a los mensajes inconsistentes del
terapeuta aumentando la distancia interpersonal y puede apreciar tales mensajes

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

131

como indicadores de la decepcin del terapeuta (Graves & Robinson, 1976). Ade
ms, los mensajes mixtos pueden disminuir la cercana psicolgica que el cliente
siente con el terapeuta y la percepcin de genuinidad del terapeuta.
Por el contrario, la congruencia entre los mensajes verbales y no verbales del
cliente se relaciona con las valoraciones que hacen tanto los clientes como los
terapeutas de la capacidad facilitativa del terapeuta (Hill et al., 1981; Reade &
Smouse, 1980). La importancia de la congruencia o consistencia del terapeuta,
entre varias conductas verbales, kinestsicas y paralingsticas no debe sobreenfatizarse. La congruencia entre los canales verbal y no verbal parece especial
mente crtica al enfrentarse a los clientes (ver Captulo 6) o cuando se discuten
aspectos personales, sentimentales o estresantes (Reade & Smouse, 1980). Un
aspecto til respecto a la congruencia del terapeuta consiste en aprender a equiparar
la intensidad de las conductas no verbales con las que muestra el cliente. Por
ejemplo, si pide al cliente que recuerde un momento en el que se sinti fuerte,
con recursos o poderoso, puede ser conveniente transmitir estos sentimientos a
travs de su propia conducta no verbal. Aumentar el grado de nimo, hablar ms
alto y enfatizar las palabras clave como fuerte y poderoso. Muchos de nosotros
pasamos por alto una de nuestras armas ms importantes para lograr la congruencia,
nuestra voz. Los cambios de tono, volumen, ritmo y nfasis son especialmente
importantes para equiparar nuestra experiencia a la del cliente.

Sincrona
La sincrona es el grado de armona entre las conductas no verbales del cliente
y del terapeuta. En las interacciones teraputicas, en las iniciales especialmente,
es importante corresponder o guardar el ritmo de las conductas no verbales del
cliente. Coincidir en la postura corporal y en otras conductas no verbales favorece
el rapport y la empatia (Maurer & Tindall, 1983). La sincrona no implica que el
terapeuta reproduzca cada movimiento o sonido que produce el cliente, implica
que la apariencia global no verbal del terapeuta es equiparable a la del cliente. Por
ejemplo, si el cliente se reclina en posicin relajada con las piernas cruzadas, el
terapeuta tambin se disponge de forma similar. La falta de sincrona, o la falta
de sintona, es evidente cuando por ejemplo, un cliente est reclinado, muy relajado
y el terapeuta se inclina hacia delante, muy atento, o cuando el cliente muestra
una expresin muy triste y el terapeuta sonre, o cuando el cliente habla en voz
suave y muy baja y el terapeuta responde con una voz fuerte y poderosa. Mientras
ms numeroso sea el nmero de conductas no verbales del terapeuta que coinciden
con las del cliente ms poderoso ser el efecto de las mismas. Sin embargo, al
aprender esta destreza, es excesivo intentar coincidir con muchos aspectos no
verbales de la conducta del cliente. Halle un aspecto del porte del cliente como su
voz, postura del cuerpo o gestos que sea cmodo para que usted los reproduzca y
concntrese en sincronizar este aspecto nico cada vez.

132

CONDUCTA NO VERBAL

RESUMEN
Este captulo se ha centrado en la conducta no verbal del cliente y del terapeuta.
La importancia de la comunicacin no verbal se ilustra a travs de la confianza
que ponen tanto el cliente como el terapeuta en los mensajes no verbales del otro.
La conducta no verbal puede dar una imagen ms exacta de nosotros mismos. La
mayora de las conductas no verbales son muy espontneas y no pueden ser falseadas
con facilidad. La conducta no verbal se aade de forma significativa a las inter
pretaciones que hacemos de los mensajes verbales.
En este captulo se han tratado las cinco dimensiones significativas de la con
ducta no verbal: kinestesias (expresiones faciales y corporales), aspectos paralingsticos (seales vocales), proxemias (espacio y distancia), medio y tiempo. Aun
que mucha literatura haya especulado sobre el significado del lenguaje corporal,
en las interacciones teraputicas es importante recordar que el significado de las
conductas no verbales vara segn las personas, las situaciones y las culturas y
adems no puede ser interpretada con facilidad sin el soporte del mensaje verbal.
Estas categoras de conducta no verbal tambin se aplican al empleo que hace
el terapeuta de conductas no verbales efectivas durante la entrevista. Adems de
utilizar conductas no verbales para comunicar inters y atencin, los terapeutas
deben intentar que sus mensajes verbales y no verbales sean congruentes y vayan
sincronizados a la conducta no verbal del cliente. La congruencia y la sincrona
son dos formas importantes de contribuir al rapport y a la formacin de empatia
durante el desarrollo de la relacin.

POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Describa brevemente el posible efecto o significado asociado con cada una de
las siguientes diez conductas no verbales del cliente (Primer Objetivo del captulo).
Deduzca el significado de la conducta no verbal a travs de la descripcin y del
contexto presentados. Si lo desea puede escribir sus respuestas. Algunas pginas
ms adelante se incluye el feeback.
Conducta No Verbal
Observada

Descripcin del Cliente


(Contexto)

1. Agacha la vista, mira al suelo


o en otra direccin.

El cliente acaba de describir las relaciones inces


tuosas que ha mantenido con su padre.
Agacha la vista despus de relatar el episodio.

2. Se le dilatan las pupilas.

Se ha informado al cliente que debe ingresar en


el hospital. Sus pupilas se dilatan y se reclina en
el asiento para escuchar.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

3. El labio inferior tiembla y lo


muerde.
4. Mueve la cabeza de arriba
hacia abajo.
5. Se encoge de hombros.

133

La cliente cuenta al terapeuta que ha tenido un


aborto recientemente. Al finalizar el relato su la
bio inferior tiembla y lo muerde.
El terapeuta describe las razones por las que el
cliente debera dejar de beber. El cliente respon
de asintiendo con la cabeza y diciendo ya lo s.
El terapeuta informa al cliente que no puede ser
escogido para trabajar en esa agencia. El cliente
se encoge de hombros mientras escucha.

6. Se agarra a los objetos o


aprieta sus manos fuerte
mente.
7. Cruza y descruza sus pier
nas repetidamente.

El cliente cuenta una discusin reciente con su


cnyuge Mientras relata el suceso sus puos se
tensan.
El terapeuta pregunta al cliente si ha tomado la
medicina como se le prescribi. El cliente cruza
y descruza las piernas mientras contesta.

8. Tartamudea, duda y comete


errores.

El cliente duda cuando el terapeuta le pregunta


sobre su fidelidad marital. Empieza a tartamudear
y comete errores mientras describe sus affaires
extramatrimoniales.
Mientras el terapeuta autorrevela un episodio si
milar al relatado por el cliente, ste acerca su silla
hacia el terapeuta.

9. Se acerca.

10. Se enrojece su cara y apa


recen gotas de sudor.

El terapeuta se enfrenta al cliente sobre el tema


del aspecto y postura provocativos.

SEGUNDA PARTE
Dirija una entrevista breve y vea cuntas conductas no verbales de kinestesias
(movimiento corporal), aspectos paralingsticos (cualidades de la voz) y proxemias
(espacio) puede identificar comparndolas con las del observador despus de la
sesin (Segundo Objetivo del captulo). Describa los posibles efectos o significados
asociados a cada conducta que identifique. Compruebe con el observador qu con
ductas del cliente ha identificado y cules no.
TERCERA PARTE
En una entrevista de role-play en la que proceder como terapeuta, demuestre
el uso efectivo de su cara y cuerpo, su voz y la distancia/espacio/contacto (Tercer
Objetivo). Tenga en cuenta el grado de correspondencia entre su conducta no verbal
y sus mensajes verbales. Trate tambin de sincronizar con un aspecto de la conducta
no verbal del cliente como su postura corporal o el ritmo y profundidad de la res
piracin. Utilice el Cuestionario de Conductas No Verbales que se incluye al final de
este captulo para evaluar su ejecucin si sta se ha grabado en video o disponga
de un observador durante la sesin.
CUARTA PARTE
Recuerde que hay cinco ocasiones para responder a la conducta no verbal del
cliente:
a. Evidencia de congruencia entre la conducta verbal y no verbal del cliente.

134

CONDUCTA NO VERBAL

b.
c.
d.
e.

Un mensaje no verbal y verbal mixto (discrepante).


El cliente usa el silencio.
Cambios en las seales no verbales del cliente.
Centrarse en la conducta no verbal del cliente para cambiar o redirigir la
entrevista.

Identifique cuatro de las cinco ocasiones que se presentan a continuacin en las


descripciones de los clientes (Cuarto Objetivo del captulo).
1. El cliente dice que su feedback no le afecta; frunce el ceo, mira hacia otro
lugar y cambia la postura de su cuerpo.
2. El cliente se ha mantenido en silencio durante un buen rato despus de su
ltima pregunta.
3. El cliente le ha inundado con una gran cantidad de informacin en los ltimos
cinco minutos.
4. La cliente manifiesta estar enfadada por estar obligada a permanecer en el
hospital. Segn lo dice su tono de voz se eleva, frota sus manos y frunce el
ceo.
5. La cara del cliente estaba muy animada en la primera parte de la entrevista;
ahora su expresin es bastante seria.

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Algunos de los posibles significados de la conducta no verbal del cliente son los
siguientes:
1. Esta cliente agacha la vista y evita la mirada probablemente porque se siente
avergonzada e incmoda al discutir este problema particular.
2. La dilatacin pupilar de este cliente probablemente indica excitacin y temor
a ser obligado.
3. En este ejemplo, el temblor del labio inferior denota probablemente la am
bivalencia y el arrepentimiento de sus actos.
4. Los movimientos de asentimiento del cliente indican que est de acuerdo
con las razones expuestas por el terapeuta.
5. El gesto de encogerse de hombros puede indicar desconcierto o reconcilia
cin.
6. En este caso, el gesto de apretar los puos puede indicar enfado con el
cnyuge.
7. Los movimientos de cruzar y descruzar las piernas pueden estar asociados
a la ansiedad e incomodidad sentidos por el cliente.
8. Las dudas al responder y los tartamudeos consiguientes as como los errores,
pueden indicar sensibilidad hacia este tema e incomodidad al referirse a s
mismo.
9. En este caso, que el cliente se acerque al terapeuta, puede interpretarse
como intriga oidentificacin con lo que est revelando el terapeuta.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

135

10. El enrojecimiento y sudor del cliente pueden ser signos de excitacin ne


gativa, sto es, ansiedad y/o vergenza con la opinin enfrentada del tera
peuta sobre el atuendo y postura provocativas.
SEGUNDA PARTE
Comente con el observador el feedback o utilice el Cuestionario de Conductas
No Verbales para recordar las conductas que ha identificado.
TERCERA PARTE
Usted o su observador pueden determinar que conductas no verbales efectivas
ha mostrado en su rol de terapeuta, utilizando para ello el Cuestionario de Conductas
No Verbales.
CUARTA PARTE
Las cuatro posibles ocasiones para responder a las seales no verbales del cliente
segn se muestra en los ejemplos de la postevaluacin son las siguientes:
1.b. Responder al mensaje mixto del cliente; en este caso el ceo fruncido y la
desviacin de la mirada as como el cambio de postura contradicen el men
saje verbal del cliente.
2.c. Responder al silencio del cliente; en este ejemplo la pausa del cliente indica
silencio.
3.e. Responder a las conductas no verbales del cliente para redirigir el centro
de la entrevista, en este ejemplo, para parar el torrente de informacin.
4.a. Responder a la congruencia entre los mensajes verbal y no verbal del cliente;
en este caso las conductas no verbales del cliente coinciden con su expre
sin verbal de enfado.
5.d. Responder a los cambios en las seales no verbales del cliente; en este
ejemplo, responder al cambio en la expresin facial del cliente.
CUESTIONARIO DE CONDUCTAS NO VERBALES
Nombre del Terapeuta_______________________________________________
Nombre del Observador______________________________________________
Instrucciones: Para una grabacin de video o para una entrevista en directo,
utilice las siguientes categoras al observar la conducta no verbal. El cuestionario de
observacin puede emplearse para observar al terapeuta, al cliente o a ambos. La
columna de la izquierda incluye las conductas que deben observarse. La columna
de la derecha tiene espacios para marcar con un (X) si se observa la conducta y para
incluir algn comentario descriptivo sobre ello. Por ejemplo, parpadeo - Excesivo
o Colores
de la habitacin - mucha excitacin.
I. Kinestesias
1. Ojos
Cejas elevadas, bajas o juntas

(X)

Comentarios

136

CONDUCTA NO VERBAL

Calidad de la mirada constante


Parpadeo- excesivo, moderado o leve
Humedad, lgrimas
Dilatacin pupilar
2. Cara, boca, cabeza
Continuidad o cambios en las expresiones
faciales.
Sonrisa apropiada o inapropiada
Labios temblorosos, tensos
Cambios en el color de la piel
Enrojecimiento o manchas en cara y cuello
Aparecen gotas de sudor
3. Movimientos corporales, postura y gestos
Postura corporal, relajada o rgida
Continuidad o cambios en la postura del
cuerpo
Frecuencia de los movimientos corporales,
excesiva, moderada o leve
Gestos: abiertos o cerrados
Frecuencia de uso de adaptadores no verbales
(manierismos molestos): excesiva, moderada
o leve
Orientacin del cuerpo: directa (de cara al
terapeuta) o lateral
Respiracin: superficial o profunda, rpida o
lenta
Continuidad o cambio en el ritmo respiratorio
Cruzado de brazos o piernas
II. Aspectos Paralingsticos
Continuidad o cambios en el nivel y tono de
voz y ritmo del discurso
Subrayado verbal: nfasis en la voz para
algunas palabras o frases
Susurros, voz baja
Direccin o falta de direccin en el discurso
Errores verbales: excesivos, moderados o
leves
Pausas iniciadas por el terapeuta
Pausas iniciadas por el cliente
III. Proxemias
Continuidad o cambio en la distancia (ms
cerca o ms lejos)
Uso del contacto fsico (apretn de manos.
palmada en el hombro...)
Posicin en el despacho

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

137

IV. Medio
Activacin (alta o baja) asociada a: Distribucin
del mobiliario
Colores
Luz
Voz
Espacio global

--------_____
_____
_____
---------

--------- ------________________
________________
________________
---------------------------

_____
_____

________________
________________

_____

________________

_____
_____

________________
________________

_____

________________

_____

________________

_____

________________

_____

________________

V. Tiempo
Inicio puntual o con retraso de la sesin
Rapidez o retardo en dar respuestas al otro
Cantidad de tiempo dedicado a problemas
primarios y secundarios: excesiva, moderada
o escasa
Continuidad o cambios en la temporalizacin
de la sesin
Finalizacin puntual o retrasada de la sesin
VI. Sincrona y Ritmo
Sincrona o falta de sincrona entre las
conductas no verbales y los mensajes
verbales
Ritmo semejante o arritmia entre las conductas
no verbales del cliente y del terapeuta

VII. Congruencia
Congruencia o incongruencia No verbal entre
las diferentes partes del cuerpo
No verbal/verbal, entre las conductas no
verbales y las palabras
VIII. Resumen
Teniendo en cuenta las observaciones realizadas y las variables cultrales/con
textales de la interaccin, qu conclusiones referentes al terapeuta puede de
ducir?, sobre el cliente?, sobre la relacin teraputica? Considere aspectos como
emociones, nivel de comodidad, deseo de ms intercambios y atraccin/gusto.

Respuestas de escucha

La comunicacin tiene siempre dos direcciones. Escuchar es la otra mitad de hablar. Escuchar
bien no es menos importante que hablar bien y probablemente es ms difcil. Sera usted capaz
de escuchar un discurso de 45 minutos sin que sus pensamientos se evadan? La escucha es un
arte que requiere la concentracin de todas sus capacidades mentales. En el mundo occidental
en general, las personas hablan mejor que escuchan [Potter, 1965, p. 6].

Escuchar es un requisito previo para todo el resto de las respuestas y estrategias


de la terapia. La escucha debera preceder a cualquier cosa que se haga en la
terapia. Cuando un terapeuta no escucha, el cliente puede sentirse desmotivado
para la auto-exploracin, puede tratarse un problema errneo o puede proponerse
una estrategia prematuramente.
Consideramos que la escucha incluye tres procesos: recibir el mensaje, procesar
el mensaje y enviar un mensaje. Estos tres procesos se ilustran en la Tabla 5.1.
Cada mensaje verbal o no verbal del cliente es un estmulo que debe ser recibido
y procesado por el terapeuta. Cuando el cliente enva un mensaje, el terapeuta lo
recibe. La recepcin de un mensaje es un proceso encubierto, es decir, no podemos
ver cmo o qu recibe el terapeuta. Si el terapeuta deja de atender puede no recibir
ninguna fraccin del mensaje.
Una vez que se haya recibido el mensaje, ste debe ser procesado de algn
modo. Procesar, como recibir, se realiza de forma encubierta porque se ejecuta en
la mente del terapeuta y no es visible para el resto de las personas, exceptuando,
quiz, las seales no verbales que emite el terapeuta. El procesamiento implica
pensar en el mensaje y ponderar su significado. El procesamiento es importante
porque las cogniciones, el autodiscurso y la preparacin mental (encubierta) del
terapeuta constituye la base de la respuesta abierta (Richardson & Stone, 1981).
Con frecuencia se originan errores en el procesamiento exacto del mensaje cuando
los sesgos o puntos ciegos del terapeuta le impiden apreciar ciertas partes del
mensaje o le impiden interpretar el mensaje sin distorsiones. El terapeuta puede
or lo que desea escuchar en lugar del mensaje emitido.

140

RESPUESTAS DE ESCUCHA

El tercer proceso de la escucha conlleva los mensajes verbales y no verbales


que emite el terapeuta.

Mensaje del
cliente

( 1)

(2)

Recepcin
del mensaje
(Encubierto)

Procesamiento
del mensaje
(Encubierto)

(3)
Emisin
mensaje
(Manifiesto)

Verbal y
No Verbal

FIGURA 5.1. Tres procesos en la escucha.

En algunas ocasiones el terapeuta puede recibir y procesar con precisin un


mensaje pero tiene dificultades para emitir una respuesta porque le faltan las ha
bilidades precisas. Afortunadamente usted puede aprender a utilizar respuestas de
escucha para emitir respuestas. Los problemas de emisin de mensajes se pueden
corregir ms fcilmente que los errores en los procesos encubiertos de recepcin
y procesamiento de los mensajes. Esperamos que usted sea ya capaz de recibir y
procesar un mensaje sin problemas. Evidentemente esta es una suposicin gratuita.
Si considera que sus procesos encubiertos de recepcin precisan mayor elaboracin
deber profundizar sobre ellos por su propia cuenta o con ayuda de alguna persona.
Este captulo est diseado para ayudarle a adquirir cuatro respuestas verbales
de escucha que puede utilizar para emitir mensajes al cliente: clarificacin, par
frasis, reflejo y sntesis.

OBJETIVOS
1. Utilizando un listado de doce respuestas del terapeuta, clasificar con pre
cisin nueve como mnimo (clarificacin, parfrasis, reflejo, sntesis).
2. Partiendo de una lista, conectar cada respuesta de escucha con el propsito
que persigue.
3. Mediante un listado con tres afirmaciones de clientes, escribir un ejemplo
de cada una de las cuatro respuestas de escucha para cada afirmacin del
cliente.
4. En una entrevista teraputica de 15 minutos de duracin donde usted de
sempea la funcin de observador, perciba y registre cinco aspectos claves
de los mensajes del cliente que constituyen la base de una escucha efectiva.
5. En una entrevista de role-play o en una conversacin de 15 minutos, donde
debe desempear el rol de receptor, muestre como mnimo dos ejemplos
exactos de las cuatro respuestas de escucha.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

141

LA ESCUCHA ES UN REQUISITO PREVIO


Nosotros consideramos que las respuestas de escucha son los cimientos del
proceso teraputico en su totalidad. Si distribuimos la terapia y cada una de las
entrevistas en tres apartados: inicio, parte intermedia y fin, atender y escuchar son
las conductas predominantes del terapeuta durante el inicio o primer estadio de la
terapia. La escucha tambin desempea un papel importante durante la primera
parte de cada entrevista.
Una de las dificultades relacionadas con la escucha consiste en lograr un equi
librio razonable entre la escasez y el exceso de escucha. Cuando la escucha es el
nico instrumento utilizado en la terapia, probablemente faltar direccin en las
sesiones, si el terapeuta no escucha suficientemente, las sesiones pueden estar
sobre-estructuradas a expensas del cliente. Egan (1990) seala que los terapeutas
que inician acciones facilitativas con excesiva rapidez tratan de satisfacer sus propias
necesidades y no las del cliente.
ESCUCHA Y MODALIDADES SENSORIALES
La escucha efectiva conlleva tres modalidades sensoriales fundamentales: ima
gen (visual), sonido (auditiva) y experimentacin/contacto (kinestsica). Recuerde
del Captulo 2 que algunos clientes emplean predominantemente palabras senso
riales que son visuales (como claro, mira, parece), auditivas (oye, dice, suena,
escucha) o kinestsicas (sensacin , siente, capta, toca). Otros emplean diferentes
palabras o modalidades mixtas para describir su experiencia y en alguna ocasin
un cliente puede no utilizar ninguna palabra de origen sensorial para un mensaje
particular.
Como las respuestas de escucha son una forma de transmitir empatia e inters,
es importante tratar de conectar con las palabras sensoriales que selecciona el cliente
para responderle. Si el cliente emplea palabras de orientacin visual, usted puede
seleccionar un tipo de frase que coincida con estas palabras, por ejemplo, Parece
como si... o Puedo ver que... (Del mismo modo se puede proceder con los
trminos auditivos o kinestsicos). Si el cliente selecciona palabras de modalidades
sensoriales mixtas o no incluye trminos procedentes de ninguna modalidad sen
sorial, es ms conveniente que en sus respuestas emplee trminos de varios canales
sensoriales, en vez de limitarse a uno solo. Recuerde que los clientes se sentirn
escuchados y mejor comprendidos cuando usted muestra que ha visto las cosas
desde el marco de referencia del cliente, ha escuchado lo que han dicho y ha
sentido o captado sus sentimientos o experiencias.
CUATRO RESPUESTAS DE ESCUCHA
En este captulo se presentan cuatro tipos de respuestas de escucha: clarificacin,
parfrasis, reflejo y sntesis. La clarificacin es una pregunta, que se utiliza fre
cuentemente detrs de un mensaje ambiguo del cliente y que empieza con Quieres

142

RESPUESTAS DE ESCUCHA

decir que...? o Ests diciendo que...? seguido de una parte o todo el mensaje
previamente emitido por el cliente. La parfrasis es similar a la clarificacin y se
define como la repeticin de la parte del contenido del mensaje que describe una
situacin, acontecimiento, a una persona o una idea. Por el contrario, el reflejo es
la repeticin de los sentimientos o la parte afectiva del mensaje del cliente. Ge
neralmente la parte afectiva del mensaje revela los sentimientos del cliente sobre
el contenido; por ejemplo, un cliente puede sentirse decepcionado (afecto) por los
resultados negativos obtenidos en su clase (contenido). La sntesis es una prolon
gacin de las respuestas de parfrasis y reflejo que implica unir y repetir dos o
ms partes diferentes de uno o varios mensajes.
Para ilustrar esta cuatro respuestas, a continuacin presentamos un mensaje del
cliente con un ejemplo de cada respuesta:
Cliente, una viuda de 35 aos, madre de dos hijos pequeos: Toda mi vida se quebr cuando
muri mi marido. Sigo sintindome muy insegura de mi capacidad para salir adelante y para
mantener a mis hijos. Mi marido tomaba siempre todas las decisiones por m. Llevo tanto
tiempo sin dormir bien y cada vez bebo ms, tanto que ni siquiera puedo pensar. Adems
he engordado 7 kilos. Tengo el aspecto de una puta. Quin podra querer emplearme en el
estado en que me encuentro?
Clarificacin del terapeuta: Tratas de decir que una de las mayores dificultades que debes
encarar ahora consiste en adquirir la confianza suficiente en tus capacidades para adoptar
decisiones t sola?
Parafraseo del terapeuta: Desde la muerte de tu esposo tienes sobre tus hombros todas las
responsabilidades y decisiones.
Reflejo del terapeuta: Te preocupa tu capacidad para sobrellevar todas las responsabilidades
familiares ahora.
Sntesis del terapeuta: Ahora que ha muerto tu esposo, te enfrentas a algunas cosas que son
difciles para t en este momento... mantener las responsabilidades familiares, tomar deci
siones e intentar cuidar ms a ti misma.

La Tabla 5.1 presenta las definiciones y los propsitos intencionados o hipo


tticos de las cuatro respuestas de escucha del terapeuta, a saber, la clarificacin,
la parfrasis, el reflejo y la sntesis. Las respuestas del terapeuta pueden tener
diferentes resultados segn los clientes.

TABLA 5.1. Definiciones y propsitos intencionados de las respuestas de escucha del


terapeuta
Respuesta

Definicin

Propsito que persigue

Clarificacin

Una pregunta que empieza por


ejemplo, Quieres decir
que...? o Ests diciendo
que...? ms la repeticin del
mensaje del cliente

1. Para favorecer la
elaboracin del mensaje por
parte del cliente
2. Para comprobar la precisin
de lo que ha entendido al
cliente
3. Para clarificar los mensajes
vagos o confusos

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

Parfrasis (Respuesta
al contenido)

Repeticin del contenido del


mensaje del cliente

Reflejo (Respuesta a
los sentimientos)

Repeticin de la parte afectiva


del mensaje del cliente

Sntesis

Dos o ms parfrasis o reflejos


que condensan los mensajes
del cliente o la sesin

143

1. Para ayudar al cliente a


centrarse en el contenido de
su mensaje
2. Para subrayar el contenido
cuando la atencin a los
sentimientos es prematura o
autodefensiva
1. Para animar al cliente a
expresar sus sentimientos
2. Para que el cliente
experimente sus
sentimientos con mayor
intensidad
3. Para ayudar al cliente a ser
ms consciente de los
sentimientos que le
dominan
4. Para ayudar al cliente a
conocer y manejar sus
sentimientos
5. Para ayudar al cliente a
discriminar entre sus
diferentes sentimientos con
mayor precisin
1. Para enlazar los mltiples
elementos de los mensajes
del cliente.
2. Para identificar un tema o
modelo comn.
3. Para interrumpir la excesiva
ambigedad.
4. Para resumir el progreso.

Por ejemplo, un terapeuta puede descubrir que el reflejo de los sentimientos


puede conducir a algunos clientes a discutir estos sentimientos mientras que otros
clientes pueden ignorar las afirmaciones del terapeuta (Highlen & Baccus, 1977;
Hill & Gormally, 1977). Nosotros presentamos algunas intenciones modales para
cada respuesta de escucha del terapeuta, sin embargo existen excepciones. Las
respuestas del terapeuta alcanzarn el propsito que persiguen la mayora de las
veces, sin embargo, otros aspectos dinmicos internos de la entrevista pueden
producir diferentes resultados en los clientes. Adems, los efectos de estos mensajes
verbales pueden variar dependiendo de las seales no verbales emitidas junto con
el mensaje. Conviene tener en mente algunos conocimientos tericos sobre el uso
de las respuestas. De todos modos, recuerde que la influencia que una respuesta
puede tener sobre el cliente puede no ser la que usted pretende al seleccionarla.
Las sugerencias de la Tabla 5.1 deberan utilizarse con cautela, sujetas a las
m odificaciones pertinentes p a ra las reacciones de cada cliente particular.

En los prximos tres apartados se describen las respuestas de escucha y se


presentan modelos ejemplares de cada destreza.

144

RESPUESTAS DE ESCUCHA

Escuchar para favorecer la Precisin: La Respuesta de Clarificacin


Como la mayora de los mensajes se expresan desde el marco de referencia
interno del emisor, estos pueden ser vagos o confusos. Los mensajes que pueden
ser particularmente confusos son aquellos que incluyen trminos inclusivos (ellos
o a ellos), frases ambiguas (ya sabes) y palabras con significado doble (petrificado,
desliz) (Hein, 1980, p. 35). Cuando usted no est seguro del significado de un
mensaje puede ser til clarificarlo.
Segn Hein (1980, p. 56), la clarificacin exige al cliente que elabore una
afirmacin vaga, ambigua o implcita. La solicitud de clarificacin se expresa
normalmente en forma de pregunta y puede iniciarse con frase como Ests
diciendo que...? o Podras describir qu...? o Puedes aclarar qu...?.
Propsitos de la Clarificacin. La clarificacin puede utilizarse para explicitar
el mensaje previo del cliente y para confirmar la exactitud de su percepcin del
mensaje. La clarificacin puede ser apropiada en cualquier circunstancia en la que
usted no est seguro de haber entendido el mensaje del cliente y necesite una mayor
especificacin. El segundo objetivo de la clarificacin consiste en comprobar lo
que usted ha escuchado del mensaje del cliente. Ivey y Gluckstem (1974, p. 26)
sealan que con demasiada frecuencia los terapeutas juzgan de antemano sin
pararse a comprobar si han escuchado lo que el cliente quiere decir. En este caso,
el terapeuta asume y establece conclusiones sobre el cliente que en cierta medida
estn distorsionadas o son prematuras. Especialmente en los estadios iniciales de
la terapia, es importante verificar los mensajes del cliente antes de pasar a elaborar
conclusiones. El siguiente ejemplo puede ayudarle a apreciar el valor de la respuesta
de clarificacin.
Cliente: A veces slo quiero librarme de lodo ello.
Terapeuta: Suena como si quisieras alejarte y establecerte por tu propia cuenta.
Cliente: No, no es eso. No quiero estar solo. Lo que pasa es que me gustara poder superar
todo este trabajo que tengo que hacer.

En este ejemplo el terapeuta obtuvo una conclusin prematura sobre el mensaje


inicial del cliente que se comprob inexacta. La sesin poda haber transcurrido
con ms suavidad si el terapeuta hubiera solicitado la clarificacin oportuna antes
de asumir algo sobre el cliente, como se muestra en el siguiente ejemplo:
Cliente: A veces slo quiero librarme de todo ello.
Terapeuta: Podras describirme qu quieres decir con librarte de todo ello?
Cliente: Bueno, tengo tanto trabajo que hacer que siempre me siento sobrecargado y retrasado.
Me gustara superar este sentimiento desgraciado.

En este caso, la clarificacin permite a las dos personas establecer con exactitud
lo que se dice y siente. Ni el cliente ni el terapeuta tienen que fiarse de suposiciones
o inferencias que no se comprueban o confirman. El terapeuta experimentado utiliza
las respuestas de clarificacin para determinar la precisin de los mensajes segn

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

145

los va recibiendo y procesando. Si no, las informaciones poco precisas pueden


quedarse sin corregir y las suposiciones distorsionadas sin comprobar.
Fases en la Clarificacin. En la clarificacin que persigue la objetividad existen
cuatro fases. La primera, identificar el contenido de los mensajes verbales y no
verbales del cliente (Qu le ha dicho el cliente?). La segunda, identificar si hay
alguna parte vaga o confusa en el mensaje que usted desee comprobar o elaborar.
En tercer lugar, decidir un inicio adecuado o modelo de frase para la clarificacin
como Podras describir...? o Ests diciendo que...?. Adems, utilice su tono
de voz para que la clarificacin suene ms a pregunta que a afirmacin. Finalmente,
recuerde evaluar la eficacia de su clarificacin escuchando y observando la respuesta
del cliente. Si su clarificacin es til, el cliente profundizar la parte ambigua o
confusa del mensaje. Si no es til, el cliente se callar, ignorar su solicitud de
clarificacin y/o continuar cometiendo supresiones u omisiones. En este momento
usted puede solicitar una nueva aclaracin o intentar una respuesta alternativa.
Para ayudarle a formular una clarificacin, decidir cundo utilizarla y evaluar
su efectividad, tenga en cuenta la siguiente estrategia de aprendizaje cognitivo:
1. Qu me ha dicho este cliente?
2. Hay apartados ambiguos o faltan aspectos para completar el mensaje que
debo comprobar? Si as es, qu falta? (Si no falta nada opte por otra
respuesta ms adecuada).
3. Cmo puedo or, ver o captar la forma de iniciar esta respuesta?
4. Cmo puedo saber si mi clarificacin ha sido til?
A continuacin se incluye un ejemplo de cmo aplica un terapeuta esta estrategia
de aprendizaje cognitivo para clarificar el mensaje del cliente en el ejemplo anterior:
Cliente: A veces slo quiero librarme de todo ello.
Terapeuta: 1. Qu me ha dicho este cliente? Que quiere librarse de algo [pregunta y respuesta
cubiertas].
2. Hay apartados ambiguos o faltan aspectos para completar el mensaje que debo comprobar?
Si as es, qu falta? (Si no falta nada opte por otra respuesta ms adecuada).
S, necesito comprobar a qu se refiere con librarme de lodo ello
3. Cmo puedo iniciar una respuesta de clarificacin? Puedo escuchar, ver o captar el inicio.
Algo como Podras decirme...? o Podras describir...?
4. Cmo puedo saber si mi clarificacin ha sido til? Tendr que ver, escuchar o captar si
profundiza o no. Voy a intentarlo...

V alija la uitumli'jafin f.

1 1 '___

146

RESPUESTAS DE ESCUCHA

aspectos o imgenes que faltaban. El terapeuta puede sentirse satisfecho por no


haber avanzado y por haber dedicado ms tiempo a comprobar la omisin del
cliente y la ambigedad resultante.
Escuchar para captar el Contenido y el Afecto: Parafraseo y Reflejo. Ade
ms de clarificar la precisin de los mensajes del cliente, el terapeuta debe escuchar
para captar la informacin que revelan los mensajes sobre las situaciones o sucesos
significativos en la vida del cliente, y los sentimientos del cliente respecto a estos
acontecimientos. Cada mensaje del cliente expresar (directa o indirectamente)
alguna informacin sobre las situaciones o preocupaciones del cliente y sobre los
sentimientos de ste. La parte del mensaje que expresa informacin o describe una
situacin o suceso se denomina contenido, o apartado cognitivo del mensaje. La
parte cognitiva de un mensaje incluye referencias a la situacin o suceso, a personas,
objetos o ideas. Otra parte del mensaje puede revelar cmo siente el cliente con
respecto al contenido; las expresiones de sentimientos o el tono emocional se
denomina apartado afectivo del mensaje (Hackney & Cormier, 1988). General
mente la parte afectiva del mensaje verbal se distingue por el uso que el cliente
hace de alguna palabra de afecto o sentimiento como contento, enfadado o triste.
Sin embargo, algunos clientes pueden expresar sus sentimientos de formas menos
obvias, especialmente mediante conductas no verbales.
Los siguientes ejemplos pueden ayudarle a diferenciar las partes de contenido
y afecto de los mensajes verbales del cliente.
Cliente, un alumno de 6 aos: No me gusta la escuela, no es divertida.

La primera frase (No me gusta la escuela) incluye la parte afectiva del


mensaje. Los sentimientos del cliente se sugieren mediante las palabras no me
gusta. La segunda frase (no es divertida) se refiere a la parte del contenido del
mensaje porque hace referencia a una situacin o un suceso en la vida de este nio,
no divertirse en la escuela.
Otro ejemplo:
Cliente, una mujer de 20 aos de edad: Cmo puedo decir a mi novio que quieto finalizar
nuestra relacin? El se sentir muy decepcionado. Creo que tengo miedo de decrselo.

En este ejemplo las dos frases iniciales se refieren al contenido porque describen
la situacin de querer finalizar la relacin. La tercera frase, la parte correspondiente
al afecto, muestra los sentimientos del cliente con respecto a esta situacin, tener
miedo de comunicar al novio sus intenciones.
Veamos si usted puede discriminar entre el contenido y el afecto de los siguientes
ejemplos:
Cliente 1, un hombre joven: No puedo satisfacer sexualmente a mi esposa. Esto es muy frustrante
para m.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

147

En este ejemplo, la parte del contenido es No puedo satisfacer sexualmente


a mi esposa. La parte referente al afecto, o los sentimientos del cliente sobre el
contenido son Esto es muy frustrante para m.
Cliente 2, un hombre que vive en una residencia: Este lugar es como una ratonera. Me parece
que siempre voy a vivir aqu. Me sentira mucho mejor si no estuviera aqu.

En el segundo ejemplo, las afirmaciones que se refieren a la institucin como


a una ratonera y a permanecer ah para siempre constituyen el contenido del
mensaje. La afirmacin de me sentira mejor constituye la parte afectiva.
El terapeuta experimentado trata de atender a las partes de contenido y de afecto
de los mensajes del cliente porque es importante manejar las relaciones o situaciones
significativas y los sentimientos del cliente relacionados con tales situaciones.
Responder a los mensajes cognitivos y afectivos permitir modificar de formas
diferentes el centro de atencin de las sesiones. En algunos aspectos, el terapeuta
responder al contenido centrndose en los acontecimientos, objetos, personas o
ideas. En otros momentos, el terapeuta responder a los afectos centrndose en los
sentimientos y afectos del cliente. Generalmente, el terapeuta puede responder al
contenido mediante el uso de una parfrasis y puede responder aJ afecto mediante
el reflejo.
Parfrasis. La parfrasis es la repeticin de las palabras y pensamientos prin
cipales del cliente. Parafrasear implica dar atencin selectiva a la parte cognitiva
del mensaje, trasladando las ideas claves del cliente a sus p ro p ia s palabras. De
este modo, una parfrasis efectiva es algo ms que repetir como un papagayo
las palabras del cliente. La repeticin debera ser cuidadosamente seleccionada
para favorecer el posterior tratamiento o aumentar la comprensin de la parte del
cliente. Es conveniente subrayar las palabras e ideas importantes expresadas por
el cliente. Considere el siguiente ejemplo:
Cliente: Ya s que estar sentada o permanecer en la cama todo el dfa no favorece nada a mi
depresin.
Terapeuta: Ya sabes que debes tratar de evitar estar todo el da en la cama o sentada para
mejorar tu depresin.

En este ejemplo, el terapeuta se limita meramente a repetir el mensaje del


cliente. El posible resultado es que el cliente responda con una respuesta escueta
como Estoy de acuerdo o As es y no siga o que el cliente se sienta ridculo
por algo que parece una respuesta obvia. Una parfrasis ms efectiva podra ser
Eres consciente de que debes salir y moverte para minimizar tu estado depresivo.
Propsitos de la Parfrasis. Hay muchos posibles propsitos para emplear la
parfrasis en determinados momentos de las interacciones con los clientes. En
primer lugar, el uso de la parfrasis advierte al cliente que usted ha comprendido
su mensaje. Si su comprensin es incompleta, los clientes pueden ampliar o cla
rificar sus ideas. En segundo lugar, la parfrasis puede animar al cliente a pro-

148

RESPUESTAS DE ESCUCHA

fundizar una idea o pensamiento clave. Los clientes pueden hablar sobre un tema

rnpomwcon mayorprofundidad.

Una tercera razn para el uso de as parfrasis

consiste en ayudar al cliente a centrarse en una situacin, suceso, idea o conducta


particular.
En algunas ocasiones, la parfrasis puede ayudar al cliente a centrarse, por
ejemplo, parafrasear con exactitud puede evitar que el cliente repita literalmente
la misma historia (Ivey, 1988).
El cuarto uso de la parfrasis consiste en ayudar a aquel cliente que debe tomar
decisiones. Como sealan Ivey, Ivey y Simek-Downing (1987, p. 73), parafrasear
puede ser til para los clientes que deben adoptar una decisin porque la repeticin
de las ideas y frases claves clarifica la esencia del problema. Parafrasear tambin
puede ser conveniente para enfatizar el contenido cuando la atencin al afecto es
prematura o contraproducente.
TABLA 5.2. Ejemplos de trminos sensoriales empleados por el cliente y las correspondtentes frases del terapeuta

Trminos sensoriales
del cliente
Visual
Ver
Aclarar
Enfocar
Imagen

Frases
correspondientes del
terapeuta

brillante
colorido
entrever

Parece que

mostrar
mira

Desde mi perspectiva
Segn yo lo veo
Ya veo lo que me dices
A primera vista parece

Escuchar
Gritar

discutir

Suena como

alto

Decir

a voces
ruidoso

Segn lo oigo
Lo que dices es que
Oigo que dices

Observar
Perspectiva
Auditivo

Dicho
Or

escucha

Odos

Algo te dice que


Me dices que

Kinestsico
Sentir
Tocar
Presin
Dolor
Captar

relajado
sensacin
experiencia
firme
sabes

Adaptado de Lankton (1980).

T sientes
Desde mi situacin
Siento que
Tengo el presentimiento
de que...

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

149

Fases de la Parfrasis. Hay cuatro fases al parafrasear el contenido. En primer


lugar atender y recordar el mensaje repitindolo encubiertamente para usted mismo,
Qu le ha dicho el cliente? En segundo lugar, identificar la parte del contenido
del mensaje preguntndose a s mismo Qu situacin, persona, objeto o idea se
incluye en el mensaje? En tercer lugar, seleccionar un inicio apropiado para la
parfrasis. Las parfrasis pueden empezarse de formas mltiples. Trate de selec
cionar la que coincida con la eleccin de trminos sensoriales del cliente. En la
Tabla 5.2 se incluyen algunos ejemplos de trminos sensoriales tpicos que los
clientes pueden utilizar con las correspondientes frases del terapeuta. Despus de
utilizar el modelo de inicio que ha seleccionado, traduzca los constructos o con
tenidos claves a sus propias palabras y verbalcelas en una parfrasis. Recuerde
que su tono de voz debe implicar una afirmacin y no una pregunta cuando emite
una parfrasis. Finalmente, evale la efectividad de una parfrasis escuchando y
observando la respuesta del cliente. Si su parfrasis es exacta el cliente, de algn
modo, verbal o no verbalmente confirmar esta precisin y utilidad. Considere el
siguiente ejemplo que ilustra la forma en que un terapeuta emplea la estrategia de
aprendizaje cognitivo para formular una parfrasis:
Cliente, una mujer de 40 aos de edad: Cmo puedo decir a mi marido que deseo divorciarme?
Pensar que estoy loca. Creo que simplemente tengo miedo de decrselo. [Manifestado en
un tono de voz montono].

1. Qu me ha dicho esta cliente?


Que quiere divorciarse pero que tiene miedo de decrselo a su marido porque
el pensar que ella est loca.
2. Cul es el contenido de este mensaje, a qu persona, objeto, idea o situacin
se refiere el cliente?
Quiere divorciarse pero no se lo ha dicho a su marido porque ste pensar
que est loca.
3. Cul puede ser un tema de inicio adecuado que coincida con los trminos
sensoriales utilizados por el cliente?
El cliente utiliza el verbo decir dos veces y una vez pen sar, por lo tanto
iniciar mi frase con algo como Tu piensas, He odo que o Suena
como.
4. Cmo puedo convertir el contenido clave del cliente en mis propias pa
labras?
Deseo de divorcio = ruptura, final de la relacin, separacin.
5. Cmo compruebo si esta parfrasis es til?
Escucho y observo si el cliente confirma su precisin.
Suponga que en este punto finaliza el autodiscurso del terapeuta y se produce
d siguiente dilogo:
Parfrasis del Terapeuta: Lo que me dices suena como si no hubieras encontrado la forma de
decir a tu marido que deseas finalizar vuestra relacin a consecuencia de su posible reaccin.
Es as?

150

RESPUESTAS DE ESCUCHA

Cliente: SI, lo he decidido, incluso he consultado a un abogado, pero no s cmo plantearle


el tema. El piensa que entre nosotros todo marcha muy bien.

En este punto, el terapeuta puede felicitarse por haber formulado una parfrasis
que ha favorecido la profundizacin del tema y que se centra ahora en el aspecto
fundamental.
Reflejo de sentimientos. Acabamos de ver que la parfrasis se utiliza para
subrayar la parte cognitiva del mensaje. Aunque la parfrasis y el reflejo de sen
timientos no son respuestas que se excluyan mutuamente, el reflejo de sentimientos
se utiliza para repetir la parte afectiva del mensaje, el tono emocional del cliente.
El reflejo es similar a la parfrasis pero difiere de sta en el tono o componente
emocional que le aade al mensaje. A continuacin se incluyen dos ejemplos que
pueden ilustrar la diferencia entre la parfrasis y el reflejo de sentimientos.
Cliente: Todo es un aburrimiento. No hay nada nuevo, nada interesante. Todos mis amigos se
han marchado. Deseara tener dinero para poder hacer algo diferente.
Parfrasis del Terapeuta: Como se han marchado todos tus amigos y no dispones de dinero,
ahora no tienes nada que hacer.
Reflejo del Terapeuta: Te sientes aburrido por la situacin en la que le encuentras ahora.

Advierta el uso que el terapeuta hace de la palabra aburrido en la respuesta de


reflejo para hacer referencia a los sentimientos que una situacin particular han
creado en el cliente.
Propsitos del reflejo. El reflejo de sentimientos persigue cinco propsitos
definidos. En primer lugar, esta respuesta si se utiliza con efectividad y precisin,
ayuda al cliente a sentirse comprendido. Los clientes tienden a comunicarse con
ms libertad con aquellas personas que en su opinin tratan de entenderles. Como
seala Buggs (1975, p. 293), Entender nunca peijudica los sentimientos; slo les
ofrece la oportunidad de ser revelados.
El reflejo se utiliza tambin para animar a los clientes a expresar ms senti
mientos (positivos como negativos) una persona, situacin o cualquier otro parti
cular. Algunos clientes no revelan fcilmente sus sentimientos porque nunca han
aprendido a hacerlo, y otros clientes guardan sus sentimientos hasta que el terapeuta
les d permiso para centrarse en ellos. La expresin de los sentimientos no es un
fin en s mismo, es ms un medio para que el cliente y el terapeuta entiendan el
conjunto del problema o situacin. La mayora, si no todos los problemas que
presentan los clientes implican factores emocionales subyacentes que deben ser
resueltos (Ivey, Ivey & Simek-Downing, 1987, p. 73). Por ejemplo, al centrarse
en los sentimientos, el cliente puede percatarse de los sentimientos persistentes
sobre una situacin inacabada o de que la intensidad de stos parece dominar su
reaccin ante una situacin. Los clientes tambin pueden llegar a ser conscientes
de los sentimientos mixtos o conflictivos. La ambivalencia es una forma frecuente
en la que los clientes expresan sentimientos referentes a aspectos problemticos.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

151

Un tercer propsito del reflejo consiste en ayudar a los clientes a manejar los
sentimientos. Aprender a manejar sentimientos puede ser muy importante cuando
un cliente experimenta sentimientos fuertes de miedo, dependencia o enfado. Las
emociones fuertes pueden interferir la capacidad racional del cliente para responder
bajo presin.
Un cuarto empleo del reflejo se refiere a los clientes que expresan sentimientos
negativos sobre la terapia o sobre el terapeuta. Cuando un cliente se enfada o est
decepcionado con usted o con la ayuda que usted le otorga, hay cierta tendencia
a adoptar personalmente los comentarios y colocarse en postura defensiva. Utilizar
el reflejo en estos momentos disminuye la posibilidad del conflicto emocional,
que con frecuencia surge slo porque dos personas tratan de hacerse or y ninguna
est tratando de escuchar (Long & Prophit, 1981, p. 89). El empleo del reflejo
en estas situaciones permite a los clientes saber que el terapeuta entiende sus
sentimientos de tal modo que la intensidad del enfado disminuye normalmente. En
la medida que cede el enfado, el cliente puede adoptar una postura ms receptiva
y el terapeuta puede iniciar de nuevo las respuestas orientadas a la accin o las
estrategias de intervencin.
Finalmente, el reflejo permite al cliente discriminar diferentes sentimientos con
cierta precisin. Los clientes con frecuencia utilizan palabras como ansiedad o
nervios , que en ocasiones enmascaran sentimientos ms profundos o intensos
(Ivey, 1988). Los clientes tambin pueden utilizar un trmino referente a un afecto
que no describe realmente y con exactitud su estado emocional. Por ejemplo es
corriente que un cliente diga, Soy nervioso o Se debe a mis nervios para hacer
referencia a otros sentimientos como el resentimiento o la depresin. El reflejo
exacto de los sentimientos ayuda a los clientes a agudizar su comprensin de los
distintos estados emocionales.
Fases en el Reflejo de Sentimientos. El reflejo de sentimientos puede ser una
destreza difcil de aprender porque con frecuencia se ignoran o malinterpretan los
sentimientos (Long & Prophit, 1981). El reflejo de sentimientos conlleva seis fases
que incluyen la identificacin del tono emocional de la comunicacin y el reflejo
verbal de los sentimientos del cliente utilizando sus propias palabras.
La primera fase consiste en localizar la presencia de palabras que hagan re
ferencia al sentimiento o trminos afectivos en los mensajes del cliente. Los sen
timientos positivos, negativos o ambivalentes se expresan mediante una o ms
palabras afectivas que corresponden a alguna de las siete categoras principales:
enfado, temor, incertidumbre, tristeza, felicidad, fuerza y debilidad. La Tabla 5.3
presenta una lista de los trminos afectivos comnmente utilizados. Familiarizarse
con estos trminos puede ayudarle a reconocerlos en las expresiones de los clientes
y aumentar su vocabulario para describir emociones.
Otra forma de identificar los sentimientos de los clientes consiste en observar
la conducta no verbal mientras se produce la verbal. Como puede recordar del
Captulo 4, las seales no verbales como la postura corporal, la expresin facial
y la calidad de la voz son indicadores importantes de la emocin del cliente. De

TABLA 5.3. Trminos afectivos de uso frecuente


Nivel de
Intensidad

Debilidad
Incapacidad

Escandalizado
Hostil
Furioso
Enfadado
Violento
Odioso
intencionado
Vengativo

Poderoso
Autoritario
Vigoroso
Potente

Avergonzado
Sin poder
Vulnerable
Cobarde
Exhausto
Impotente

Dubitativo
Confundido
Inseguro
Escptico
Desorientado

Irritado
Ofendido
Enloquecido
Frustrado
Resentido
Picado
Disgustado
Impaciente
Obstinado

Aspero
Importante
Seguro
Osado
Enrgico
Bravo
Con coraje
Atrevido
Confiado
Convenient
Habilidoso

Avergonzado
Intil
Desmoralizado
Incapaz
Rendido
Inepto
Sin coraje
Incompetente
Inadecuado
Abatido

Inseguro
Sorprendido
Dubitativo
Indeciso
Preocupado

Perturbado
Contrariado
Malhumorado
Peleado
Preocupado
En desacuerdo

Determinado
Firme
Capaz
Fuerte

Dbil
Frgil
Intil

Tristeza

Temor

Incertidumbre

Enfado

Fuerte

Excitado
Emocionado
Encantado
Contento
En xtasis
Regocijado

Desesperado
Deprimido
Abrumado
Triste
Abandonado
Decepcionado
Desolado

Atemorizado
Aterrorizado
Con pnico
Asustado
Temeroso
Aplastado

Aturdido
Desorientado
Inseguro
Conindido

Moderado

Bien
Contento
Feliz
Optimista
Alegre
Entusiasta
En marcha

Abatido
Consternado
Desilusionado
Solitario
Mal
Triste
Pesimista
Dolido
Perdido

Preocupado
Tembloroso
Tenso
Ansioso
Amenazado
Agitado

Dbil

Agradecido
Contento
Alegre
Relajado
Satisfecho
Calmado

Bajo
Desanimado
Decepcionado
Melanclico
Solitario
Abandonado

Inquieto
Asustadizo
Nervioso
Incmodo
Atado
Inseguro
Defensivo
Aprensivo
Dudoso
Intranquilo

Adaptado de The Skills o f Helping de R.R. Carkhuff y W.A. Anthony. Copyright, 1979, Human Resource Development Press, Inc. Amherst, Massachusetts.
Derechos de reproduccin. Todos los derechos reservados.

RESPUESTAS DE ESCUCHA

Fuerza
Capacidad

Felicidad

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

153

hecho, el comportamiento no verbal es a menudo una seal ms fiable de las


emociones del cliente porque los comportamientos no verbales se controlan con
menor facilidad que las palabras. La observacin de la conducta no verbal es ms
importante cuando los sentimientos del cliente estn implcitos o no se expresan
abiertamente.
Despus de identificar los sentimientos reflejados a travs de las palabras y la
conducta no verbal del cliente, la siguiente fase consiste en devolver verbalmente
al cliente dichos sentimientos utilizando para ello otras palabras. La seleccin de
las palabras que se emplean para reflejar los sentimientos del cliente es un aspecto
crtico de la efectividad de esta destreza. Por ejemplo si un cliente expresa sentirse
contrariado, trminos relativos a este afecto que pueden utilizarse indistintamente
son irritado, m olesto o dolido. Palabras como enfadado, enloquecido o fu e ra de
las casillas probablemente van ms all de la intensidad expresada por el cliente.
Es importante seleccionar los trminos relativos al afecto para que coincidan no
slo con el sentimiento expresado sino tambin con la intensidad del mismo, de
lo contrario el terapeuta expresa una subestimacin que puede provocar el senti
miento de ridiculez en el cliente o una sobreestimacin que provoca la intimidacin
del cliente. Tenga en cuenta los tres principales grados de intensidad de las palabras
relativas al afecto que se presentan en la Tabla 5.3: dbil, moderado y fuerte. Usted
tambin puede controlar la intensidad del afecto expresado por el tipo de adverbio
precedente empleado, por ejemplo, algo (dbil), bastante (moderado) o m uy (fuerte)
acongojado. Estudie cuidadosamente la Tabla 5.3 para poder disponer de un vo
cabulario amplio de trminos relativos al afecto. El abuso de unos pocos trminos
limita la variedad de la experiencia emocional del cliente.
El siguiente paso en el reflejo de sentimientos consiste en iniciar la frase con
un tema apropiado, si es posible, aquel que coincida con la seleccin de los trminos
sensoriales que ha empleado el cliente. Algunos ejemplos modelo que reflejan la
modalidad visual son:
Parece que ahora ests enfadado
Tu aspecto muestra ahora enfado
Veo claramente que ahora ests enfadado

Ejemplos de la modalidad auditiva son:


Tus palabras suenan como si estuvieras enfadado
Te he odo decir que ests enfadado

Modelos que se corresponden con los trminos kinestsicos son:


Puedo captar tu enfado
Te sientes enfadado ahora
Pongmonos en contacto con tu enfado

Si usted desconoce el modo en que el cliente procesa la informacin o si el


cliente utiliza indistintamente trminos kinestsicos, auditivos y visuales, puede

154

RESPUESTAS DE ESCUCHA

hacer lo mismo seleccionando diferentes modelos de frase (consulte tambin la


Tabla 5.2).
El siguiente paso del reflejo implica aadir algo sobre el contexto o situacin
en el que se producen los sentimientos. Esto adopta la forma de una parfrasis
breve. Generalmente el contexto puede determinarse mediante la parte cognitiva
del mensaje del cliente. Por ejemplo, un cliente puede decir No me puedo presentar
a los exmenes. Me pongo tan nervioso que nunca los hago bien aunque haya
estudiado mucho. En este mensaje el afecto es la ansiedad; el contexto es la
presentacin a exmenes. El terapeuta refleja el afecto (Te sientes incmodo) y
el contexto (cada vez que tienes que presentarte a un examen).
El ltimo paso en el reflejo de los sentimientos consiste en evaluar la efectividad
de su reflejo despus de haberla transmitido. Generalmente, si su reflejo identifica
con exactitud los sentimientos del cliente, este confirmar su respuesta diciendo
algo como S, as es o Efectivamente, as es como me siento. Si su respuesta
no ha dado en el blanco, el cliente puede responder con Bueno, no es exactamente
as o No, no me siento de ese modo. Cuando el cliente responde negando los
sentimientos, puede ser que su reflejo haya sido poco apropiado o improcedente.
Es muy importante que el terapeuta controle el momento en que responde a las
emociones. El reflejo de los sentimientos puede ser demasiado poderoso para ser
empleado frecuentemente en el primer estadio de la terapia. En ese momento, el
abuso de esta respuesta puede provocar la incomodidad del cliente.de donde se
puede derivar la negacin ms que el reconocimiento de las emociones. Pero no
ignore el posible impacto o utilidad del reflejo en los estadios posteriores, puede
facilitar la consecucin de los objetivos de la sesin al centrarse en los sentimientos
del cliente. En el prximo ejemplo, advierta la forma en que el terapeuta utiliza
una estrategia de aprendizaje cognitivo (adaptado de Richardson & Stone, 1981)
para formular un reflejo' de los sentimientos del cliente:
Cliente, Un hombre de mediana edad: No te puedes imaginar lo que sucedi cuando descubr
que mi mujer me estaba engaando. Lo vi negro. Qu puedo hacer? Seguir, dejarla. No
estoy seguro. [En tono alto, casi chillando, con los puos apretados],

1. Qu palabras relativas a sentimientos ha empleado el cliente?


Ninguna, exceptuando la frase Lo vi negro que parece sugerir afecto.
2. Qu sentimientos estn implcitos en el tono de voz y conducta no verbal?
Enfado, rabia, hostilidad?
3. Cul puede ser una buena seleccin de palabras relativas al afecto que
describan con cierta exactitud los sentimientos del cliente en su mismo nivel
de intensidad?
Furioso, enfadado, vengativo, hostil.
4. Qu modo de inicio puede ser idneo para que coincida con los trminos
sensoriales utilizados por el cliente?
Por el uso que el cliente ha hecho de imaginar y ver negro, intentar
el modelo visual Parece, Al parecer, A primera vista.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

155

5. Cul es el contexto o situacin que rodea a los sentimientos que voy a


parafrasear?
Descubrir que su mujer le estaba engaando.
6. Cmo puedo saber si mi reflejo es preciso y til?
Escuchando y observando la respuesta del cliente, si confirma o niega el
sentimiento de enfado y las ganas de venganza.
Ejemplos de reflejos:
Parece que ahora ests bastante enfadado porque tu esposa no haya sido sincera
contigo.
Al parecer ests furioso con la actuacin de tu mujer.
A primera vista ahora ests enfadado y con ganas de vengarte porque has
descubierto que tu mujer ha estado saliendo con otros hombres.
Suponga que despus del reflejo el cliente dice S, evidentemente estoy muy
enfadado, no s si voy a vengarme pero creo que me gustara que se sintiera tan
miserable como yo me siento ahora. El cliente ha confirmado el reflejo del
terapeuta sobre los sentimientos de enfado y deseo de venganza pero tambin ha
indicado que el trmino venganza era demasiado fuerte para que el cliente lo
aceptara en este momento. El terapeuta puede felicitarse por haber entendido los
sentimientos, advirtiendo que la palabra venganza podra utilizarse con posterio
ridad, despus de que el cliente supere los sentimientos mixtos relativos a la
conducta de su mujer.
Escuchar para obtener el Tema: Sntesis
Generalmente, despus que el cliente ha expresado muchos mensajes o ha
hablado durante un rato, sus mensajes sugerirn ciertos aspectos consistentes o
patrones a los que nosotros denominamos temas. Los temas se expresan en los
mensajes de los clientes mediante tpicos a los que se refiere o inicia ste de algn
modo. El terapeuta puede identificar los temas atendiendo a los aspectos que repite
una y otra vez y con mucha intensidad el cliente(Carkhuff, Pierce & Cannon,
1977). Los temas indican lo que el cliente trata de comunicamos y la base sobre
la que deben enfocarse las sesiones teraputicas. El terapeuta puede responder a
los temas del cliente utilizando una respuesta de sntesis. Por ejemplo, suponga
que ha atendido a un hombre joven, que durante las ltimas tres sesiones ha hecho
repetidas alusiones a las relaciones homosexuales pero an no ha identificado
intencionadamente este aspecto. Usted podra emplear la sntesis para identificar
el tema diciendo algo como Soy consciente de que durante las ltimas sesiones
has mencionado repetidamente las relaciones homosexuales. Quizs esta es una
cuestin sobre la que deberamos centramos.
Propsitos de la Sntesis. Un propsito de la sntesis consiste en unir los
mltiples elementos que surgen en los mensajes del cliente. En este caso la sntesis

156

RESPUESTAS DE ESCUCHA

puede servir como un buen instrumento de feedback para el cliente porque es una
forma de extraer significados de los mensajes vagos y ambiguos. Un segundo
objetivo de la sntesis es identificar un tema o patrn comn que se deja ver despus
de muchos mensajes y en ocasiones despus de mltiples sesiones. A veces, un
terapeuta puede sintetizar para interrumpir la divagacin del cliente, en tales casos,
la sntesis es un importante instrumento de enfoque que confiere direccin a la
entrevista.
Un cuarto empleo de la sntesis consiste en moderar el ritmo de una sesin que
avanza demasiado rpido. En tales momentos las sntesis proporcionan intervalos
de descanso psicolgico a lo largo de la sesin. Un ltimo propsito de la sntesis
es comprobar la mejora que se ha desarrollado durante una o ms entrevistas.
La sntesis puede definirse como la suma de dos o ms parfrasis o reflejos
que contienen los mensajes del cliente o de la sesin. Al utilizar una sntesis, el
terapeuta presta atencin a los mensajes verbales del cliente durante un perodo de
tiempo (e.g., tres minutos de la sesin completa o incluso de varias sesiones).
Despus el terapeuta entresaca dimensiones crticas de las afirmaciones del cliente
con la mayor precisin posible (Ivey & Gluckstem, 1974, p. 48).
La sntesis puede implicar la repeticin de datos tanto cognitivos como afectivos.
Muchas respuestas de sntesis incluirn referencias tanto a los mensajes cognitivos
como a los afectivos, como puede observar en los siguientes ejemplos:
1. Ejemplo de sntesis para enlazar diferentes elementos del mensaje de un cliente:
Cliente, una estudiante: Siempre pensaba que quera ser maestra, ahora no estoy segura. Crea
que era la profesin ideal para una mujer. Ahora no s si esta es una buena razn. Quiz
existan otras profesiones que me interesen ms.
Sntesis: Te cuestionas si ser maestra es realmente lo que quieres o lo que piensas, como mujer,
que deberas ser.
2. Ejemplo de sntesis para identificar el tema:
Cliente, un hombre de 35 aos: Una de las razones por las que nos divorciamos es porque ella
siempre me empujaba. Nunca poda negarle algo; yo ceda siempre. Supongo que me cuesta
mucho decir que no a las peticiones de la gente.
Sntesis: Ests descubriendo que tiendes a ceder o a no hacer realmente lo que tu quieres en
muchas de tus relaciones significativas y no slo con tu ex mujer.
3. Ejemplo de sntesis para regular el ritmo de la sesin y para centrarla:
Cliente, una mujer joven: Qu semana ms terrible he tenido! Se estrope el calentador del
agua, se perdi el perro, me robaron el billetero, mi coche se qued sin gasolina y encima
de todo esto tuve una ganancia de slo 1.000 pesetas. Parece que todo me sucede a m.
Sntesis: Tomemos una pausa de un minuto antes de seguir. Al parecer durante esta semana te
has enfrentado a un sin fin de sucesos desagradables.
4. Ejemplo de sntesis para comprobar el progreso (a menudo se utiliza como estrategia para
finalizar la sesin):
Sntesis del cliente: Jane, nos quedan unos cinco minutos. Podras hacer un resumen de los
aspectos principales que hemos trabajado hoy?
Sntesis del terapeuta: Jane, nos quedan unos cinco minutos. Parece que la mayor parte del
tiempo hemos estado trabajando sobre las formas que encuentras para sabotearte y no hacer
las cosas que quieres hacer pero sientes que se escapan de tu control. Me gustara que durante
esta semana trabajaras en las siguientes tareas antes de nuestra prxima sesin...

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

157

Fases de la Sntesis. La sntesis requiere mucha atencin y concentracin en


los mensajes verbales y no verbales del cliente. El uso adecuado de esta respuesta
implica un buen recobro de la conducta del cliente no slo durante la sesin sino
tambin a lo largo del tiempo, a travs de las sesiones o incluso muchos meses de
terapia. La elaboracin de una sntesis implica los siguientes pasos:
1. Atender y recordar el mensaje o series de mensajes mediante la repeticin
encubierta de los mismos, qu me ha estado contando el cliente, en qu
se ha centrado, o sobre qu ha trabajado? Esta es una de las claves y una
parte difcil de las sntesis porque requiere que usted sea consciente de
muchos mensajes verbales y no verbales que ir procesando a lo largo del
tiempo.
2. Identificar cualquier patrn, tema o elemento de los mensajes plantendose
a s mismo preguntas como Qu aspectos ha repetido insistentemente el
cliente? o Cules son las diferentes piezas de su rompecabezas?.
3. Seleccionar un modelo de inicio apropiado para la sntesis que emplee el
pronombre personal t o el nombre del cliente y que coincida con una o
ms de los trminos sensoriales utilizados por ste. (Ver Tabla 5.2).
4. A continuacin, utilizando el inicio que haya seleccionado, escoger las
palabras que describen el tema o renen los mltiples elementos y verbalizarlo en forma de respuesta de sntesis. Recuerde que su tono de voz
durante la sntesis debe corresponderse con una afirmacin y no con una
pregunta.
5. Evale la efectividad de su sntesis atendiendo y observando si el cliente
confirma o niega el tema o si la sntesis se incluye o se excluye del centro
de inters de la sesin.
Tenga en cuenta la siguiente estrategia de aprendizaje cognitivo al formular
una sntesis:
1. Qu me ha estado diciendo hoy y a lo largo del tiempo este cliente? Es
decir, Cules son el contenido y afecto claves'?
2. Qu ha estado repitiendo una y otra vez el cliente? Es decir, Cul es
patrn o tema?
3. Qu modelo de inicio puede ser til para que coincida con los trminos
sensoriales que emplea el cliente?
4. Cmo puedo saber si mi sntesis ha tenido algn valor?
A continuacin incluimos un ejemplo donde el terapeuta aplica esta estrategia
de aprendizaje cognitivo:
Cliente, un hombre de mediana edad tratando de superar un problema de alcoholismo, ha
reconocido durante las tres ltimas sesiones que la bebida est arruinando su vida familiar
pero que no puede dejarlo porque le ayuda a sentirse mejor y a superar el estrs laboral: Ya
s que a la larga el alcohol no me beneficia, y evidentemente no ayuda en nada a mi familia.
Mi mujer me amenaza con el abandono repetidamente. Ya lo s, pero me resulta tan difcil
escapar de todo ello. Tomando un trago me siento aliviado. (En tono de voz bajo, suave,
mirando al suelo y con los hombros encogidos].

158

RESPUESTAS DE ESCUCHA

Pregunta 1: Qu me ha estado diciendo hoy y a lo largo del tiempo este cliente?


Contenido clave: Las consecuencias de la bebida no son buenas para l y su familia.
Afecto clave: beber le hace sentirse mejor, menos ansioso.
Pregunta 2: Qu ha estado repitiendo una y otra vez el cliente? Es decir, Cul es patrn o
tema?. Que a pesar de los efectos negativos y el deterioro familiar, continua bebiendo para
reducir el estrs; es decir, la reduccin del estrs mediante el alcohol parece que le resulta
preferible a la prdida familiar.
Pregunta 3: Qu modelo de inicio puede coincidir con los trminos sensoriales que emplea
el cliente?
Probar Te sientes, Mi sensacin de ello y otros similares para que concuerde con sus
palabras saber y sentir.

Suponga que en este momento la sntesis que elabora el terapeuta es la siguiente:


Jerry, me parece advertir que tu sientes que merece la pena sufrir todo los problemas familiares
a cambio de los sentimientos de calma y bienestar que te produce el alcohol.
Jeny, sientes que tu continuo consumo de alcohol est creando un montn de problemas para
t y tu familia, y yo advierto tu rechazo a dejar de beber a pesar de todos estos problemas.
Jerry, tengo la sensacin de que a pesar de todo, sientes que el alcohol te satisface ms que
tu propia familia.

Si Jerry confirma que en este momento el alcohol es ms importante que su


familia el terapeuta puede pensar que la sntesis ha sido til. Si Jerry niega el tema
o lo sintetizado por el terapeuta, ste puede pedir a Jerry que le explique en qu
aspectos la sntesis no ha sido adecuada, tomando en cuenta, evidentemente, que
la sntesis puede ser inapropiada o que Jerry no se halla preparado an para reconocer
este punto en ese momento.

RESUMEN
Con frecuencia escuchamos preguntas como En qu beneficia tanta atencin
y escucha?, Cmo ayudan realmente las repeticiones de los mensajes del cliente?.
En respuesta aadimos los conceptos tericos relacionados con el uso en terapia
de las respuestas de escucha.
1. Escuchar a los clientes es un refuerzo poderoso que puede potenciar el deseo
de ste para hablar sobre s mismo y sobre sus problemas. No escuchar puede
provocar que el cliente deje de compartir informacin relevante (Morganstem,
1986, p. 102).
2. Escuchar primero al cliente puede implicar que las posibilidades de res
ponderle con precisin sean mucho mayores en los estadios posteriores de la terapia,
como en la resolucin de problemas (Carkhuff et al., 1977). Adoptando soluciones
rpidas sin la base de la escucha, se puede ignorar inadvertidamente el problema
principal o proponer pautas de accin inadecuadas.
3. La escucha anima al cliente a asumir la responsabilidad de seleccionar el
tema y centro de inters de la entrevista. No escucharle puede implicar que usted

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

159

debe descubrir esa informacin o resolver los problemas. Al proceder de ese modo,
usted puede presentarse como un experto ms que como un colaborador. Limitarse
a plantear una serie de preguntas o proponer una serie de pautas de accin puede
ocasionar que el cliente le perciba como un experto y que pueda posponer el
desarrollo de la responsabilidad propia del cliente durante la entrevista.
4.
Las destrezas de escucha y atencin sirven de modelos socialmente apro
piados para la conducta del cliente (Gazda et al., 1984). Muchos clientes no han
aprendido an a utilizar el arte de la escucha para sus relaciones y contactos sociales.
Es ms probable que incorporen estas destrezas para mejorar sus relaciones per
sonales cuando lo experimentan por s mismos mediante el contacto con una persona
significativa como el terapeuta.
Algunos terapeutas pueden proporcionar un buen discurso sobre el valor de la
escucha en la relacin teraputica, sin embargo durante las entrevistas no pueden
atender a los clientes a consecuencia de los obstculos que inhiben la escucha
efectiva. Algunos de los obstculos ms comunes suelen ser:
1. La tendencia a juzgar y evaluar los mensajes del cliente.
2. La tendencia a dejar de escuchar por distracciones como el ruido, la hora
del da o el tema.
3. La tentacin de responder a los fragmentos de informacin que faltan for
mulando preguntas.
4. La tentacin o la presin impuesta sobre uno mismo de resolver problemas
o encontrar respuestas.
5. La preocupacin sobre s mismo cuando intenta poner en prctica todas
estas destrezas. Esta preocupacin traslada el centro de atencin del cliente
hacia el terapeuta y efectivamente reduce en vez de aumentar el potencial
de atencin.
El empleo adecuado de las respuestas de escucha le exige que supere estos
obstculos. Con frecuencia el terapeuta se desanimar simplemente y dejar de
escuchar porque es demasiado difcil. Empiece lentamente y trabaje con cada una
de las respuestas de escucha hasta que se sienta cmodo con ella. Segn vaya
adquiriendo experiencia y confianza, podr escuchar con mayor facilidad. Segn
vaya avanzando en este libro y su repertorio de destrezas vaya aumentando, es
peramos que incluya las respuestas de escucha en su repertorio fijo.

POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Esta parte est diseada para que evale su ejecucin del primer objetivo del
presente captulo. En una hoja de papel, clasifique como clarificacin, parfrasis,
reflejo de sentimientos o sntesis cada una de las respuestas de escucha del tera
peuta que se incluyen en la siguiente lista. Si identifica correctamente 9 de las 12

160

RESPUESTAS DE ESCUCHA

respuestas, usted ha completado este objetivo. Puede comprobar las respuestas en


el feedback que se proporcionar al final del capftulo.
1. Cliente, un anciano retirado: Cmo pueden esperar que viva con esta pe
quea cantidad que me proporciona la Seguridad Social? He trabajado dura
mente toda mi vida. Ahora tengo tan poco reconocimiento de ello que tengo
que escoger entre la comida o la calefaccin.
a. Podras decirme quin exactamente espera que seas capaz de arreglarte
con esa cantidad de dinero?
b. Durante toda tu vida has trabajado duramente con la esperanza de ase
gurarte un buen futuro. Ahora te decepciona mucho obtener slo un poco
de dinero que difcilmente cubre tus necesidades bsicas.
2. Cliente: No me gusta administrarme est medicacin. Me hace sentir peor.
No veo cmo puede ayudarme. Ya s que te he pedido que me recetes algo
que me relaje pero no esperaba que tuviera estos efectos.
a. Podras aclararme exactamente qu efectos parecen provocar en t estas
pldoras?
b. En un principio parece que queras que te administrara alguna medicacin
para que te ayudara a calmar tus nervios. Ahora que la ests tomando te
parece difcil de ver si te favorece o te perjudica.
3. Cliente: Me siento muy nervioso cada vez que tengo que dar un discurso
ante mucha gente
a. Sientes ansiedad cuando tienes que hablar ante un grupo de personas.
b. T preferiras no tener la obligacin de hablar ante la gente.
4. Cliente: Siempre que estoy estresado tomo un trago.
a. Me ests diciendo que utilizas el alcohol para relajarte?
b. Tu crees que el alcohol tiene sobre t un efecto calmante.
5. Cliente: No s si he experimentado el orgasmo alguna vez. Sin embargo mi
marido cree que s.
a. Ests tratando de decirme que has simulado el orgasmo ante tu marido?
b. No sabes con certeza si alguna vez has sentido un orgasmo aunque a tu
marido le parece que s.
6. Cliente: No he salido de casa durante muchos aos, incluso me da miedo
tender la ropa.
a. Te sientes atemorizada e incmoda cuando abandonas la seguridad de
tu casa.
b. Debido a este temor has permanecido dentro de tu casa durante mucho
tiempo.
SEGUNDA PARTE
Relacione las respuestas de escucha que aparecen en la columna derecha con
los propsitos que cumplen que se incluyen en la columna de la izquierda (Objetivo
Segundo del captulo). El feedback se encuentra al final de la postevaluacin.

161

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Propsito de la
respuesta
Para potenciar la expresin de sentimientos
Para confirmar la veracidad de lo que oy. vio o
capt
Para subrayar la sentimientos parte del conte
nido del mensaje
Para interrumpir la divagacin y centrar la sesin
Para aclarar mensajes vagos o ambiguos del
cliente
Para ayudar al cliente a discriminar sentimientos
Para identificar el tema comn de los mensajes
del cliente
Para unir mltiples elementos de los mensajes
del cliente

Respuesta
escucha
a. Clarificacin
b. Parfrasis
c. Reflejo de
sentimientos
d. Sntesis

TERCERA PARTE
Se presentan tres situaciones de clientes. Usted debe verbalizar o escribir un
ejemplo de cada una de las respuestas de escucha para cada cliente. Al elaborar
estas respuestas puede serle til la estrategia de aprendizaje cognitivo que se ha
aplazado en anteriores ocasiones.
Cliente 1, una mujer de 28 aos: Mi vida es un caos. Perd mi trabajo, mis amigos
ya no me visitan. Y sto viene siendo as desde hace meses pero al parecer no
puedo solucionarlo. No lo veo claro, parece irresoluble. [En tono agudo y alto, con
las piernas cruzadas, gestos nerviosos en cara y manos).
Clarificacin:
Parfrasis:
Reflejo:
Sntesis:
Cliente 2. un estudiante: Parece que no puedo arreglarme con mis padres.
Siempre me estn hostigando, dicindome qu hacer. A veces me enfado tanto que
me gustara pegarles pero no lo hago porque slo servira para empeorar la situacin.
Clarificacin:
Parfrasis:
Reflejo:
Sntesis:
Cliente 3. un hombre de 54 aos: Desde que muri mi esposa hace cuatro aos,
no me interesa nada. No quiero comer ni dormir. Estoy perdiendo peso. A veces
me digo a m mismo que sera mejor si yo tambin me hubiese ido, si me hubiera
muerto.
Clarificacin:
Parfrasis:
Reflejo:
Sntesis:

162

RESPUESTAS DE ESCUCHA

CUARTA PARTE

Esta parte de la evaluacin le proporciona la oportunidad de desarrollar sus des


trezas de observacin sobre los aspectos claves de la conducta del cliente que deben
ser tomados en cuenta para escuchar convenientemente:
1. Frases y mensajes vagos o confusos.
2. Contenido clave expresado.
3. Empleo de trminos afectivos.
4. Conducta no verbal que ilustra sentimientos o estados de nimo
5. Presencia de temas o patrones.
El cuarto objetivo le pide que observe estos cinco aspectos de la conducta de
un cliente durante una entrevista de 15 minutos dirigida por otra persona. Registre
sus observaciones en el Cuestionario para la Observacin del Cliente que se incluye
a continuacin. Otros dos observadores o evaluadores que observen la misma sesin
pueden proporcionarle el feedback.
CUESTIONARIO PARA LA OBSERVACIN DEL CLIENTE
Nombre del terapeuta________________________________________________
Nombre del observador!) _____________________________________________
Instrucciones: Dadas cinco categoras de la conducta del cliente que deben ser
observadas (columna izquierda), utilice la columna derecha para registrar las dife
rentes presentaciones de estas categoras segn vayan surgiendo a lo largo de una
entrevista breve. [Si no se dispone de observadores complementarios se puede
grabar la entrevista y completar el listado durante la revisin de la grabacin].
Categora de conducta observada
1. Mensajes y frases ambiguos.
vagos o confusos

Conducta no verbal y palabras claves


1. ______________________________
2. ______________________________

3. _____________________________
4. _____________________________
5. ______________________________

2. Contenido clave (situacin, idea,


suceso, persona)

1. ______________________________
2. ______________________________

3. _____________________________
4. _____________________________
5. ______________________________

3. Trminos afectivos empleados

1. ______________________________
2. ______________________________

3. _____________________________
4. _____________________________
5. ______________________________

4. Conducta no verbal que indique


sentimientos

1. ______________________________
2. ______________________________

3.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

5. Temas o patrones

163

1.
2.

3.
4.
5.

Impresiones y comentarios del observador

QUINTA PARTE
En esta parte de la evaluacin se le plantea la posibilidad de demostrar las cuatro
respuestas de escucha. El quinto objetivo pide que dirija una entrevista de 15 minutos
en la que debe emplear como mnimo dos ejemplos de cada una de las respuestas
de escucha. Otra persona puede observar la entrevista o puede grabarla para evaluar
posteriormente su ejecucin. El observador o usted mismo pueden clasificar sus
respuestas utilizando para ello el Cuestionario de Escucha que se incluye a conti
nuacin. Trate de seleccionar la respuesta de escucha cuando tenga un propsito
particular en mente. Recuerde que para escuchar es conveniente:
1.
2.
3.
4.
5.

Evitar hacer juicios.


Resistirse a las distracciones.
Evitar hacer preguntas.
Evitar dar consejos.
Centrarse en el cliente.

Obtenga el feedback para esta actividad sealando las categoras de respuesta


en el Cuestionario de Escucha y la efectividad que han tenido.
CUESTIONARIO DE ESCUCHA
Nombre del terapeuta________________________________________________
Nombre del observador______________________________________________
Instrucciones: en la primera columna de la izquierda. Respuesta del Terapeuta,
resuma unas pocas palabras clave de cada intervencin del terapeuta, seguida de
una breve anotacin de la respuesta verbal y no verbal del cliente en la siguiente
columna, Respuesta del Cliente. Despus clasifique el mensaje como clarificacin,
parfrasis, reflejo de sentimientos, sntesis u otros bajo su correspondiente columna.
Punte la efectividad de cada respuesta del terapeuta en la primera columna de la
derecha, Efectividad de la Respuesta segn la siguiente escala de 1 a 3:
1 = no efectiva. El cliente ignor el mensaje del terapeuta o indic que el mensaje
era poco preciso o improcedente.
2 = algo efectiva. El cliente dio alguna seal verbal o no verbal de que el mensaje
del terapeuta era en parte correcto, preciso o procedente.
3 = muy efectiva. La conducta verbal y no verbal del cliente confirma que la
respuesta del terapeuta fue muy precisa, conveniente o correcta.
Recuerde observar y escuchar la reaccin del cliente a la respuesta del terapeuta
para puntuar la efectividad.

164

RESPUESTAS DE ESCUCHA

Tipo de respuesta de! terapeuta


Respues- Respues
ta del teta del
rapeuta
diente
IdavesJ
(claves)

Clarificacin

Parfrasis

Reflejo

Sntesis

1
?
3
4
R

fi
7
a
9
m
ii
1?
13
14
IR
16
17
Ifl
13

70
Comentarios y observaciones generales del observador

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
1.a. Clarificacin
b. Sntesis
2.a. Clarificacin
b. Sntesis
3.a. Reflejo
b. Parfrasis
4.a. Clarificacin
b. Parfrasis
5.a. Clarificacin
b. Reflejo
6.a. Reflejo
b. Parfrasis

Otros

Efectivi
dad de la
respuesta
Ideterm i
nada por
la res
puesta
del dien
teI

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

165

SEGUNDA PARTE
1.C.
2.a.
3.b.
4.d.
5.a.
6.c.
7.d.
8.d.

Reflejo
Clarificacin
Parfrasis
Sntesis
Clarificacin
Reflejo
Sntesis
Sntesis

TERCERA PARTE
Aqu se incluyen algunos ejemplos de respuestas de escucha. Observe si los
suyos son similares.
Mensaje del Cliente 1
1. Clarificacin: Podras decirme a qu te refieres con 'solucionarlo'?.
2. Parfrasis: Pareces darte cuenta que no vas por el camino que quieres.
3. Reflejo: Pareces asustada sobre el caos de tu vida, y ante la incertidumbre
de qu puedes hacer para enderezarla.
4. Sntesis: Toda tu vida parece que se est despedazada. Tus amigos te evitan
y ahora ni siquiera tienes un trabajo al que acudir. Aunque has intentado
resolver el problema parece que no puedes resolverlo sola. Acudir aqu a
hablarme es un buen primer paso para aclararte.
Mensaje del Cliente 2
1. Clarificacin: Podras describirme qu suele suceder cuando no te arreglas
con ellos?.
2. Parfrasis: Parece que la relacin con tus padres se est deteriorando hasta
el punto en que sientes que ests perdiendo el control de t mismo.
3. Reflejo: Te sientes frustrado y enfadado porque siempre te estn dando
rdenes.
4. Sntesis: Parece que la situacin en casa con tus padres ha llegado a ser
intolerable. No puedes soportar su proceder y temes hacer algo de lo que
posteriormente te arrepientas.
Mensaje del Cliente 3
1. Clarificacin: Me ests diciendo que desde que muri tu esposa la vida te
resulta tan desgraciada que en ocasiones contemplas la posibilidad de acabar
con tu propia vida?.
2. Parfrasis: Tu vida ha perdido gran parte de su significado desde la reciente
desaparicin de tu esposa.
3. Reflejo: Suena como si estuvieras muy solo y deprimido desde la muerte
de tu esposa.
4. Sntesis: Desde que muri tu esposa has perdido las ganas de vivir. Ya no
hay diversin ni alegra, y adems te dices a t mismo que esto no va a
mejorar.

Respuestas de accin

Las respuestas de escucha implican responder al mensaje del cliente funda


mentalmente desde su punto de vista o marco de referencia. En el proceso tera
putico hay momentos en los que es legtimo moverse ms all del marco de
referencia del cliente y emplear respuestas que incluyen percepciones y datos
generados por el terapeuta. Estas respuestas, que nosotros denominamos respuestas
de accin, son ms activas que pasivas y reflejan un estilo ms directivo del
terapeuta y menos centrado en el cliente. Las respuestas de escucha influyen
indirectamente sobre el cliente mientras que las respuestas de accin ejercen sobre
ste una influencia ms directa (Ivey, 1988). Las respuestas de accin se basan
tanto en las hiptesis y percepciones del terapeuta como en los mensajes y conducta
del cliente. Nosotros hemos seleccionado cuatro respuestas de accin: las pruebas,
la confrontacin, la interpretacin y la informacin. El propsito fundamental de
las respuestas de accin es, segn Egan (1990), ayudar a los clientes a ver la
necesidad de cambio y accin a travs de un marco de referencia ms objetivo.

OBJETIVOS
1. Dada una lista escrita con ocho respuestas de accin del terapeuta, ser capaz
de identificar correctamente un mnimo de seis respuestas.
2. Utilizando una lista escrita, enlazar las cuatro respuestas de accin con el
propsito que persigue cada respuesta.
3. Con un listado escrito de tres mensajes de clientes, escribir un ejemplo de
cada una de las respuestas de accin para cada mensaje.
4. En una entrevista teraputica de 30 minutos, en la cual usted desempear
el papel de observador, escuche y registre cinco aspectos claves de la con
ducta del cliente que constituyan la base para las respuestas de accin.

168

RESPUESTAS DE ACCIN

5. Dirija una entrevista teraputica durante 20 minutos integrando las variables


relacinales (Captulos 2 y 3), la conducta no verbal (Captulo 4), respuestas
de escucha (Captulo 5) y las respuestas de accin (Captulo 6).

RESPUESTAS DE ACCIN Y TEM PORALIZACIN


La temporalizacin, el momento en que se introducen las respuestas de accin
en la entrevista, es la parte ms difcil del uso de las mismas. Como recordar del
Captulo 5, algunos terapeutas tienden a avanzar hasta las respuestas de accin
antes de escuchar y establecer el rapport con el cliente. Las respuestas de escucha
reflejan generalmente la compresin de s mismos de los clientes. Por el contrario,
las respuestas de accin reflejan la comprensin que tiene el terapeuta sobre el
cliente. Las respuestas de accin pueden utilizarse en la entrevista siempre que el
terapeuta las fundamente con la atencin y la escucha. La base de atencin puede
elevar la receptividad del cliente al mensaje de accin del terapeuta. Si el terapeuta
se fa slo de sus opiniones y percepciones, el cliente puede responder con ne
gaciones, con respuestas defensivas e incluso con el abandono de la terapia. Cuando
sucede esto, el terapeuta debe retroceder a un nivel de influencia menos obstructivo
y escuchar ms al cliente, al menos hasta que se haya generado una fuerte base
de confianza con el cliente.

CUATRO RESPUESTAS DE ACCIN


Hemos seleccionado cuatro respuestas de accin para el presente captulo: las
pruebas, la confrontacin, la interpretacin y la informacin Una prueba es una
pregunta o cuestin, abierta o cerrada. Una confrontacin es la descripcin de una
discrepancia del cliente. Una interpretacin es una posible explicacin de la con
ducta del cliente. La informacin es la comunicacin de datos o hechos sobre
experiencias, sucesos, alternativas o personas.
Observe cmo se diferencian estas cuatro respuestas de accin en el siguiente
ejemplo:
Cliente, una viuda de 35 aos, madre de dos hijos pequeos: Toda mi vida se quebr cuando
muri mi marido. Sigo sintindome muy insegura de mi capacidad para salir adelante y para
mantener a mis hijos. Mi marido tomaba siempre todas las decisiones por m. Llevo tanto
tiempo sin dormir bien y cada vez bebo ms que ni siquiera puedo pensar. Adems he
engordado 7 kilos. Tengo el aspecto de una puta. Quin puede querer emplearme en el
estado en que me encuentro?
Prueba del Terapeuta: Qu le hace pensar que no eres capaz de arreglrtelas tu sola?

o
Cmo crees que podras manejar la situacin?
Confrontacin del Terapeuta: Parece que me ests diciendo dos cosas, primero que no ests
segura de tu capacidad para trabajar y mantener a tu familia pero tambin que ests dificultando

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

169

la posibilidad de que alguien te vea como apta para ocupar un puesto por las cosas que tu
ests haciendo, como beber y engordar.
Interpretacin del Terapeuta: Es posible que tu consumo elevado de alcohol y el insomnio sean
las formas de continuar evitando la aceptacin de la responsabilidad de adoptar decisiones
por t misma.
Informacin dada p or el Terapeuta: Quiz no hayas superado an el proceso de dolor. Puede
ayudarte el reconocer tus sentimientos de prdida y analizar el momento en que te hallas con
respecto a los diferentes estados de afliccin. Por ejemplo,...

La Tabla 6.1 describe las definiciones y propsitos que persiguen cada una de
las cuatro respuestas de accin. Recuerde que estos propsitos se presentan slo
a modo de gua, no como la verdad. A lo largo del captulo se describirn y
presentarn ejemplos de estas cuatro destrezas.

Pruebas

Las pruebas o preguntas, son una parte indispensable del proceso de entrevista.
Su efectividad depende del tipo de pregunta y de la frecuencia de su uso. Las
preguntas tienen la capacidad de establecer un patrn de intercambio interpersonal
deseable o indeseable dependiendo de la destreza del terapeuta (Long, Paradise &
Long, 1981). Los entrevistadores noveles cometen el error de asumir que un
entrevista teraputica consiste en una serie de preguntas y respuestas o en plantear
un tipo equivocado de respuesta. Estas prcticas pueden provocar que el cliente se
sienta interrogado ms que comprendido. La investigacin ha demostrado que
incluso los terapeutas con experiencia abusan de la respuesta verbal potencialmente
muy valiosa (Spooner & Stone, 1977). Desafortunadamente, es muy fcil hacer
una pregunta en los momentos de silencio o cuando el terapeuta no encuentra las
palabras. No se debera plantear ninguna pregunta sin un propsito determinado.
Por ejemplo, si usted utiliza una pregunta para animarle a hablar, tenga en cuenta
que de hecho pide al cliente que inicie el dilogo y le permite responder de este
modo (Long et al., 1981).
Pruebas Abiertas y Cerradas. La mayora de las preguntas efectivas estn
formuladas de modo abierto, empezando con palabras como qu, cmo, cundo,
dnde o quin. Segn Ivey, Ivey y Simek-Downing (1987, p. 71), Las preguntas
abiertas predictiblemente producirn una respuesta bastante especfica en el cliente,
proporcionando de este modo informacin importante sobre el problema. La
palabra con que se inicia una pregunta abierta es muy importante. La investigacin
ha demostrado que las preguntas que empiezan con qu tienden a solicitar hechos
e informacin, con cmo se asocian con secuencias y procesos o emociones y
con por qu proporcionan razones e intelectualizacin (Ivey, Ivey & SimekDowning, 1987). Del mismo modo, cundo y dnde solicitan informacin
sobre el tiempo y el lugar y quin se asocia con la informacin sobre las personas.
La importancia de utilizar diferentes palabras para formular preguntas abiertas es
muy crtica.

170

RESPUESTAS DE ACCIN

Las pruebas abiertas cumplen diferentes propsitos en diferentes situaciones


teraputicas (Hackney & Cormier, 1988; Ivey, 1988; Long et al., 1981).
1. Al inicio de una entrevista (Sobre qu te gustara hablar hoy?).
2. Para animar al cliente a aportar ms informacin (Qu ms podras decirme
sobre esto?).
3. Obtener ejemplos de conductas pensamientos o sentimientos particulares
para que el terapeuta pueda entender mejor las condiciones vinculadas al
problema del cliente (Qu vas ha hacer en esta situacin? Qu ests
pensando en esta situacin?, Cmo te sientes con respecto a sto?).
4. Generar en el cliente la obligacin de comunicarse invitndole a hablar y
guindole hacia una interaccin centrada.
TABLA 6.1. Definiciones y propsitos de las respuestas de accin del terapeuta
Respuesta

Definicin

Propsitos que persiguen

Prueba

Pregunta o solicitud
abierta

P reguntas abiertas

1. Para iniciar la entrevista.


2. Para favorecer la profundizacin a
cerca del cliente o para obtener
informacin.
3. Para obtener ejemplos especficos de
conductas, sentimientos o
pensamientos del cliente.
4. Para motivar la comunicacin con el
cliente.
P reguntas cerradas:

Confrontacin

Descripcin de la
discrepancia del
cliente

Interpretacin

Posible explicacin
o asociacin entre
las diferentes
conductas de los
clientes.

Informacin

Comunicacin
verbal de datos o
hechos.

1. Para limitar el tema que se comenta.


2. Para obtener informacin especfica.
3. Para identificar los parmetros de un
problema o cuestin.
4. Para interrumpir al cliente charlatn,
por ejemplo, para centrar la sesin.
1. Para identificar los mensajes mixtos
del cliente.
2. Para explorar otras formas de percibir
la situacin propia o la de otros.
1. Para identificar la relacin entre los
mensajes implcitos y las conductas
del cliente.
2. Para examinar la conducta del cliente
desde un punto de vista alternativo o
mediante otra explicacin.
3. Para aadirlo a la autocomprensin
del cliente como base de accin.
1. Para identificar alternativas.
2. Para evaluar alternativas.
3. Para eliminar mitos.
4. Para motivar al cliente a examinar los
aspectos que ha podido evitar.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

171

Al contraro de las preguntas abiertas, las cerradas o centradas en un aspecto


pueden ser tiles si el terapeuta busca hechos particulares o est interesado en una
cuestin especfica. Estas preguntas empiezan con palabras como ests, has, pue
des,. .. y pueden responderse con un si, un no o una respuesta muy breve. Como
veremos en el Captulo 8, las preguntas son instrumentos fundamentales para
obtener informacin durante el proceso de evaluacin. Estos son ejemplos de
preguntas cerradas:
1. De todos ios problemas que hemos comentado, cul te preocupa ms?.
2. Hay algn caso de depresin en tu familia?.
3. Has pensado buscar trabajo en los prximos meses?.

Los propsitos de las preguntas cerradas son:


1. Limitar el rea de discusin pidiendo al cliente respuestas especficas (Hay algn caso de
depresin en tu familia?).
2. Obtener informacin especfica (Vive tu hija an en casa?).
3. Identificar parmetros de problemas (Has notado que algo empeora la depresin?).
4. Interrumpir a un cliente excesivamente hablador que divaga (Podras centrarte ahora en
el tema de la situacin familiar que has mencionado antes?).

Las preguntas cerradas deben introducirse en intervalos a lo largo de la entre


vista. Demasiadas preguntas cerradas pueden desanimar el transcurso de la con
versacin y dan al cliente la oportunidad de evitar temas sensibles o
importantes.
Consejos para la aplicacin de las pruebas. Las pruebas resultarn ms tiles
y efectivas si usted recuerda algunos consejos para su aplicacin.
En primer lugar, formule preguntas que se centren en los problemas del cliente.
Las preguntas ms adecuadas surgen de lo que ya ha dicho el cliente, no de la
curiosidad o la necesidad de cercana del terapeuta.
En segundo lugar, despus de una pregunta, permita una pausa que d al cliente
tiempo suficiente para responder. Recuerde que el cliente puede carecer de la
respuesta inmediata. La sensacin de urgencia para responder puede ser amena
zadora y puede conducir al cliente a dar una respuesta que agrada al terapeuta.
En tercer lugar, formule slo una pregunta cada vez. Algunos entrevistadores
tienden a preguntar mltiples preguntas (dos o ms) antes de dar tiempo para
responder al cliente. Esto confunde al cliente, quien puede responder slo a la
pregunta menos importante de toda la serie.
En cuarto lugar, evite las preguntas acusadoras o antagonistas. Estas son pre
guntas que reflejan antagonismo o por el tono de voz del terapeuta o por el empleo
de la palabra por qu. Usted puede lograr la misma informacin preguntando qu
en vez de por qu. Las preguntas acusadoras pueden colocar al cliente a una
actitud defensiva.
Finalmente, evite emplear preguntas como forma fundamental de respuesta
durante una entrevista (son casos excepcionales: los ingresos, el historial o una

172

RESPUESTAS DE ACCIN

sesin de evaluacin). Recuerde que en algunas culturas no occidentales, las pre


guntas pueden parecer ofensivas e intrusivas. En cualquier cultura el abuso con
sistente de preguntas puede crear distintos problemas en la relacin teraputica
como la creacin de dependencia, dar una imagen todopoderosa de usted, reducir
la responsabilidad e implicacin del cliente y crear resentimiento en ste (Gazda
et al., 1984). La sensacin de ser sometido a un interrogatorio puede ser espe
cialmente peligrosa con los clientes reacios. Las preguntas son ms efectivas
cuando producen nuevos insights y generan nueva informacin. Para determinar
si es realmente imprescindible el empleo de una pregunta en un momento deter
minado durante una sesin, plantese a s mismo la pregunta y vea si puede
responderla usted por el cliente. Si lo puede, la pregunta es probablemente inne
cesaria y otra respuesta sera probablemente ms productiva (DAugelli, DAugelli & Danish, 1981).
Fases para la aplicacin de pruebas. En la formulacin de pruebas efectivas
hay cuatro fases. En primer lugar determinar el propsito de su prueba, Es legtima
y teraputicamente til? Con frecuencia, antes de introducir alguna prueba para
obtener informacin es teraputicamente conveniente demostrar primero que usted
ha escuchado el mensaje del cliente. Escuchar antes de plantear pruebas es espe
cialmente importante cuando los clientes revelan emociones fuertes. A los clientes
tambin les ayuda sentirse comprendidos en vez de interrogados. Por esta razn,
antes de cada uno de nuestros ejemplos de pruebas introducimos una respuesta de
parfrasis o de reflexin. En la prctica real, este intercambio entre respuestas de
escucha y accin es muy importante. En segundo lugar, dependiendo del propsito,
decidir qu tipo de pregunta puede ser ms til. Recuerde que las preguntas abiertas
conllevan la exploracin del cliente, mientras que las preguntas cerradas o espe
cficas deberan reservarse para momentos cuando usted necesite informacin es
pecfica o limitar el rea de discusin. Asegrese de que su pregunta se centra en
las preocupaciones del cliente y no en aspectos de inters exclusivo del terapeuta.
Finalmente, recuerde evaluar la efectividad de sus preguntas determinando si se
consigui el propsito que perseguan. Una pregunta no es til slo porque el
cliente la responda. Examine tambin, cmo responde el cliente y la explicacin,
pregunta y dilogo que se produce como resultado de cada pregunta particular
(Long et al., 1981).
Estas fases se resumen en la siguiente estrategia de aprendizaje cognitivo:
1. Cul es el propsito de mi prueba, es sta teraputicamente til?
2. Puedo anticipar la respuesta del cliente?
3. Conociendo el propsito, Cmo puedo formular mi prueba para que sea
ms efectiva?
4. Cmo puedo saber si mi prueba es efectiva?
Vea en el siguiente ejemplo como aplica el terapeuta esta estrategia de apren
dizaje cognitivo:

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

173

Cliente: No s cmo empezar. Mi matrimonio se est quebrando. Mi madre ha muerto recien


temente y tengo problemas laborales.
Terapeuta:
1. Cul es el propsito de mi prueba, es esta teraputicamente til?
Para conseguir que el cliente se centre en el aspecto que ms le preocupa.
2. Puedo anticipar la respuesta del cliente?
No.
3. Conociendo el propsito, Cmo puede formular mi prueba para que sea ms efectiva?
Cul de estos aspectos quieres tratar?
Te gustara hablar de...?
4. Cmo puedo saber si mi prueba es efectiva?

Examine las respuestas verbales y no verbales del cliente y el dilogo resultante


as como si se ha logrado el propsito original (si el cliente empieza ha centrarse
en el problema especfico).
Suponga que en este momento finaliza la visualizacin o autodiscurso encubierto
del terapeuta y se genera el siguiente dilogo:
Pregunta del terapeuta: Las cosas te deben de parecer aplastantes ahora |reflexin] De los tres
problemas que acabas de mencionar, cul es la que ms te preocupa en este momento?
(prueba).
Respuesta del Cliente: Mi matrimonio. Quiero mantenerlo, pero no creo que sea esa la voluntad
de mi marido [acompaado de contacto ocular directo; postura corporal que ha sido tensa,
empieza a relajarse].

De la respuesta verbal y no verbal del cliente, el terapeuta puede concluir que


la pregunta ha sido efectiva porque el cliente se ha centrado en uno de los problemas
y no parece sentirse amenazada por la pregunta. El terapeuta puede sentirse satis
fecho de haber formulado al cliente una pregunta efectiva.

C onfrontacin

La confrontacin es la respuesta verbal mediante la cual el terapeuta describe


las posibles discrepancias, conflictos y mensajes mixtos de los sentimientos, pen
samientos o acciones del cliente. Patterson y Eisenberg (1983) creen que la con
frontacin es un instrumento para centrar la atencin del cliente en algunos as
pectos de su conducta, que si cam bia, puede im plicar una m ejora en el
funcionamiento (p. 75). La confrontacin cumple multitud de propsitos. Uno de
ellos consiste en ayudar al cliente a explorar otras formas de autopercepcin o un
aspecto que al final conduce a diferentes acciones o conductas. Un segundo objetivo
fundamental de la confrontacin es ayudar al cliente a ser ms consciente de las
discrepancias o incongruencias en los pensamientos, sentimientos y acciones. Hay
muchos momentos a lo largo de una entrevista en que el cliente dice o hace algo
que es inconsistente. Por ejemplo, un cliente puede decir que no quiere hablar con
usted porque usted es hombre, pero despus sigue hablndole. En este caso, el
mensaje verbal del cliente es inconsistente con su conducta real. Este es un ejemplo

174

RESPUESTAS DE ACCIN

de un mensaje inconsistente o mixto. El propsito de emplear una confrontacin


para manejar un mensaje mixto consiste en describir al cliente dicha discrepancia
o contradiccin. Con mucha frecuencia, el cliente no es consciente, o slo vaga
mente, del conflicto hasta que el terapeuta se lo muestra. Al describir la discre
pancia, a menudo es conveniente utilizar una confrontacin que presenta o conecta
ambas partes de la discrepancia.
A continuacin se presentan seis tipos de mensajes mixtos junto con las des
cripciones de los confrontaciones del terapeuta (ver tambin Egan, 1990; Ivey,
1988).
1. Conducta verbal y no verbal
a. El cliente dice Me siento cmodo (mensaje verbal) y al mismo tiempo
est retorciendo sus dedos (mensaje no verbal).
Confrontacin del Terapeuta: Dices que te sientes cmodo pero al mismo
tiempo tienes las manos tensas.
b. El cliente dice Me alegro de que la relacin haya terminado, as es
mejor (mensaje verbal) y habla de forma lenta y en un tono de voz bajo
(mensaje no verbal).
2. Mensajes verbales y acciones o comportamientos
a. El cliente dice Voy a llamarla (mensaje verbal) pero la prxima semana
manifiesta que no lo ha hecho (accin).
Confrontacin del terapeuta: Me dijiste que ibas a llamarla y dices que
no lo has hecho.
b. El cliente dice La terapia es muy importante para m (mensaje verbal)
pero no acude a las prximas dos sesiones (conducta).
Confrontacin del terapeuta: Hace algunas semanas me dijiste lo im
portante que era la terapia para t; ahora me he dado cuenta de que has
faltado a las dos ltimas sesiones.
3. Dos mensajes verbales (inconsistencias manifiestas)
a. El cliente dice Se acuesta con otras personas. No me preocupa (mensaje
verbal 1) pero creo que nuestra relacin debera significar algo ms para
l (mensaje verbal 2).
Confrontacin del terapeuta: Primero dices que te sientes bien con res
pecto a su conducta; ahora lamentas que vuestra relacin no sea para l
tan importante como para t.
b. El cliente dice Realmente quiero al pequeo Georgie (mensaje verbal
1) aunque muchas veces me exaspera (mensaje verbal 2).
Confrontacin del terapeuta: Parece que eres consciente de que la mayor
parte del tiempo le quieres pero en algunos otros momentos te irrita
mucho tambin.
4. Dos mensajes verbales (inconsistencias aparentes)
a. El cliente sonre (mensaje no verbal 1) y llora (mensaje no verbal 2) al
mismo tiempo.
Confrontacin del terapeuta: Tu te res y lloras al mismo tiempo.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

175

b. El cliente mira directamente al terapeuta (mensaje no verbal 1) aunque


ha alejado su silla del terapeuta (mensaje no verbal 2).
Confrontacin del terapeuta: Me ests mirando mientras dices sto y al
mismo tiempo te alejas de m.
3. Dos personas (terapeuta/cliente, padre/hijo, profesor/alumno, marido/mu
jer, etc.)
a. El marido de la cliente perdi su empleo hace dos aos. Ella quiere
cambiar de residencia; el marido quiere seguir viviendo cerca de su
familia.
Confrontacin del terapeuta: Edie, a t te gustara cambiar de casa.
Marshall, tu aprecias los vnculos familiares y quieres seguir mante
nindolos.
b. Una mujer presenta ansiedad, depresin y prdida de memoria. Usted
le sugiere un diagnstico mdico para descartar algunas disfunciones
orgnicas pero el cliente se niega.
Confrontacin del terapeuta: Irene, me parece que es muy importante
para nosotros disponer del diagnstico mdico para saber qu podemos
hacer que sea beneficioso para t. Parece que eres muy reacia a someterte
al diagnstico mdico. Cmo podemos solucionarlo?
4. Mensaje verbal y contexto o situacin
a. Una nia rechaza el divorcio de sus padres y manifiesta que quiere
ayudar a sus padres para que vuelvan a vivir juntos.
Confrontacin del terapeuta: Juanita, dices que quieres ayudar a tus
padres para que vuelvan a vivir juntos. Al mismo tiempo no has reco
nocido su separacin. Cmo relacionas estas dos cosas?
b. Una pareja de recin casados, ha sufrido muchos conflictos serios durante
los ltimos tres aos sin embargo quieren tener un nio para mejorar su
matrimonio.
Confrontacin del terapeuta: Los dos os habis separado tres veces desde
que acuds a terapia. Ahora decs que queris un nio para mejorar vuestra
relacin. Muchas parejas han comprobado que tener un hijo aumenta el
estrs en vez de disminuirlo. Cmo relacionis estos dos aspectos?
Reglas bsicas de la confrontacin. La confrontacin debe ser transmitida de
tal modo que ayude al cliente a examinar las consecuencias de su conducta ms
que a defender su accin (Johnson, 1981). En otras palabras, la confrontacin debe
emplearse con cuidado para no favorecer la misma conducta o modelo que el
terapeuta cree que se debe reducir o modificar. Las siguientes reglas bsicas pueden
servirle para que el empleo de esta respuesta sea beneficioso en vez de perjudicial.
En primer lugar, sea consciente de sus propios motivos para aplicar la confron
tacin. Aunque la misma palabra tenga un sentido punitivo o est emocional mente
cargada, la confrontacin en el proceso teraputico no es un ataque hacia el cliente
o una oportunidad para enfrentarse al cliente (Patterson & Eisenberg, 1983). La
confrontacin tampoco debe usarse como una forma para ventilar o eliminar su

176

RESPUESTAS DE ACCIN

frustracin sobre el cliente. Es un medio para ofrecer feedback constructivo que


sea positivo en el contexto y la intencin y no rechaza al cliente ni es crtico
(Patterson & Eisenberg, 1983, p. 75). Para evitar la culpabilidad, piense en la
incongruencia y no en la persona como origen del problema y consiga que su
postura no valorativa se vea reflejada en su tono de voz y lenguaje corporal (Ivey,
1988, p. 175). Al describir la distorsin o discrepancia, la confrontacin debera
citar un ejemplo especfico de la conducta en vez de limitarse a una inferencia
vaga. Una confrontacin pobre puede ser Tu quieres gustar a las personas, pero
tu personalidad les desanima. En este caso, el terapeuta est formulando una
inferencia general sobre la personalidad del cliente y tambin est implicando que
el cliente debe superar una revisin importante para relacionarse con otras per
sonas. Una confrontacin ms idnea podra ser Tu quieres gustar a las personas
y al mismo tiempo haces comentarios sobre t mismo que parecen interponerse en
tu camino y desanimar a la gente.
Adems, antes de que el terapeuta se confronte con un cliente, debe establecerse
el rapport y la confianza. La confrontacin no debera introducirse salvo que usted,
como terapeuta, est deseando mantener o incrementar su implicacin en la relacin
teraputica (Johnson, 1986). Algunos terapeutas, sin contar con el nivel de la
relacin teraputica, sazonan su estilo teraputico con dosis liberales de mensajes
crticos y negativos. Egan (1975, p. 171) sugiere que quien se especializa en la
confrontacin puede ser una persona destructiva no muy apta para la especialidad
seleccionada. Por el contrario, algunos terapeutas pueden sentirse tan incmodos
con todo lo que no sea comunicacin positiva o buenas noticias, que evitan
totalmente el uso de la confrontacin incluso con clientes en terapias prolongadas.
La primera consideracin es juzgar cul parece ser su nivel de implicacin con
cada cliente y de acuerdo a ello adaptarse. Mientras ms fuerte sea la relacin,
ms receptivo puede ser el cliente a la confrontacin.
La temporalizacin es tambin un factor importante para la introduccin de las
confrontaciones. Dado que el propsito es ayudar a la persona a autoexaminarse,
conviene emitir una confrontacin en los momentos de mayor probabilidad de que
sto suceda. La capacidad percibida del cliente para proceder ante una confrontacin
debera ser la principal regla para decidir el momento de su uso (Johnson, 1986).
En otras palabras, antes de adelantarse y enfrentarse, determine el nivel de atencin,
el nivel de ansiedad, el deseo de cambiar y la capacidad para escuchar que demuestra
la persona.
La temporalizacin adecuada tambin implica que el terapeuta no se enfrenta
con el propsito de echar la piedra y esconder la mano (Johnson, 1986). Despus
de una confrontacin de debera conceder mucho tiempo al cliente para permitirle
reaccionar y comentar los efectos de esta respuesta. Por esta razn, los terapeutas
deberan evitar la confrontacin hacia el final de la sesin teraputica.
Tambin es una buena idea no sobrecargar al cliente con confrontaciones que
planteen demandas arduas en un espacio breve de tiempo. La regla de las apro
ximaciones sucesivas sugiere que las personas aprenden pequeos fragmentos de
comportamientos gradualmente con ms facilidad que intentando producir grandes

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

177

cambios de un da para otro. Inicialmente, usted puede desear enfrentarse a la


persona con algo que puede ser manejado con relativa facilidad y con cierto xito.
Carkhuff (1987) sugiere que dos confrontaciones contiguas pueden ser excesiva
mente intensas y deberan ser evitadas.
Por ltimo, reconocer los lmites de la confrontacin. La confrontacin nor
malmente despierta la conciencia del cliente sobre la discrepancia o el conflicto.
La conciencia de una discrepancia es el primer paso para resolver los conflictos.
La confrontacin como respuesta simple, no siempre va a generar la resolucin de
la discrepancia si no existe un tratamiento adicional o estrategias de intervencin
como el role-play, dilogo Gestalt y trabajo de redecisin TA.
Reacciones del Cliente. Algunas veces los terapeutas temen aplicar la con
frontacin porque no estn seguros de saber manejar las reacciones de los clientes
a la misma. Incluso los clientes que reciben y reconocen una confrontacin pueden
sentir ansiedad o desazn sobre las implicaciones. Generalmente un terapeuta puede
esperar cuatro tipos de reacciones de los clientes ante una confrontacin: la ne
gacin, la confusin, la aceptacin falsa y la aceptacin genuina.
En la negacin de la confrontacin, el cliente no quiere reconocer o estar de
acuerdo con el mensaje del terapeuta. Una negacin puede indicar que el cliente
no est preparado o su actitud no es suficientemente tolerante para encarar la
discrepancia o conducta distorsionada. Egan ( 1990, pp. 206-207) menciona algunas
formas especficas en que el cliente puede negar la confrontacin:
1. Desacreditar al terapeuta (por ejemplo, Cmo lo sabes tu que ni siquiera tienes hijos?).
2. Persuadir al terapeuta de que su punto de vista es errneo o producto de una malinterpretacin
(Yo no quera decirlo de ese modo).
3. Quitar importancia al tema (Esto no merece dedicarle tanto tiempo).
4. Buscar apoyo de otra fuente cualquiera (Coment a mis amigos lo que me dijiste la semana
pasada y ninguno de ellos lo ha notado nunca),
5. Aceptar el reto pero no actuar en esa direccin (Creo que tienes razn. Debera hablar y
decirte cmo me siento, pero no estoy segura de que pueda hacerlo).

En otros momentos, el cliente puede manifestar confusin o desconcierto sobre


el significado de la confrontacin. En algunos casos, el cliente puede estar realmente
confuso sobre el mensaje del terapeuta. Esto puede ser indicativo de que su plan
teamiento de la confrontacin no ha sido conciso o especfico. En otras ocasiones,
el cliente puede utilizar la falta de comprensin como pantalla de humo, es decir,
como una forma de evitar el manejo del impacto de la confrontacin.
A veces, el cliente puede parecer que acepta la confrontacin. La aceptacin
es normalmente genuina si el cliente responde con un deseo sincero de examinar
su conducta. Tales clientes pueden ser capaces de aceptar sus propias discrepancias
y confrontarlas ellos mismos. Pero Egan (1990) recomienda tener precaucin ante
la falsa aceptacin que tambin suele ocurrir, como otros juegos del cliente. En
este caso, el cliente reconoce verbalmente la confrontacin del terapeuta, sin em
bargo, en vez de encararla, el cliente slo la reconoce para que el terapeuta no
siga insistiendo y le deje tranquilo.

178

RESPUESTAS DE ACCIN

No existe una forma establecida para manejar las reacciones de los clientes a
los confrontaciones, sin embargo una regla general consiste en volver a las res
puestas de escucha orientadas hacia el cliente como la parfrasis y la reflexin y
seguir conectando con el sistema representativo bsico (predicados) del cliente. Un
terapeuta puede apoyarse en estas respuestas antes de la confrontacin. La secuencia
podra desarrollarse del siguiente modo:
Terapeuta: Pareces sentirte dolido por el divorcio de tus padre [reflexin].
Cliente: Realmente, me alegro mucho. Estoy contento de que se hayan divorciado, por ellos
mismos [en tono bajo y triste - mensaje mixto].
Terapeuta: Dices que ests contento y al mismo tiempo por el tono de voz que usas me parece
que te entristece, [confrontacin].
Cliente: De verdad, no s de qu me ests hablando [negacin].
Terapeuta: Siento que mis palabras te han molestado [reflexin].

Fases de la confrontacin. Rara formular confrontaciones efectivas existen


cuatro fases. Primero, observar al cliente atentamente para identificar el tipo de
discrepancia o mensaje mixto que presenta. Anote las seales verbales especficas,
las seales no verbales y las conductas que mantienen ese tipo de discrepancia.
En segundo lugar, sintetice los diferentes elementos de la discrepancia. Al hacerlo,
emplee una formulacin que conecte las partes del conflicto en vez de discutir
alguna de sus partes porque el fin ltimo de la confrontacin es resolver conflictos
y lograr la integracin. Una sntesis adecuada es por una parte, t u ________, y
por o tra ________. Advierta que los elementos se conectan con la conjuncin
y preferentemente en vez de conjunciones adversativas como pero o sin
embargo. En tercer lugar, asegrese de incluir en su sntesis palabras que reflejan
la seleccin de trminos sensoriales o predicados del cliente para que la confron
tacin se acompase con la experiencia del cliente. Por ltimo, recuerde evaluar la
efectividad de la confrontacin. Una confrontacin es efectiva cuando el cliente
reconoce la existencia del conflicto o incongruencia.
Al formular una confrontacin, tenga en cuenta la siguiente estrategia de apren
dizaje cognitivo:
1. Qu discrepancia o mensaje mixto observo, escucho o capto en la comu
nicacin del cliente?
2. Cmo puedo resumir los diversos elementos de dicha discrepancia?
3. Qu palabras puedo incluir en mi respuesta que coincidan con los trminos
sensoriales empleados por el cliente?
4. Cmo puedo evaluar mi confrontacin?
A continuacin se incluye un ejemplo donde un terapeuta emplea esta estrategia
de aprendizaje cognitivo para aplicar una confrontacin con un cliente:
Cliente: Me resulta difcil educar a mi hijo. Reconozco que soy demasiado indulgente. Ya s
que necesita ciertos lmites, pero simplemente no los establezco. Le permito hacer casi todo
lo que quiere [con tono de voz bajo y suave].
Terapeuta: I. Qu discrepancia o mensaje mixto observo, escucho o capto en la comunicacin
del cliente?

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

179

Una discrepancia entre dos mensajes verbales y entre las seales verbales y la conducta: el
cliente sabe que su hijo necesita lmites pero no los establece.
2. Cmo puedo resumir los diversos elementos de dicha discrepancia?
El cliente cree que los lmites favoreceran la conducta de su hijo; al mismo tiempo, el
cliente no lo sigue.
3. Qu palabras puedo incluir en mi respuesta que coincidan con los trminos sensoriales
empleados por el cliente?
En mi respuesta emplear palabras como sentir y advertir que coinciden con las palabras
saber y sentir del cliente.
4. Cmo puedo evaluar mi confrontacin?
Observando la respuesta del cliente para ver si reconoce la discrepancia.

Suponga que en este momento finaliza la visualizacin o autodiscurso del


terapeuta y se produce el siguiente dilogo:
Confrontacin del terapeuta: William, por una parte sientes que establecer algunos lmites
beneficiaran a tu hijo y al mismo tiempo, l puede hacer casi todo lo que desea. Cmo
puedes relacionar estos dos aspectos?
Respuesta del cliente: Bueno, supongo que lo que dices es correcto. Estoy convencido de que
se beneficiara si tuviera ciertos lmites. Consigue muchas cosas y acabar siendo un con
sentido, lo s. Pero, parece que no consigo obligarle a hacer nada.

De la respuesta del cliente, que confirma la discrepancia, el terapeuta puede


concluir que la confrontacin ha sido, en principio, til (se precisa continuar con
el tema de la discrepancia para ayudar al cliente a resolver el conflicto entre los
sentimientos y las acciones).

Interpretacin

La interpretacin es una destreza que conlleva entender y comunicar el significado


de los mensajes del cliente. Al formular una interpretacin, el terapeuta proporciona
al cliente una perspectiva diferente de s mismo u otra explicacin de sus actitudes
y conductas (Ivey & Gluckstem, 1976). Segn Brammer, Shostrom y Abrego
(1989, p. 175), la interpretacin implica presentar al cliente una hiptesis sbrelas
relaciones o significados existentes entre sus conductas. Johnson (1986, p. 154)
seala que la interpretacin es til para los clientes porque conduce a la intros
peccin, y la introspeccin es la llave de acceso a la mejora del bienestar psicolgico
y un precursor del cambio de conducta.
La respuesta interpretativa puede definirse de diversos modos (Brammer, Shos
trom & Abrego, 1989; Ivey & Gluckstem, 1976; Levy, 1963). Una interpretacin
puede variar en cierto grado en razn de su propia perspectiva, su orientacin
terica y la causa o factores que contribuyen en el problema del cliente segn usted
(Johnson, 1986). Definimos la interpretacin como una afirmacin del terapeuta
que asocia o establece relaciones causales entre varias conductas, sucesos o ideas
del cliente o presenta una posible explicacin de la conducta del cliente (Incluyendo
los sentimientos, pensamientos y acciones observables). La interpretacin difiere

180

RESPUESTAS DE ACCIN

de las respuestas de escucha (parfrasis, clarificacin, reflexin, sntesis) porque


maneja tambin la parte implcita del mensaje, la parte que el cliente no verbaliza
explcita o directamente. Como sealan Brammer, Shostrom y Abrego (1989), al
interpretar, un terapeuta verbalizar aspectos que probablemente el cliente ha sen
tido pero slo vagamente. Nuestro concepto de la interpretacin es equivalente a
lo que Egan (1990) denomina empatia precisa avanzada, que es un instrumento
para ayudar al cliente a moverse de menos a ms (p. 220). En otras palabras,
Si el cliente no entiende con claridad algn aspecto o si habla cautelosamente,
entonces el terapeuta lo verbaliza directa, clara y abiertamente.
La interpretacin proporciona multitud de beneficios y ventajas si se emplea
debidamente en la entrevista teraputica. En primer lugar, las interpretaciones
efectivas pueden contribuir a desarrollar una relacin teraputica positiva reforzando
la autoapertura del cliente, potenciando la credibilidad del terapeuta y mostrando
al cliente las aptitudes del terapeuta (Claibom, 1982, p. 415). Otro propsito de
la interpretacin es identificar las relaciones o patrones causales entre los mensajes
y conductas implcitos y explcitos del cliente. Un tercer propsito de la interpre
tacin es asistir al cliente para que examine su conducta desde un marco de re
ferencia diferente o con una explicacin diferente para lograr una mejor compren
sin del problem a. La ltim a y ms im portante razn para introducir la
interpretacin es motivar al cliente a recolocar las conductas inefectivas por otras
ms funcionales.
El marco de referencia seleccionado para una interpretacin debera ser con
sistente con la propia orientacin terica del consejo psicolgico: un terapeuta
psicodinmico puede interpretar conflictos o ansiedad no resueltos; un terapeuta
adleriano puede subrayar la lgica errnea del cliente; un entrevistador de Anlisis
Transaccional puede interpretar los juegos del cliente o los estados del ego; un
terapeuta cognitivo puede enfatizar el pensamiento racional e irracional y un te
rapeuta conductista puede enfatizar los patrones desajustados de la conducta. Los
terapeutas tradicionales (o de la vieja guardia) centrados en el cliente, a menudo
son reacios a emplear la interpretacin, pero los nuevos terapeutas centrados en el
cliente interpretan y con frecuencia enfatizan en sus interpretaciones temas como
la autoimagen y la intimidad (Egan, 1990). Los terapeutas de la Gestalt consideran
la interpretacin como un error teraputico porque reduce la responsabilidad del
cliente.
A continuacin incluimos un ejemplo que puede ayudarle a entender la natu
raleza de la respuesta interpretativa con mayor claridad. Advierta que el marco de
referencia o contenido vara segn la orientacin terica del terapeuta.
Cliente, una mujer joven: Todo es un agobio. No pasa nada nuevo o interesante. Me gustara
tener dinero para hacer algo diferente.
1. Interpretacin de orientacin adleriana: Parece como si necesitaras amigos, dinero y mucho
movimiento para que tu vida merezca la pena y para sentirte bien contigo misma.
2. Interpretacin desde la perspectiva del Anlisis Transaccional: Parece como si tu funcionaras
mejor slo cuando juegas y te diviertes. La Nia que hay en t parece controlar mucho
en tu vida.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

181

3. Interpretacin desde la perspectiva racional-emotiva: Parece que te muestras un poco ca


tastrfica. como no tienes amigos a tu alrededor ahora y no tienes dinero, las cosas van a
ser terribles. Dnde encuentras las pruebas o datos que confirman sto? Sospecho que tu
sensacin de aburrimiento cambiara si pudieras obtener una conclusin diferente o ms
lgica sobre la falta de amigos y dinero en este momento.
4. Interpretacin de orientacin conductista: Pareces estar diciendo que no sabes cmo salir
adelante o divertirte si no hay gente a tu alrededor. Quiz, reconocer esto puede ayudarte
a aprender a comportarte con ms confianza en tf misma.

En todos los ejemplos anteriores, los terapeutas emplean la interpretacin para


sealar que la cliente depende ms de las cosas o las personas que de s misma
para llenar su vida de significado. En otras palabras, el terapeuta describe una
posible asociacin o relacin entre los sentimientos de aburrimiento explcitos del
cliente y su conducta explcita dependiente de otros para aliviar el aburrimiento.
El terapeuta espera que esta explicacin proporcione al cliente una mejor com
prensin de s misma que puede emplear para generar significado y diversin a su
vida.
Contenido y formulacin de las interpretaciones efectivas. Durante los l
timos aos diversas investigaciones han estudiado diferentes parmetros de la in
terpretacin (Beck & Strong, 1982; Claibom, Ward & Strong, 1981; Forsyth &
Forsyth, 1982; Milne & Dowd, 1983; Strong, Wambach, Lpez & Cooper, 1979).
Los resultados de estos estudios sugieren la existencia de tres parmetros que afectan
al contenido y formulacin de una interpretacin apropiada: (1) profundidad, (2)
centro de atencin y (3) connotacin. La profundidad es el grado de discrepancia
entre la perspectiva expresada por el terapeuta y las opiniones del cliente. Presentar
a los clientes una perspectiva diferente a la que tienen se cree que facilita el cambio
mediante la propuesta de reconceptualizar el problema (Claibom et al., 1981). Una
cuestin importante hace referencia a la proporcin en que difieren la conceptualizacin del terapeuta con la opinin del cliente. Un estudio de Claibom et al.
(1981) investig este factor. Los resultados apoyan la opinin generalizada de que
las interpretaciones con discrepancia elevada (muy profunda) tienden a ser ms
rechazadas por el cliente, posiblemente porque son inaceptables, parecen demasiado
prepotentes o provocan resistencia. Por el contrario, las interpretaciones que son
congruentes o poco discrepantes con el punto de vista del cliente son las ms
adecuadas para producir el cambio, posiblemente porque stas son ms inmedia
tamente comprensibles y tiles para los clientes (Claibom et al., p. 108).
Un segundo factor que afecta al contenido y la formulacin de las interpreta
ciones est relacionado con el centro de atencin o direccin de la interpretacin.
La investigacin sugiere que las interpretaciones centradas en el control subrayando
las causas que puede controlar el cliente son ms efectivas que aquellas cuyas
causas no puede cambiar el cliente (Strong et al., 1979). Centrarse en causas
controlables parece especialmente til con clientes que muestran un locus de control
altamente interno en oposicin al extemo (Forsyth & Forsyth, 1982).
El tercer parmetro que influye sobre el contenido y formulacin de las inter
pretaciones hace referencia a la connotacin de la interpretacin, es decir, si el

182

RESPUESTAS DE ACCIN

terapeuta clasifica la conducta del cliente y cree en un modelo positivo o negativo.


Por ejemplo, una interpretacin con connotacin negativa podra ser Harry, al
parecer ests diciendo que para t es demasiado difcil compartir a tu padre con su
nueva esposa porque durante los ltimos diez aos te has acostumbrado a tenerlo
slo para t. Me pregunto si exiges ser el nmero uno para l o si no ests dispuesto
a colaborar. Esto equivale al comportamiento de un nio pequeo que pide atencin
y cuando no la consigue hace pucheros. Por el contrario, una interpretacin con
connotacin positiva podra ser: Harry, al parecer ests diciendo que para t es
demasiado difcil compartir a tu padre con su nueva esposa porque durante los
ltimos diez aos te has acostumbrado a tenerlo slo para t. Probablemente el
hecho de que reconozcas que te sientes bloqueado ahora te ayudar a comportarte
de tal forma que aumentarn tus posibilidades para ser incluido en vez de excluido.
Aunque los dos tipos de interpretacin pueden producir algn cambio inmediato,
estructurar las interpretaciones para reflejar una connotacin positiva parece pro
mover un cambio ms firme (Beck & Strong, 1982).
En resumen, al formular una interpretacin asegrese de que el punto de vista
expresado en su afirmacin sea slo levemente discrepante de la opinin del cliente.
En segundo lugar, conviene centrarse en causas que el cliente puede controlar y
modificar, si eso es lo que se pretende. Por ltimo, incluya preferentemente una
connotacin positiva en vez de negativa, al nuevo o diferente marco de referencia.
Reacciones del cliente a las interpretaciones. Las reacciones del cliente a las
interpretaciones pueden variar desde la expresin de una mayor autocomprensin
y descarga de emociones hasta la reduccin de la expresin verbal y el silencio.
Aunque las investigaciones sugieren que las interpretaciones pueden contribuir a
la autoexploracin y al cambio de conducta (Auerswald, 1974; Beck & Strong,
1982; Claibom et al., 1981; Elliot, Barker, Caskey & Pistrang, 1982; Strong et
al., 1979), los clientes tambin pueden reaccionar a las interpretaciones con con
ductas defensivas y el descenso de apertura. Como seala Pope (1979), a menudo,
las interpretaciones ahondan en materiales o experiencias a cuyo aprendizaje se ha
resistido el cliente por la ansiedad que produce esa situacin particular.
Si la interpretacin se encuentra originalmente con una conducta defensiva o
con hostilidad, puede ser mejor abandonar temporalmente ese aspecto y retomarlo
posteriormente. La repeticin es un concepto importante para el uso de las inter
pretaciones. Como sealan Brammer, Shostrom y Abrego, Como una interpre
tacin vlida puede hallar resistencia, puede ser necesario para el terapeuta repetir
la interpretacin en momentos apropiados, de diferentes formas, y con pruebas
adicionales (1989, p. 182). Sin embargo, ante la resistencia del cliente no es
conveniente insistir con una interpretacin sin antes reexaminar la objetividad de
la misma (Brammer, Shostrom & Abrego, 1989). Otra forma para manejar la
resistencia del cliente ante una interpretacin aparentemente vlida consiste en
utilizar una metfora, es decir, relatar una parbola, historia o mito que sirva como
espejo sobre el cual el cliente pueda proyectar su propia situacin vital (Gordon,
1978; ver tambin el Captulo 20).

ESTRATEGIAS DF. ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

183

Reglas bsicas para la formulacin de interpretaciones. La interpretacin


puede ser la nica actividad del terapeuta que ayuda al cliente a encarar ms que
defender o evitar, un conflicto o problema. Sin embargo, la contribucin potencial
de una interpretacin depende en cierta medida de la capacidad del terapeuta para
emplear esta respuesta con efectividad en los momentos idneos. Existen multitud
de reglas bsicas que deberan ser tomadas en consideracin al emplear la inter
pretacin. En primer lugar, hay que ser cauteloso con la temporalizacin. El cliente
debera mostrar cierto grado de disposicin para autoexplorar o autoexaminarse
antes de emplear este recurso. Generalmente, una respuesta de interpretacin no
se formula en las sesiones iniciales y se reserva para instantes posteriores porque
se necesita recoger informacin como base de la respuesta interpretativa y porque
el cliente tpico requiere bastantes sesiones antes de acostumbrarse al tipo de
material discutido en la terapia. El cliente puede ser ms receptivo a sus interpre
taciones cuando se siente cmodo con los temas examinados y muestra cierta
disposicin a aceptar la respuesta interpretativa. Como sealan Brammer, Shostrom
y Abrego (1989, p. 180), un terapeuta no interpreta normalmente hasta el momento
en que casi el mismo cliente podra formular la interpretacin.
La temporalizacin es un factor importante incluso en el intervalo de una sesin.
Normalmente, una interpretacin es ms til en la fase inicial o media de la
entrevista de modo que el terapeuta y el cliente tengan tiempo suficiente para
trabajar la reaccin del cliente. Si el terapeuta sospecha que la interpretacin puede
producir ansiedad o resistencia o ruptura del dique emocional, puede ser con
veniente posponerlo hasta el inicio de la prxima sesin (Brammer, Shostrom &
Abrego, 1989).
Una segunda regla bsica consiste en asegurar que la interpretacin est basada
en los mensajes emitidos por el cliente y no en sus propios sesgos y valores
proyectados sobre el cliente. Esto le exige que usted sea consciente de sus propios
puntos flacos. Por ejemplo, si usted ha tenido una mala experiencia matrimonial
y tiene prejuicios hacia las personas que estn casadas o se casan, sea consciente
de cmo puede afectar esto sobre su forma de interpretar los mensajes de los
clientes referentes al matrimonio. Si usted no toma en consideracin sus propios
valores, podra aconsejar a todos los clientes que acuden a terapia marital que se
alejen del matrimonio, lo cual no tiene por qu coincidir con los intereses de
algunos de ellos. Como afirman Ivey y Gluckstem (1976, p. 135), debe evitarse
el imperialismo psicolgico, especialmente durante el uso de la interpretacin.
Considere si usted interpreta con el propsito de presentar al cliente informacin
til o con el nico propsito de exhibir su capacidad. Asegrese de que su inter
pretacin se basa en datos suficientes y transmita con espritu colaborador la in
terpretacin haciendo del cliente un participante activo.
Una tercera regla bsica para el uso de una interpretacin eficaz est vinculada
a la formulacin de la misma. Aunque las investigaciones iniciales sugieren que
no hay diferencias entre las interpretaciones emitidas con una formulacin absoluta
y las emitidas de forma sugerente (Milne & Dowd, 1983), creemos que en la
mayora de los casos las interpretaciones deberan formularse de forma sugerente,

184

RESPUESTAS DE ACCION

con frases como me pregunto si, quizs, es posible que o parece como
si. Formulando de forma sugerente en vez de absoluta se evita la imagen todo
poderosa del terapeuta y se suaviza la resistencia o actitud defensiva del cliente
ante la interpretacin. Jones y Gelso (1988) defienden el empleo de las interpre
taciones sugercntes (frente a las absolutas o las interrogativas), al menos en los
estadios iniciales de la terapia. Despus de cada interpretacin, es conveniente
comprobar la exactitud de su respuesta interpretativa preguntando al cliente la
veracidad de su mensaje. Volver a la clarificacin es siempre una forma til de
determinar la precisin de su interpretacin del mensaje.
Fases de la interpretacin. Para formular interpretaciones efectivas existen
cinco fases. En primer lugar, escuchar e identificar el significado implcito de los
mensajes del cliente, lo que el cliente transmite indirectamente. En segundo lugar,
formular una interpretacin que proporcione al cliente una forma levemente dife
rente de observar el problema o aspecto. Este marco de referencia alternativo debera
ser consistente con su orientacin terica y no discrepar en exceso de las opiniones
del cliente. En tercer lugar, asegurarse de que su punto de vista sobre el problema,
su marco de referencia, enfatiza ms los factores positivos que los negativos o
sobre los aspectos que el cliente puede modificar o cambiar. Despus, seleccionar
las palabras que configurarn la interpretacin para que coincidan con los trminos
sensoriales o predicados del cliente. Finalmente, examinar la efectividad de su
interpretacin evaluando la reaccin del cliente. Busque seales de reconoci
miento no verbal como la sonrisa o la mirada contemplativa as como las claves
verbales y de conducta que indican la discrepancia del cliente.

Inform ar

En la entrevista teraputica hay muchos momentos en que el cliente puede sentir


una necesidad real de informacin. Por ejemplo, una cliente que dice ser sexualmente abusada por su marido puede necesitar informacin sobre sus derechos y
alternativas legales. Un paraltico reciente puede necesitar informacin sobre po
sibilidades de empleo y adaptaciones del estilo de vida con las tareas domsticas
o las relaciones sexuales. Segn Selby y Calhoun (1980,p. 236), Proporcionar
informacin sobre los cambios psicolgicos y sociales que conlleva una situacin
problemtica particular (...com o el divorcio) puede ser muy til junto a cualquier
estrategia teraputica. Selby y Calhoun aseguran que se ha prescindido de la
informacin como parte explcita e importante del tratamiento a pesar de las
muestras que indican el valor teraputico de la misma sobre la situacin proble
mtica del cliente (p. 236).
Nosotros definimos el acto de informar como la transmisin verbal de datos o
hechos sobre experiencias, sucesos, alternativas o personas. Como se resume en
la Tabla 6.1, el acto informativo en el proceso teraputico cumple cuatro funciones.
En primer lugar, la informacin es necesaria cuando el cliente desconoce sus

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

185

opciones. Proporcionarle informacin es una forma de ayudar al cliente a identificar


lasposibles alternativas. Como sugieren Gelatt, Varenhorst, Carey y Miller (1973,
p. 6), las posibilidades de una persona aumentan cuando basndose en la infor
macin, puede crear sus propias alternativas. Por ejemplo, usted puede estar
asistiendo a un cliente que asegura que va a abortar porque es su nica alternativa.
Aunque ella puede decidir llevar adelante su propsito, debera conocer otras
opciones antes de adoptar la decisin final. Proporcionar informacin es tambin
til cuando el cliente no es consciente de los resultados de una decisin o plan de
accin determinado. Proporcionar informacin puede ayudar al cliente a evaluar
las diferentes alternativas y posibles acciones. Por ejemplo, si la cliente es menor
de edad y desconoce que necesita el consentimiento de sus padres para abortar,
esta informacin puede influir sobre su eleccin. En los ejemplos anteriores se
proporciona informacin para equilibrar la ignorancia. Segn Egan (1990, p. 212),
esto es especialmente crtico cuando la ignorancia es la principal causa de la
situacin problemtica o est empeorando la situacin problemtica. Informar
puede ser conveniente para corregir datos no fiables o no vlidos o para deshacer
un mito. En otras palabras, proporcionar informacin puede ser necesario cuando
el cliente se halla mal informado sobre algn aspecto. Por ejemplo, una cliente
embarazada puede decidir abortar por la falsa idea de que el aborto es una forma
de controlar la natalidad en el futuro.
La ltima funcin del acto informativo es ayudar a los clientes a examinar los
problemas que han estado evitando satisfactoriamente (Egan, 1990). Por ejemplo,
un cliente que no se ha sentido bien fsicamente durante el ltimo ao puede ser
animado para que diagnostique su problema cuando se le presenta informacin
sobre los efectos de abandono del tratamiento en diversas enfermedades.
Diferencias entre inform ar y aconsejar. Es conveniente diferenciar la infor
macin del consejo. Al dar un consejo, una persona normalmente recomienda o
prescribe una solucin o curso de accin particular para que siga el receptor. Por
el contrario, proporcionar informacin consiste en presentar informacin relevante
sobre el aspecto o problema y la decisin sobre el curso de accin final, si existe,
es adoptada por el cliente. Considere las diferencias entre las dos respuestas si
guientes:
Cliente, una madre joven: Me resulla lan difcil negar las peticiones que me hace mi hija,
decirle no. incluso cuando s que no son razonables y que pueden ser peligrosas para ella.
Terapeuta (consejo): Por qu no empiezas respondindole no una vez al da? por el momento,
cualquier cosa que le resulte fcil rechazar, y despus observas lo que pasa.
Terapeuta (informacin): Me parece que podemos comentar dos aspectos que pueden afectar
la forma en que manejas esta situacin. En primer lugar podramos hablar sobre qu sientes
que pasara si respondes no. Tambin deberamos analizar cmo se manejaron tus peticiones
en tu propia familia cuando eras una nia. Con frecuencia los padres repiten con sus hijos
los esquemas que utilizaron con ellos sus propios padres, y lo hacemos de forma tan automtica
que ni siquiera nos percatamos de que sucede as.

En el primer ejemplo, el terapeuta ha recomendado una accin que puede ser


o no ser til. Si funciona, el cliente puede sentirse encantado y esperar en lo

186

RESPUESTAS DE ACCIN

sucesivo que el terapeuta disponga de otras soluciones mgicas. Si falla, el cliente


puede sentirse incluso ms decepcionado y plantearse si la terapia puede ayudarle
a resolver sus problemas. La informacin adecuada y efectiva se presenta como
algo que el cliente podra ponderar o hacer pero no lo que ste debera hacer,
como lo que el cliente podra considerar pero no lo que debe tomar en cuenta
(DAugelli et al., 1981, p. 80).
Dar consejos conlleva multitud de peligros que convierten a esta estrategia en
un posible atolladero para los terapeutas. En primer lugar, el cliente puede rechazar
no slo esta parte de la recomendacin sino tambin otras ideas que presenta el
terapeuta con el propsito de establecer cierta independencia y frustrar cualquier
esfuerzo del terapeuta por influir sobre el cliente. En segundo lugar, si el cliente
acepta el consejo y ste le conduce a una accin insatisfactoria, el cliente respon
sabilizar de ello al terapeuta y puede provocar la finalizacin prematura de la
terapia. En tercer lugar, si el cliente sigue el consejo y est satisfecho con la accin,
puede llegar a ser excesivamente dependiente del terapeuta y esperar o exigir ms
consejos en las futuras sesiones. Por ltimo, siempre existe la posibilidad de
que un cliente malinterprete el consejo y pueda perjudicarse o molestar a otros
tratando de cumplirlo.
Reglas bsicas para proporcionar informacin. Lewis (1970) seala que la
informacin debera ser un instrumento dentro de la terapia, no un fin en s mismo.
Generalmente se considera que proporcionar informacin es apropiado cuando la
necesidad de informacin est directamente relacionada con los problemas o fines
del cliente y cuando la presentacin y tratamiento de la informacin se emplean
para favorecer al cliente en el logro de dichos objetivos (p. 135).
Para introducir la informacin adecuadamente, el terapeuta debera tener en
cuenta tres reglas fundamentales: cundo informar, qu informacin se requiere y
cmo informar. En la Tabla 6.2 se resumen las reglas referentes a cundo, qu
y cmo informar en la terapia. La primera regla, el cundo, implica reconocer
la necesidad de informacin en el cliente. Si el cliente no dispone de todos los
datos o los que tiene no son vlidos, existe una necesidad.
Para que sea til, la informacin debe contemplarse en la temporalizacin. El
cliente debe mostrar receptividad a la informacin antes de que sta sea propor
cionada. Como seala Lewis (1970, p. 135), un cliente puede ignorar la infor
macin si sta se introduce con demasiada urgencia en la interaccin teraputica.
TABLA 6.2. El cundo, qu y cmo de la informacin en la terapia
Cundo- Reconocer la
necesidad de informacin
del cliente

Qu- Identificar el tipo de

1. Identificar la
informacin que
dispone el cliente en el
momento actual.

1. Identificar el tipo de
informacin que sea til
para el cliente.

informacin

Cmo- Proporcionar la
informacin durante la
entrevista

1. Evitar la jerga.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

2. Evaluar la informacin
que dispone el cliente,
Es vlida?, Est
basada en hechos?, Es
suficiente?
3. Esperar a las seales de
disposicin por parte
del cliente para evitar la
informacin prematura.

187

2. Identificar fuentes de
informacin fiables para
validar la objetividad de
la informacin.

2. Presentar todos los


hechos relevantes; no
proteger al cliente de la
informacin negativa.

3. Identificar alguna
secuencia para la
transmisin de la
informacin (opcin A
antes que opcin B).

3. Limitar la cantidad de
informacin que se
proporciona cada vez;
no sobrecargar.
4. Preguntar y comentar
los sentimientos y
sesgos del cliente
relacionados con la
informacin.
5. Saber cundo finalizar
la informacin para que
no afecte a la accin.
6. Utilizar papel y lpiz
para subrayar las ideas
o hechos claves.

El terapeuta tambin debe determinar qu informacin es til y relevante para


el cliente. Generalmente, la informacin es til si incluye algo que el cliente
probablemente no puede encontrarlo por su propia cuenta y si el cliente cuenta con
los medios para actuar en base a la informacin obtenida. El terapeuta tambin
debe decidir si la informacin se presenta en secuencias para favorecer la lgica
del cliente. Como los clientes recordarn mejor la informacin inicial, presentar
la informacin ms significativa en primer lugar puede ser una buena norma al
secuenciar la informacin. Por ltimo, al seleccionar la informacin que se va a
dar, conviene no imponer ninguna informacin al cliente, porque en ltima instancia
l es responsable de decidir qu informacin desea emplear (Lewis, 1970). En
otras palabras, la informacin no debera utilizarse como una clase magistral a
travs de la cual el terapeuta introduce en el cliente sus propios valores (Egan,
1990).

En la misma entrevista, la transmisin de la informacin, el cmo informar,


es crucial. La informacin debera ser comentada de tal forma que sea manejable
para el cliente y le anime a escuchar y aplicar dicha informacin (Gazda et al.,
1984). Adems la informacin debera presentarse con la debida objetividad. No
eliminar hechos simplemente porque no resultan agradables. Se debe procurar no
sobrecargar de informacin al cliente. La mayora de las personas no son binicas
y no pueden asimilar una gran cantidad de informacin de un tirn. Limitar la
cantidad de informacin presentada cada vez puede ser beneficioso. Normalmente,
mientras ms informacin se proporciona a los clientes, menos recuerdan stos.
Los clientes recuerdan mejor la informacin cuando sta se presenta fragmentadamente (Ley, 1976).

188

RESPUESTAS DE ACCIN

La informacin que se presenta puede diferir en la profundidad y en el impacto


emocional que produce sobre los clientes. Los clientes pueden no reaccionar emo
cionalmente ante la informacin simple o ante la presentacin de algunos hechos
como la informacin sobre el procedimiento teraputico o sobre un empleo o ante
un resumen. Sin embargo, los clientes pueden reaccionar con enfado, ansiedad o
alivio ante informacin ms profunda o con mayores consecuencias como es el
caso del resultado de una prueba. Pregunte y comente con el cliente las reacciones
de ste a la informacin que usted le presenta. Adems, le conviene esforzarse
para que el cliente entienda la informacin que le presenta. Evite la jerga al incluir
explicaciones y utilice papel y lpiz mientras presenta la informacin para dibujar
o hacer diagramas que subrayen los puntos ms importantes, u ofrezca a los clientes
papel y lpiz para que apunten las ideas claves. Recuerde pedir a los clientes que
verifiquen su impresin de la informacin bien resumindola o bien repitindosela.
Trate de comprobar tambin cundo no se requiere ms informacin. Informar
durante mucho tiempo puede reforzar la tendencia del cliente a evitar la accin
(Gelatt et al., 1973).
Fases de la informacin. Existen seis fases en la formulacin del qu, cundo
y cmo presentar la informacin a los clientes. En primer lugar, evale de qu
informacin carece el cliente con respecto al aspecto o problema. En
segundo lugar, compruebe las partes ms importantes que va ha incluir en su
presentacin. En tercer lugar, decida cmo secuenciar la informacin para facilitar
la comprensin y retencin del cliente. En cuarto lugar, considere la forma de
presentar la informacin para que el cliente pueda entenderla. En quinto lugar
evale el impacto emocional que probablemente producir la informacin sobre el
cliente. Por ltimo, determine si su accin informativa ha sido efectiva. Controle
las reacciones del cliente y haga el seguimiento del uso que hace el cliente de esta
informacin en las siguientes sesiones. Recuerde tambin que algunos clientes
pueden almacenar la informacin y actuar en base a ella algn tiempo despus,
incluso cuando la terapia ha finalizado.
Para facilitar el uso de esta estrategia hemos resumido las fases en seis preguntas
que usted puede utilizar a modo de estrategia de aprendizaje cognitivo:
1. De qu informacin, relativa al problema o aspecto, carece el cliente?
2. Cules son las partes ms importantes de esta informacin que debo incluir
en mi presentacin?
3. Cmo puedo secuenciar mejor la informacin?
4. Cmo puedo presentar esta informacin para que el cliente la entienda?
5. Qu impacto emocional puede producir esta informacin sobre el cliente?
6. Cmo sabr si informar al cliente ha sido efectivo?
A continuacin se incluye un ejemplo del uso que hace un terapeuta de esta
estrategia de aprendizaje cognitivo. El terapeuta atiende a una mujer a quien tres
mdicos han recomendado que se practique una mastectoma porque tiene un
carcinoma (cncer) de pecho. Aunque la cliente reconoce que su decisin de no

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

189

someterse a una intervencin quirrgica puede tener consecuencias negativas sobre


su salud, expresa su rechazo a someterse a la operacin por las posibles reacciones
de la gente a su deformidad tras la operacin.
1. De qu informacin relativa al problema o aspecto carece el cliente?
La cliente parece desconocer la existencia de prtesis y atuendos especialesdiseados
para que su aspecto fsico siga siendo el mismo despus de la intervencin. (En este
caso particular, debido al tipo de problema, se debe comprobar si la cliente dispone
tambin de la informacin mdica necesaria).
2. Cules son las partes ms importantes de esta informacin que debo incluir en mi
presentacin?
a. Si este es su nico problema con respecto a la intervencin, se puede remediar con
slo una prtesis o atuendo apropiado.
b. Que existen otras mujeres pertenecientes al grupo de Mujeres Mastectomizadas que
han superado este problema despus de una intervencin similar y estn dispuestas
a compartir sus impresiones con ella.
3. Cmo puedo secuenciar mejor la informacin?
Mencionar primero la prtesis, porque puede ser lo ms importante para ella, y cmo
se ajusta especialmente para sus necesidades, seguido de informacin sobre posibles
atuendos y ropas y despus comentarle la posibilidad de contactar con el grupo de Mujeres
Mastectomizadas.
4. Cmo puedo presentar esta informacin para que la cliente me entienda?
Tengo que asegurarme que entiende bien el significado de prtesis', mostrarle fotografas
para vea el aspecto que tienen.
5. Qu impacto emocional puede producir esta informacin sobre el cliente?
Puede sentirse aliviada de saber que existen estas posibilidades o ansiosa porque las
opciones eliminan su razn de evitar la intervencin.
6. Cmo sabr si informar al cliente ha sido efectivo?
Observando y prestando atencin a sus reacciones; haciendo un seguimiento en las
prximas sesiones para comprobar qu ha hecho con la informacin, si ha actuado en
base a ella, y en ese caso, de qu modo.

Suponga que en este punto el terapeuta responde al cliente con la siguiente


informacin:
Sheila, soy consciente de tu rechazo hacia la intervencin quirrgica. Una de las principales
razones de tu negativa parece ser tu preocupacin sobre el aspecto fsico que tendrs despus
de la operacin. Me gustara presentarte cierta informacin que quiz desconozcas. No lo hago
con el propsito de convencerte para que te operes. Esta es una decisin que slo t debes
adoptar. La informacin que te presento es algo que puedes emplear para decidir el mejor curso
de accin posible en estas circunstancias. T mencionaste la palabra deformacin. Sabas que
existen prtesis confeccionadas especialmente para tu cuerpo? Aqu tengo una [o puedo traerte
una] para que la veas. Cuando se adapta adecuadamente, tu cuerpo tendr el mismo aspecto
que ahora. De hecho, puedes llevar puesto cualquier traje de bao que te guste y sentirte cmoda
con l. Tambin puede venirte bien comentarlo con algunas personas del grupo de Mujeres
Mastectomizadas. Todas estas mujeres han superado algn tipo de mastectoma y estaran
encantadas de contarte sus experiencias y sentimientos referentes a la imagen corporal. Cuando
pienses sobre todo esto podras comentarme tu opinin.

RESUMEN
Las respuestas de escucha reflejan las percepciones que tienen los clientes sobre
su mundo. Las respuestas de accin proporcionan otras formas alternativas para
que los clientes se observen a s mismos y a su entorno. Un cambio en la forma

190

RESPUESTAS DE ACCIN

de ver y explicar las cosas que tiene el cliente puede ser el inicio de un posible
avance en la terapia. Segn Egan (1975, p. 132), los mensajes del terapeuta que
se mueven ms all del marco de referencia del cliente son un puente entre las
respuestas de escucha y los programas concretos de cambio. Para usarse con
efectividad, las respuestas de accin requieren gran atencin y dominio tcnico
por parte del terapeuta. El uso efectivo de las respuestas de accin presupone
niveles altos en las condiciones relacinales y en los reforzadores como se ha
descrito en los Captulos 2 y 3. En una entrevista real, estas respuestas deben
emplearse con flexibilidad, sensibilidad y en el contexto de los mensajes verbales
y las claves no verbales del cliente.

SNTESIS DE DESTREZAS
A
En los Captulos 2 y 3 se presentan las condiciones y variables relacinales
como la empatia, la genuinidad, la aceptacin positiva, la competencia, la confianza
y el atractivo interpersonal. En el Captulo 4 las razones para prestar atencin y
trabajar con la conducta no verbal del cliente as como los aspectos importantes
de su propia conducta no verbal, incluyendo las variables kinestsicas, paralingsticas, proxmicas, del entorno y del tiempo. La sincrona, o la conexin, entre
la conducta no verbal del cliente y del terapeuta y la congruencia entre sus mensajes
verbales y no verbales tambin han sido mencionadas. En los Captulos 5 y 6 se
presenta una base de varias respuestas verbales que pueden emplearse en las in
teracciones teraputicas para facilitar la exploracin, comprensin y accin del
cliente. Estas respuestas incluyen la clarificacin, la parfrasis, el reflejo, la sntesis,
las pruebas, la confrontacin, la interpretacin y la informacin. En terapia todas
estas destrezas se combinan y se emplean de forma combinada. En el apartado
quinto de la Postevaluacin le presentamos una actividad prctica diseada para
simular una entrevista teraputica real con un cliente. El objetivo de esta actividad
es ayudarle a integrar todas las destrezas de forma coherente y significativa. Es
equivalente a aprender algo que requiere diversas destrezas para su ejecucin
satisfactoria. Para nadar, por ejemplo, usted primero debe ser capaz de introducir
su cara dentro del agua, despus debe ser capaz de flotar, despus de mover sus
piernas, despus de mover los brazos y por ltimo de hacerlo todo a la vez. Los
primeros intentos son algo incmodos pero de ellos se derivan los grandes nada
dores.

POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Esta parte est diseada para que usted evale su ejecucin del primer objetivo.
Utilizando el listado escrito de las afirmaciones del cliente y las respuestas del
terapeuta que se presentan a continuacin, coja una hoja de papel e identifique el

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

191

tipo de respuesta de accin prueba, confrontacin, interpretacin o informacin


reflejado en cada mensaje del terapeuta. Si usted puede identificar correctamente
seis de las ocho respuestas presentadas, usted habr logrado el objetivo. Puede
comprobar sus respuestas en el feedback que sigue a la postevaluacin.
1. Cliente: La presin de mi trabajo est empezando a superarme. Estoy siem
pre ajetreado, intentando darme prisa y hacer muchas cosas al mismo tiempo.
Nunca tengo suficiente tiempo.
a. En relacin a tu trabajo, qu es lo que te hace sentir estresado?.
b. Es importante que seas consciente de esto. La ansiedad y estrs con
tinuados pueden producir problemasde salud cuando no se remedian.
2. Cliente: Estoy cansado de permanecer sentado a solas en casa, pero me
siento muy incmodo cada vez que pido una cita a una chica.
a. Parece que ests diciendo que te sientes solo y tambin que no deseas
arriesgarte a pedir a una chica que salga contigo.
b. Qu te hace sentir nervioso cuando hablas con las chicas?.
3. Cliente: No s por qu soporto sus abusos. En realidad no le quiero.
a. Por una parte dices que t no le quieres, y por otra sigues viviendo en
casa y permitindole que te pegue. Cmo puedes combinar estas dos
cosas?.
b. T puedes estar atrapada en un crculo vicioso donde tus sentimientos
hacia l, aunque no sean de amor, superan la precaucin sobre tu integridad
fsica.
4. Cliente: En primer lugar no s ni por qu nos casamos.
a. Qu cualidades de uno y otro os hicieron sentir atrados originalmente?.
b. Estis pasando un momento difcil ahora y os ha conducido a plantearos
todo el matrimonio. Me pregunto si reaccionarais de este modo si el
problema actual no os estuviera ocasionando tanto dolor.
SEGUNDA PARTE
Haga coincidir las cuatro respuestas de accin que se presentan a continuacin
con el propsito que persiguen estas respuestas (Segundo Objetivo del captulo). El
feedback se encuentra al final de la postevaluacin.
Respuesta de accin:
(a)
(b)
(c)
(d)

Prueba
Confrontacin
Interpretacin
Informacin

Propsito de la respuesta:
---------1. Identificar mensajes y conductas mixtas (incongruentes).
_____ 2. Iniciar la entrevista.
_____ 3. Examinar la conducta o situaciones que plantea el cliente desde una pers
pectiva alternativa.

192

RESPUESTAS DE ACCIN

_____ 4.
---------5.
---------6.
_____ 7.
_____ 8.

Identificar las alternativas/opciones al alcance del cliente.


Obtener informacin.
Ampliar o estrechar el tema tratado.
Identificar los mensajes implcitos.
Deshacer mitos.

TERCERA PARTE
El tercer objetivo de este captulo le pide que para cada una de las siguientes
tres declaraciones de clientes, usted verbalice o escriba un ejemplo de cada una de
las cuatro respuestas de accin. Al elaborar estas respuestas puede ayudarle el uso
de la estrategia de aprendizaje cognitivo que ha visto anteriormente en el captulo.
En el feedback se proporcionan algunos ejemplos de respuestas.
Cliente 1, un padre frustrado: Mi casa es un autntico desastre. Parece que no
consigo hacer nada con estos hijos alrededor. Temo perder los estribos y empezar
a pegarles un da de estos.
Prueba:
Confrontacin:
Interpretacin:
Informacin:
Cliente 2, un estudiante: Me siento abrumado. Tengo que leer libros, redactar
trabajos. Me estoy quedando sin dinero y ni siquiera tengo un trabajo. Adems mi
compaero de habitacin est pensando en mudarse.
Prueba:
Confrontacin:
Interpretacin:
Informacin:
Cliente 3, una enfermera: Estos mdicos me estn volviendo loca. Me recriminan
siempre que me equivoco pero nunca me dicen nada cuando lo hago bien. Estoy
cansada de or sus rdenes en la forma en que lo hacen. Y mi sueldo..., Quieres
que te diga ms?
Prueba:
Confrontacin:
Interpretacin:
Informacin:
CUARTA PARTE
Esta parte de la evaluacin le ofrece la oportunidad de desarrollar sus habilidades
de observacin sobre los aspectos claves de la conducta del cliente que deben ser
tenidos en consideracin para elaborar respuestas de accin efectivas y apropiadas:
1. Aspectos y mensajes que requieren mayor elaboracin, informacin o ejem
plos.
2. Discrepancias e incongruencias.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

193

3. Mensajes y temas implcitos.


4. Percepciones e ideas distorsionadas.
5. Mitos e informacin incorrecta.
En el cuarto objetivo del presente captulo se le pide que observe estos cinco
aspectos de la conducta del cliente durante una entrevista de 30 minutos. Registre
sus observaciones en el Listado de Observacin del Cliente que se incluye a con
tinuacin. Si tiene la posibilidad de introducir dos o ms personas para observar y
valorar la misma sesin puede comparar despus sus respuestas y obtener el feed
back.
LISTADO DE OBSERVACIN DEL CLIENTE
Nombre del terapeuta_______________
Nombre del observador (es)__________
Instrucciones: Dadas las cinco categoras de la conducta del cliente (columna
izquierda), utilice la columna de la derecha para registrar la presencia separada de
conductas que pertenezcan a estas categoras segn vayan sucediendo a lo largo
de una entrevista teraputica de 30 minutos de duracin.
Categora observada

Palabras y conductas claves del


cliente

1. Aspectos y mensajes que necesiten


mayor elaboracin, informacin o
ejemplos

1
?
3.
A

2. Discrepancias e incongruencias

1.
0

3. Mensajes y temas implcitos

4. Percepciones e ideas distorsionadas

5. Mitos o informacin incorrecta

3.
4
1
9
O
o.
4. .
1
?
3.
4.
1
9

4
Imoresiones v comentarios del observador
QUINTA PARTE
Con el fin de que usted disponga de una oportunidad para integrar todas sus
destrezas (Quinto Objetivo del captulo), dirija una entrevista teraputica de unos 20
minutos de duracin. Su objetivo es introducir tantas respuestas verbales (de escucha

194

RESPUESTAS DE ACCIN

y de accin) y conductas no verbales como le parezcan apropiadas durante ese


intervalo. Preste tambin atencin a la calidad de la relacin que existe entre el
cliente y usted. Considere esta entrevista como una oportunidad para implicarse con
la persona que tiene frente a usted y no como si se tratara slo de otra prctica. Si
se siente incmodo al utilizar las destrezas verbales y no verbales puede repetir esta
actividad con clientes diferentes pero el mismo objetivo en mente. Para evaluar su
entrevista, utilice el Inventario de Entrevista que se incluye a continuacin. Cuando
haya completado todas las valoraciones, analice las suyas en base a las siguientes
preguntas:
1. Cules fueron las variables de relacin que le cost menos mostrar? Cules
ms?
2. Examine el nmero total de respuestas verbales que utiliz en cada categora.
Las respuestas de todas las categoras se emplearon con la misma fre
cuencia? La mayora de sus respuestas procedan de una sola categora?
Trataba de evitar el empleo de respuestas de alguna de las categoras? Si
es as, Por qu razn?
3. Le result ms fcil integrar las respuestas o las destrezas no verbales?
4. Qu destrezas no verbales le parecieron ms fciles de mostrar?, cules
le parecieron ms difciles de introducir en la entrevista?
5. Qu ha comprobado de lo que ha aprendido sobre la entrevista teraputica
hasta el momento? En qu cree que necesita mejorar?

INVENTARIO DE ENTREVISTA
Entrevista n.__________________ Terapeuta

Cliente___________________Observador___________________________________
Fecha____ ____________________________________________________________
Instrucciones para la valoracin: Esta forma de valoracin consiste en tres apar
tados. La primera parte (Variables de Relacin) mide los aspectos relacionados con
el establecimiento y fortalecimiento de la relacin teraputica. La segunda parte
(Conducta Verbal) evala las respuestas de escucha y de accin. La tercera parte
(Conducta no Verbal) evala el uso que usted hace de varias conductas no verbales.
Para valorar el Inventario de la Entrevista, siga las instrucciones que encuentra en
cada apartado del inventario.

PRIMERA PARTE: VARIABLES DE RELACIN


Instrucciones: Utilizando la escala de 5 puntos, indique qu nmero de la escala
representa mejor la conducta del terapeuta a lo largo de la interaccin observada.
Rodee con un crculo el nmero apropiado.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

195

SEGUNDA PARTE: CONDUCTA NO VERBAL


Instrucciones: Compruebe (X) el tipo de respuesta verbal que representa cada
respuesta del terapeuta en su correspondiente categora. Al final del perodo de
observacin, cuente el nmero total de respuestas asociadas a cada respuesta verbal
en el cuadro que de adjunta.

TERCERA PARTE: CONDUCTA NO VERBAL


Instrucciones: Esta parte del inventario incluye un listado de varias dimensiones
significativas de conducta no verbal. Marque con una (X) cualquier conducta que
observe y aada una breve descripcin de los aspectos claves y de la idoneidad de
la conducta. En el cuadro adjunto se incluye una ejemplo.

PRIMERA PARTE: VARIABLES DE RELACIN


1. Transmite una comprensin exacta del cliente.
1
2
3
En absoluto
Levemente
Algo

4
Bastante

5
Casi siempre

2. Transmite apoyo y cercana sin aprobar o desaprobar al cliente.


1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
3. Se centra en la persona ms que en el procedimiento o en el rol profesional
de terapeuta.
1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
4. Transmite espontaneidad, no es mecnico al responder al cliente.
1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
5. Responde a los sentimientos o cuestiones segn van surgiendo en la sesin
(esto es aqu y ahora),
1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
6. Muestra seguridad y comodidad trabajando con el cliente.
1
2
3
4
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante

5
Casi siempre

7. Responde con dinamismo y fluidez; no es pasivo.


1
2
3
4
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante

5
Casi siempre

8. Muestra sinceridad en sus intenciones y respuestas.


1
2
3
4
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante

5
Casi siempre

9. Transmite amistad y buenas intenciones al interactuar con el cliente.


1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre

196

RESPUESTAS DE ACCIN

10. Informa al cliente sobre las expectativas y sobre lo que puede y no puede pasar
en la sesin (es decir, estructura la sesin).
1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
11. Comparte con el cliente actitudes, opiniones y experiencias propias en momento
adecuados (es decir, cuando esto favorece y no elimina el centro de inters del
cliente).
1
2
3
4
5
En absoluto
Levemente
Algo
Bastante
Casi siempre
12. Otros aspectos relacinales significativos_______________________________

SEGUNDA PARTE: CONDUCTA VERBAL


Total
Respuestas de escucha:
Clarificacin__________
Parfrasis____________
Reflejo de sentimientos
Sntesis_____________
Respuestas de accin'. _
Pregunta abierta______
Pregunta cerrada_____
Pregunta centrada____
Confrontacin________
Interpretacin________
Infnrm anirtn_____________

TERCERA PARTE: CONDUCTA NO VERBAL


Conducta

Ejemplo
Postura corporal

1. Contacto ocular
2. Expresin facial
3. Asiente con la cabeza

(X) si surge

Aspectos claves
de la conducta

Tenso, rgido hasta


la ltima parte de
la sesin, despus
relajado

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

Postura corporal
Movimientos corporales
Orientacin del cuerpo
Gestos
Adaptadores no verbales
Tono y nivel de voz
Ritmo del discurso
nfasis verbal
Errores de discurso
Pausas, silencios
Distancia
*
Contacto
Posicin en el espacio
Activacin ambiental
Tiempo al iniciar la sesin
Tiempo para responder a los mensajes
Tiempo al finalizar la sesin
Respuesta automtica (respiracin,
sudoracin rubor)
22. Congruencia/incongruencia entre la
conducta verbal y no verbal del
terapeuta
23. Sincronia/asincronia entre la conducta
no verbal del terapeuta y del diente
24. Otros

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
1. a.
b.
2. a.
b.
3. a.
b.
4. a.
b.

Prueba
Informacin
Confrontacin
Prueba
Confrontacin
Informacin
Prueba
Interpretacin

SEGUNDA PARTE
1.
2.
3.
4.

b.
a.
c.
d.

Confrontacin
Prueba
Interpretacin
Informacin

197

198

RESPUESTAS DE ACCION

5.
6.
7.
8.

a.
a.
c.
d.

Prueba
Prueba
Interpretacin
Informacin

TERCERA PARTE

En este apartado incluimos algunos ejemplos de respuestas de accin. Com


pruebe si las que usted ha dado son similares.

Cliente 1
Prueba: Qu te gustara lograr al cabo del da exactamente?

o
Cmo mantendras ocupados a los nios mientras tu haces algunas tareas del
hogar?
o
Cmo podras controlar tu mal humor?
Confrontacin: Por una parte pareces estar diciendo que los nios son respon
sables de tus problemas y al mismo tiempo parece que te sientes la persona que
est fuera de control.
Interpretacin: Me pregunto si seras capaz de conseguir lo que parece impor
tante para t aunque los nios no estuvieran siempre bajo tu responsabilidad, quiz
es fcil hacerles responsables de tu falta de logro.
Informar. Si crees que tu problema se puede resolver disponiendo de ms tiempo
a solas, podemos comentar algunas posibilidades que parecen ayudar a otras per
sonas en esta situacin, oportunidades para que ests ms tiempo a solas y modos
de sobrellevar tu mal humor.

Cliente 2
Prueba: Cmo podras organizarte mejor para que no sentirte desbordado por
tus estudios?

o
Qu tipo de trabajo podra ajustarse a tu horario de clases?

o
Cmo podras superar estos sentimientos de agobio?
Confrontacin: Has mencionado mltiples razones que provocan tus sentimien
tos de agobio y al mismo tiempo no creo que hayas dicho nada de lo que haces
para mejorar estos sentimientos.
Interpretacin: Pareces sentirte tan desanimado con todo que imagino te resul
tara fcil justificarte en este momento si abandonaras los estudios.
Informar: Podra venirte bien conocer algunas estrategias de manejo de tiempo
para organizar mejor tu limitado tiempo. Por ejemplo...

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

199

Cliente 3
Prueba: Qu te preocupa, concretamente, de tu trabajo?

o
Encuentras algo en tu trabajo que te divierte?

o
Cmo podras arreglarte si no tuvieras un trabajo?
Confrontacin: Parece que ests un poco insatisfecho con tu actual trabajo y al
mismo tiempo no creo haberte odo mencionar otras posibilidades de trabajo.
Interpretacin'. Me suena como si sintieras que los otros son responsables de tu
insatisfaccin laboral. Es posible que los doctores te hablen como lo hacen por los
comentarios que haces en tu trabajo?
Informar. Trabajar de enfermera puede ser una ocupacin muy estresante. Parece
como si te hallaras en el lmite en este momento. Hablemos de algunas formas para
superar esta situacin. Por ejemplo...

Conceptual izar los problemas


del cliente

Paciente internado: Por qu la gente siempre trata de evitarme?


Estudiante: Ni siquiera puedo hablar con mi madre. Vaya situacin!
Persona incapacitada: Desde que sufr este accidente de trfico y tuve que cambiar de trabajo
parece que no consigo establecerme.
Anciano: Me parece que ya no puedo hacer nada bien, y me siento muy deprimido todo el
liempo.

Estas declaraciones de clientes son representativas de los tipos de problemas


que presentan diariamente los clientes al terapeuta. Uno de los aspectos en comn
de estos y otros clientes es que la presentacin inicial de su problema es frecuen
temente vaga o ambigua. El terapeuta puede traducir la afirmacin vaga del cliente
en una descripcin ms especfica del problema mediante ciertas destrezas asociadas
a la evaluacin de los problemas. En el Captulo 8 se muestra una forma de aplicar
este marco de trabajo en la situacin de entrevista.

OBJETIVOS
Al finalizar este captulo, dadas dos descripciones de casos de clientes, usted
ser capaz de identificar por escrito:
1.
2.
3.
4.
5.

Los problemas de conducta del cliente.


Si los problemas de conducta son visibles o encubiertos.
Las condiciones antecedentes que contribuyen.
Las consecuencias y efectos secundarios.
La forma en que cada consecuencia influye sobre las conductas problemticas.

202

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

EN QU CONSISTE LA EVALUACIN?
La evaluacin de problemas consiste en procedimientos e instrumentos que se
emplean para recoger y procesar la informacin de la cual se derivar todo el
programa teraputico.
La evaluacin persigue seis objetivos:
1. Obtener informacin sobre el problema que plantea el cliente y sobre el resto de los problemas
relacionados con 1.
2. Identificar las variables determinantes asociadas al problema.
3. Determinar las expectativas/metas del cliente para los resultados de la terapia.
4. Obtener los datos de lnea base con la que se compararn los resultados siguientes para
evaluar el progreso del cliente y los efectos de las estrategias de tratamiento. Esta evaluacin
facilita al terapeuta la decisin de continuar o modificar el plan de tratamiento o la estrategia
de intervencin.
5. Educar y motivar al cliente compartiendo con l sus puntos de vista sobre el problema,
aumentando la receptividad del cliente al tratamiento y contribuyendo al cambio teraputico
mediante la reactividad (es decir, cuando cambia el comportamiento como consecuencia de
la entrevista o procedimiento de evaluacin ms que como resultado de una accin particular
o estrategia de cambio).
6. Para emplear la informacin que se ha obtenido del cliente en planificar estrategias e inter
venciones teraputicas efectivas. La informacin que se obtiene durante el proceso de eva
luacin debera ayudamos a responder la siguiente pregunta: Qu tratamiento, desarrollado
por quin, es ms conveniente para este individuo con ese problema especfico y bajo qu
circunstancias? (Paul, 1967, p. 111).

Este captulo se centra fundamentalmente en los dos objetivos primeros de la


evaluacin que se han citado anteriormente: definir el problema e identificar las
variables determinantes asociadas al problema. El prximo apartado presenta di
versas formas de conceptualizar los problemas del cliente.

MTODOS PARA CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS


DEL CLIENTE
Entrevistar al cliente o implicarle en otros procedimientos de evaluacin es slo
una parte del proceso general de evaluacin en la terapia. Igualmente importante
es la actividad mental manifiesta o encubierta del terapeuta durante el proceso.
Normalmente el terapeuta obtiene gran cantidad de informacin sobre el cliente
durante esta fase de la terapia. La informacin es de poco valor o uso salvo que
el terapeuta pueda integrarla y sintetizarla. Las tareas del terapeuta durante el
proceso de evaluacin consisten en saber qu informacin obtener y cmo con
seguirla, integrarla de alguna forma significativa y utilizarla para generar presen
timientos clnicos o hiptesis sobre los problemas del cliente (supuestos que con
ducen a ideas sugerentes para planificar tratamientos). Esta actividad mental del
terapeuta se denomina conceptualizacin, que hace referencia simplemente a la
forma de pensar del terapeuta sobre la configuracin del problema del cliente.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

203

Los mtodos de evaluacin que describimos ms adelante en este captulo y


en el prximo, y en particular nuestro modelo de entrevista de evaluacin, se basan
en un modelo de conceptualizacin que venimos empleando durante aos en la
prctica docente y clnica. Kanfer y Saslow (1969) describieron inicialmente los
orgenes de este modelo. Antes de describir en detalle nuestro modelo, nos gustara
describir otros tres modelos de conceptualizacin de casos o clientes propuestos
por Swensen (1968), Seay (1978) y Lazarus (1976, 1981) que han influido sobre
el desarrollo de nuestro modelo clnico de conceptualizacin de problemas.
Los cuatro modelos de conceptualizacin que presentamos en este captulo
tienen algunas caractersticas distintivas pero son tambin similares en algunos
aspectos. En primer lugar, representan un marco de trabajo que puede utilizar el
terapeuta para generar presentimientos (suposiciones elaboradas) sobre el problema
que presenta el cliente. En segundo lugar, todos ellos reconocen que un problema
de conducta normalmente es multifactorial y afecta tanto al comportamiento como
a la forma de pensar y sentir de las personas. Por ltimo, proporcionan informacin
sobre el problema que el terapeuta puede utilizar para seleccionar y planificar
tratamientos relevantes. Aunque la mayor parte del captulo se centre en nuestro
modelo de conceptualizacin de casos, presentamos otros tres diferentes porque
histricamente son importantes en la evolucin de los modelos de conceptualizacin
de casos y porque sto permite al lector observar los problemas del cliente desde
diferentes perspectivas.

Modelo de Conceptualizacin del Problema de Swensen:


En base a los trabajos de Lewin (1951) y Pascal (1959), Swensen elabor un
modelo de conceptualizacin de casos que sigue la siguiente frmula:
Conducta desviada (sintomatologa;
resultados no deseados)

Funcin del grado de estrs,


conductas, hbitos y defensas
desajustadas
versus
capacidades, apoyos y hbitos y
defensas adaptadas

Conducta desviada. La conducta desviada hace referencia a cualquier conducta


que sea diferente de lo tpico u ordinario y sera lo esperado en una persona con
un rol similar y puede incluir una sintomatologa como sentimientos de ansiedad
o depresin o ms raramente (en el sentido negativo) conductas como una ingesta
excesiva y vmitos o alucinaciones.
Estrs. El estrs incluye situaciones que son opresivas o tensas o incmodas
para el cliente, que normalmente provocan sensaciones psicolgicas perceptibles
como taquicardias, mareos, sofocos o molestias gstricas.

204

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

Conductas, hbitos y defensas desajustadas. Las conductas, hbitos y de


fensas desajustadas son defensas y comportamientos habituales, negativos o des
tructivos porque impiden a los clientes lograr la meta de tener una vida satisfactoria.
En otras palabras, los hbitos y defensas desajustados son los factores que contri
buyen a las conductas desviadas. Por ejemplo, un adolescente es trasladado a la
clase de trastornos de comportamiento por los problemas de comportamiento con
tinuos y repetitivos como iniciar peleas con otros alumnos, robar propiedad ajena
e insultar a los profesores. Al comentarlo con los padres, usted descubre que este
chico de 15 aos casi nunca ha recibido ningn castigo de sus padres como con
secuencia de sus comportamientos irresponsables. Los padres sealan tambin que
el comportamiento del hijo ha provocado dificultades continuas en su propia relacin
marital. Tambin dicen que la conducta de este hijo les resulta especialmente difcil
de soportar porque el hijo mayor, que es un chico modelo, se ha portado siempre
de forma excelente. No entienden por qu el hijo pequeo no puede ser tan res
ponsable como el mayor. Las entrevistas con el joven sugieren que se siente muy
inferior a su hermano mayor y a muchos de sus compaeros. El cliente afirma
tambin que sus padres se separaran si no tuvieran que pelear con l, porque
discuten continuamente sobre l. En este caso, el resultado no deseado, o conducta
desviada, se representa en las conductas inapropiadas aprendidas que le involucran
en los problemas escolares como las peleas, robos e insultos. Las defensas/hbitos
comportamentales desajustados son su falta de responsabilidad en casa y su posible
creencia de que su problema proporciona a sus padres una buena razn para
mantenerse unidos.
Apoyos y capacidades. Los apoyos incluyen los medios de que dispone el
cliente, a saber, las personas o situaciones en el entorno del cliente que le apoyan
o son tiles. Las capacidades incluyen las hazaas o ejecuciones positivas del
cliente en algn rea. Las capacidades son indicadores de las habilidades o talentos
bsicos y sugieren reas donde puede trabajar el psicoterapeuta con ciertas ex
pectativas de xito... [Sin embargo], las capacidades no se pueden evaluar sin
alguna ejecucin satisfactoria de algn tipo. La capacidad se evidencia mediante
los xitos previos de alguna tentativa (Swensen, 1968, p. 57).
Conductas, hbitos y defensas adaptadas. Las conductas, hbitos y defensas
adaptadas o ajustadas incluyen las defensas o conductas habituales constructivas
que ayudan al cliente a lograr las metas y a llevar una vida satisfactoria. Las
conductas ajustadas se aprenden, son adecuadas en el contexto y finalmente pro
ducen xitos o refuerzos para el cliente. Por ejemplo, en el caso del adolescente
previamente mencionado, el cliente es miembro del equipo de natacin de la
escuela. Los xitos en la natacin son reforzadores para el cliente. Las conductas
que contribuyen a este logro como acudir a los entrenamientos diarios, ser puntual
y seguir las instrucciones del entrenador son hbitos o patrones de conducta que
contribuyen al xito o refuerzo de este cliente en este rea.
El modelo de conceptualizacin de casos de Swensen puede ser aplicado de
diversas formas. En primer lugar es un instrumento para ayudar al terapeuta a ver,

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

205

or o captar lo que sucede al cliente para elaborar algunas hiptesis o suposiciones


sobre el problema del cliente. Por ejemplo, considere el ajilisis del caso repre
sentado en la Figura 7.1 del joven adolescente descrito anteriormente. Al analizar
el esquema obtenemos la imagen de un chico que muestra problemas de com
portamiento relacionados con la escuela y que recibe una gran presin de su
hermano mayor y de sus padres, as como de ayudar a sus padres a mantenerse
juntos a pesar de la relacin marital deteriorada de stos. El mismo chico ha
aprendido a responder a estos estresores o presiones con defensas y patrones conductuales desajustados como son las constantes comparaciones desfavorables con
su hermano mayor, la falta de responsabilidad en casa y la ansiedad en las situa
ciones desestructuradas, especialmente en la escuela. Sin embargo, en la escuela
dispone de dos personas que estn deseando trabajar con l el terapeuta y el
entrenador de natacin . Tambin cuenta con muchos otros factores positivos a
su favor como la buena salud, inteligencia y participacin en el equipo de natacin
de la escuela. Y ha mostrado patrones de conducta y defensas ajustadas en ciertas
situaciones como son las competiciones de natacin y en las situaciones de pruebas.
Podemos utilizar esta informacin para generar algunas hiptesis sobre la sinto
matologa conductual que presenta el cliente, incluida (pero no limitada a) la
siguiente:
Defensas y Hbitos de
Conducta Desajustados

Conductas Desviadas

Estresores

Inicia peleas con otros


nios
Roba pertenencias de otras
personas
Insulta a profesores
Ha sacado malas notas
(Suficientes e Insuficientes)
en cuatro de sus cinco
asignaturas

Su hermano mayor que es


educado, se comporta bien,
muy querido en la escuela y
en cualquier otro sitio
La relacin de sus padres,
en continua tensin
Clases desestmcturadas en
la escuela

Se compara negativamente
con su hermano
Falta de responsabilidad en
las tareas de casa
Siente ansiedad en las
situaciones no estructuradas
especialmente en la escuela

Apoyos

Capacidades

Hbitos y Defensas Adaptados

El terapeuta escolar est


deseando trabajar con l y
su familia
El entrenador de natacin
quiere ayudar para que
permanezca en el equipo de
natacin

Miembro del club de


natacin, sus resultados son
buenos especialmente en las
competiciones
Buena salud, buen apetito y
patrones de sueo
Obtiene puntuaciones altas
en los tests de inteligencia

Acude diariamente puntual


a los entrenamientos en el
club de natacin
Respeta las instrucciones
del entrenador de natacin
Muestra inters en las
situaciones de pruebas
(inteligencia); sigue las
instrucciones del test
Normalmente se siente
cmodo y se maneja bien
en las situaciones
competitivas y estructuradas

FIGURA 7.1. Anlisis de caso segn el modelo de conceptualizacin de casos de Swensen.

206

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

1. Hay mucha competitividad entre i y su hermano por la atencin de sus padres. La mayora
de las veces, el cliente siente que su hermano mayor gana sta.
2. El cliente nunca ha tenido la necesidad de ser responsable de sf mismo o de su conducta.
3. El cliente siente que sus problemas proporcionan a sus padres un motivo para mantenerse
unidos.
4. El cliente se siente incmodo en situaciones desestructuradas y muestra respuestas ajustadas
en situaciones estructuradas y competitivas. De hecho, el cliente parece prosperar en las
competiciones donde puede demostrar que es capaz de ganar.

En segundo lugar, este modelo proporciona al terapeuta formas de decidir el


enfoque para el tratamiento (o combinacin de estrategias) que utilizar para asistir
a un cliente particular. A menudo, esta decisin se har en base a los modelos
tericos, sesgos y capacidades. Por ejemplo, un terapeuta centrado en el cliente
puede centrarse en la carencia de consciencia, congruencia y auto-actualizacin de
este cliente que no parece haber generado sus propias ideas sobre cmo vivir su
propia vida. El terapeuta realista puede centrarse en la conducta irresponsable que
prevalece en el cliente y en cmo puede aprender a adoptar la responsabilidad de
sus acciones. El terapeuta adleriano querra ahondar ms en la competitividad
existente entre el cliente y su hermano as como en ayudar al cliente a adquirir
inters social o mejorar su sensacin de pertenencia a la casa y a la escuela. El
terapeuta de TA observara la relacin del cliente con los otros en base a su estado
de ego correspondiente a adaptado al nio y podra centrarse en cmo puede
ste aprender a utilizar otros estados del ego para producir resultados diferentes.
El terapeuta de la Gestalt se centrara en las rupturas o incongruencias de algunos
sentimientos, acciones y tambin ideas que el cliente ha introyectado y/o proyec
tado. El terapeuta cognitivo o TRE analizara las cogniciones, pensamientos in
ternos o autoenunciados que subyacen a algunos hbitos de conducta desajustados
del cliente y le ayudaran a eliminarlos. El terapeuta familiar se centrara en los
roles y lmites de la familia del cliente y en la relacin marital entre ellos. El
terapeuta conductual se interesara en cambiar las causas determinantes (hbitos
desajustados de conducta) y en fortalecer los hbitos ajustados de conducta del
cliente para producir un cambio en los sntomas que presenta. Tericamente, la
decisin de adoptar un enfoque debera estar basada en diversos factores, no slo
en la inclinacin o preferencia particular del terapeuta por un modelo teraputico
determinado (ver tambin el Captulo 11). Seleccionar los enfoques de intervencin
vinculados a los problemas y objetivos identificados y que tienen ms posibilidades
de ser tiles al cliente para resolver esos problemas, es tambin muy importante.
Una tercera forma, ms general, de utilizar el modelo de conceptualizacin de
casos de Swensen consiste en examinar el ratio de factores entre el numerador y
el denominador de la frmula. Segn Swensen (1968, p. 31), cualquier reduccin
en el nmero de factores del numerador de la frmula (estrs, hbitos y defensas
desajustadas) debera reducir el dficit psicolgico del mismo modo que aumentara
el nmero de factores del denominador (apoyos, defensas y hbitos ajustados,
capacidades).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

207

Modelo de Conceptualization del Problema de Seay


El modelo de conceptualization de Seay (1978) integra contenidos temticos y
tcnicas teraputicas. Se basa en temas vitales (y estilos de vida) importantes
derivados de tres modalidades primarias de funcionamiento humano: cognicin,
afecto y conducta (CAC).
Seay (1978) propone las siguientes categoras para describir los problemas de
los clientes:
1. Principales contingencias ambientales incluidos los sucesos del entorno, las consecuencias,
la historia.
2. Temas cognitivos: consisten en conceptos falsos e irracionales de que dispone el cliente.
3. Temas afectivos: consisten en barreras o conflictos emocionales que interfieren o son con
traproducentes.
4. Patrones de conducta: consisten en conductas abiertas, observables. Pueden incluir conductas
verbales y no verbales que muestra el cliente durante la terapia como el ritmo al hablar o
la frecuencia de gestos asf como patrones de conducta que muestra fuera del entorno tera
putico y a menudo en situaciones relacionadas con el problema, como ingesta excesiva,
alcoholismo o adiccin a drogas o las dificultades de aprendizaje.

Como ejemplo del modelo de conceptualization de Seay, considere el caso de


una cliente que tiene pocas ofertas porque teme conducir; tambin manifiesta
depresin causada por las constantes crticas de su marido durante los ltimos 20
aos. Tienes dificultades de sueo (se despierta y no puede volver a dormirse) y
recientemente ha perdido bastante peso. La historia revela que creci en una casa
con un padre dspota. La cliente se acerca a los 40 aos de edad y no sabe si
quiere pasar los prximos 20 aos como ha vivido los 20 ltimos. La cliente declara
que hasta el momento siempre ha tenido la suerte de que alguien le lleve de un
lado a otro pero no puede salir sola de la ciudad o hacer cosas a su conveniencia.
Tambin afirma que, de nia, toleraba los castigos de su padre. Con su marido,
ella escucha las crticas y despus se retira, bien dejando la habitacin donde se
encuentra ste o no diciendo nada. Aunque manifiesta sentirse harta y molesta
con el continuo proceder indebido de su marido, tambin declara que se considera
un fracaso e incapaz de adoptar por s misma buenas decisiones, aunque de hecho
los datos de los tests revelan que su inteligencia es superior y que ha tenido un
puesto de mucha responsabilidad en una empresa durante los ltimos 15 aos.
Durante la entrevista inicial, llora con frecuencia y habla lenta y suavemente, muy
titubeante. En la Figura 7.2 se muestra el anlisis de este caso segn el modelo
de conceptualizacin de Seay.
La informacin que revela el modelo de conceptualizacin de Seay puede
utilizarse para elaborar hiptesis sobre el cliente y establecer un programa de
tratamiento comprensivo. Por ejemplo, en el caso anterior, uno de los temas fun
damentales es cognitivo e implica las percepciones negativas de la cliente sobre
ella misma, especialmente en relacin a los hombres. Este tema se origin pro
bablemente en los abusos de su padre y se mantiene a travs de las constantes
crticas de su marido.

208

CONCEFTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

Se puede especular la posibilidad de que la cliente buscaba como marido un


tipo determinado de hombre que reforzara su autoimagen negativa. Aunque el
constante castigo verbal puede parecer doloroso para ella, le sirve tambin para
confirmar sus autopercepciones de dependencia y de fracaso y le ayuda a evitar
las situaciones que provocan ansiedad como conducir sola. Las barreras afectivas
de ansiedad y depresin representan el enfado/insatisfaccin que ha dirigido hacia
s. Estas emociones, como el tema afectivo, subrayan su falta de confianza o la
forma en que se desaprueba. Estas emociones se producen por las contingencias
ambientales y por falsas percepciones cognitivas. Las conductas observables como
el llanto, los patrones de discurso, las dificultades para conciliar el sueo y la
prdida de peso corroboran su autoinforme de depresin. Tanto las percepciones
cognitivas falsas como las barreras afectivas son condiciones que le conducen a
retirarse de las crticas de su marido y a no conducir sola.
Para el plan de tratamiento, las reas de inters inicial pueden referirse a las
contingencias ambientales y a las malinterpretaciones cognitivas que producen los
patrones conductuales y emocionales desajustados. Por ejemplo, la cliente puede
beneficiarse de las estrategias Gestalt y TA y/o entrenamiento en asertividad para
analizar sus sentimientos relacionados con el abuso y para ayudarle a cambiar sus
reacciones a las crticas de su marido. Las tcnicas racional-emotiva y eognitivoconductual pueden ser tiles como tratamientos de intervencin para las falsas
percepciones cognitivas. Tambin sera importante manejar algunos de los patrones
conductuales problemticos que muestra, como es no conducir sola. Apuntarse en
una auto-escuela y conducir varias veces con el terapeuta (ver tambin modelado
participativo, Captulo 13) son dos formas de tratar este patrn determinado de
conducta.
C ontingencias
a m bientales

M alinterpre
tfif'i nnp v
_
. .
C ognitivas

B a rreras
A fectivas

P atrones
de C onducta

E, Abusos de su padre
E Crtica constante de
su marido
E, Prxima a los 40:
perodo de
evaluacin de la
mitad de la vida
E4 Exito y
responsabilidad en
el trabajo con un
patrn de trabajo
estable

C, Pensamientos de
fracaso
Cj Percepciones y
manifestaciones
negativas o
desaprobadoras
C3 Falta de confianza
en sus decisiones
C, Inteligencia
superior

A, Ansiedad/
dependencia
emocional
Aj Depresin
Aj Enfado - dirigido
hacia s y hacia su
marido

B, No conduce sola
B, Se retira ante las
crticas de su
marido
B, Llanto peridico
durante la sesin
B. Patrn de discurso
lento y titubeante
b 5 Patrn de sueo
con interrupciones
B, Prdida de apetito
y peso

FIGURA 7.2. Anlisis de caso con modelo de conceptualizacin de casos de Seay.

El modelo de Seay es similar a otras conceptualizaciones propuestas recien


temente por Hutchins (1979 - el PSA o modelo de pensamiento, sentimiento y

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

209

accin) y por L Abate (1981 - el ERA o modelo emocional, racional, activo).


Estos dos modelos tambin subrayan la interrelacin de los pensamientos, los
sentimientos y las acciones (conductas manifiestas) y la importancia de seleccionar
intervenciones diseadas para centrarse en uno o ms de estos elementos lo que
maximizar la probabilidad de obtener los resultados deseados y aumentar la
probabilidad de una conexin ptima entre la conducta y el mtodo empleado para
mejorar dicha conducta (LAbate, 1981, p. 263).
Modelo de Conceptualizacin de Problemas de Lazarus: BASIC ID
Segn Arnold Lazarus, que est asociado a la terapia de conducta de amplio
espectro y con el eclecticismo tcnico (1971), las personas son seres que se
mueven, sienten, imaginan, piensan y se relacionan (1976, p. 4)*. Cada vez que
surge el estrs o un desequilibrio psicolgico, estas funciones quedan afectadas.
Segn Lazarus (1976, 1981), en la evaluacin e intervencin deben explorarse
siete modalidades. Para referirse a estas siete reas de evaluacin y tratamiento de
forma abreviada, Lazarus emplea el Acrnico BASID ID**.
A continuacin se presenta un breve resumen de cada uno de los componentes
del BASIC ID. Al utilizar este modelo de conceptualizacin es importante recordar
que cada modalidad descrita por Lazarus interacta con las modalidades restantes
y no debera tratarse aisladamente.
B: Conducta. La conducta incluye actividades y destrezas psicomotoras simples
y complejas como sonrer, hablar, escribir, comer, fumar o mantener relaciones
sexuales. En la mayora de las entrevistas clnicas el terapeuta necesita inferir lo
que hace o no hace el cliente en base al autoinforme del cliente, aunque ocasio
nalmente otras medidas pueden corroborar el informe verbal del cliente. Lazarus
(1976) seala que es imprescindible estar al tanto de los excesos y dficits de la
conducta aquello que el cliente hace con exceso o con defecto .
A: Afecto. El afecto incluye los sentimientos o emociones manifestados. Segn
Lazarus, esta es clsicamente el rea mas trabajada en la psicoterapia y tambin
una de las ms desconocidas (p. 33). En esta categora se incluira la presencia o
ausencia de determinados sentimientos as como de sentimientos encubiertos o
distorsionados.
S: Sensacin. La sensacin incluye los cinco sentidos principales mencionados
en el Captulo 2 en referencia al procesamiento sensorial de la informacin: visual
*
Nota del Traductor: del ingls Behaviour = conducta, Affect = afecto. Sensation =
sensacin. Imagery = capacidad imaginativa. Cognition = cognicin. Interpersonal rela
tionships = relaciones interpersonaies y Drugs = frmacos.
** Nota del Traductor: del ingls Antecedents = antecedentes. Behavior = conducta y
Consequences = consecuencias.

210

CONCEPTU ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

(vista), kinestsica (tacto), auditiva (odo), olfativa (olfato) y gustativa (gusto). El


inters por los elementos de la experiencia sensitiva es importante para lograr la
satisfaccin personal. Algunas veces, tambin presentan problemas como las sen
saciones de molestias gstricas o mareos (Lazams, 1976). El terapeuta necesita
estar al tanto de todas las sensaciones, agradables y desagradables, manifestadas
as como de las sensaciones que parecen inconscientes para el cliente.
1: Capacidad imaginativa. Segn Lazarus, la capacidad imaginativa com
prende varias imgenes mentales que ejercen influencias sobre la vida del cliente
(1976, p. 37). Por ejemplo, un marido que fue criticado por sus repetidas ideas
de infidelidad de su mujer (aparentemente sin ninguna base real) estaba preocupado
porque tena constantes imgenesmentales de su mujer acostada con otro hombre.
Lazarus (1976) cree que esta modalidad es especialmente til con los clientes que
tienden a abusar de la modalidad cognitiva y a racionalizar los sentimientos.
C: Cognicin. Las cogniciones son pensamientos y creencias y Lazarus se
muestra muy interesado en explorar las ideas errneas del cliente, las ilgicas c
irracionales. Normalmente trata de identificar tres suposiciones falsas que en su
opinin son frecuentes y ms perjudiciales que otras:
1. La tirana del DEBERA (Homey, 1950). A menudo esta idea puede inferirse de las acciones
y conductas del cliente as como del autoinforme.
2. Perfeccionismo: formas de entender, los clientes esperan perfeccionismo o infalibilidad, a
menudo no slo de s mismos sino tambin de los otros.
3. Atribuciones extemas: los mitos que los clientes verbaiizan cuando se sienten vctimas de
personas o circunstancias ajenas y no tienen control o responsabilidad sobre ellas respecto
a lo que les est sucediendo.

I: Relaciones interpersonales.Muchos terapeutas (incluidos Sullivan, Homey


y Fromm) han subrayado la importancia de las relaciones interpersonales o inters
social (Adler, 1964). Lazarus (1976) seala que los problemas de los clientes al
relacionarse con otros pueden detectarse no slo mediante el autoinforme y el roleplay sino tambin mediante la observacin de la relacin terapeuta/cliente. La
evaluacin de esta modalidad incluye la observacin de la forma en que el cliente
expresa y acepta los sentimientos que le transmiten otras personas as como la
forma en que reacciona ante ellos.
Frmacos. Lazarus asegura que esta es una modalidad no psicolgica impor
tante que debe ser evaluada (y posiblemente tratada), porque los factores neurolgicos y biolgicos pueden afectar sobre la conducta, las respuestas afectivas, las
cogniciones, las sensaciones, etc. Adems de las peticiones especficas de medi
cacin psicotrpica, la evaluacin de esta modalidad incluye:
1. Aspecto general: porte, piel, tics, trastornos motores y errores de diccin.
2. Molestias psicolgicas o enfermedad diagnosticada.
3. Estado general de salud o bienestar: bienestar fsico, ejercicio, dieta y nutricin, intereses
no vocacionales y hobbies y actividades de tiempo libre.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

211

Para la evaluacin de esta modalidad puede necesitarse la ayuda de un examen


mdico u otro tipo de consulta
profesional.
Lazarus (1976) asegura que la mayora de los terapeutas, incluidos los eclc
ticos, no evalan y tratan las siete modalidades. Por el contrario, manejan slo
una o dos modalidades dependiendo de sus preferencias personales y orientacin
terica aunque los resultados duraderos estn en proporcin directa al nmero de
modalidades especficas deliberadamente provocadas en el sistema teraputico
(p. 13).
El modelo de conceptualizacin de casos BASIC ID se aplica al siguiente caso
y se resume en esquema (Lazarus 1976, 1981) de la Figura 7.3.
O bservaciones

M odalidad

B: Conducta

A: Afecto

Respuesta pasiva; algo alejada de la conversacin

Ritmo lento de conversacin


Encoge los hombros con frecuencia
Sobreingesta
Soledad
No querida
Niega preocupacin por su sobrepeso

S: Sensacin

Tensin muscular - en el torso superior particularmente

I: Capacidad
imaginativa

Frecuentes fantasas sobre el cambio a un estilo de vida


diferente
Sueos persistentes de ser rescatada

C: Cognicin

Autoverbalizaciones y percepciones negativas


Modelos perfeccionistas
Atribuye los problemas a fuerzas ajenas a ella

I: Relaciones
interpersonales

Le explotan su ex marido, hijas, jefe

D: Frmacos

Buen aspecto
Bien vestida
25 a 35 kilos de sobrepeso
Acicalada

Sumisa en las interacciones con otros

Molestias gstricas - semanales


Buena salud - actividad sedentaria en su mayora
Poco tiempo libre
FIGURA 7.3. Modelo esquemtico de caso de cliente segn el BASIC ID (Lazarus,
1976, 1981).

La cliente es una mujer de 35 aos de edad con unos 25 a 35 kilos de sobrepeso,


aunque con buen aspecto, bien vestida y complementada. La cliente declara que
normalmente disfruta de buena salud, realiza poco ejercicio fsico y trabaja en su
empleo o en casa y dispone de poco tiempo libre. Destina su tiempo libre a

212

CONCEPTU ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

actividades bsicamente sedentarias como leer o ver la televisin. La cliente est


divorciada y tiene dos hijas en edad escolar. Manifiesta sufrir de vez en cuando
molestias gstricas con una frecuencia de una o dos veces por semana . El
problema que presenta es insatisfaccin general con mi propia persona y mi vida.
La cliente seala que vive en un pueblo pequeo y no ha sido capaz de hallar
pareja adecuada. Le gustara mantener una buena relacin con un hombre. Se
divorci hace cuatro aos y manifiesta que su marido se interes por otra mujer y
que vol. Aade tambin que la relacin con sus dos hijas, a quienes describe
como irresponsables y vagas, no es buena. Al preguntarle parece que la cliente
se deja explotar con facilidad y es bastante sumisa en la mayora de sus relaciones
con las personas significativas. En su trabajo acepta trabajo extra que debe hacer
en casa aunque no recibe por ello ningn dinero extra. Se describe a s misma con
sentimientos de soledad y a veces no querida ni deseable. Aade tambin que con
frecuencia piensa que su vida ha sido un fracaso y que no es el tipo de persona
que podra ser aunque se describe como vctima de circunstancias (divorcio, trabajo,
pequea ciudad) ms all de su control.
Sin embargo tambin manifiesta fantasas frecuentes de cambiar y vivir en un
pueblo diferente con un empleo diferente. Describe sueos repetitivos en los que
recuerda perfectamente la imagen de estar siendo rescatada. Durante la sesin se
comporta con mucha pasividad: habla con lentitud, se encoge de hombros y a veces
abandona la conversacin. Se advierte tensin muscular, especialmente en el tronco
superior. Afirma que su exceso de ingesta es el problema principal que ella atribuye
a la falta de satisfaccin en la vida y a no ser capaz de mejorar esta situacin. Al
mismo tiempo, parece negar cualquier preocupacin con respecto al sobrepeso,
aadiendo que si a ella que es la interesada no le preocupa, tampoco debera
preocupar a nadie ms.
Al planificar el tratamiento, las reas iniciales de inters son las modalidades
que ms preocupan a la cliente: la afectiva y la interpersonal. Si se selecciona la
interpersonal como primer rea de cambio, es probable que los cambios en esta
modalidad provoquen cambios tambin en la modalidad afectiva porque los sen
timientos de soledad de la cliente son el resultado directo de la falta de relaciones
interpersonales apropiadas. Los programas de entrenamiento de destrezas (ver Ca
ptulo 12) como el entrenamiento en asertividad y en habilidades sociales pueden
ser los ms adecuados para facilitar a la cliente el establecimiento de nuevas
relaciones y evitar la explotacin a que la someten las relaciones actuales. Tal
entrenamiento de destrezas podra dirigirse tambin hacia las conductas abiertas
que muestra la cliente y que pueden interferir en sus propsitos de establecer nuevas
relaciones, a saber, su ritmo al hablar y su estilo al responder durante las conver
saciones. Aunque la cliente niega preocupacin
alguna por su sobrepeso, este factor puede influir en sus interacciones y relaciones
sociales. Las estrategias como el dilogo Gestalt, el trabajo de redecisin TA y el
cambio de marco de referencia NLP pueden ayudarle a examinar sus sentimientos
conflictivos relativos al peso.
Cuando la reduccin de peso sea una de sus metas, sern tiles las estrategias
cognitivas (como la reestructuracin cognitiva, Captulo 16) destinadas a modificar

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

213

los problemas derivados de las percepciones cognitivas falsas, del mismo modo
que las estrategias conductuales (como el automanejo. Captulo 16) pueden ser
tiles para modificar la conducta de sobreingesta y las contingencias ambientales
que favorecen dicha conducta.

NUESTRAS TEORIAS SOBRE LA EVALUACION Y LA TERAPIA


COGNITIVA DE LA CONDUCTA
Al igual que los modelos de conceptualizacin de casos previamente descritos,
nuestro modelo de evaluacin en el consejo y la terapia se basan en multitud de
suposiciones que tenemos con respecto a los clientes, los problemas y la conducta.
Estas teoras se han extrado del enfoque cognitivo conductual. La terapia cognitiva
de la conducta incluye variedad de tcnicas y estrategias que se basan en los
principios de aprendizaje y que estn diseadas para producir modificaciones cons
tructivas en las conductas humanas. Este enfoque que tiene sus orgenes en los
aos 50 y se denominaba terapia de la conducta fue originalmente elaborado por
Skinner, Wolpe, Lazarus y Krumboltz. Los primeros terapeutas conductistas se
centraron en la importancia del cambio de la conducta observable de los cliente.
Desde 1950, la terapia de la conducta ha evolucionado significativamente. Entre
otros aspectos ha surgido la terapia cognitiva de la conducta, cuyo origen se remonta
a los aos 70 como fruto del trabajo de personas como Meichenbaum y Beck. La
terapia cognitiva de la conducta subraya los efectos de acontecimientos privados
como las cogniciones, las creencias y el dilogo interno sobre los sentimientos o
las conductas. Esta orientacin en el consejo reconoce ahora que tanto las respuestas
abiertas (conducta observable) como las respuestas encubiertas (sentimientos y
pensamientos) son objetos importantes de modificacin siempre que puedan ser
claramente especificados (Rimm & Masters, 1979, p. 1).

La mayor parte de las conductas conflictivas son aprendidas


Las conductas conflictivas (desajustadas) se generan, se desarrollan y estn
sujetas a alteraciones o modificaciones del mismo modo que las conducta normales
(ajustadas). Tanto las conductas sociales como las desajustadas se supone que se
originan y desarrollan a consecuencia de los acontecimientos o claves situacionales
extemas o por refuerzos externos o por procesos internos como la cognicin, la
mediacin y la resolucin de problemas. En general muy pocas veces se cree que
las conductas desajustadas estn en funcin de una enfermedad fsica o de conflictos
intrapsquicos que subyacen. Esta suposicin bsica implica que no dedicamos
mucho tiempo a los conflictos tempranos no resueltos o a estados patolgicos
subyacentes. Sin embargo, esto no significa que eliminemos o pasemos por alto
posibles causas orgnicas o psicolgicas del problema de conducta. Por ejemplo,
los clientes que se quejan de ansiedad y manifiestan principalmente sntomas

214

CONCETUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

somticos como palpitaciones, molestias gstricas, dolores de pecho y ahogos


pueden ser hiperventilantes (Lum, 1976), aunque esto debe ser considerado una
vez que el cliente haya sido examinado por un mdico y ste haya diagnosticado
la cardiopata. Los diagnsticos mdicos tambin pueden revelar la presencia de
una disfuncin de la vlvula mitral en algunos sujetos que sufren ataques pnicos.
Otros sntomas somticos que sugieran ansiedad, como la sudoracin, las taqui
cardias, los mareos, tambin pueden derivarse de trastornos orgnicos como la
hipoglucemia, hipertiroidismo u otros trastornos endocrinos o una infeccin leve.
Las variables psicolgicas deberan de ser examinadas siempre, especialmente
cuando los resultados de la evaluacin no sugieren la presencia de otros estmulos
especficos que provoquen el problema de conducta. Es tambin importante re
conocer la necesidad de tratamiento mdico ocasional para algunos problemas
psicolgicos: por ejemplo en el tipo de trastornos previamente mencionados. En
tales casos puede ser necesaria una medicacin adicional al tratamiento psicolgico.
Normalmente se recomienda el uso de antidepresivos para algunas formas de de
presin, especialmente las de tipo endgeno frente a las ms reactivas (situacionales). Se han demostrado tiles como suplemento de un tratamiento para algunos
momentos de la agorafobia, o trastorno caracterizado por el temor a permanecer
solo o en espacios pblicos. Los ataques de pnico o de ansiedad se tratan a menudo
con antidepresivos pero adems tambin con bloqueadores beta y/o agentes ansiolticos. Por otra parte, un elemento biolgico como algn desequilibrio qumico
parece estar presente en muchas psicosis como la esquizofrenia, y esta condicin
requiere normalmente frmacos antipsicticos para mejorar el nivel general de
funcionamiento del cliente.

La Causas de los Problemas y consecuentemente los Tratamientos e


Intervenciones, son Multidimensionales
Un problema rara vez est ocasionado por un solo factor y rara vez un programa
de tratamiento unidimensional, simple funciona en la prctica real. Por ejemplo,
en un cliente que manifiesta depresin podemos encontrar muestras de factores
orgnicos contribuyentes como la enfermedad de Addison (disfuncin de la glndula
adrenal), de condiciones ambientales contribuyentes como haber sido abandonado
por su mujer despus de trasladarse a otra ciudad y de factores internos contri
buyentes como los pensamientos e imgenes de desprecio hacia s mismo. La
mayora de los problemas que presentan los clientes tienen causas y condiciones
contribuyentes mltiples e incluyen conductas abiertas, acontecimientos ambien
tales, relaciones con otros, conductas encubiertas como creencias, imgenes, cog
niciones, sentimientos y sensaciones orgnicas y posiblemente condiciones psi
colgicas/orgnicas. Las intervenciones suelen ser ms eficaces cuando se dirigen
hacia todos estos factores mltiples. Respecto al cliente anteriormente aludido, su
equilibrio endocrino debe ser restablecido, tambin debe ser asistido en el manejo
de los sentimientos de rechazo y agresividad derivados del abandono de su mujer,

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

215

necesita desarrollar medios y apoyos alternativos y requiere ayuda para aprender


a modificar sus pensamientos e imgenes de desprecio hacia s mismo. Adems le
convendran algunas destrezas de resolucin de problemas para decidir la direccin
que quiere dar a su vida. Mientras ms comprensivo y completo sea el tratamiento,
ms xito tendr la terapia y menor ser la posibilidad de recaer. Segn Lazarus
(1976, pp. 13-14),
El tratamiento comprensivo requiere como mnimo la correccin de los pensamientos irracio
nales, de las conductas desajustadas, de los sentimientos dolorosos, de las imgenes intrusivas,
de las relaciones estresantes, de las sensaciones negativas y de los posibles desequilibrios
bioqumicos. Siempre que la identificacin del problema (diagnstico) examine sistemticamente
cada una de estas modalidades, y en base a sto, que las intervenciones teraputicas remedien
los dficits y patrones desajustados, los resultados del tratamiento sern positivos y duraderos.
Ignorar alguna de estas modalidades implica practicar una terapia incompleta.

Los Problemas deben ser analizados con Amplitud


Nosotros sugerimos una forma de analizar los problemas del cliente que defina
los problemas actuales de conducta del cliente y algunas condiciones que contri
buyen al problema. Este enfoque propone la definicin operativa o objetiva
del problema. Una definicin operativa del problema funciona como una medida,
un barmetro o una escala conductual. Las definiciones operacionales muestran
algunos problemas de conducta muy especficos; no infieren rasgos o etiquetas
ambiguas del informe del cliente. Mischel (1968, p. 10) ha contrastado estos dos
enfoques de conceptualizacin de problemas: El nfasis est en lo que hace la
persona en determinadas situaciones ms que en las inferencias sobre los atributos
globales que tiene.
A continuacin se presenta un ejemplo de anlisis operacional del problema
que presenta un cliente. Al trabajar con el cliente depresivo, trataremos de definir
con precisin el significado que atribuye el cliente al trmino deprimido para
evitar cualquier malinterpretacin de su autoinforme. En vez de considerar el
problema del cliente como depresin, trataremos de especificar algunos pensa
mientos, sentimientos, acciones, situaciones y personas que son motivo de pro
blemas y que se asocian con la depresin del cliente. Trataremos de descubrir si
el cliente experimenta algunos cambios psicolgicos durante la depresin, qu
piensa el cliente mientras est deprimido, qu actividades y conductas suceden
durante los perodos de depresin.
En otras palabras, el terapeuta, junto con el cliente, identifica una serie de
referentes que son indicativos del estado de depresin, ansiedad, alejamiento,
soledad, etc. La ventaja de observar el problema de este modo es que se traducen
los fenmenos vagos en experiencias especficas y observables. Cuando sucede
sto, no slo tenemos una mejor idea de lo que est sucediendo al cliente, sino
que adems hemos convertido el problema en potencialmente medible, permitin
donos de este modo evaluar los progresos y resultados teraputicos (ver tambin
Captulo 10).

216

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

La Mayora de los Problemas se Originan en Contextos Sociales y se


Relacionan Funcionalmente con Antecedentes y Consecuencias Internas y
Externas
Los problemas no surgen del vaco, normalmente se relacionan con sucesos
observables (respuestas verbales, no verbales y motoras) y con hechos menos
visibles, encubiertos o indirectos (pensamientos, imgenes, estados de nimo,
sentimientos y sensaciones orgnicas) que precipitan y mantienen el problema.
Estos sucesos internos y externos se denominan antecedentes y consecuencias.
Estn relacionados funcionalmente con el problema en la medida que ejercen control
sobre l, por lo tanto un cambio en una de estas variables a menudo conlleva otra
modificacin en el resto de las variables. Por ejemplo, la incapacidad de un nio
para comportarse asertivamente con su profesor puede estar en funcin de un llanto
aprendido, de una carencia de habilidades sociales y el hecho de que se ha trasladado
a una escuela nueva y tiene por primera vez un profesor de sexo masculino. Cambiar
una parte de su problema general por ejemplo, ayudndole a reducir y manejar
sus temores ejercer efecto sobre todo el resto de las variables en la situacin.
Como se seala en el Captulo 9, con respecto a los objetivos, el terapeuta
debe prestar atencin no slo a la relacin que existe entre todas las partes del
problema sino tambin al impacto que produce el cambio de una variable sobre el
resto. A veces, un sntoma puede desempear una funcin muy til para el cliente
y eliminarlo puede empeorar las cosas. Por ejemplo, en el ejemplo anterior, aada
al caso el hecho de que el nio hubiera sufrido un abuso sexual de un intruso
masculino. El sntoma de miedo puede desempear la funcin de protegerle en sus
relaciones con hombres desconocidos. Eliminar el sntoma sin considerar las partes
del problema empeorara el problema presente y podra ocasionar el origen de otros
conflictos. Describimos la relacin funcional entre la conducta y los antecedentes
y consecuencias con ms detalle en la prxima seccin.

EL MODELO ABC DE CONDUCTA


Una forma de identificar la relacin entre la conducta problema y los aconte
cimientos ambientales es el modelo ABC* (Goldiamond, 1965; Goodwin, 1969;
Kanfer & Saslow, 1969; Mahoney & Thoresen, 1974; Thoresen & Mahoney,
1974). El modelo de conducta ABC sugiere que la conducta (B) est influida por
los sucesos que la preceden, denominados antecedentes (A) y por algunos sucesos
que la siguen consecuencias (C). Un suceso antecedente (A) es una clave o seal
que advierte a la persona cmo debe comportarse en una situacin. Una conse

*
Nota del Traductor: del ingls Behaviour = conducta. Affect = afecto, Sensation =
sensacin. Imagery = capacidad imaginativa. Cognition = cognicin. Interpersonal rela
tionships = relaciones interpersonales y Drugs = frmacos.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS HARA TERAPEUTAS

217

cuencia (C) se define como un acontecimiento que fortalece o debilita la conducta.


Como puede verse, estas definiciones de antecedentes y consecuencias sugieren
que la conducta de un individuo est directamente relacionada o influida por ciertos
acontecimientos. Por ejemplo, una conducta que parece estar causada por sucesos
antecedentes como el enfado puede mantenerse o fortalecerse mediante conse
cuencias como las reacciones de las otras personas. Las entrevistas de evaluacin
se dedican a identificar los antecedentes y consecuencias particulares que influyen
o estn funcionalmente relacionados con el problema de conducta definido por el
cliente.
Un ejemplo muy simple del modelo ABC es una conducta (B) muy frecuente
en todos nosotros: hablar. Nuestra conducta de hablar est ocasionada generalmente
por ciertas claves como iniciar una conversacin con otra persona cuando nos han
formulado una pregunta o ante la presencia de un amigo. Los antecedentes que
pueden reducir la probabilidad de que hablemos son la preocupacin de que estn
o no de acuerdo con nosotros, cmo contestamos a la pregunta o tener prisa para
marcharse. Nuestra conducta de hablar puede mantenerse con la atencin verbal y
no verbal que recibimos de la otra persona, la cual es una consecuencia fuerte o
reforzadora. Otras consecuencias positivas que pueden mantener nuestra conducta
pueden ser los sentimientos de bienestar o felicidad o iniciar autoenunciados o
evaluaciones positivas sobre la utilidad o la relevancia de lo que decimos. Nosotros
podemos hablar menos cuando el contacto ocular de la otra persona nos elude o
cuando esta persona nos dice ms explcitamente que hemos hablado suficiente.
Hay tambin otras consecuencias negativas (C) que disminuyen la conducta como
las sensaciones de fatiga o los pensamientos e imgenes de que lo que decimos es
de poco valor para atraer el inters de los otros. Como podr ver en las prximos
tres apartados los componentes de la conducta problema varan segn los clientes
y sobre todo los elementos que funcionan como antecedentes o consecuencias de
la conducta.

Conducta
La conducta incluye las cosas que hace y sobre las que piensa el cliente. La
conducta manifiesta incluye las conductas visibles o observables como la conducta
verbal (hablar), la conducta no verbal (asentir, sonrer) o la conducta motora (iniciar
alguna accin como apostar, andar o beber). La conducta encubierta incluye sucesos
que normalmente son internos ocurren dentro del cliente y no son visibles
para un observador, el cual debe confiar en el autoinforme del cliente y en su
conducta no verbal para detectarlos. Los pensamientos, las opiniones, las imgenes,
los sentimientos, los estados de nimo y las sensaciones orgnicas son ejemplos
de conductas encubiertas.
Como se ha sealado anteriormente, la conducta conflictiva que ha presentado
el cliente rara vez ocurre en un contexto aislado. La mayora de los problemas que
se presentan son parte de una larga cadena o serie de conductas. Adems, cada

218

CONCEPTO AUZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

conducta problema que se presenta normalmente consta de ms de un componente.


Por ejemplo un cliente que se queja de ansiedad o depresin utiliza la etiqueta
para referirse a una experiencia que consiste en una experiencia que consta de un
componente afectivo (sentimientos, estados de nimo), de un componente somtico
(sensaciones fisiolgicas y relativas al organismo), un componente conductual (lo
que hace o no hace el cliente) y de un componente cognitivo (pensamientos,
opiniones, imgenes o dilogo interno). Adems, la experiencia de ansiedad o
depresin puede variar para el cliente dependiendo de los factores contextales
(tiempo, lugar, sucesos concurrentes) y de factores relacinales como la presencia
o ausencia de otras personas. Todos estos componentes pueden estar relacionados
con el problema particular presentado. Por ejemplo, suponga que el cliente que
manifiesta sentir ansiedad teme salir a cualquier local pblico, salvo al trabajo
o su domicilio porque su ansiedad y/o ataques de pnico aumentan. La ansiedad
que manifiesta puede ser parte de una cadena que se inicia con un componente
cognitivo, el tiene pensamientos de preocupacin e imgenes donde se ve solo e
incapaz de superar la situacin o de obtener ayuda de otros si fuera necesario. El
componente cognitivo conduce a la incomodidad y tensin somticas y a senti
mientos de aprensin y horror. Estos tres componentes trabajan conjuntamente para
influir sobre su conducta manifiesta durante los ltimos aos ha evitado con
xito la mayora de los locales pblicos como carniceras, tiendas, teatros o iglesias
y funciona bien slo en casa o en el trabajo . Consecuentemente depende de la
ayuda de la familia y los amigos para funcionar debidamente en casa y en el trabajo
y especialmente en las escasas ocasiones que debe atender al pblico o utiliza un
transporte pblico.
Es conveniente determinar la importancia que corresponde a cada componente
de la conducta problema presentada para seleccionar las estrategias de intervencin
adecuadas (ver tambin Captulo 11). En el Captulo 8 se detallan las formas de
obtener las descripciones de los diferentes componentes de la conducta problema
mediante el mtodo de entrevista de evaluacin. La mayora de las veces puede
ser muy valioso hacer un listado escrito de los diversos componentes identificados
en cada una de las conductas problemticas.

Antecedentes
Segn Mischel (1968), la conducta est determinada por la situacin. Esto
implica que ciertas conductas tienden a ocurrir slo en ciertas situaciones. Por
ejemplo, la mayora de nosotros nos cepillamos los dientes en un bao particular
o pblico pero rara vez en un concierto o durante un oficio religioso.
Los antecedentes pueden provocar reacciones emocionales y psicolgicas como
agresividad, miedo, alegra, dolores de cabeza o aumento de la presin sangunea.
Los antecedentes influyen sobre la conducta aumentando o disminuyendo la pro
babilidad de su ocurrencia. Por ejemplo, un nio puede comportarse de distinto
modo en clase y en casa, o con el profesor regular y el sustituto.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

219

Los sucesos antecedentes que ocurren inmediatamente antes que la conducta


problema ejercen influencia sobre ella. Los sucesos que no tienen proximidad
temporal con la conducta problema pueden aumentar o disminuir indistintamente
la probabilidad de ocurrencia de dicha conducta. Los antecedentes que ocurren
inmediatamente antes que la conducta problema se denominan sucesos estmulo
(Bijou & Baer, 1961) e incluyen cualquier acontecimiento o condicin que favorece
la conducta o reduce la probabilidad de su aparicin bajo esas condiciones. Los
antecedentes alejados temporalmente del problema reciben el nombre de sucesos
mediadores (Kantor, 1970) e incluyen las condiciones conductuales que ha vivido
anteriormente la persona. Los sucesos mediadores pueden haber finalizado mucho
antes de que aparezca la conducta y sin embargo facilitarla o inhibirla al igual que
los sucesos estmulo. Los sucesos mediadores que deben tenerse en cuenta al evaluar
los problemas de los clientes son la edad, la etapa de desarrollo, el estado psico
lgico del cliente, las caractersticas de su trabajo, de su casa o del medio escolar
y las conductas que emergen y afectan a las conductas siguientes (Wahler & Fox,
1981). Las condiciones antecedentes mediadoras y estimulares deben ser identi
ficadas y definidas para cada cliente.
Los antecedentes incluyen ms de una fuente o tipo de sucesos. Las fuentes
de antecedentes pueden ser afectivas (sentimientos, estados de nimo), somticas
(sensaciones fisiolgicas y orgnicas), conductuales (respuestas verbales, no ver
bales y motoras), cognitivas (pensamientos, opiniones, imgenes, dilogo interno),
contextales (lugar, tiempo, acontecimientos concurrentes) y relacinales (presen
cia o ausencia de otras personas). Por ejemplo, en la cliente que manifiesta an
siedad pueden existir fuentes antecedentes de variables que generan cada uno de
los aspectos de la conducta conflictiva, como el temor a perder el control (cognitiva/
afectiva), autovaloraciones e interpretaciones negativas sobre s misma y sobre los
dems (cognitiva), conciencia de aprehensin relacionada con sensaciones org
nicas, fatigas y tendencias hipoglucmicas (somticas), mantenerse despierta hasta
horas avanzadas de la noche o eliminar algunas comidas (conductual), presencia
de locales pblicos o necesidad de cumplir funciones pblicas (contextual) y la
ausencia de otros significativos como la familia o los amigos (relacional).
Tambin existen diversas fuentes de antecedentes que disminuyen la probabi
lidad de aparicin de algunos componentes en la ansiedad, como sentirse relajada
(afectiva), estar descansada (somtica), comer con regularidad (conductual), dis
minuir la dependencia de la cliente sobre su marido (conductual), disminuir el
temor a la separacin del cnyuge (afectiva), expectativas de ser capaz de manejar
situaciones (cognitiva), ausencia de necesidad de acudir a locales o funciones
pblicas (contextual) y acudir a un local pblico en compaa de una persona
significativa (relacional).
La influencia que tienen los antecedentes sobre nuestra conducta puede variar
de una persona a otra dependiendo de nuestra historia de aprendizajes. Es tambin
importante recordar que los antecedentes son sucesos manifiestos y encubiertos
que influyen en algn grado sobre la conducta conflictiva, bien favorecindola o
bien disminuyendo la probabilidad de su aparicin bajo ciertas condiciones. En

220

CONCEPTO ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

otras palabras, no todo lo que precede a una conducta puede considerarse auto
mticamente como un antecedente slo aquello que influye sobre la respuesta
conductual de alguna forma . La conducta conflictiva sin embargo, puede estar
afectada por otros factores situacionales (reforzadores) que normalmente se pre
sentan en la situacin conflictiva pero no influyen directamente sobre la conducta.
Esto se aprecia de forma especial cuando uno de estos factores situacionales cambia
radicalmente (Goldiamond & Dyrud, 1967). Por ejemplo, la conducta de un nio
en la escuela puede verse afectada al menos temporalmente si su nico hermano
sufre un accidente de automvil y debe ser hospitalizado o si su madre, que durante
los ltimos 10 aos se ha dedicado a las labores del hogar, empieza a trabajar en
jomada completa.
A lo largo de la fase de evaluacin en la terapia, es importante identificar estas
fuentes antecedentes que facilitan las conductas deseables y las que se relacionan
con las respuestas inapropiadas. El propsito durante la fase de intervencin (tra
tamiento) es seleccionar las estrategias que slo faciliten la ocurrencia de conductas
deseables y reducir la presencia de claves que mantienen la conducta no deseada.
En el siguiente captulo describimos e ilustramos formas para elicitar informacin
de las fuentes antecedentes y sus efectos sobre la conducta problema mediante un
enfoque de entrevista de evaluacin.

Consecuencias
Las consecuencias de una conducta son acontecimientos que siguen a dicha
conducta y ejercen alguna influencia sobre ella o estn funcionalmente relacionadas
con ella. En otras palabras, no todo lo que sigue a una conducta se considera
automticamente una consecuencia. Por ejemplo, suponga que est atendiendo a
una mujer obesa que de vez en cuando sale a picar canaps. Ella manifiesta que
despus de haberlos comido se siente culpable, se considera incluso an menos
atractiva y tiende a sufrir insomnio. Aunque estos sucesos sean los resultados de
su conducta, no son consecuencias salvo que la determinen de forma indirecta,
manteniendo o disminuyendo la probabilidad de que vuelva a comerlos. En este
caso otros sucesos que siguen a la ingesta pueden ser las consecuencias reales. Por
ejemplo, la conducta de la cliente se mantienen por la satisfaccin que le produce
comer los canaps, quiz se reduzca por un tiempo cuando alguien como su marido
lo nota y le recrimina por ello o se niega a salir con ella en la salida regular de
los fines de semana.
Las consecuencias se describen como positivas o negativas. Las consecuencias
positivas tcnicamente se denominan refuerzos y las negativas castigos. Del mismo
modo que los antecedentes, la naturaleza de las consecuencias variar segn los
clientes. Por definicin, las consecuencias positivas (los acontecimientos refor
zantes) mantienen o aumentan la conducta. Las consecuencias positivas con fre
cuencia mantienen o fortalecen la conducta mediante refuerzos positivos, lo que
implica la presentacin de un hecho manifiesto o encubierto que sigue a la conducta

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

221

y que aumenta la probabilidad de que dicha conducta ocurra de nuevo en el futuro.


Las personas tienden a repetir las conductas que producen efectos satisfactorios.
La gente tambin se dedica a reproducir conductas que conllevan alguna bo
nificacin o valor incluso aunque sta no sea muy funcional (tales bonificaciones
reciben el nombre de (refuerzos secundarios). Por ejemplo, un cliente puede abusar
del consumo de alcohol y continua hacindolo incluso despus de perder su empleo
o su familia porque le gustan las sensaciones que tiene despus de beber y porque
la bebida le ayuda a evitar responsabilidades. Otro cliente puede seguir insultando
a su mujer a pesar del dao que esto origina a su relacin porque la conducta de
abuso verbal le proporciona un sentimiento de poder y control. En estos dos
ejemplos, la conducta problema es a menudo difcil de cambiar porque las con
secuencias inmediatas producen en la persona una sensacin de bienestar. Con
secuentemente la conducta indeseable se refuerza a pesar de que sus efectos a largo
plazo sean desagradables. En otras palabras, en estos ejemplos, el cliente valora
la conducta que trata de eliminar. Con frecuencia el refuerzo secundario, la bo
nificacin derivada del problema existente, es la tapadera de problemas ms serios
que no siempre presenta el cliente directamente. Segn Fishman y Lubetkin (1983),
es importante que el terapeuta considere este hecho para prestar atencin al problema
central, el cual una vez resuelto generalizar tambin los efectos de mejora a otras
reas conflictivas. Por ejemplo, supongamos que una cliente obesa quiere perder
peso como objetivo de su terapia. La evaluacin de este problema manifiesto
revela que la obesidad de la cliente le permite evitar las interacciones sociales,
especialmente con los hombres. En este caso la terapia ir dirigida no slo al
problema manifiesto (sobrepeso e ingesta abusiva) sino tambin al problema nuclear
o subyacente que enmascara el peso, a saber eludir las interacciones sociales,
especialmente con las personas del otro sexo. De lo contrario, los intentos por
mantener los programas de reduccin de peso probablemente tendrn poco xito.
Del mismo modo, el cliente que abusa del consumo de alcohol con el propsito
de eludir responsabilidades necesitar un programa de tratamiento dirigido a eli
minar el abuso de alcohol y a cambiar el patrn de eludir responsabilidades. Como
sealan Fishman y Lubetkin, muchos terapeutas cognitivo-conductuales se aferran
al aspecto inicial de los problemas que plantean los clientes en la terapia. Hemos
observado en nuestra experiencia clnica qu material escondido puede ser res
ponsable del mantenimiento'de la conducta manifiesta (1983, p. 27). Los clientes
no siempre conocen las razones que les conducen a involucrarse en las conductas
problemticas. Una parte de la terapia implica explicitar ms las razones o refuerzos
secundarios.
Las consecuencias positivas tambin pueden mantener una conducta por re
fuerzo negativo, eliminar un suceso desagradable que sigue a la conducta, au
mentando la probabilidad de que dicha conducta vuelva a ocurrir. Las personas
tienden a repetir las conductas que eliminan sucesos o efectos dolorosos o molestos.
Tambin emplean refuerzos negativos para establecer las conductas de evitacin y
escape. La conducta de evitacin se mantiene cuando se elimina un suceso desa
gradable esperado. Por ejemplo, permanecer en casa elimina los temores de la

222

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

agorafobia. Al eliminar estos temores esperados se mantiene la conducta de evitar


los lugares pblicos. La conducta de escape se mantiene cuando un suceso negativo
(desagradable) que ya est ocurriendo se elimina o termina. Por ejemplo, el maltrato
a un nio bloquea temporalmente las conductas aversivas o molestas del nio. La
finalizacin de las conductas molestas del nio mantienen la conducta de escape
de los padres.
Las consecuencias negativas debilitan o eliminan la conducta. Una conducta
se debilita o disminuye normalmente (al menos temporalmente) si va seguida por
un estmulo o suceso desagradable (castigo), si se elimina o finaliza un suceso
positivo o reforzante (coste de respuesta) o si la conducta ya no va seguida de los
sucesos reforzantes (extincin operante). Por ejemplo, la mujer con sobrepeso puede
mantener su tendencia a comer canaps por la sensacin de satisfaccin que recibe
de ello (una consecuencia positiva reforzante), o puede mantenerse porque le
permite escaparse de su aburrido trabajo (consecuencia negativa reforzante). Por
el contrario, el rechazo, sarcasmo o negativa de su marido a salir con ella puede
reducir temporalmente su conducta (consecuencia punitiva). Aunque el empleo de
contingencias negativas para modificar la conducta plantea muchas desventajas,
en los entornos de la vida real como la casa, el trabajo y la escuela, el castigo se
emplea frecuentemente para influir sobre la conducta ajena. Los terapeutas deben
ser conscientes de la presencia de consecuencias negativas en la vida del cliente y
sus efectos sobre ste. Los terapeutas tambin deben evitar el uso de cualquier
conducta verbal o no verbal que pueda parecer punitiva para el cliente porque tal
conducta puede conllevar problemas innecesarios en la relacin teraputica y a que
el cliente d por finalizada (escape de) la terapia
Las consecuencias tambin proceden de diversas fuentes o tipos de sucesos.
Al igual que los antecedentes, las fuentes de consecuencias pueden ser afectivas,
somticas, conductuales, cognitivas, contextales y/o relacinales. Por ejemplo,
la cliente que manifestaba ansiedad evita lugares y funciones pblicas y esta
conducta reduce sus sensaciones de ansiedad (afectiva), la tensin corporal (so
mtica) y la preocupacin (cognitiva). Otras consecuencias que pueden ayudar a
mantener el problema son las conductas repetitivas de evitacin (conductual) y el
aumento de atencin de la familia y de los amigos (relacional).
No sera correcto preguntar simplemente sobre los hechos que siguen a la
conducta y clasificarlos automticamente como consecuencias sin determinar sus
efectos particulares sobre la conducta. Como seala Cullen (1983, p. 137), si se
supone que las variables se relacionan funcionalmente con la conducta, cuando de
hecho no lo hacen, entonces la manipulacin que haga el terapeuta de esas variables,
en el mejor de los casos no tendr ningn efecto sobre las dificultades presentes
pero en el peor de los casos, crear incluso ms dificultades.
A veces los estudiantes tienden a confundir el concepto de consecuencias cmo
aqu las presentamos con el tipo de consecuencias que normalmente son producto
de la conducta conflictiva, por ejemplo, Julie frecuentemente posterga la decisin
de estudiar y consecuentemente, obtiene malas notas. Aunque las malas notas sean
el resultado de su falta de estudio, no son la consecuencia tal como la hemos

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

223

definido, salvo que las malas notas aumenten, disminuyan o mantengan la conducta
de no estudiar. Las malas notas son solamente el resultado de estudiar poco. Una
forma de diferenciar las consecuencias de los meros efectos de la conducta con
flictiva consiste en recordar una regla bsica que recibe el nombre de gradiente
de refuerzo. Segn el gradiente de refuerzo las consecuencias que ocurren poco
despus de la conducta tienden a desempear un impacto ms fuerte que las con
secuencias que ocurren mucho tiempo despus (Hull, 1952). Las malas notas se
hallan tan alejadas del estudio da a da (o falta de estudio diario) que probablemente
no ejercen mucha influencia sobre la conducta diaria del estudiante.
Durante la fase de evaluacin teraputica, es importante identificar estas con
secuencias que mantienen, aumentan o disminuyen las conductas deseables y las
indeseables. En la fase de intervencin (tratamiento), esta informacin te ayudar
a seleccionar las estrategias y enfoques que se mantendrn y aumentarn las con
ductas deseables y debilitarn o reducirn las indeseables como los dficits o excesos
conductuales. La informacin sobre las consecuencias es tambin til para planificar
los enfoques de tratamiento que se basan en el empleo de consecuencias para
facilitar la modificacin de la conducta. En el Captulo 8 se describen e ilustran
modelos para elicitar informacin sobre las consecuencias y sus efectos sobre la
conducta conflictiva mediante un enfoque de entrevista de evaluacin.
Es importante reiterar que los antecedentes, consecuencias y componentes del
problema deben ser diagnosticados e identificados de forma particular para cada
cliente. Dos clientes pueden quejarse de ansiedad o nervios y sin embargo las
evaluaciones pueden revelar componentes diferentes en sus conductas conflictivas
y diferentes antecedentes y consecuencias. Tambin conviene recordar que existe
cierta relacin entre los antecedentes, los componentes de la conducta conflictiva
y las consecuencias. Por ejemplo, los autoenunciados negativos o los pensamientos
itTacionales pueden funcionar en algunos momentos como antecedentes y como
consecuencias indistintamente para un componente dado del problema identificado.
Pensemos en un estudiante que asegura deprimirse despus de las situaciones en
que recibe peores resultados que los deseados, como pedir a una chica que salga
con l y recibir una respuesta negativa, recoger un examen con un Notable o un
Bien o presentarse a una entrevista de trabajo y no ser seleccionado. Los pensa
mientos irracionales en forma de estandars perfeccionistas pueden funcionar como
antecedentes facilitando, estableciendo o provocando sentimientos de depresin,
por ejemplo, Aqu tengo una solucin que no coincide con lo que yo quera; es
horrible; me siento mal. Los pensamientos irracionales en la forma de pensa
mientos de autotortura pueden funcionar como consecuencias manteniendo los
sentimientos de depresin durante algn tiempo despus de que ocurra la situacin,
por ejemplo, cuando las cosas no salen como deberan, yo soy un fracaso.
CLASIFICACIN DIAGNSTICA DE PROBLEMAS DE CLIENTES
A lo largo de este captulo estamos poniendo mucho nfasis en la necesidad
de practicar una entrevista precisa y global para poder definir los problemas del
cliente de modo muy concreto. Adems, los terapeutas deben ser conscientes de

224

CONCEPTU ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

que los problemas del cliente pueden organizarse en forma de taxonoma (clasi
ficacin) diagnstica.
El sistema de clasificacin oficial que se emplea con mayor frecuencia se halla
en el DSM-I1I-R (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, tercera
edicin revisada) de la Asociacin Americana de Psiquiatra (1987). Se aconseja
al lector consultar este manual as como el Libro de Casos DSM-1U-R (Spitzer,
Gibbon, Skodl, Williams & First, 1989). Nuestro propsito es resumir los cdigos
y categoras diagnsticas bsicas que se describen en el DSM-I1I-R para que el
lector no se sienta fuera de juego si un colega menciona el Eje I, II, etc.
El DSM-III-R incluye extensas descripciones de varios trastornos mentales y
psicolgicos divididos en 16 clases diagnsticas cada una de las cuales incluye a
su vez otras subcategoras. Cada categora dispone de criterios diagnsticos es
pecficos. Estos criterios proporcionan al terapeuta una forma de evaluar y clasificar
los problemas del cliente.
El sistema de evaluacin que utiliza el DSM-III-R se denomina multiaxial
porque consiste en una evaluacin realizada en base a cinco cdigos o ejes:
Eje I, Sndromes clnicos. Estados no atribuibles a trastorno mental, que merecen atencin o
tratamiento y cdigos adicionales.
Eje II, Trastornos de personalidad y trastornos especficos del desarrollo.
Eje III, Estados y trastornos somticos.
Eje IV, Intensidad del estrs psicosocial.
Eje V, Mximo nivel de adaptacin en el transcurso del ltimo ao.

Los Ejes I y II incluyen la clasificacin completa de los trastornos mentales y


adems los estados no atribuibles a trastorno mental pero que merecen la atencin
o tratamiento. En el Eje III el terapeuta indica cualquier estado o trastorno somtico
del cliente. El Eje IV proporciona un cdigo para evaluar la intensidad total del
estrs que se considera responsable del desarrollo o exacerbacin del trastorno
actual. El pronstico de un sujeto puede ser mejor cuando el trastorno aparece
como consecuencia de un estrs intenso que cuando se presenta tras un mnimo,
o en ausencia de estrs previo. Esta informacin puede ser til para elaborar un
plan de tratamiento que reduzca la intensidad y frecuencia de estresores en la
vida del cliente.
El Eje V permite al clnico hacer constar su juicio sobre el mximo nivel de
adaptacin (de al menos algunos meses) en el transcurso del ltimo ao. Esta
informacin tiene valor pronstico con frecuencia porque, generalmente, el sujeto
acostumbra a volver al nivel previo de funcionamiento adaptativo tras un episodio
de su enfermedad.
Tal y como se usa aqu, el funcionamiento adaptativo est compuesto de tres
reas principales: relaciones sociales, vida laboral y empleo del tiempo libre.
En este captulo se incluyen algunos ejemplos del sistema de evaluacin mul
tiaxial al final del anlisis de los casos de clientes. En la Tabla 7.1 se describen
las 16 categoras diagnsticas fundamentales del DSM-III-R que se clasifican en
los Ejes I y II.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

225

Taylor (1983) seala que a pesar de las aparentes limitaciones prcticas y


conceptuales del diagnstico, este proceso puede ayudar a los terapeutas a evaluar
las conductas problema y a seleccionar las intervenciones adecuadas para el tra
tamiento. Por ejemplo, puede ser til disponer de conocimientos generales sobre
las caractersticas especficas de distintos tipos de patologa clnica como la edad
tpica de aparicin o si el trastorno es ms comn en hombres que en mujeres. En
el estudio de un caso que describe Evans (1970), el terapeuta se hallaba trabajando
con un exhibicionista. La conducta exhibicionista se haba iniciado a los 30
aos, precisamente una edad en la que normalmente esta conducta desaparece ms
que se inicia. El terapeuta que procedi con la suficiente cautela y sentido comn,
se percat de esta discrepancia e inici la evaluacin con sumo cuidado. La eva
luacin revel un estado orgnico de hipoglucemia (descenso anormal del nivel de
azcar en sangre), que provocaba episodios de confusin, momentos en los que el
cliente se exhiba. En este caso, el tratamiento se dirigi a corregir la hipoglucemia
aunque sta no fuera originalmente visible para el clnico.
Nelson y Barlow (1981) sealan que las caractersticas seleccionadas por el
DSM-II1-R son tiles para aadir informacin sobre las conductas que son objeto
de evaluacin y las variables que las controlan. Por ejemplo, el criterio operacional
que se encuentra en el DSM-I11-R a menudo indica otras conductas asociadas a un
trastorno particular que deberan ser tambin evaluadas y las caractersticas aso
ciadas a un trastorno sugieren frecuentemente la evaluacin de variables que con
tribuyen o colaboran en el trastorno. Pongamos por caso, un cliente describe
conductas relacionadas con la depresin, el terapeuta puede utilizar los criterios
operacionales que se emplean en los casos de episodios severos de depresin para
preguntar sobre las conductas relacionadas con la depresin que el cliente no ha
mencionado. Los terapeutas tambin pueden guiarse por las caractersticas asocia
das a este trastorno para preguntar ai cliente sobre las posibles variables mediadoras
tpicamente asociadas con el trastorno (en el caso de la depresin, sucesos como
cambios vitales, prdida de refuerzos y historia familiar de la depresin).
Nelson y Barlow (1981) tambin sealan que los diagnsticos pueden ser tiles
para planificar los tratamientos que han resultado vlidos con problemas similares.
Por ejemplo, los clientes con fobias normalmente se benefician con el modelado
(ver tambin Captulos 13 y 14) o enfoques para reduccin del temor como la
descnsibilizacin sistemtica (ver Captulo 18) y tambin pueden necesitar alguna
medicacin ansioltica(ver tambin Captulo 11).

TABLA 7.1. Las principales clases diagnsticas del DSM-1II-R


1. Trastornos de inicio en la infancia, la niez o la adolescencia. Trastornos conductuales.
intelectuales, emocionales, fsicos y evolutivos que normalmente se observan por pri
mera vez en la infancia, niez o adolescencia.
2. Trastornos mentales orgnicos. Trastornos conductuales o psicolgicos relacionados
con una disfuncin cerebral temporal o permanente.

226

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE

3. Trastornos por uso de sustancias. Trastornos por abuso y/o dependencia ocasionada
por el consumo de sustancias como el alcohol, las drogas y el tabaco que afectan al
sistema nervioso central.
4. Trastornos esquizofrnicos. Cinco subtipos de esquizofrenia; en todas ellas se presenta
alguno da de las siguientes caractersticas: ideas delirantes, alucinaciones y desajustes
de pensamiento.
5. Trastornos paranoides. Cinco tipos de trastornos que se caracterizan por las ideas
delirantes de persecucin, ideas delirantes de celos no atribuibles a ningn otro trastorno
psictico.
6. Trastornos psicticos no clasificados en otros apartados. Incluye otras tres categoras
que no se corresponden con ninguna de las anteriores.
7. Trastornos afectivos Incluye dos clases de trastornos caracterizados por los desajustes
afectivos y la sintomatologa asociada a cada uno de ellos.
8. Trastornos por ansiedad. Cuatro categoras cuyo sntoma comn predominante es la
ansiedad.
9. Trastornos somatoformes. Trastornos donde estn involucrados los sntomas fsicos
pero sin ninguna muestra de enfermedad orgnica.
10. Trastornos disociativos. Incluye una variedad de trastornos que se caracterizan por la
alteracin aguda y normalmente temporal de la identidad de la persona y/o de la
conciencia.
11. Trastornos psicosexuales. Trastornos que implican alguna disfuncin o desajuste de la
identidad y/o funcin psicosexual.
12. Trastornos del sueo y de la vigilia. Trastornos crnicos (de ms de un mes de duracin)
del sueo; incluye dos grandes subgrupos: insomnios, con siete tipos y parasomnias
con cuatro tipos.
13. Trastornos ficticios. Trastornos con sntomas fsicos y psicolgicos producidos por el
cliente y bajo el control voluntario de ste.
14. Trastornos del control de impulsos no clasificados en otros apartados. Trastornos no
clasificables en ningn otro lugar y que se caracterizan por el fracaso a resistir un
impulso, a ejecutar un acto perjudicial para uno mismo o para los otros.
15. Trastornos adaptativos. Ocho trastornos caracterizados por una reaccin desajustada a
un estresor social identificado, que suceden durante los tres meses siguientes a la
instauracin del estresor y que provocan deterioros en el funcionamiento social o laboral
o sntomas excesivos para una reaccin normal a dicho estresor.
16. Factores psicolgicos que afectan al estado fsico. Aunque las condiciones fsicas se
evalan en el Eje III, esta categora se emplea para describir los factores psicolgicos
que tienen cierta proximidad a la condicin fsica y parecen precipitarla o exacerbarla.
17. Trastornos de personalidad. Incluye tres clases de trastornos de personalidad; todas
ellas se caracterizan por las pautas desajustadas de percepcin y de relaciones que son
suficientemente graves como para producir un malestar subjetivo o el deterioro del nivel
de funcionamiento general.
18. Codificacin V. Condiciones incluidas en el tratamiento/intervencin pero no atribuibles
a ninguno de los trastornos previamente descritos; este apartado incluye problemas que
no conllevan un trastorno mental u otros problemas (adems del trastorno especfico)
y que merecen atencin.

La clasificacin diagnstica presenta ciertas limitaciones y sto se aprecia con


claridad cuando se realiza una clasificacin diagnstica del cliente sin el beneficio

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

227

de una evaluacin global y completa. Las crticas ms comunes a estos diagnsticos


se refieren a que clasifica a los clientes, a menudo sin ningn valor y que estas
etiquetas ni siquiera estn bien definidas y no describen lo que el cliente hace o
no hace. A pesar de las aparentes desventajas del diagnstico, muchos terapeutas
y terapeutas se encuentran inmersos en entornos laborales donde se precisa una
clasificacin diagnstica de los problemas del cliente. A menudo los mismos clien
tes solicitan este diagnstico para recibir la ayuda que su seguro social les concede
para los servicios teraputicos. Nosotros consideramos til el sistema de clasifi
cacin del DSM-III-R siempre que se aplique en un contexto de enfoque global
de evaluacin y no se utilice como un sustituto de la evaluacin ideogrfica del
problema, de los sucesos y de las conductas especficas. Este ltimo tipo de
evaluacin se ilustra en el siguiente ejemplo.

Un Caso del Modelo ABC


Para favorecer su conceptualizacin de los problemas del cliente siguiendo el
modelo ABC, a continuacin se presenta un caso ilustrativo. La comprensin
conceptual que usted debera adquirir en este captulo le permitir definir los
problemas de los clientes y las variables que contribuyen en ellos mediante una
entrevista de evaluacin que se describe en el Captulo 8. El siguiente caso hi
pottico le facilitar la identificacin de los ABCs manifiestos y encubiertos del
problema del cliente. En los captulos restantes tambin se har mencin, de modo
ilustrativo, a otras posibilidades de este caso.

El Caso de Joan
Joan es una estudiante de 15 aos de edad. Su primera frase en la primera
sesin de terapia hace referencia a su tristeza y a su insatisfaccin con la
experiencia escolar pero se siente incapaz de hacer algo para mejorarla. En una
clarificacin posterior, Joan revela que se siente triste porque no puede alcanzar
el nivel de sus compaeros de clase y porque le disgusta pertenecer al grupo de
los mejores en algunas de sus clases, las cuales son muy competitivas. Manifiesta
especial preocupacin por la clase de matemticas, donde segn dice tiene ms
compaeros que compaeras, a quienes ella considera mucho ms inteligentes que
ella misma. Afirma que a menudo en el transcurso de la clase piensa en el hecho
de que las chicas son tan estpidas para las matemticas. Manifiesta que segn
se inicia la clase de matemticas siente ansiedad y se excluye, incluso que algunas
veces siente ansiedad slo de pensar en la clase y cuando sucede sto siente
cosquillas en su estmago, le sudan y enfran las manos y su corazn palpita
con rapidez. Cuando se le pregunta qu quiere decir con excluirse, dice que se
sienta en su sitio, no habla a sus compaeros y nunca se ofrece voluntaria para
dar una respuesta o salir al encerado. A veces cuando el profesor menciona su

228

CONCEPTUALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

nombre ella no contesta. Consecuentemente, aade, sus notas bajan. Tambin


reconoce que su profesor de matemticas ha comentado con ella este aspecto y ha
intentado ayudarla. Sin embargo, el nerviosismo de Joan durante esta clase le ha
conducido a ausentarse cada vez que ha encontrado cualquier razn y casi ha agotado
todas las posibilidades de falta justificada de asistencia. Aade que su temor a las
situaciones acadmicas competitivas ha sido un problema desde la escuela primaria,
cuando sus padres empezaron a compararla con otros estudiantes y a presionarla
para que sus resultados escolares fueran buenos y pudiera acceder al instituto.
Cuando se le pregunta cmo le han presionado sus padres, responde que mediante
sus continuas alusiones a las buenas notas, si ella no lo consegua le criticaban y
eliminaban privilegios como la paga. Manifiesta que durante el presente curso,
como las clases son ms ridas y ms competitivas, la escuela se ha convertido en
un problema para ella y que cada vez se siente ms ansiosa en algunas clases,
especialmente en matemticas. Joan tambin afirma que algunas veces piensa que
su fracaso es voluntario en respuesta a la presin de sus padres. Todo sto le hace
sentirse insatisfecha con los estudios y se ha planteado si realmente quiere seguir.
Asegura que ha considerado la posibilidad de cambiar a algn centro profesional
donde puede aprender algunas habilidades manuales para poder encontrar trabajo
en breve. Sin embargo dice que es una persona muy indecisa y no sabe lo que
debe hacer. Adems, tiene miedo de adoptar esa decisin porque la respuesta de
sus padres puede ser muy negativa. Joan asegura que no recuerda haber tomado
una decisin sin la colaboracin de sus padres, siente que aquellos han tomado
muchas decisiones que le hubieran correspondido a ella; que nunca le han animado
a tomar decisiones propias porque le dicen que ella puede equivocarse sin su
asesoramiento. Joan es hija nica. Seala que siempre teme equivocarse en sus
elecciones o decisiones.
Anlisis del Caso
Situaciones conflictivas. En primer lugar, existen dos situaciones conflictivas
vinculadas pero diferentes para Joan. El problema que presenta es ansiedad en
algunas de las clases competitivas de la escuela. Identifica la clase de matemticas
como la clase ms problemtica. En segundo lugar, tiene dificultades para tomar
decisiones sobre las asignaturas optativas que debe escoger. Ms en general, otro
problema es que se considera indecisa en la mayora de las situaciones. El anlisis
de este caso examinar las conductas conflictivas de Joan y los antecedentes y
consecuencias de estas dos reas conflictivas.
Anlisis del Problema Escolar
1. P roblem as C onductuales.

Los problemas conductuales de Joan en la escuela incluyen;


a. Autodefensa clasificando la clase de matemticas como competitiva y a
s misma como no tan inteligente como los chicos.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

229

b. Sentarse a solas, no ofrecerse voluntaria en las clases de matemticas, no


responder a las preguntas del profesor, no salir a la pizarra o ausentarse de
la clase.
Sus etiquetas autodefensivas constituyen una conducta encubierta; sentarse a
solas, no responder voluntariamente y ausentarse de clase son conductas obser
vables.
2. Condiciones Antecedentes.
Las conductas conflictivas de Joan en la escuela se muestran a modo de ansiedad
respecto a ciertas clases competitivas, las matemticas en particular. Condiciones
antecedentes previas pudieran ser las comparaciones verbales con respecto a sus
compaeros y la presin verbal para obtener buenas notas cuyo incumplimiento
implicaba la suspensin de la paga y prdida de otros privilegios que procedan de
sus padres. Estas condiciones antecedentes no ocurren al mismo tiempo. El an
tecedente relativo a la ansiedad en las clases competitivas sucede poco antes de
la aparicin de la conducta problema y es un suceso estmulo. Sin embargo, las
comparaciones verbales y la presin por las buenas notas empez hace muchos
aos y probablemente funciona como un suceso mediador.
3. Consecuencias.
Las conductas problemticas de Joan en la escuela se mantienen mediante:
a. Un aumento del nivel de atencin del profesor de matemticas hacia su
problema.
b. Sentimiento de alivio de la ansiedad evitando la situacin que produce dicha
ansiedad. No participando y no asistiendo a las clases, evita las situaciones
que provocan ansiedad.
c. Sus bajas notas posiblemente relacionadas con dos consecuencias secun
darias. (1) Si sus notas son excesivamente bajas, no obtiene las calificaciones
necesarias para continuar. Esta podra ser la ltima forma de evitar las
situaciones acadmicas competitivas que provocan ansiedad. (2) Las notas
bajas tambin pueden mantener su conducta problema porque ella las cla
sifica como la forma de vengarse de la presin de sus padres.

Anlisis del Problema de Toma de Decisiones


1. Conductas Problemticas.
La conducta problema que muestra Joan consiste en no adoptar decisiones
propias, en este caso con respecto a su cambio de currculum. Dependiendo del
cliente, el problema de toma de decisiones puede ser observable o encubierto. Las
personas que disponiendo de las destrezas para adoptar las decisiones no lo hacen

230

CONCEPTU ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

porque se autobloquean por las clasificaciones o dilogo interno referente a


la decisin, muestran una conducta encubierta. En el caso de Joan, su conducta
indecisa parece basarse en la historia pasada de aprendizaje sobre la toma de
decisiones de la que siempre se han encargado sus padres o ha sido hecha con la
ayuda de ellos. La falta de oportunidades que ha tenido para escoger sugiere que
no ha adquirido an las destrezas implicadas en la toma de decisiones, y esto se
considerara como un problema manifiesto.
2. Condiciones Antecedentes.
La historia previa de toma de decisiones de Joan constituye su principal con
dicin antecedente. Esto consiste en (1) siempre ha existido alguien que le han
ahorrado la necesidad de tomar decisiones y (2) falta de oportunidades para adquirir
y practicar las destrezas implicadas en la toma de decisiones.
3. Consecuencias.
Las consecuencias que parecen mantener el problema de no decidir incluyen:
a. Tener ayuda a la hora de tomar decisiones y consecuentemente evitar la
responsabilidad al hacerlo.
b. Anticipacin de las reacciones parentales negativas (castigos) a sus deci
siones.
c. Ausencia de consecuencias positivas o falta de refuerzo para cualquier es
fuerzo pasado por adoptar una decisin.
d. En la decisin especfica de cambio de currculum, sus notas bajas, las
cuales si son suficientemente bajas le evitarn tomar esta decisin porque
automticamente le descalifican para continuar con el actual.

Diagnstico DSM-III-R
Eje I: V62.89, problemas por desarrollo biogrfico o por circunstancias de la
vida.
Eje II: ninguna.
Eje III: ninguna.
Eje IV: nivel intermedio de funcionamiento durante el pasado ao (peores notas,
ausencias de clases, deterioro de la relacin parental).

RESUMEN
La evaluacin constituye la base del desarrollo de todo el programa teraputico.
La evaluacin cumple importantes funciones informativas, educativas y motivacionales en la terapia. Aunque la mayor parte de la evaluacin se realiza durante

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

231

los procesos iniciales del consejo, en cierta medida la evaluacin o identificacin


de los problemas del cliente contina durante la terapia.
Una parte importante de la evaluacin reside en la capacidad del terapeuta para
conceptualizar los problemas del cliente. En este captulo describimos los modelos
de caso o conceptualizacin de problemas propuestos por Swensen (1968), Seay
(1978) y Lazarus (1976, 1981). Los modelos de conceptualizacin ayudan al te
rapeuta a aclarar la complejidad de los problemas expuestos por el cliente.
El modelo de evaluacin ABC descrito en este captulo se basa en multitud de
conceptos como:
1. La mayor parte de las conductas problemticas son aprendidas, aunque esto
no excluye las causas orgnicas (biolgicas) de los problemas psicolgicos.
2. Las causas de los problemas son multidimensionales.
3. Los problemas deben ser analizados concreta y operativamente.
4. Los problemas suceden en un contexto social y estn afectados por ante
cedentes internos y externos relacionados funcionalmente o que ejercen
influencia de diferentes formas sobre el problema.
5. Los componentes del problema as como las fuentes de antecedentes y
consecuencias pueden ser afectivas, conductuales, cognitivas, contextales
y relacinales.
Adems de la necesidad de identificar los componentes de la conducta problema
y las fuentes de antecedentes y consecuencias, otro apartado de la evaluacin
implica el diagnstico multiaxial del cliente. Los diagnsticos normales se basan
en Manual Diagnstico y Estadstico, tercera edicin, revisada, lo cual conlleva
clasificar los problemas y evaluar la gravedad de los estresores psicosociales y el
nivel ms elevado de funcionamiento adaptado del sujeto durante el ao anterior.
El diagnstico puede ser una parte valiosa de la evaluacin. Por ejemplo, conocer
algunas caractersticas fundamentales de los distintos tipos de sndromes clnicos
puede favorecer la comprensin del problema que presenta el cliente. El diagns
tico, sin embargo, no es un sustituto adecuado de otros enfoques de evaluacin y
no es una base efectiva para especificar los objetivos y seleccionar las estrategias
de intervencin salvo que sea parte de un enfoque comprensivo del tratamiento
donde los componentes del problema se identifiquen de un modo concreto y ope
rativo.
POSTEVALUACIN
Lea la descripcin del caso de Mr. Brown que se adjunta y despus responda a
las siguientes preguntas:
1.
2.
3.
4.

Cules son los problemas conductuales del cliente?


Los problemas conductuales son manifiestos o encubiertos?
Cules son las condiciones antecedentes del problema del cliente?
Cules son las consecuencias de dichos problemas?, y los logros secun
darios?

CONCEPTO ALIZAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE

232

5. De qu modo influyen las consecuencias sobre el problema?


Las respuestas a estas preguntas se incluyen en el apartado de Feedback que
sigue a la Postevaluacin.
El Caso de Mr. Brown
El Sr. Brown, un anciano de 69 aos, acudi a consulta porque senta que su
funcin en su puesto de trabajo estaba fallando. El Sr. Brown trabajaba en una
gran compaa de automviles. Era responsable del diseo de nuevos modelos. El
Sr. Brown manifest que seis meses atrs haba empezado a advertir el problema,
cuando el director de personal vino a pedirle que rellenara los documentos de ju
bilacin. En el momento de acudir a terapia faltaban nueve meses para su jubilacin.
(Los estatutos de la compaa obligan a jubilarse a los 70 aos). Hasta este incidente
con el director de personal y la cumplimentacin de los documentos, segn el Sr.
Brown, todo pareca ir bien. Manifest tambin que nada pareca haber cambiado
en sus relaciones familiares. Sin embargo, algunas veces en el trabajo, manifestaba
tener dificultades para finalizar los diseos de coches. Cuando se le pregunt qu
otra cosa haca adems de trabajar como diseador de coches, respondi que Preo
cuparse. Por preocupacin haca alusin a los pensamientos constantes repeti
tivos sobre la aproximacin de su jubilacin, No estar aqu cuando se construya
este coche y Qu har cuando no tenga este trabajo?. El Sr. Brown reconoci
que pasaba maanas y tardes enteras dando vueltas a estas cosas y esto pareca
suceder cuando estaba a solas en su oficina trabajando sobre algn diseo. Con
secuentemente no respetaba los plazos de entrega de sus diseos. No respetar
estas fechas especficas le haca sentirse an ms preocupado. Concretamente le
preocupaba perder la reputacin ante sus colegas y superiores, quienes, l pensaba,
siempre haban confiado en l para tener el trabajo hecho. Tema que su conducta
presente influyera sobre la opinin de los otros, aunque esto no implicara ningn
otro coste para l. De hecho el Sr. Brown dijo que haba sido su jefe inmediato
quien le haba recomendado, despus de varias conversaciones, que visitara a un
terapeuta. El jefe tambin haba sealado que la compaa pagara los costes de la
terapia. El Sr. Brown aadi que su jefe no haba mostrado ninguna reaccin visible
al incumplimiento de los plazos de entrega de los diseos salvo recordrselo y
comportarse atentamente con l, como se demostraba en sus conversaciones y
salidas laborales. El Sr. Brown aadi que disfrutaba en las interacciones con su jefe
y que con frecuencia hubiera deseado invitarle a comer. Sin embargo manifestaba
que todos estos encuentros haban sido a propuesta del jefe. El Sr. Brown se senta
indeciso para proponer l. En los ltimos seis meses, el Sr. Brown no haba recibido
ninguna queja por no respetar las fechas de entrega de sus diseos, an as le
preocupaba conservar su propia sensacin de orgullo en el trabajo, que a su entender
se haba alterado a consecuencia de los problemas presentes.
Diagnstico DSM-lll-R
Eje
Eje
Eje
Eje

I: 309.23 Trastornos adaptativos con inhibicin laboral.


II: ninguno.
III: ninguno.
IV: 5, intenso estrs psicosocial (proximidad de la jubilacin).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

233

Eje V: 3, buen nivel de funcionamiento adaptativo durante el pasado ao (buena


ejecucin laboral previa a la aparicin de los problemas presentes, seis meses atrs;
ha influido en cierto grado sobre las interacciones sociales con su jefe pero las
familiares se mantienen igual).

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
El Caso del Sr. Brown
El autoinforme del Sr. Brown hace referencia a conductas problemticas como
preocuparse por la jubilacin y a no trabajar en el diseo de automviles.
Preocuparse sobre la jubilacin es una conducta encubierta. No trabajar en el
diseo de automviles es una conducta manifiesta. Una condicin antecedente que
sucedi seis meses atrs, cuando el director de personal coment el tema de la
jubilacin con el Sr. Brown y se cumplimentaron los documentos necesarios. Este
es un antecedente visible en forma de suceso mediador. La visita del director de
personal pareca provocar la preocupacin del Sr. Brown sobre su jubilacin y fina
lizacin de diseos de automviles. Un antecedente encubierto son los pensamien
tos repetitivos del Sr. Brown sobre la jubilacin, envejecer, etc. Este es un suceso
estmulo.
Las consecuencias incluyen las excusas para el incumplimiento de las fechas de
entrega y la atencin extra de su jefe.
Las conductas problemticas del Sr. Brown parecen mantenerse por las excusas
del incumplimiento de las fechas de entrega, con slo una notificacin para recor
drselo. Recibe atencin e inters extraordinario de su jefe a quien l valora mucho.
Tambin puede retrasar las fechas de entrega y consecuentemente no completar
los diseos solicitados para evitar o retrasar la jubilacin; es decir, puede suponer
que si los diseos no estn finalizados, se le pedir que permanezca ms tiempo
hasta que sean completados.

Definicin de los problemas del cliente


mediante una entrevista de evaluacin

En el Captulo 7 hemos descrito las diferentes funciones del proceso de eva


luacin en la terapia y hemos sealado que la evaluacin es una forma de identificar
y definir los problemas de los clientes para adoptar decisiones sobre el tratamiento
teraputico. A disposicin del terapeuta existen diversos instrumentos y mtodos
tiles para identificar y definir la modalidad y parmetros de los problemas de los
clientes. Estos mtodos incluyen pruebas estandarizadas como los inventarios de
personalidad y de intereses; la evaluacin psicofisiolgica como el control de la
tensin muscular en las cefaleas crnicas mediante el electromiograma (EMG); los
listados de autoinforme como las escalas de asercin o los inventarios de ansiedad;
la observacin realizada por otras personas, incluida la observacin del terapeuta
y de las personas significativas del entorno del cliente; la auto-observacin mediante
la cual el cliente observa y registra algunos aspectos del problema; la capacidad
imaginativa del cliente para emplear su fantasa y dirigir imaginariamente la ex
periencia de algn aspecto del problema; el role-play, donde el cliente puede
demostrar en vivo parte del problema aunque en un entorno simulado y la entrevista
indirecta, donde el cliente y el terapeuta identifican el problema mediante el in
tercambio verbal y no verbal de mensajes. Todos estos mtodos tambin se emplean
para evaluar la evolucin del cliente a lo largo de la terapia, adems de su propsito
inicial de recopilar informacin sobre los problemas del cliente. Las posibilidades,
ventajas y desventajas de cada uno de estos mtodos como instrumentos de eva
luacin se describen con ms detalle en el Captulo 10. En este captulo nos
centramos en la entrevista directa no slo porque constituye el centro del libro sino
tambin porque es uno de los mtodos que siempre est a disposicin de cualquier
terapeuta y para ello no requiere ningn coste o tiempo adicional. Sin embargo
tambin se mencionan el empleo auxiliar de algunos de los mtodos de evaluacin
previamente nombrados. En la prctica real es imprescindible no limitarse nica
mente a los datos de la entrevista de evaluacin y emplear diferentes mtodos para
obtener toda la informacin posible sobre el problema del cliente.

236

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

OBJETIVOS
1. Dada una descripcin escrita de un problema determinado presentado por
un cliente, formule por escrito dos preguntas como mnimo, para cada una
de las 11 categoras de evaluacin del problema que usted formulara al
cliente durante una entrevista de evaluacin con dicha persona.
2. En una entrevista de role-play de 30 minutos de duracin mostrar guas y
respuestas asociadas a 9 de las 11 categoras de evaluacin del problema.
Un observador puede valorar su ejecucin o tambin puede hacerlo usted
mismo con ayuda de un cassette, utilizando para ello el Cuestionario para
la Entrevista de Evaluacin de Problemas que se adjunta al final del captulo.
Despus de la entrevista, identifique oralmente o por escrito algunas hi
ptesis sobre las fuentes antecedentes que provocan el problema, las con
secuencias que la mantienen, los logros secundarios y los medios, destrezas
y posibilidades del cliente que pueden utilizarse durante la intervencin.
3. Dada la descripcin escrita del caso de un cliente, redacte por escrito un
plan de evaluacin de auto-observacin para el cliente y un ejemplo de un
apunte para que registre los datos observados.
4. Dirija una entrevista de role-play donde usted explica al cliente como mnimo
tres partes de un plan de evaluacin mediante un mtodo de auto-observacin
(teora, instrucciones y seguimiento).

ENTREVISTA DIRECTA DE EVALUACIN


Segn la literatura cognitivo-conductual, la entrevista es el instrumento de
evaluacin conductual ms frecuente (Haynes & Jensen, 1979; Nelson, 1983). Los
procedimientos de evaluacin psicofisiolgicos y conductuales ms elaborados se
han desarrollado y examinado sin embargo, el instrumento de evaluacin empleado
con mayor frecuencia en el medio clnico sigue siendo la entrevista (Keane, Black,
Collins & Venson, 1982, p. 53). Nelson (1983) seala que la entrevista es una
estrategia usada con mayor frecuencia que ningn otro procedimiento, probable
mente porque es prctico para el entorno aplicado y por su eficacia potencial. A
pesar de la gran cantidad de muestras que confirman la popularidad de la entrevista
como instrumento de evaluacin, algunas personas opinan que constituye un en
foque de evaluacin muy difcil de poner en prctica. Para que una entrevista de
evaluacin tenga xito se necesitan unas instrucciones especficas y la prctica si
precisamos informacin objetiva y vlida de los clientes para establecer un plan
de tratamiento adecuado (Duley, Cancelli, Kratochwill, Bergan & Meredith, 1983).
En este captulo describimos la estructura y algunas instrucciones de aplicacin
a la entrevista de evaluacin para identificar y definir los problemas del cliente.
Este y otros captulos del libro describen diversas guas de entrevista que en los
entornos aplicados, pueden conseguir ciertos tipos de informacin a partir de los
clientes. Sin embargo, como seala Morganstem (1986), las investigaciones sobre

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

237

los efectos de los procedimientos de entrevista son an escasas. Las guas propuestas
en este captulo se basan ms en consideraciones que proceden de la experiencia
que en datos empricos. Consecuentemente, necesitar prestar mucha atencin a
los efectos que produce el empleo de estas preguntas sobre los clientes.

ENTREVISTAS E HISTORIAL DE ENTRADA


Una parte de la evaluacin conlleva extraer informacin sobre los antecedentes
de la persona, especialmente cuando estn relacionados con las quejas o problemas
presentes. La informacin histrica o del pasado del cliente no se recoge como un
fin o porque el terapeuta est necesariamente interesado en examinar o centrarse
en el pasado del cliente durante el tratamiento. Normalmente se utiliza como
uno de los apartados del proceso general de evaluacin que puede ser vlido para
que el terapeuta inserte todas las piezas del puzzle relativas a los problemas actuales
del cliente y las dificultades frecuentes en su vida diaria. A menudo los problemas
cotidianos se precipitan y mantienen con sucesos que pueden localizarse en el
historial del cliente. Por ejemplo, una cliente de mediana edad que tena dificultades
para compaginar las necesidades su trabajo y las necesidades familiares, se observ
que an mantena una imagen de s misma ejecutando las mismas funciones que
su madre, quien ya no viva, y que haba adquirido durante su propia infancia:
muy protectora, muy sacrificada, esperando que su hija haga lo mismo y refor
zndola por hacerlo. Aunque la cliente no haba vivido en su familia de origen
durante los ltimos 25 aos, esta imagen y todos los pensamientos y sentimientos
asociados a ella influan bastante sobre su conflicto actual. El problema empeor
con la edad de la cliente y con el estadio de su ciclo vital: senta una profunda
necesidad de ascender en el trabajo, ser productiva y de establecerse por su propia
cuenta. Al mismo tiempo, lo que haba aprendido en su familia de origen, parti
cularmente de su madre le pesaba sobre sus hombros e interfera con el logro de
una importante tarea vital evolutiva. En casos como ste, el historial puede servimos
como lnea base retrospectiva del cliente y para identificar condiciones antecedentes
histricas o cognitivas que an ejercen influencia sobre la conducta problema y
que de otro modo seran ignoradas.
El proceso de obtencin de este tipo de informacin se denomina recogida de
historial. En muchas agencias, la recogida del historial se realiza durante la
entrevista inicial y se denomina entrevista de entrada. Una entrevista de entrada
se considera ms informativa que teraputica y para que as sea, con frecuencia
suele estar dirigida por una persona diferente al terapeuta que le ha sido asignado
al cliente. En estas situaciones, un trabajador destinado a esta funcin, acoge al
cliente durante una entrevista de una hora (ms breve para los nios y los adoles
centes), resume por escrito la informacin y se la transmite al terapeuta. En otros
lugares, los terapeutas dirigen sus propios ingresos. Los terapeutas que trabajen
en gabinetes privados o en centros escolares u otras agencias donde los ingresos
no sean imprescindibles, la idea de recoger el historial del cliente puede ser til.

238

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Durante la recogida del historial pueden solicitarse diversos tipos de informacin


pero las reas ms importantes son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Identificacin del cliente.


Aspecto general y atuendo.
Historial relacionado con el problema(s) presente(s).
Historial psiquitrico y/o teraputico.
Historial acadmico y profesional.
Historial mdico o sanitario.
Historial evolutivo/social (incluyendo los antecedentes religiosos y cultu
rales, las afiliaciones, los valores predominantes, la descripcin de los
problemas pasados, los acontecimientos cronolgicos/evolutivos, los an
tecedentes militares, las actividades sociales / de ocio y la situacin social
actual).
8. Historial familiar, marital y sexual.
9. Evaluacin de los patrones comunicativos del cliente.
10. Resultados del estado mental; resumen diagnstico.
En la Tabla 8.1 se presentan las preguntas o reas de contenido especficas que
completan cada una de estos diez aspectos.
TABLA 8.1. Contenido de la entrevista de recogida del historial.
1. Identificacin del cliente
Nombre del cliente, direccin y telfonos de casa y del trabajo
Edad
Sexo
Afiliacin tnica/cultural
Estado civil
Profesin

2. Aspecto general
Altura aproximada
Peso aproximado
Breve descripcin del atuendo y del aspecto general del cliente
3. Problemas presentes (reptalo para cada uno de los problemas o motivos de
conflicto)
Anote la queja que presenta (literalmente si es posible)
Cundo empez?, Qu otros acontecimientos sucedieron al mismo tiempo?
Con qu frecuencia aparece?
Cules son los pensamientos, sentimientos y conductas observables asociados al
conflicto?
Dnde y cundo sucede con mayor y menor frecuencia?
Hay algunos hechos o personas que lo provocan? qu factores lo mejoran /
empeoran?
En qu grado interfiere sobre el funcionamiento diario del cliente?
Qu otras soluciones/planes se han intentado para resolver el problema y con qu
resultados?
Qu condujo al cliente a solicitar ayuda esta vez?

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

239

4. Historial psiquitrico/teraputico
Tratamientos teraputicos y/o psicolgicos o psiquitricos previos:
Tipo de tratamiento
Duracin del tratamiento
Lugar o persona que le ha tratado
Problema presentado
Resultados del tratamiento o motivos de finalizacin del tratamiento
Hospitalizaciones previas y/o administracin de frmacos para el tratamiento de
problemas emocionales/psicolgicos
5. Historial acadmico/profesional
Grfico del progreso acadmico (asignaturas fuertes y dbiles) desde la enseanza
primara hasta el ltimo nivel educativo concluido
Relaciones con los profesores y los compaeros
Empleos que ha tenido
Duracin de los empleos
Razn para finalizarlos o cambiarlos
Relaciones con sus colegas
Educacin/prctica recibida para el empleo
Aspectos ms estresantes o productores de ansiedad del trabajo
Aspectos menos estresantes o ms favorables en el trabajo
Grado general de satisfaccin laboral diaria
6. Historial mdico!sanitario
Enfermedades de la niez, enfermedades importantes que haya sufrido,
intervenciones quirrgicas
Enfermedades o molestias corrientes relacionadas con la salud (por ejemplo dolores
de cabeza, hipertensin)
Tratamiento recibido para las molestias frecuentes: qu tipo y prescrito por quin
Fecha y resultados del ltimo examen mdico
Problemas de salud importantes frecuentes en la familia de origen del cliente
(padres, abuelos, hermanos)
Patrones de sueo del cliente
Nivel apetitivo del cliente
Medicacin (incluidas las aspirinas, vitaminas, pldoras para control de natalidad,
drogas)
Alergias a frmacos y a otros productos
Dieta diaria tpica del cliente, incluyendo las bebidas/alimentos que contienen
cafena; bebidas alcohlicas
Patrones de ejercicio fsico
7. Historial evolutivo!social
Situaciones de la vida cotidiana (da/semana tpica, arreglos diarios, profesin y
situacin econmica, contactos con otras personas)
Actividades de tiempo libre/sociales
Religin
Historial o antecedentes militares
Valores, prioridades y creencias predominantes expresadas por el cliente
Sucesos cronolgicos/evolutivos significativos que mencione el cliente: informacin
inicial
Acontecimientos significativos referentes a los siguientes perodos evolutivos:
Infancia (0-6 aos)
Niez (6-13 aos)
Adolescencia (13-21 aos)

240

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Madurez inicial (21-30 aos)


Madurez media (30-65)
Madurez final (a partir de los 65 aos)
8. Historial familiar, marital y sexual
Registrar datos sobre el padre y la madre del cliente
Formas en que la madre del cliente le reforz y le castig
Formas en que el padre del cliente le reforz y le castig
Actividades que el cliente normalmente desarrollaba con su madre
Actividades que el cliente normalmente desarrollaba con su padre
Relacin que mantena con su padre
Relacin que mantena con su madre
Relacin que mantenan los padres entre s
Obtener informacin sobre los hermanos del cliente (incluidos los mayores y los
menores que el cliente y el nmero de orden del cliente en la familia)
Cul era el hermano ms querido por el cliente y cul el menos querido?
Cul era es hermano ms favorecido por la madre?, por el padre? Cul era el
hermano menos favorecido por la madre?, por el padre?
Con qu hermano se relacionaba mejor el cliente?, con quin peor?
Historial de enfermedades psquicas/hospitalizaciones previas entre los miembros de
su familia de origen
Relaciones con personas del otro sexo
Historial compromiso/marital, motivos de separacin
Relaciones diarias con el cnyuge (cmo se llevan, problemas, diversiones,
satisfaccin, etc.)
Nmero y edad de los hijos del cliente
Otras personas que vivan o visiten a la familia muy a menudo
Descripcin de la experiencia sexual previa, incluida la primera (registrar si son
homosexuales, heterosexuales o bisexuales)
Actividad sexual en la actualidad: masturbacin, coito; registrar la frecuencia
Los problemas actuales se refieren a las actitudes y conductas sexuales?
Para clientes femeninas: obtener historial de menstruacin (perodo inicial,
regularidad, grado de estrs y comodidad antes y durante el perodo)
9. Evaluacin de los patrones comunicativos del cliente
(Normalmente la realiza el entrevistador despus de recoger la entrevista inicial)
Sistema representativo (sensorial) predominante para el cliente
Conducta no verbal durante la sesin:
Kinestsica (contacto ocular, movimientos corporales, gestos)
Paralingstica (tono de voz, timbre, fluidez, errores de diccin)
Proxemias (espacio personal, territorialidad)
10. Resumen diagnstico (si es posible)
Eje I. Sndromes clnicos

Eje O. Trastornos de personalidad y especficos del desarrollo

Eje n i . Trastornos fsicos

Cdigo DSM-UI-R

241

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

Eje IV. Intensidad de estrs psicosocial (incluye problemas relevantes en las reas
laboral, acadmica, legal, recreativa, financiera y social)
A. Clasificacin ordenada:

1. ______________
2.

3. ______________
4. _______________
B. Evaluacin de la intensidad del estrs:
1. Ninguno
5. Intenso
2. Mnimo
6. Extremo
3. Leve
7. Catastrfico
4. Moderado
0. No especificado
Eje V. Funcionamiento Adaptado:
A. Mximo nivel de adaptacin en el transcurso del ltimo ao:
1. Superior
S. Mediocre
2. Muy bueno
6. Muy mediocre
3. Bueno
7. Alteracin muy importante
4. Medio
0. Sin especificar
B. Funcionamiento diario:
Trabajo/Escuela:
Satisfactorio

Marginal

No satisfactorio

Familia:
Satisfactorio

Marginal

No satisfactorio

Marginal

No satisfactorio

1 Otros individuos o grupos:


Satisfactorio

El orden que se sigue para recoger esta informacin durante la entrevista inicial
es tambin un factor importante. Normalmente el entrevistador empieza con los
temas menos conflictivos y deja los ms sensibles (como el # 6 , el # 7 y el # 8 )
para el final de la sesin cuando se haya establecido un grado mayor de rapport y
el cliente se sienta ms cmodo para revelar informacin personal.
En la misma lnea que la entrevista, el terapeuta puede proporcionar al cliente
un cuestionario o formulario escrito que ste debe cumplimentar a modo de tarea
antes de la prxima sesin. Dos formularios elaborados con este propsito son el
Cuestionario Multimodal de la Vida del Cliente (Lazarus, 1976) y el Cuestionario
del Anlisis Conductual (Cautela, 1976). Estos cuestionarios se adjuntan al final
del libro en los Apndices A y B.

EXAMEN DEL ESTADO MENTAL


Si, despus de la entrevista inicial, usted tiene alguna duda sobre el estado
psiquitrico del cliente o sospecha la existencia de algn trastorno cerebral orgnico,
puede ser conveniente practicarle un examen sobre el estado mental. En opinin

242

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

de Kaplan y Sadock (1981), el examen del estado mental clasifica y describe las
reas y componentes del funcionamiento mental implicadas en las impresiones y
clasificaciones diagnsticas. Las principales categoras incluidas en un examen del
estado mental son la descripcin del aspecto general del cliente, el estado de nimo
y el afecto, la percepcin, los procesos del pensamiento, el nivel de conciencia,
la orientacin en el tiempo, la memoria y el control de impulsos. Por otra parte,
el examinador puede sealar el grado de objetividad o fiabilidad del autoinforme
del cliente. De las categoras anteriores, los trastornos de conciencia (que conllevan
la capacidad para ejecutar tareas mentales, grado de esfuerzo, grado de fluidez/
dudas para ejecutar tareas) y la orientacin (si el cliente sabe quin es, dnde est
y en qu fecha, as como quienes son las otras personas) son indicativos del trastorno
o deterioro cerebral orgnico y precisan una evaluacin y seguimiento neurolgicos.
Los terapeutas y terapeutas deben conocer las funciones y el contenido de los
exmenes del estado mental para remitir al cliente que podra beneficiarse de este
procedimiento adicional de evaluacin. Para ms informacin sobre los exmenes
del estado mental y la evaluacin neuropsicolgica, ver Kaplan y Sadock (1981)
y Meyer (1983). Wing, Cooper y Sartorius (1974) han elaborado un modelo ms
amplio del examen del estado mental, Examen de Estado Presente. Esta versin
publicada incluye tambin informacin referente a la fiabilidad y algunos modelos
de preguntas.
El registro del historial (y los exmenes del estado mental, si son aplicables)
se realiza durante las primeras sesiones. Despus de obtener este tipo de informacin
preliminar sobre el cliente y la modalidad de los problemas que presenta, puede
iniciar las entrevistas de evaluacin directa con el cliente para definir ms espe
cficamente los parmetros de los problemas y de los conflictos. En el prximo
apartado se presentan algunos consejos para llevar a cabo las entrevistas de eva
luacin
ONCE CATEGORAS PARA EVALUAR LOS PROBLEMAS
DEL CLIENTE
A continuacin se describen once categoras informativas que usted deber
cumplimentar con cada cliente. La mayor parte de la informacin est basada en
los modelos de conceptualizacin de casos que se presentaron en el Captulo 7.
Estas 11 categoras se ilustran y definen seguidamente y en los subapartados y se
resumen en el Cuestionario de Entrevista que se adjunta al final del captulo.
1. Explicacin del propsito de la evaluacin: presentar al cliente los con
ceptos tericos de la entrevista de evaluacin.
2. Identificacin del tipo de problemas: mediante guas que ayudan al cliente
a identificar todos los aspectos primarios y secundarios con el fin de obtener
una imagen total del problema.
3. Priorizacin y seleccin de los aspectos y problemas: mediante las guas
el cliente establece un orden de preferencia entre los problemas y selecciona
el rea inicial de inters.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

243

4. Identificacin de las conductas problemticas presentes: mediante guas


que permitan al cliente identificar los seis componentes de la conducta
problema: afectivo, somtico, conductual, cognitivo, contextual y relacio
nal.
5. Identificacin de los antecedentes: mediante guas para ayudar al cliente
a identificar las fuentes de antecedentes y su efecto sobre la conducta
problema.
6. Identificacin de consecuencias : mediante guas que ayudan al cliente a
identificar las fuentes de consecuencias y su influencia sobre la conducta
problema.
7. Identificacin de logros secundarios: mediante guas que ayudan al cliente
a identificar las variables subyacentes que funcionan como coyunturas
para mantener la conducta.
8. Identificacin de las soluciones previas: mediante guas que ayudan al
cliente a identificar las soluciones previas o intentos de resolver problemas
y el efecto que stas han tenido sobre el problema.
9. Identificacin de las destrezas de manejo del cliente: mediante guas que
ayudan al cliente a identificar las destrezas que permiten un funcionamiento
adaptado o manejo presente y pasado y cmo puede emplear esas destrezas
para resolver el conflicto presente.
10. Identificacin de las percepciones que tiene el cliente sobre el problema:
mediante guas que ayudan al cliente a describir su concepcin del pro
blema.
11. Identificacin de la intensidad del problema: mediante guas y/o la autoobservacin del cliente para comprobar el impacto del problema en su vida
incluyendo (a) grado de intensidad del problema y (b) frecuencia y dura
cin de las conductas problemticas.
Las tres primeras categoras explicar el propsito de la evaluacin, identificar
el tipo de problemas y priorizar y seleccionar los problemas son pautas lgicas
de inicio.
En primer lugar es til ofrecer al cliente alguna explicacin terica, la razn
para efectuar una entrevista de evaluacin antes de obtener la informacin. Se
guidamente, es necesario dedicar algn tiempo a ayudar al cliente a examinar todos
los aspectos relevantes y priorizar, en orden de importancia, de molestia, etc., los
problemas sobre los que se trabajar.
Las ocho categoras restantes siguen a la seleccin de los problemas. Una vez
que el cliente y el terapeuta han identificado y seleccionado los problemas sobre
los que se actuar, estas ocho categoras se emplean para definir y analizar los
parmetros del problema. El terapeuta hallar que el orden de las guas de la
evaluacin de problemas vara segn los clientes. En cada entrevista surgir una
secuencia natural y el terapeuta desear aprovechar las guas asociadas a estas
categoras de contenidos segn un patrn que respeta el curso de la entrevista y
que se corresponde con el tema que inicia el cliente. La cantidad de tiempo y
nmero de sesiones necesarias para obtener esta informacin variar segn los

244

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

problemas y segn los clientes. Es posible concluir la evaluacin en una nica


sesin, pero con otros clientes se necesitarn tres o cuatro entrevistas de evaluacin.
Aunque el terapeuta dedique muchas entrevistas a la evaluacin, la recogida de
informacin y la confirmacin posterior de hiptesis no finaliza automticamente
despus de estas sesiones. A lo largo de todo el proceso teraputico se mantiene
en cierto grado la evaluacin del problema (Linehan, 1977).

Explicacin del Propsito de la Evaluacin


Al explicar el propsito de la evaluacin de los problemas, el terapeuta ofrece
al cliente los conceptos tericos que sustentan la entrevista de evaluacin. La
intencin de esta primera categora de evaluacin de problemas es dar al cliente
una muestra o una expectativa de lo que suceder durante la entrevista y una
explicacin de la importancia de la evaluacin tanto para el cliente como para el
terapeuta. Nosotros normalmente decimos a nuestros clientes que durante esta
sesin formularemos ms preguntas que en las sesiones sucesivas para no sorprender
al cliente si cambia nuestro estilo de entrevista. Una forma de comunicar al cliente
el propsito de la entrevista de evaluacin es Hoy me gustara profundizar en
algunos de los aspectos que ms te preocupan. Con el fin de descubrir con exactitud
la naturaleza de estos problemas, te formular algunas preguntas muy especficas.
Esta informacin nos ayudar a ambos a identificar aquellas reas que deseas
trabajar en la terapia Qu opinas t de esto?. Despus de presentar los conceptos
tericos el terapeuta tratar de buscar alguna indicacin o confirmacin de que el
cliente entiende el valor de la evaluacin de los problemas. Si la confirmacin no
se efecta, entonces el terapeuta deber proporcionar nuevas explicaciones antes
de seguir adelante con otras reas. Tambin es importante durante las entrevistas
iniciales con los clientes, generar expectativas que inspiren confianza (Lazarus,
1981). Muchos clientes se ofuscan tanto en su dolor que no son capaces de ver,
or o captar nada ms all, por lo tanto usted deber estar en contacto no slo con
los dolores que manifiestan sino tambin con las potencialidades, posibilidades y
futuro de los clientes.

Identificacin del Alcance del Problema


En esta categora el terapeuta emplea guas de final abierto para ayudar a los
clientes a identificar todos los aspectos y problemas principales que les afectan en
el momento actual de su vida. Con frecuencia los clientes describirn inicialmente
un slo problema y en posteriores interrogatorios y comentarios el terapeuta en
contrar otros problemas adicionales, algunos de los cuales pueden ser ms estre
santes y severos o de mayor importancia que el originalmente descrito por el cliente.
Si el terapeuta no intenta obtener desde un principio la imagen total, el cliente

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

245

puede revelar los problemas anexos demasiado tarde en el proceso teraputico o


no hacerlo nunca.
Estos son algunos ejemplos de guas para identificar el tipo de problemas:
Cules son los problemas que ms te preocupan en el momento actual?.
Podras describir algunas de las cosas que te preocupan en el momento actual?.
Qu motivos de estrs sientes en la actualidad?.
Qu situaciones de tu vida no funcionan tan bien como quisieras?.
Hay alguna otra cosa que te preocupe en este momento?.

Despus de emplear estas guas, el terapeuta debera examinar las reas pro
blemticas generales o los motivos de preocupacin indicados por el cliente. En
ocasiones un cliente puede no responder a estas guas. Krumboltz y Thoresen
(1976, p. 29) sealan que algunas veces un cliente puede tener un inters inten
cionado para no identificar un problema o puede disponer de una agenda oculta
difcil de transmitir inmediatamente. Otros clientes pueden dudar sobre la infor
macin que desean compartir con el terapeuta, en tales casos, el terapeuta deber
emplear un enfoque de planteamiento oral diferente para obtener dichos aspectos.
Por ejemplo, Lazarus (1981, p. 55) ha recomendado el uso de la estrategia de
Crculos Concntricos para facilitar al cliente la extraccin de esta informacin.
Se proporciona un dibujo como el siguiente al cliente:

El terapeuta informa al cliente que en el crculo A se incluyen aspectos muy


personales, mientras que al crculo E corresponde la informacin ms o menos
pblica. El terapeuta puede ofrecer algunos ejemplos o tipos de temas que se
incluiran en el crculo A como los problemas sexuales, los sentimientos de hos
tilidad, los problemas matrimoniales y la infidelidad. Estos ejemplos pueden animar
al cliente a exponer sus propios conflictos. El terapeuta tambin deber enfatizar
que la terapia propiamente dicha tiene lugar en los crculos A y B y puede decir
algo como Me parece que nos hallamos en el crculo C o Crees que has
expuesto ya lo crculos A y B? (Lazarus, 1981, p. 56). Algunas veces el terapeuta
puede ser capaz de obtener descripciones ms especficas de los problemas mediante

246

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

el role-play de una situacin problemtica tpica. Otro cliente puede proporcionar


ms informacin mediante la descripcin de la fantasa o visualizacin del pro
blema. Este ltimo mtodo ha sido empleado por Meichenbaum (1976), quien
acostumbra a solicitar al cliente que repase una pelcula por su cabeza para
recordar los diversos aspectos del problema (p. 151).
Examinar los tipos de problemas es tambin una forma de determinar si el
cliente es adecuado. Un cliente puede atribuir el problema o su conducta indeseada
a un suceso o a otra persona. Por ejemplo, un estudiante puede decir: Este profesor
siempre me culpa a m. Nunca hago nada bueno en su clase. Como la mayora
de los clientes parecen tener problemas con la autora de su rol en su propio
problema o tienden a describirlo minimizando su responsabilidad (Watzwalick,
Beavin & Jackson, 1967), el terapeuta deber determinar quin es la persona ms
interesada en resolver el problema y quin es la persona real que solicita asistencia.
A menudo puede ser til preguntar a los clientes para quin es ms importante
resolver el problema: para ellos mismos o para otras personas. El terapeuta no
deber asumir que la persona que llega a su consulta es siempre el cliente. Como
advierte Fay (1980), el cliente es la persona que desea el cambio y solicita asistencia
para ello. En el ejemplo anterior, si el estudiante dese un cambio y por ello solicit
la ayuda, el estudiante es el cliente; si el profesor es quien deseaba un cambio y
pidi ayuda, entonces el profesor es el cliente. (En ocasiones el terapeuta puede
hallarse en una situacin donde la familia o un cliente desea un cambio y la persona
cuya conducta debe ser cambiada es enviada a consulta como si fuera el cliente.
En el Captulo 20 se tratar el tema del manejo de clientes involuntarios).
La cuestin relativa a quin es el cliente adecuado es tambin confusa cuando
el problema implica a dos o ms personas como es el caso de los problemas
relaciones, maritales o familiares. Muchos terapeutas familiares consideran los
problemas familiares como dispositivos para mantener el status quo de la familia
y recomiendan que la pareja o la familia completa participe en la terapia y no slo
uno de sus miembros. Aunque ste, tericamente es un gran concepto, en la prctica
es con frecuencia difcil de aplicar. Adems, como seala Lazarus, La cuestin
no es a quin tratar si a la familia o al individuo sino de cundo concentrarse en
uno o en ambos (1981, p. 41).
Priorizacin y Seleccin de Problemas
Rara vez los clientes o los resultados de la evaluacin sugieren un nico rea
o problema que requiere ser resuelto o modificado. Normalmente, un problema
inicial se convierte en una multitud de aspectos no resueltos en la vida del cliente.
Por ejemplo, la evaluacin de un cliente que manifiesta depresin puede estar
mediatizada por su relacin con su hija adolescente y por su obesidad. Una vez
que el cliente ha descrito todos sus conflictos, el terapeuta y el cliente debern
seleccionar los problemas que mejor representan la intencin del cliente al solicitar
la terapia. La primera pregunta que debe contestarse es Qu situacin conflictiva
especfica ha seleccionado el cliente para trabajar?.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

247

Establecer un orden de preferencia en los problemas es un apartado importante


en la evaluacin y en la definicin de objetivos. Si los clientes tratan de asumir
simultneamente muchos aspectos, es probable que pronto se sientan sobrecargados
y ansiosos y que no experimenten suficiente xito como para mantenerse en la
terapia. Karoly (1975) seala que algunas veces al cliente le resulta difcil identificar
el aspecto seleccionado para el cambio. Generalmente, un rea problemtica se
leccionada representa algo que es doloroso para la seguridad de la persona,
destructivo para las emociones de la persona o perjudicial para la efectividad
del cliente (p. 205). La seleccin del problema es una responsabilidad del cliente
aunque el terapeuta puede asistirle en tal eleccin. Si el cliente selecciona un
problema enfrentado a los valores del terapeuta, puede ser necesario derivar al
cliente a otro terapeuta. De lo contrario, el terapeuta puede bloquear intencionada
o desinteresadamente la discusin de ciertas reas problemticas del cliente aten
diendo selectivamente slo a los problemas sobre los que l desea trabajar (Kanfer &
Grimm, 1977).
A continuacin se aaden algunos consejos que constituyen el marco de re
ferencia para asistir a los clientes en la seleccin y priorizacin de los problemas:
1. Empezar por el problema presentado, aquel que mejor indique la razn que
condujo al cliente a solicitar la ayuda. Fensterheim (1983, p. 63) seala que el
alivio del problema presentado mejora casi siempre el nivel de funcionamiento del
cliente y despus puede favorecer la accesibilidad al tratamiento de problemas
correlativos. Algunas guas que nos permiten determinar el problema inicial son:
Qu aspecto representa mejor la razn de tu solicitud de asistencia en esta consulta?.
De todos estos problemas que has mencionado, identifica el que mejor refleja tu necesidad
de ayuda.

2. Empezar por el problema cuya resolucin es ms importante para el cliente.


A menudo ste es el que provoca ms dolor, incomodidad o ira o interfiere de
forma ms significativa en la vida diaria del cliente. Modificar los aspectos ms
importantes parece conducir a cambios duraderos en este rea, que posteriormente
pueden generalizarse a otras reas (Fensterheim, 1983). Las respuestas para de
terminar el orden de preferencia de los clientes pueden ser:
Cunta alegra o alivio experimentaras si se resolviera este aspecto?.
Cul es el problema ms estresante o doloroso para t?.
Coloca en orden de mayor a menor importancia la resolucin de estos problemas.
Cunta tristeza o prdida experimentaras si comprobaras que eres incapaz de resolver este
aspecto?.

3. Empezar con el problema o conducta cuya probabilidad de ser resulta con


xito y con escaso esfuerzo es mayor. Algunos problemas o conductas son ms
resistentes que otros al cambio y si se requiere ms tiempo y energa para modi
ficarlos. Inicialmente, es importante que el cliente reciba refuerzos por haber
solicitado la ayuda. Una forma significativa para lograrlo consiste en ayudarle a
resolver algo que conlleve alguna diferencia sin demasiado esfuerzo para el cliente.

248

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Algunas respuestas para determinar los problemas que pueden resolverse con
ms xito son:
Crees que te entristecera o molestara resolver con xito este problema?.
Qu probabilidades de resolver con xito este problema opinas que tenemos?.
Dime, cul de estos problemas crees que podras aprender o manejar con mayor facilidad y
con ms probabilidades de xito?.

4.
Empezar con el problema que debe ser resuelto antes de pasar a otr
problemas. Algunas veces la presencia de un problema genera una cadena con los
problemas restantes, cuando se elimina o resuelve uno, el resto mejora o asciende
a una posicin anterior para ser examinado y modificado. A menudo este problema
es central o prominente en el conjunto de los problemas registrados.
Si despus de este proceso, el terapeuta y el cliente an encuentran dificultades
para establecer un orden de preferencia en los problemas y seleccionar el rea de
inters inicial, pruebe el procedimiento recomendado por Goldfried (1976a). El
cliente plantea la siguiente pregunta para cada problema identificado:
Cules son las consecuencias si teraputicamente no hago nada para manejar este problema
particular?. Como advierte Goldfried, Dependiendo de la gravedad de las consecuencias
asociadas al abandono, por lo menos temporal, de cada uno de los diferentes problemas iden
tificados, se puede obtener una imagen ms clara de qu es lo ms importante (p. 319).

Identificacin de las Conductas Problemticas


Despus de seleccionar el rea de inters inicial, es importante determinar los
componentes de la conducta problema. Por ejemplo, si el problema identificado
es no llevarse bien con los compaeros del trabajo, con un resultado esperado
de mejorar las relaciones con las personas del trabajo, necesitaremos identificar
los sentimientos (afecto) del cliente, las sensaciones corporales (fenmenos so
mticos) y los pensamientos y opiniones (cogniciones) que surgen durante las
situaciones problemticas en el trabajo. Tambin necesitaremos examinar si estos
sentimientos, sensaciones, acciones y pensamientos problemticos suceden con
todas las personas del trabajo o slo con algunas (relaciones) y si ocurren solamente
en la esfera laboral o tambin se producen en otras situaciones, en qu momentos
y bajo qu condiciones o acontecimientos concurrentes (contexto). Sin este tipo
de examen es imposible definir operativa y objetivamente el problema. Adems,
es difcil determinar si los problemas del cliente en el trabajo estn ocasionados
por las acciones o conductas observables del cliente, por sus respuestas encubiertas
como los sentimientos de ira o celos, por las cogniciones y pensamientos irracio
nales como Cuando cometo un error, es horrible, por las transacciones del cliente
con los otros significativos que sugieren una posicin Yo no estoy bien, ellos
estn bien o por acontecimientos particulares que ocurren en ciertas situaciones
o momentos del trabajo como reuniones del equipo o trabajar bajo las rdenes de
un supervisor.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

249

Sin este tipo de informacin sobre cundo y cmo se manifiesta la conducta


problema sera difcil seleccionar las estrategias y los enfoques de intervencin.
El resultado final de esta especificacin consiste en la definicin o manifestacin
del problema en trminos tales que dos o ms personas pueden coincidir en su
identificacin (Brown & Brown, 1977, p. 7). En las prximas secciones descri
bimos los aspectos especficos que se examinarn en cada uno de los seis com
ponentes y sugerimos algunas guas y propuestas para facilitar este examen con
los clientes.
Afecto y estados de nimo. Los componentes afectivos de la conducta problema
hacen referencia a los sentimientos y estados de nimo como la depresin, la
ansiedad y la alegra que describe el propio sujeto. Los sentimientos son
generalmente el resultado de complejas interacciones entre los sistemas cognitivo,
fisiolgico y conductual aunque parezcan procesos unitariamente experimentados
(Woolfolk, 1976, p. 49). Los clientes muchas veces solicitan terapia como con
secuencia de este componente del problema: es decir, se sienten mal, incmodos,
enfadados, confusos, etc. y desean deshacerse de dichos sentimientos desagrada
bles. Por otra parte, el componente afectivo se sobrevalora muy a menudo en
la terapia. Como seala Lazarus, nuestra labor pertenece al dominio de los tras
tornos emocionales y consideramos que nuestras intervenciones teraputicas tienen
xito o razn de ser en la medida que seamos capaces de aliviar el sufrimiento y
al mismo tiempo promocionar nuevas medidas adaptativas (1976, p. 33).
Los sentimientos sobre la conducta problema constituyen un rea por donde
podemos iniciar las preguntas dirigidas al cliente. Cuando se hayan registrado
estos, analice su contenido (agradable/desagradable) y el nivel de intensidad. A
continuacin se presentan algunos ejemplos de guas.
Cmo le sientes con respecto a esto?.
Qu tipo de sentimientos sueles tener cuando haces o sucede esto?.

Un segundo rea se relaciona con los sentimientos distorsionados o encubiertos


es decir, los sentimientos que el cliente trata de disimular, como la ira o un
sentimiento de ira que se ha distorsionado hasta producir dolor. Son ejemplos de
estas respuestas:

Al parecer sientes dolores de cabeza cada vez que tu marido te critica. Qu sentimientos
enmascaran estos dolores?.
Cuando hablas de tu hijo levantas el tono de voz y el gesto de tu cara expresa seriedad. Qu
sentimientos te inspira?.
Has dicho que sientes dolor y lloras cuando piensas en tu familia. Qu otros sentimientos,
adems del dolor, sueles tener hacia ellos?.
Has comentado hace poco que te sientes algo culpable cada vez tus amigos te
piden unfav
y no puedes hacerlo. Piensa en el resentimiento en vez de la culpabilidad. Trata deponerte
en contacto con estos sentimientos ahora.

El terapeuta siempre puede pasar por alto la ira encubierta, que es un sentimiento
que tiende a taparse bajo el manto con ms facilidad que cualquier otro. Lazarus

250

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

seala que a menudo es fcil negar, desplazar, disimular o suprimir la ira. Menos
fcil suele ser disimular la ansiedad o la pena especialmente cuando stas van
dirigidas hacia uno mismo (1976, p. 34). Los sentimientos distorsionados ms
comunes se refieren al dolor o la ansiedad por la ira, la culpabilidad por el resen
timiento y a veces la ansiedad por la depresin o vice versa. Es importante tambin
ser consciente de que el examen del componente afectivo puede ser muy productivo
en un principio para aquellos clientes que procesan la informacin ms fcilmente
de manera kinestsica. Los clientes que no lo hacen de este modo si se les pregunta
Cmo te sientes?, pueden devolver una mirada de incgnita acompaada de
una afirmacin como Me temo que no te entiendo.
Como cualquier otra propuesta Cmo te sientes? no es igualmente productiva
para todos los clientes y tiende a abusarse de ella en las sesiones teraputicas.
Sensaciones somticas. Muy cerca de los sentimientos se hallan las sensaciones
orgnicas. Algunos clientes son muy conscientes de estas experiencias internas,
otros en cambio no lo son en absoluto. Algunas personas son tan sensibles a cada
uno y a todas las sensaciones orgnicas que se convierten en hipocondracos mien
tras que otros parecen haber desenchufado toda la parte del cuerpo que se
encuentra ms abajo que la cabeza (Lazarus, 1976, p. 35). Ninguno de los extremos
es deseable. Las reacciones somticas son bastante evidentes en los problemas de
disfuncin sexual, en la depresin y en la ansiedad. Algunas personas pueden
describir sus quejas mejor en trminos de sensaciones corporales que a modo de
sentimientos o pensamientos, es decir, como dolores de cabeza, mareos, nuseas,
dolor de espalda, etc. La conducta problema tambin puede verse afectada por
otros procesos fisiolgicos como la nutricin y la dieta, el ejercicio fsico y el
estilo de vida, el abuso de sustancias, los niveles hormonales y las enfermedades
fsicas. Normalmente cuando este es el caso, se recomienda al cliente algn tipo
de tratamiento mdico junto con la intervencin psicolgica. El terapeuta estar
interesado en obtener informacin relativa a las molestias fsicas, al estilo de vida
y la nutricin, al ejercicio fsico, abuso de sustancias y a otras sensaciones orgnicas
relacionadas con el problema. Algunos de estos datos se recogen en el historial
mdico de la entrevista inicial. Algunas propuestas para obtener respuestas de este
componente son:
Qu sucede en tu interior cuando haces o sucede esto?.
Cuando ocurre esto, de qu eres consciente?.
Qu sensaciones experimentas en tu cuerpo cuando ocurre esto?.
Cuando haces o ocurre esto, eres consciente de alguna molestia en tu interior: pinchazos,
dolores, mareos, etc.?.

Conductas manifiestas o respuestas motoras. Los clientes normalmente des


criben una conducta problemtica en trminos poco conductuales. Describen una
situacin o un proceso sin mencionar las acciones o conductas especficas. Por
ejemplo, un cliente puede decir No me arreglo con mi mujer o Me siento muy
mal o He sufrido un altercado con las figuras de la autoridad sin especificar

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

251

qu hace para llevarse bien o no llevarse bien, o para sentirse bien y no sentirse
bien. En esta parte de la evaluacin usted estar interesado en descubrir con
exactitud qu hace o no hace el cliente en relacin al problema. Son ejemplos de
conductas manifiestas lavarse compulsivamente las manos, llorar, comer en exceso,
robar y hacer comentarios crticos o despectivos sobre uno mismo o sobre los
dems.
Al preguntar sobre el dominio conductual, el terapeuta desea obtener descrip
ciones de la presencia y la ausencia de conductas manifiestas concretas relacionadas
de algn modo con el problema, es decir, lo que hace y no hace el cliente. El
terapeuta tambin deber prestar atencin a la presencia de excesos o dficits
conductuales. Se entiende por excesos aquellas conductas que repite el individuo
con mucha frecuencia como la gula, llorar continuamente o insultar insistentemente.
Son dficits las respuestas que ocurren con escasa frecuencia o no existen en el
repertorio del cliente en el contexto o condiciones esperadas como la falta de
iniciativa para pedir algo de inters personal, la incapacidad para comentar con la
pareja los deseos o problemas sexuales o la falta de ejercicio fsico y programas
de condicionamiento corporal. El terapeuta tambin debe estar interesado en co
nocer los opuestos conductuales (Lazarus, 1976) preguntndole por los momentos
en que la persona no se comporta de este modo. Estos son ejemplos de propuestas
para obtener informacin sobre las conductas manifiestas y las acciones:
Describe lo que sucede en esta situacin.
A qu te refieres cuando mencionas los problemas laborales?.
Qu sueles hacer cuando sucede esto?.
Qu efectos produce esta situacin sobre tu comportamiento?.
Describe lo que hiciste las ltimas veces que ocurri algo as.
Si se grabara esta escena, qu acciones y dilogos recogera la cmara?.

En algunas ocasiones el terapeuta puede estar interesado en completar la in


formacin que ha obtenido a travs del autoinforme del sujeto con unos enfoques
de evaluacin ms objetivos, como un role-play que se aproxime al problema o
simule un entorno familiar para el cliente. Estas posibilidades adicionales de eva
luacin ampliarn el conocimiento que tiene el terapeuta sobre lo que hace o no
hace el cliente en las situaciones conflictivas.
Adems, cuando estas observaciones se adjuntan a los datos de la entrevista,
el terapeuta puede elaborar ms hiptesis relativas a la manifestacin del problema
y a la posible respuesta al tratamiento.
Cogniciones, creencias y dilogo interno. Durante los ltimos aos los te
rapeutas de casi todas las orientaciones han enfatizado la importancia de las cog
niciones o los procesos simblicos (Bandura, 1969; Ellis, 1984) contribuyendo,
exacerbando o mejorando las situaciones problemticas que presentan los clientes
en la consulta. Las expectativas irracionales sobre uno mismo y sobre los otros
con frecuencia se relacionan con situaciones como las imgenes molestas, las
autoclasificaciones y autoenunciados y las distorsiones cognitivas. Las cogniciones

252

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

y los procesos simblicos influyen sobre los problemas de diversos modos en


opinin de Gambrill (1977, pp. 112-113):
El miedo a los ascensores puede asociarse con imgenes realistas de un ascensor que se precipita
hacia el suelo. La clera puede fortalecerse mediante el recuerdo de algunas percepciones. Las
autoclasificaciones pueden estar implicadas en las reacciones problemticas. Un cliente puede
experimentar un estado de nimo inusual y atribuirlo a una enfermedad mental. Puede sensi
bilizarse mucho a la ocurrencia de tales estados y puede etiquetar algunos que slo son similares
como indicadores de que se est volviendo loco. Un cliente depresivo puede formular pocas
autoevaluaciones positivas y una gran cantidad de autoenunciados punitivos. Las distorsiones
cognitivas pueden incluir inferencias arbitrarias formulando conclusiones en ausencia de cual
quier evidencia o en contradiccin directa con la misma, las magnificaciones exageran el
significado de un acontecimiento, la sobregeneralizacin es el proceso mediante el cual un
acontecimiento nico se considera como indicativo de la incompetencia total y el razonamiento
dicotmico que enfatiza las diferencias polares (Beck, 1970)... [Adems], se asume que hay
una estrecha relacin entre la naturaleza de los autoenunciados y la conducta abierta; una persona
que tiene xito en una situacin dada tiene un dilogo interno diferente de quien no tiene xito
en la misma situacin. Los clientes que se quejan de ansiedad y depresin a menudo suelen
disponer de dilogos internos que consisten en la anticipacin de consecuencias adversas.

Cuando el componente cognitivo es un elemento muy fuerte del problema,


parte del tratamiento resultante suele estar dirigido hacia este componente e implica
la modificacin de las ideas y creencias irracionales y las distorsiones o malinterpretaciones cognitivas.
Todos los clientes no procesan las cogniciones del mismo modo, por lo tanto
el terapeuta debe prestar atencin a cmo se manifiesta este componente en cada
cliente y responder de acuerdo con ello. Por ejemplo, algunos clientes pueden
referirse sin ninguna dificultad al trmino ideas irracionales; otros, particularmente
los adolescentes, parecen sentirse ofendidos por dicha terminologa y prefieren
otras expresiones (Baker, 1981). Los clientes que procesan la informacin kinestsicamente pueden tener grandes dificultades para examinar el componente cog
nitivo porque ellos normalmente no piensan de ese modo. Por el contrario, las
personas que procesan visualmente pueden ofrecer cogniciones a modo de imgenes
o fotografas. Por ejemplo, si usted pregunta En qu sueles pensar cuando sucede
esto?, el cliente puede contestarle Veo a mi mujer acostndose con otro indi
viduo. La capacidad imaginativa puede proporcionar una evaluacin adicional
muy til con tales clientes. Los clientes que procesan segn la modalidad auditiva
pueden manifestar cogniciones como hablar conmigo mismo o decirme a m
mismo y probablemente pueden verbalizar una cadena de dilogo interno rela
cionado con el problema.
La evaluacin del componente cognitivo se dirige hacia el examen de la pre
sencia de creencias e imgenes racionales e irracionales relacionadas con el pro
blema identificado. Las creencias irracionales necesitarn modificarse posterior
mente. Las creencias racionales sern tiles durante la intervencin. Aunque las
creencias irracionales pueden adquirir muchas formas, las ms dainas parecen las
relacionadas con los deberas relativos a uno mismo, a los otros, a las relaciones,
al trabajo, etc. La tendencia a catastrofizar las situaciones que no salen como

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

253

se esperaba, los estandars perfeccionistas sobre nosotros mismos y sobre otros


y la extemalizacin o tendencia a pensar que los acontecimientos externos son
responsables de nuestros sentimientos y problemas. El terapeuta desear tambin
estar al corriente de la presencia de distorsiones o malinterpretaciones cognitivas
como la sobregeneralizacin, la exageracin y la extraccin de conclusiones sin
datos que las confirmen. Por ltimo, es importante sealar qu dicen o piensan
los clientes para s y cmo se relaciona esto con el problema identificado.
Algunas propuestas para evaluar estos aspectos del componente cognitivo del
problema identificado son:
Qu pensamientos [o imgenes] que contribuyen al problema sueles tener? Qu lo empeoran?,
qu lo mejoran?.
Complete las siguientes frases....
Yo debera...
La gente debera...
Mi marido [o madre o hijo...] debera...
El trabajo [o la escuela] debera...
El sexo debera...
Cuando algo no sale como t queras o esperabas que lo hiciera, cmo te sueles sentir?.
Qu datos tienes para seguir manteniendo estos pensamientos o creencias?.
En qu piensas cuando sucede esto?.
Podras describir qu tipo de pensamientos o imgenes pasan por tu mente cuando ocurre
esto?.
Qu te dices a t mismo cuando ocurre algo as?.
Qu te dices a t mismo cuando no ocurre [o cuando te sientes mejor...]?.
Pongmonos en la situacin. Imagnate que ests algo molesto contigo mismo. Ahora repasa
la escena y cuntame las imgenes que pasan por tu mente. Dime como se cambian las
escenas [o los pensamientos o el dilogo], qu te dices a t mismo cuando sobreviene la
escena?.

Contexto: Lugar, tiempo y acontecimientos concurrentes. Las conductas


problemticas suceden en un contexto social y no en aislamiento. Evidentemente,
con frecuencia es el contexto que rodea a la conducta o la forma en que una
conducta se vincula con diversas situaciones, lugares o sucesos lo que determina
que dicha conducta sea o no un problema. Por ejemplo, no es problema des
vestirse en casa, pero la misma conducta en una calle de una ciudad occidental
sera denominada exhibicionismo. En algunas otras esta misma conducta podra
ser ms comn y no sera considerada anormal o desajustada. Lazarus asegura que
si el terapeuta est realmente interesado en promocionar los cambios constructivos
en un cliente... es fundamental que primero conozca los detalles del contexto en
el que ocurren dichas conductas (1976, p. 25). Analizar el contexto que rodea al
problema influye en la evaluacin y tambin en la intervencin porque el entorno
cultural, el estilo de vida y los valores de un cliente pueden influirsobre la opinin
que ste tiene del problema y tambin el enfoque del tratamiento para su resolucin.
Como seala Gambrill, las normas existentes en los subgrupos raciales o culturales
pueden ampliar o limitar las posibilidades del cambio (1977, p. 118).
Evaluar el contexto que rodea al problema es importante tambin porque la
mayora de los problemas son especficos de la situacin es decir, estn

254

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

ligados a ciertos sucesos y situaciones y surgen en ciertos lugares durante algunos


momentos. Por ejemplo, los clientes que dicen Estoy acorralado o No soy
asertivo, no quieren decir que siempre estn acorralados o son no asertivos sino
que en ciertas situaciones o momentos se comportan de tal modo. Es necesario
que el terapeuta no refuerce la nocin o creencia del cliente de que el sentimiento,
la cognicin o la conducta son omnipresentes. De lo contrario los clientes tendern
a adoptar la identidad del problema y se considerarn poseedores de rasgos par
ticulares como el nerviosismo, la ansiedad social o la falta de asertividad,
e incorporarn el problema a su estilo de vida y a su funcionamiento diario.
Al evaluar los factores conductuales asociados al problema, usted estar inte
resado en localizar:
1. Cualquier afiliacin cultural, tnica o racial o valor asociado a estas afi
liaciones y el modo en que afectan sobre la percepcin del problema que
tiene el cliente y sobre la modificacin del mismo.
2. Situaciones o lugares donde ocurre el problema y las situaciones donde no
ocurre (dnde ocurre y dnde no ocurre).
3. Momentos en los que aparece el problema y momentos en los que no aparecen
(cundo aparece y cundo no).
4. Sucesos concurrentes , acontecimientos que normalmente ocurren al mismo
tiempo o muy cerca del problema. Esta informacin es muy importante
porque algunas veces sugieren un patrn o cadena de acontecimientos sig
nificativos relacionados con el problema y de los cuales no es consciente
el cliente o no los manifiesta por iniciativa propia.
Algunas propuestas para obtener informacin sobre los componentes contex
tales del problema son:
Te sientes o ests vinculado a alguna cultura o grupo tnico particular? |Adcms de las
visibles, no se deben pasar por alto otras como italiano, americano, sudamericano, ingls...].
Si la respuesta es afirmativa Cmo afectan los valores de este grupo sobre la opinin que
tienes del problema? Cmo afectan esos valores a lo que deseas modificar en el problema?.
Describe algunas situaciones en las que no se presenta este problema.
En qu situaciones no se presenta?.
Cundo se presenta normalmente?.
Puedes sealar algunos momentos del da [semana, mes, aol en los que la probabilidad de
aparicin es mayor [o menor]?.
El mismo acontecimiento se presenta en otros momentos o en otros lugares?.
Describe un da tpico en el que te sientes 'acorralado'.
Eres consciente de otros acontecimientos que suceden al mismo tiempo que el problema?.

Adems de la informacin obtenida mediante el autoinforme oral del cliente


durante las entrevistas de evaluacin, algunas veces el terapeuta y tambin el cliente
pueden obtener una mejor idea del contexto que rodea al problema mediante el
ejercicio de una auto-observacin.
Relaciones y los otros signifcateos. Del mismo modo que los problemas se
vinculan a determinados momentos, lugares o acontecimientos, a menudo se hallan

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

255

ligados tambin a la presencia o ausencia de algunas personas. Las personas que


rodean al cliente pueden provocar o exacerbar un problema. Alguien que se ausenta
temporal o definitivamente de la vida del cliente puede tener el mismo efecto.
Evaluar las relaciones del cliente con otras personas es un apartado importante de
muchas orientaciones teraputicas como la teoras dinmicas, la teora adleriana,
la teora de sistemas familiares y la teora conductual.
Los problemas interpersonales pueden presentarse por falta de otros signifi
cativos en la vida del cliente o por la forma en que el cliente se relaciona con los
otros o por la forma en que los otros significativos responden al cliente. Gambrill
(1977, p. 109) seala que el refuerzo social de los otros significativos puede ser
un factor de mantenimiento importante [en un problema], incluso aunque no es
tuviera presente las primeras veces que se produjeron las reacciones problemticas.
Las reacciones negativas de los otros o la falta de refuerzo social puede desanimar
al cliente a solicitar ayuda o a intentar un cambio
Otras personas implicadas en el problema a menudo tienden a perder su rol.
Puede ser til para al terapeuta conocer al resto de las personas implicadas en el
problema, saber cmo perciben estos el problema y lo que podran ganar o perder
estos si se produce un cambio. Como seala Gambrill (1977), tales personas pueden
anticipar efectos negativos en la mejora de un problema y encubiertamente tratar
de sabotear los mejores esfuerzos del cliente. Por ejemplo, un marido puede re
conocer verbalmente igual salario y oportunidades y secretamente tratar de im
pedir que su esposa ascienda por temor a que gane ms dinero que l o a que
encuentre ms satisfactorias e interesantes sus nuevas oportunidades laborales que
la relacin de ambos. Otras personas pueden influir tambin sobre la conducta de
un cliente sirvindole de modelo (Bandura, 1969). A este respecto, las personas
que los clientes consideran importantes pueden tener un gran efecto motivacional
sobre los clientes.
A continuacin se incluyen algunas guas para la evaluacin del componente
relacional del problema:
Cuntas relaciones cercanas o amigos importantes tienes en este momento de tu vida?.
Qu efectos producen los otros significativos en tu vida?.
Quin ms est implicado junto contigo en este problema? Cmo estn implicadas estas
personas? Cules podran ser sus reacciones si resuelves este aspecto?.
De quin crees que aprendiste a actuar o pensar de este modo?.
Qu personas presentes en tu vida actual producen el mayor impacto positivo sobre t? Y
el mayor impacto negativo?.
Qu personas ausentes en tu vida actual producen el mayor impacto positivo sobre t? Y el
mayor impacto negativo?.
Qu persona conoces y respetas que maneja este aspecto como a t te gustara hacerlo?.

Identificar Antecedentes
Usted puede recordar del Captulo 7 que normalmente existen ciertas cosas que
suceden antes o despus del problema y que contribuyen en su aparicin. En otras
palabras, las personas no nacen sintindose deprimidas o considerndose inapro

256

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

piadas. Otros acontecimientos pueden contribuir al problema manteniendo, forta


leciendo o debilitando las conductas, pensamientos y sentimientos problemticos.
Gran parte del proceso de evaluacin consiste en explorar las variables contribu
yentes que preceden al problema (antecedentes) y los acontecimientos que se pre
sentan despus del mismo (consecuencias) que de algn modo influyen o mantienen
la conducta.
Como sealbamos en el apartado referente al modelo ABC, en el caso de las
conductas problemticas, las fuentes antecedentes y tambin las consecuencias
varan en funcin de los clientes y pueden ser afectivas, somticas, conductuales,
cognitivas, contextales o relacinales. Los antecedentes son sucesos internos y
externos que ocasionan o provocan las conductas problemticas y determinan la
mayor o menor probabilidad de su presentacin. Algunos antecedentes ocurren
inmediatamente antes que el problema; otros pueden haberse presentado mucho
tiempo atrs.
Al asistir a los clientes en el examen de los antecedentes del problema, usted
debera estar especialmente interesado en descubrir (1) qu condiciones corrientes
(manifiestas o encubiertas) preceden al problema y aumentan la probabilidad de
su ocurrencia, (2) qu condiciones corrientes (manifiestas o encubiertas) preceden
al problema y disminuyen la probabilidad de su aparicin y (3) qu condiciones
previas o sucesos desencadenantes se producen e influyen an sobre el problema.
Algunos ejemplos de guas que permiten identificar los antecedentes categorizados segn las siete fuentes descritas en el Captulo 7 son:
Afectiva
Qu sientes normalmente antes de que ocurra esto?.
Cul fue la primera vez que te sentiste as?.
Cules son los sentimientos que ocurren antes del problema, lo intensifican y favorecen su
constancia?.
Existen otros sentimientos acumulados o no concluidos pertenecientes al pasado y que afectan
a este problema?.

Somtica
Qu sucede en tu interior justo antes de que aparezca esta situacin?.
Eres consciente de alguna sensacin particular en tu cuerpo anterior al problema?.

Conductual
Si fotografiramos la escena, qu acciones y dilogos registraramos antes de que esto
ocurra?.
Qu sueles hacer normalmente antes de que esto ocurra?.
Puedes pensar en algo que haces que pueda favorecer o disminuir la presencia de este
problema?.

Cogniliva
Qu tipo de imgenes sueles tener antes de que ocuna esto?.
En qu sueles pensar antes de este acontecimiento?.
Qu te dices a t mismo cuando esto ocurre?.

Contextual
Te ha sucedido esto mismo alguna otra vez?.
Cundo sucedi?.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

257

Dnde y cundo sucedi por primera vez?.


Qu relacin encuentras entre estos hechos y el problema actual?.
Bajo qu circunstancias ocurri este problema por primera vez?.
Tus inclinaciones o valores culturales ejercen alguna influencia sobre el problema?, aumentan
o disminuyen las probabilidades de su aparicin?.

Relacional
Puedes identificar alguna persona en particular que parezca provocar este problema?.
Con qu persona sueles estar inmediatamente antes de que se produzca este problema?.
Existe alguna persona o relacin vinculada al pasado que siga influyendo en la actualidad
sobre tu problema?.

Identificar Consecuencias
Recordar del Captulo 7 que las consecuencias son acontecimientos internos
o externos que influyen sobre la conducta problema mantenindola, fortalecindola
y aumentndola o debilitndola y disminuyndola. Las consecuencias ocurren des
pus de producirse la conducta problema y se diferencian de los resultados o efectos
de la misma porque las consecuencias producen una influencia directa sobre el
problema, bien mantenindolo o bien debilitndolo de algn modo.
Al asistir a los clientes para que se examinen las consecuencias usted estar
interesado en descubrir los acontecimientos internos y externos que mantienen y
fortalecen la conducta problema as como aquellos acontecimientos que la debilitan
y disminuyen.
A continuacin encontrar algunos ejemplos de guas que le permitirn iden
tificar las consecuencias distribuidas en las seis categoras descritas en el Captulo 7:
Afectiva
Cmo te sientes despus d e __________ ?.
Cmo afecta sobre el sentimiento este problema (por ejemplo, lo mantiene, lo elimina)?.
Eres consciente de algn sentimiento o emocin en particular que sueles tener despus del
problema y que lo fortalece o debilita?.

Somtica
Se produce alguna sensacin orgnica despus de presentarse el problema? Colabora en su
fortalecimiento o eliminacin?.
Puedes pensar en algo fsico enfermedad, dieta, ejercicio, etc. que parece seguir al
problema? Cmo influye sobre l?.

Conductual
Qu sueles hacer despus del problema y cmo afecta esto sobre el mismo?.
Puedes identificar algn patrn de conducta particular que ocurra despus de sto? Cmo
colaboran dichos patrones en el mantenimiento o desaparicin del problema?.

Cognitiva
Cuando pasa esto, en qu sueles pensar?.
Qu sueles imaginarte/ decir a t mismo, cuando ya ha finalizado esto?.
Hay algunos pensamientos o imgenes tpicas que se te presenten despus y que fortalezcan
o debiliten el problema?.

258

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Contextual
Qu sucedi despus?.
Normalmente, cundo desaparece o finaliza el problema?, cundo empeora?, cundo me
jora?.
Puedes identificar algunos lugares, momentos o acontecimientos particulares que aparecen
favorecer el mantenimiento o la reduccin del problema?.

Relacional
Puedes identificar alguna persona en particular que influya sobre el problema?.
Puedes pensar en alguna reaccin especifica de otras personas y que se presenten inmedia
tamente despus del problema? En qu medida afectan al problema estas reacciones?.

Identificar los Logros Secundarios: Un Caso Especial de las Consecuencias


Como sealbamos en el Captulo 7, en ocasiones los clientes tienen un inters
encubierto por mantener el status quo del problema que les proporciona otras
recompensas. Por ejemplo, un cliente con sobrepeso puede tener dificultades
para perderlo no porque sus hbitos de ingesta y ejercicio fsico sean inalterables
sino porque el peso extra le ha permitido evitar o eludir situaciones como las nuevas
relaciones sociales o las relaciones sexuales y le ha permitido establecer un estilo
de vida tranquilo y seguro que es reacio a abandonar (Fishman & Lubetkin, 1983).
Un nio que molesta en clase continuamente puede ser igualmente reacio a dejar
de proceder de ese modo porque su conducta, aunque implique una prdida de
privilegios, le proporciona el estatus del payaso de clase, que le permite obtener
mucha atencin y refuerzo de sus compaeros.
Siempre es muy importante examinar con los clientes las recompensas o los
beneficios secundarios que pueden estar obteniendo a travs del problema porque
a menudo durante la fase de intervencin dichos clientes parecen resistirse. En
estos casos, la resistencia es un signo indicativo de que las recompensas se ven
amenazadas (ver tambin Captulo 20). Las recompensas ms comunes incluyen
dinero, atencin de los otros significativos, satisfaccin inmediata de necesidades,
eliminacin de responsabilidades, seguridad y control.
Algunas preguntas que puede emplear para identificar los posibles logros se
cundarios son:
Lo bueno de es que....
Qu sucedi despus que te agradara?.
De lo que sucedi, qu te pareci desagradable?.
Tu problema te ha producido alguna vez algn tipo de ventajas?.
Cmo reaccionan los otros cuando haces esto?.
Cmo te ayuda este problema?.
Qu obtienes de esta situacin que no obtengas de otras?.

Explorar las Soluciones Previas


Otro apartado importante de la entrevista de evaluacin consiste en examinar
qu aspectos ha intentado solucionar el cliente hasta el momento y con qu efecto.
Esta informacin es importante por dos razones. En primer lugar porque le permite

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

259

evitar recomendaciones para resolver el problema que se aadan al ms del mismo


tipo. En segundo lugar, algunas veces las soluciones probadas por el cliente han
generado nuevos problemas o han empeorado los ya existentes (ver tambin Ca
ptulo 20).
Fish, Weakland y Segal (1982, pp. 13-14) explican cmo los esfuerzos de los
clientes para resolver sus problemas son a menudo origen de otros problemas:
Los problemas se inician en alguna dificultad vital corriente, los cuales nunca escasean. Esta
dificultad se puede originar a partir de un hecho inusual o fortuito. De todos modos, normal
mente, el origen tiende a ser una dificultad corriente asociada a una de las transiciones regu
larmente experimentadas en el curso de la vida matrimonio, nacimiento de un hijo, inicio
de la escuela .... La mayora de las personas sobrellevan tales dificultades de forma razo
nablemente adecuada la perfeccin no es usual ni necesaria y esas no recibimos en nuestra
consulta. Pero para que una dificultad se convierta en problema slo es necesario completar
dos condiciones: (I) no se soporta bien la dificultad y (2) cuando no se resuelve la dificultad,
ms se desea dicha solucin. Entonces la dificultad original ascender mediante un proceso
de circulo vicioso al nivel de problema, cuya magnitud y naturaleza pueden tener poca similitud
aparente con la dificultad original.

Algunas propuestas que usted puede emplear para identificar las soluciones
previas son:
Cmo has manejado este y otros problemas anteriormente? Cul fue el efecto?, Qu de
termin su xito o su fracaso?.
Cmo has intentado resolver este problema?.
Qu has hecho para mejorar este problema?.

Identificar las Destrezas de Manejo, Capacidades y Medios del Cliente


Cuando los clientes acuden a consulta, normalmente se hallan en contacto con
su dolor y con frecuencia slo con su dolor, consecuentemente su perspectiva es
muy limitada y les cuesta creer que disponen de medios internos o externos que
les permitan manejar su dolor con ms efectividad. En la entrevista de evaluacin,
es conveniente prestar atencin no slo a las molestias sino tambin a los recursos
positivos (que frecuentemente se hallan enmascarados por el dolor). Esto persigue
varios propsitos. En primer lugar transmite esperanza a los clientes porque, a
pesar de su malestar psicolgico, disponen de recursos internos que pueden emplear
para producir un resultado diferente. En segundo subraya la globalidad, el cliente
es ms que su problema. En tercer lugar, proporciona informacin al terapeuta
sobre los posibles problemas que pueden aflorar durante la intervencin. Por ltimo,
la informacin sobre el historial de xitos del pasado del cliente puede ser
aplicable a los problemas cotidianos. Dicha informacin puede ser especialmente
til para planificar las estrategias de intervencin, las cuales pueden tomar como
base el repertorio de destrezas para resolver problemas que ya dispone el cliente.
La informacin que debe obtenerse en este rea incluye:
1. Valores conductuales y destrezas de resolucin de problemas, en qu mo
mentos emplea el cliente las conductas adaptativas en vez de la conducta

260

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDtANfE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

problema? A menudo esta informacin puede obtenerse preguntando por


los opuestos, por ejemplo, Cundo no te comportas de esa forma?
(Lazarus, 1981).
2. Destrezas cognitivas de manejo, tales como el acercamiento racional a las
situaciones, la capacidad para discriminar entre el pensamiento racional e
irracional, la atencin selectiva y el feedback de las distracciones y la
presencia del manejo de los autoenunciados (Meichenbaum & Cameron,
1983).
3. Destrezas de autocontrol y automanejo conllevan la capacidad general del
cliente para soportar la frustracin, para asumir responsabilidades, para
autodirigirse, para controlar la conducta problema mediante consecuencias
de autorrefuerzo o de autocastigo y para percibirse a s mismo en estado de
control ms que como vctima de circunstancias extemas (Gambriil, 1977;
Lazarus, 1981).
Las siguientes propuestas pueden resultarle tiles para identificar estos recursos
o destrezas de los clientes:
Qu destrezas o capacidades tienes que puedan ayudarle en esta circunstancia?.
Describe una situacin en la que no te afecte este problema.
Qu medios puedes emplear para resolver esta situacin?.
Cundo no te comportas de este modo?.
Qu tipo de pensamientos o autodiscurso te permite sobrellevar esta situacin?.
En qu situaciones te resulta relativamente fcil manejar o controlar esta reaccin o con
ducta?.
En qu medida puedes hacer algo por t mismo de forma autodirgida y sin tener que depender
del empuje de otros para hacerlo?.
Con qu frecuencia haces cosas premindote a t mismo de algn modo?.
Con qu frecuencia haces cosas castigndote a t mismo de algn modo?.

Examinar la Percepcin que tiene el Cliente del Problema

La mayora de los clientes disponen de su propia percepcin o explicacin de


su problema. Es importante elicitar esta informacin durante las sesiones de eva
luacin por mltiples razones. En primer lugar, aade informacin para la mejor
comprensin del problema. El terapeuta puede controlar los aspectos del problema
que estn subrayados y los que se ignoran durante la evaluacin que hace el cliente
de este aspecto. En segundo lugar, este proceso proporciona al terapeuta una
informacin valiosa sobre la posicin del cliente, un concepto que describimos
en detalle en el Captulo 20. En pocas palabras definimos la posicin del cliente
como las creencias o valores muy arraigados en l, en este caso sobre la naturaleza
del problema (Fisch et al., 1982). Normalmente los clientes aluden a dichas po
siciones en el curso de la exposicin de sus percepciones del problema. Ignorar
la posicin del cliente puede implicar que cuando el terapeuta proponga una es

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

261

trategia, sta se enfrente a la resistencia del cliente (Fisch et al., 1982). Usted
puede conseguir que el cliente describa su opinin del problema con brevedad
pidindole slo que d un ttulo de una lnea al problema como si fuera una pelcula,
una obra de teatro o un libro. Otra forma de conocer la percepcin que el cliente
tiene del problema es la que recomienda Lazarus (1981) y que consiste en describir
el problema con una sola palabra y despus introducir dicha palabra en una frase.
Por ejemplo, un cliente puede decir culpable y posteriormente Me siento cul
pable de haber sido infiel. El mismo cliente puede titular su problema como
Atrapado entre dos Amantes. Esta tcnica tambin es muy til para trabajar con
nios que normalmente tienen mucha facilidad para pensar en trminos de ttulos
y palabras sin meditar en exceso.
Algunas propuestas que nos pueden conducir a identificar y describir la per
cepcin del problema son:
Cmo entiendes t este aspecto?.
Cmo te explicas este problema?.
Qu significa este problema para t?.
Cul es tu anlisis o interpretacin del problema?.
Da un ttulo a tu problema.
Describe este aspecto en una sola palabra.

Confirmar la Frecuencia, Duracin y Gravedad del Problema


Tambin es til determinar la intensidad del problema. Es decir, usted est
interesado en comprobar cunto afecta el problema al cliente y a su funcionamiento
diario. Por ejemplo, si un cliente dice Siento ansiedad, el cliente quiere decir
mucha o poca ansiedad? Esta persona est ansiosa todo el tiempo o slo en algunos
momentos? Afecta la ansiedad sobre alguna otra actividad diaria como la ali
mentacin, el sueo o el trabajo? Se pueden evaluar dos tipos de intensidad: el
grado de intensidad o gravedad del problema y la frecuencia (cuntas veces) o la
duracin (cunto tiempo) del problema.
Grado de intensidad del problema. A menudo puede ser conveniente obtener
la valoracin subjetiva del cliente del grado de incomodidad, estrs o intensidad
del problema. El terapeuta puede utilizar esta informacin para determinar en qu
medida el problema afecta al cliente y si el cliente parece estar incapacitado o
inmovilizado por l. Como podr recordar del Captulo 7, evaluar la gravedad de
los estresores en la vida del cliente es parte de un sistema de clasificacin diagnstica
multiaxial. Para evaluar el grado de intensidad del problema, el terapeuta puede
formular preguntas como:
Dices que sientes ansiedad. En una escala de 1 a 10, donde 1 es muy tranquilo y 10 es muy
ansioso, dnde estaras t?.
Cmo interfiere este problema en tus actividades diarias?.
De que forma se vera afectada tu vida si este problema no se resolviera en un ao?.

262

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Al evaluar el grado de intensidad, usted busca una respuesta del cliente qut
indique cun fuerte, omnipresente o molesto parece ser el problema.

Frecuencia o duracin de las conductas problemticas. Al preguntar por 1:


frecuencia o la duracin, su propsito es que el cliente identifique durante cuntc
tiempo (duracin) o cuntas veces (frecuencia) ocurren las conductas problemticas
Los datos sobre la frecuencia y duracin del problema antes de aplicar algn:
estrategia de intervencin se denominan datos de lnea base. Los datos de 1
lnea base proporcionan informacin sobre la extensin presente del problema
Posteriormente tambin pueden ser usados para comparar la evolucin del problem:
desde que empieza a introducirse alguna estrategia teraputica (ver tambin e
apartado correspondiente a la evaluacin en el Captulo 10).
Para obtener esta informacin puede preguntar al cliente:
Con qu frecuencia ocurre esto?.
Cuntas veces le sucede esto?.
Durante cunto tiempo permanece contigo este sentimiento?.
Cunto dura esto a lo largo de un da?.

TABLA 8.2. 11 categoras de evaluacin de problemas.


I.
0.
01.
IV,

VIII.
IX.
X.
XI.

P ropsitos de la evaluacin
T ipo de problemas
P riorizacin de los problemas
V, VI, VII. Iden tifica ci n de:

Antecedentes

Conductas
problemticas

Consecuencias
beneficios
secundarios
(recompensas)

Afectiva
Somtica
Conductual
Cognitiva
Contextual
Relaciona]

Afectiva
Somtica
Conductual
Cognitiva
Contextual
Relacional

Afectiva
Somtica
Conductual
Cognitiva
Contextual
Relaciona!

Soluciones p re v ia s
D estrezas d e m anejo
P ercepciones del problema que tiene el cliente
F recuencia, d uracin y g ra v e d a d del problema

Algunos clientes pueden comentar con facilidad la gravedad, frecuencia


duracin de la conducta problema en el transcurso de la entrevista de evaluacin
Sin embargo muchos clientes pueden ser inconscientes del nmero de veces qu<

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

263

surge el problema, su duracin o su intensidad. La mayora de los clientes pueden


dar una informacin ms exacta de la frecuencia y la duracin despus de haber
auto-observado las conductas problemticas y haberlas registrado por escrito. Ms
adelante en este captulo se comenta el uso de registros escritos para complementar
los datos de la entrevista.
En la Tabla 8.2 se resumen las 11 categoras de la evaluacin del problema.
Esta tabla puede servirle para conceptualizar y resumir los tipos de informacin
que deben extraerse de las entrevistas de evaluacin.

LIMITACIONES DE LAS GUAS DE ENTREVISTA


PARA LA EVALUACIN DE PROBLEMAS
En opinin de Lazarus (1973, p. 407), la identificacin defectuosa de pro
blemas... es probablemente el mayor obstculo de una terapia satisfactoria. Como
se ha mencionado anteriormente en este captulo, el modelo ABC para el examen
de los problemas del cliente se refleja en las guas de evaluacin de problemas que
se presentan en este captulo. Las guas son simplemente instrumentos que puede
emplear el terapeuta para obtener cierto tipo de informacin. Estn diseadas para
ser empleadas como un mapa de carreteras y proporcionar cierta direccin a las
entrevistas de evaluacin. Sin embargo las guas por s solas constituyen una base
insuficiente para la evaluacin del problema porque representan como mucho slo
la mitad del proceso: las respuestas del terapeuta. La otra parte del proceso se
refleja mediante las respuestas que estas guas generan en el cliente. Una evaluacin
completa del problema implica no slo preguntar las cuestiones correctas sino
tambin sintetizar e integrar las respuestas del cliente.
Una buena forma de sintetizar las respuestas del cliente durante las entrevistas
de evaluacin consiste en utilizar todas las destrezas fundamentales presentadas
anteriormente en este libro. Piense del siguiente modo: En una entrevista de eva
luacin, usted simplemente complementa sus destrezas bsicas con algunas guas
especficas que estn diseadas para obtener ciertos tipos de informacin. Muchas
de sus guas sern slo preguntas abiertas, sin embargo las entrevistas de evaluacin
tampoco deberan desintegrarse y convertirse en interrogatorios o sesiones de pregunta-y-respuesta. Usted puede obtener informacin y dar significado a esa infor
macin mediante otras respuestas verbales como la sntesis, la clarificacin, la
confrontacin y la reflexin. Es muy importante clarificar y reflejar la informacin
que recibimos del cliente antes de pasar a otra pregunta.

FORMACIN DE HIPTESIS SOBRE EL PROBLEMA


Durante el proceso de la evaluacin y tambin despus de sta, el terapeuta
elabora constantemente opiniones, sospechas o hiptesis sobre lo que sucede al
cliente y sobre el problema de ste. Tambin se elaboran hiptesis sobre las re

264

DEFINICIN DE I.OS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

laciones funcionales entre el problema, los antecedentes y las consecuencias y sob


la posicin del cliente y sus destrezas de manejo porque estas suposicin
elaboradas proporcionan claves importantes para adoptar decisiones valiosas sob
el tratamiento. El terapeuta confa en toda la informacin que se ha obtenido duran
la evaluacin, incluyendo la de las entrevistas, el historial, la auto-observaci
los inventarios, etc. En este momento es tambin til la intuicin del terapeu
para integrar todas las piezas. Como ejemplo de este proceso presentamos algn
ideas sobre el caso de Joan, basados en la descripcin del caso, una entrevis
dilogo y un registro de auto-observacin que se presentar ms adelante.
El problema que presenta Joan con respecto a las dificultades en las clasi
competitivas como las matemticas se mantiene mediante su nerviosismo, median
la presin que ha sentido de sus padres, por el hecho de ser mujer y por l(
estereotipos que ha adoptado y por su tendencia general a subvalorarse. El problen
se mantiene mediante la atencin que recibe de su profesor de matemticas qui<
incluso le perdona el hecho de no realizar las tareas, y mediante sus escs
expectativas, los pensamientos irracionales y los falsos conceptos sobre s mism
Un segundo beneficio en juego consiste en que si sigue obteniendo tan baj
calificaciones en su curso actual, el prximo curso no tendr la necesidad de eleg
las materias a estudiar, lo cual es tambin uno de sus actuales problemas. Es
segundo problema (dificultad para adoptar decisiones independientes) se mantiei
a travs de las bajas expectativas que tiene de s misma y la falta de confianza i
su capacidad para tomar decisiones. Se mantiene por el deseo de agradar a si
padres, por la falta de oportunidades para tomar decisiones y quiz por las reaccin
parentales negativas cuando en el pasado ha adoptado alguna decisin indepe
diente. Otro beneficio secundario puede ser que este problema le impide adopt
muchos riesgos y tener confianza en s misma y le permite depender de otros pa
obtener seguridad y proteccin. (Otro punto de vista desde una orientacin ter
putica alternativa sera que este problema le permite mantenerse en el estado i
ego de Nio, lo que est muy reforzado por sus padres quienes transaccionan c<
ella desde un estado Parental en vez deAdulto. Otra interpretacin alternativa
que nunca ha aprendido o se ha enfrentado a asumir autorrefuerzo sino que se I
limitado al refuerzo ambiental, lo cual est creando un conflicto de tira y afio
para ella). La informacin obtenida de la entrevista sugiere que ella considera
problema como una prolongacin del aspecto referente a la toma de decisione
como algo que ella no puede hacer en vez de algo que escoge no hacer. Al misn
tiempo parece ser algo dependiente y ha demostrado los pasos y procesos requerid
para manejar con xito una clase. Esta informacin puede ser til para seleccin
las estrategias convenientes para su dependencia y tambin para incluir las destrez
cognitivas y conductuales de manejo que ha empleado con xito en algunas situ
ciones. Su tenacidad y destrezas de manejo sern beneficiosas durante la inte
vencin. Algo ms difcil ser aplicar estrategias que le obliguen a confiar en
misma y asumir ms responsabilidad y autodireccin sin amenazar sus recor
pensas actuales de dependencia y refuerzo externo.
En el apartado de la postevaluacin tendr la oportunidad de elaborar hipte:
sobre el cliente basndose en la informacin obtenida en la entrevista de evaluacii

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

265

REGISTROS ESCRITOS
Normalmente, desde el momento en que un cliente solicita una cita se inicia
alguna forma de registro escrito. En un principio se apuntan los datos de identi
ficacin del cliente, los das de consulta, las cancelaciones, etc. A continuacin
se registra la sesin de entrevista inicial. Al escribir un registro o un historial es
importante evitar las etiquetas, la jerga y las inferencias. Trate de ser tan especfico
como le sea posible. No haga evaluaciones gratuitas o valoraciones clnicas sin la
documentacin necesaria. Por ejemplo, en vez de apuntar Este es un cliente
homicida, escriba preferentemente Este cliente manifiesta tener frecuentemente
(al menos dos veces al da) fantasas de matar a una vctima annima o no iden
tificada o en vez de El cliente est desorientado, El cliente no puede recordar
dnde est, por qu est aqu, qu da es y qu edad tiene.
Es importante tambin guardar los registros de las siguientes sesiones terapu
ticas y de los progresos del cliente. Estos aspectos pueden registrarse en formularios
estandarizados como el Plan de Tratamiento Individualizado del Cliente (Tabla
8.3) o de forma narrativa. Normalmente, las anotaciones del tratamiento son breves
y subrayan slo las principales actividades de cada sesin y el progreso o mejora
del cliente (o la falta de l). Estas anotaciones se inician durante el ingreso y
progresivamente se va aadiendo la informacin correspondiente a cada entrevista
de evaluacin. Tambin se incluyen los progresos teraputicos, los objetivos mar
cados, las estrategias de intervencin y la mejora del cliente. En este caso tambin
es recomendable evitar siempre las etiquetas e inferencias en los registros escritos.
Tambin es importante incluir cualquier detalle que pueda tener consecuencias
ticas o legales, especialmente los hechos de manejo de casos. Por ejemplo, con
un cliente que manifiesta depresin y fantasas suicidas ser importante anotar que
usted ha evaluado la posibilidad de suicidio y cuales han sido los resultados, si lo
ha consultado con su supervisor y si hace algo ms para manejar este caso de forma
diferente como visitar al cliente con ms frecuencia o establecer un contrato con
l.
TABLA 8.3. Plan de Tratamiento Individualizado del Cliente.
Nombre del cliente___
Fecha _______________
Diagnstico DSM-III-R
Eje I ___________
Eje II __________
Eje III __________
Eje I V __________
Eje V __________
Problemas identificados
1 ________________________________

2__________ __
3 ________________

4____________

5____________

266

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Problemas antecedentes
P1 ___________________________________________
P2 ___________________________________________
P3 ___________________________________________
P4 ___________________________________________
P5 ___________________________________________
Problemas consecuentes
P 1 ___________________________________________
P 2 ___________________________________________
P 3 ___________________________________________
P 4 ___________________________________________
P 5 ___________________________________________
Objetivos del Tratamiento
P 1 ___________________________________________
P 2 ___________________________________________
P 3 ___________________________________________
P 4 ___________________________________________
P 5 ___________________________________________
Estrategias de Intervencin y Modalidades de Tratamiento
P 1 ___________________________________________
P 2 ___________________________________________
P 3 ___________________________________________
P 4 ___________________________________________
P 5 ___________________________________________
Evaluacin
A. Pronstico de duracin del tratamiento_________

B. Mtodo para evaluar el proceso de tratamiento


C. Mtodo para evaluar los objetivos y los resultados del tratamiento
*P significa problema; P1 se refiere a # 1 bajo problemas identificados, P2 a # 2 , etc.
Adaptado de un formulario elaborado por Albert Scott y Karen Scott. Reproducido con el permiso
de los mismos.

EVALUACIN DE LA AUTO-OBSERVACIN DEL CLIENTE


Los datos que proporciona el cliente durante la entrevista pueden complemen
tarse con la auto-observacin del cliente fuera de la entrevista. La auto-observacin
puede definirse como el proceso de observar algunos aspectos especficos de uno
mismo y de la interaccin de uno mismo con los otros y con el medio. Cuando se
emplea la auto-observacin como instrumento de evaluacin de problemas, se pide
al cliente que registre por escrito sus observaciones. Estas notas pueden apuntarse
en un registro (Schwartz & Goldiamond, 1975) o en una hoja de registro.
Uno de los objetivos de la auto-observacin es ayudar al terapeuta y al cliente
a obtener informacin sobre lo que ocurre realmente con respecto al problema y
en los entornos reales. Otro objetivo es validar la precisin de los informes verbales

267

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

del cliente durante las entrevistas. Como seala Linehan (1977, p. 45), algunas
veces la descripcin que hace el cliente durante la entrevista no responde al informe
completo de los acontecimientos, o la forma de describir del cliente difiere de la
forma en que los experimenta. La auto-observacin que hace el cliente de las
situaciones y conductas problemticas debera aadir ms precisin y especificidad
a la informacin comentada durante la entrevista. Consecuentemente, la autoobservacin puede acelerar el tratamiento y aumentar las expectativas del cliente
en favor del cambio (Shelton & Ackerman, 1974, p. 7). La auto-observacin es
tambin un modo til de comprobar las hiptesis que se han formulado sobre el
problema e identificar las relaciones entre distintas clases de sucesos como los
pensamientos, los sentimientos y las conductas (Hollon & Kendall, 1981).
Como se ha mencionado anteriormente, un cliente puede registrar las obser
vaciones en base a diversos tipos de registros escritos o registros. Para las diferentes
observaciones que puede realizar un cliente durante la definicin del problema se
pueden emplear dos tipos de registros. Un registro descriptivo se utiliza para
registrar los datos relativos a la identificacin y seleccin de las caractersticas del
problema. Un registro conductual se utiliza para registrar informacin sobre las
conductas problemticas, sus antecedentes y consecuentes o la relacin entre estas
clases de sucesos referidos al problema.

Registros Descriptivos
En una sesin inicial con el cliente se puede introducir un simple registro
descriptivo para saber qu, dnde y cundo sucede al cliente (Schwartz & Goldiamond, 1975). Se puede emplear un registro descriptivo como el que se muestra
en la Figura 8.1. El registro descriptivo es especialmente til cuando el cliente
encuentra problemas para identificar el problema o para seleccionar las situaciones
problemticas. Sin embargo, una vez que el problema haya sido identificado y
seleccionado, el terapeuta y el cliente pueden descubrir que el registro conductual
les resulta ms til durante la entrevista para definir los ABCs del problema.

Pgina_______ de
HOJA DE REGISTRO DIARIO
Da

Hora

Lugar

FIGURA 8.1. Un registro descriptivo.

Actividad

Personas

Conducta
Observada

268

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Registros Conductuales
Los ABCs de una situacin problemtica y la intensidad del problema puede
esclarecerse con la ayuda de la auto-observacin del cliente de las conductas
problemticas, las condiciones contribuyentes y la frecuencia y duracin de las
conductas problemticas. Toda esta informacin puede registrarse en un registro
conductual, que consiste simplemente en la prolongacin de un registro descriptivo.
La Figura 8.2 es un ejemplo de un registro conductual para nuestra cliente Joan.
Tambin se pide a la cliente que registre la duracin (durante cunto tiempo)
y la frecuencia (cuntas veces) aparece la conducta. Al establecer el nivel del
problema en el momento actual constituimos la lnea base, es decir, el punto o
grado del problema antes de que se inicien las intervenciones teraputicas. La lnea
base puede servir en un principio para establecer la direccin y el grado de cambio
deseado por el cliente. Esta informacin, como se ver en el Captulo 9, es fun
damental para establecer los objetivos o metas del cliente. Durante el progreso de
la terapia, los datos de la lnea base pueden ayudar al cliente a comparar su mejora
a lo largo del proceso teraputico (ver Captulo 10).
En un registro conductual, las conductas problemticas definidas se colocan a
la izquierda. El cliente apunta la fecha, hora y lugar donde se producen estas
conductas. Para registrar las condiciones contribuyentes, se pide al cliente que
anote las conductas y los acontecimientos que suceden antes y despus de las
conductas problemticas. Esta informacin permitir descubrir un patrn entre las
conductas problemticas, entre los estmulos que provocan dichas conductas y entre
las actividades que mantienen, fortalecen o debilitan tales conductas.

Usos de los Registros


El xito de los registros escritos puede depender de la motivacin del cliente
para hacerlo as como de las instrucciones y entrenamiento que recibe ste para
cumplimentarlo. Cuatro consejos pueden aumentar la motivacin del cliente para
completar la auto-observacin:
1. Explicar las razones del uso de los registros. Algo como Necesitamos los
registros escritos para saber qu sucede. Esto nos ayudar a tomar algunas deci
siones sobre la mejor forma de manejar tu problema. Es ms probable que man
tenga un registro si es consciente del propsito que persigue.
2. Proporcionar instrucciones especficas y detalladas sobre la forma de guardar
el registro. Debe informarse al cliente sobre qu, cmo, cundo y durante cunto
tiempo debe registrar. Se le puede presentar un modelo de registro para que sepa
cmo es. Proporcionar las instrucciones adecuadas puede aumentar la probabilidad
de que el cliente registre la informacin con precisin y consistencia.
3. Adaptar el tipo de registro a la capacidad de auto-observacin del cliente.
Inicialmente puede ser necesario empezar con un registro sencillo que no requiera

269

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

anotar demasiados datos. Progresivamente, puede aumentar la cantidad de infor


macin que el cliente observa y registra. Si un cliente tiene problemas para guardar
un registro escrito, se puede utilizar un sustituto como la grabacin, el contador
de golf o estrellas doradas u otro tipo fichas para los nios. Schwartz y Goldiamond
(1975, p. 106) sealan que incluso los clientes que parecen estar sin contacto
consigo mismos son capaces de guardar registros si la informacin que deben
registrar no es excesiva y si reciben atencin o refuerzo por hacerlo.
4.
Adaptar el registro y las instrucciones al problema del cliente y al grado y
tipo de patologa, si existe. Algunos estudios recientes sugieren que los clientes
que sufren ciertos tipos de problemas parecen experimentar algunas dificultades
predictibles para poner en prctica la auto-observacin, especialmente cuando los
sucesos son encubiertos o cognitivos (Bemis, 1980). Hollon y Kendall (1981,
pp. 350-351) resumen algunas de estas reacciones:
Los clientes depresivos frecuentemente manifiestan sentirse sobrecargados por algo que parece
ser una tarea difcil de llevar a cabo o no consiguen iniciar o mantener la observacin porque
no esperan que pueda servir de ayuda. Los clientes ansiosos (e.g. Beck & Emery, 1979)
normalmente no prestan atencin a las cogniciones porque hacerlo parece aumentar su angustia.
Los clientes anorxicos rara vez manifiestan algn efecto per se, normalmente producen una
serie de descripciones inferenciales cuando se les pide que registren sus sentimientos. Si se les
pide que evalen la validez de sus pensamientos, tienden a responder con prescripciones mo
ralistas similares a las reminiscencias de las decisiones de Ao Nuevo (Bemis. 1980). Los
clientes obsesivos, como puede suponerse, rara vez dejan algn pensamiento sin registrar,
normalmente trabajan mucho para hacerlo bien.

Para Joan
Semana 6-13 de Noviembre

(Conductas
problemticas)

(Frecuencia/
duracin)

Antecedentes

Observacin de
conductas

Nmero o
cantidad

Qu precede a
la conducta

1. Pensar en s
mismo como
menos
inteligente que
el resto

Consecuencias
Qu sigue a la

Da

Hora

Plazo

conducta

Lun,
6-11

10:00
A.M .

Clase.
Mate

lili

Ir a clase, hay
examen

Dejar la clase,
estar con
amigos

Mar,
7-11

10:15
A.M.

Clase
Mate

lili lili

Recibo examen
con notable

Profesor me
consuela

Mar,
7-11

5:30
P.M.

Casa

lili II

Padres
preguntan por
el examen. Fin
de semana
castigada

Me voy a la
cama

Dom.
12-11

8:30
P.M.

Casa

III

Pienso en ir a
clase maana

Voy a la cama

270

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

2.a. No responde
volunta
riamente

Mar.
7-11

10:05
10:20

Clase
Mate

II

Me siento
estpida

Nada

b. No responde
a las
preguntas del
profesor

Jue.
9-11

10:10
10:20
10:40

Clase
Mate

III

Me siento
estpida

Nada

c. No va a la
pizarra

Jue.
9-11

10:30

Clase
Mate

El profesor me
llama

Nada

Vie.
10-11

10:10
10:35

Clase
Mate

II

El profesor me
llama

Nada

Vie.
10-11

10:15

Clase
Mate.

Profesor pide a
las chicas que
salgan a la
pizarra

Profesor habla
conmigo

Mi.
8-11

9:55
A.M.

Escuela

1 hora

No quiero
aguantar la
clase ni pensar
en el examen

Hago pira.
Voy a
enfermera
durante una
hora

3. Hace piras

FIGURA 8.2. Ejemplo de registro de conducta.

5.
Implicar al cliente en la discusin y anlisis del registro durante la entrevis
Al principio el terapeuta puede empezar a unir las hiptesis sobre los patrones de
la conducta problema y de los factores contribuyentes. Segn va progresando la
terapia, el cliente puede adoptar un rol ms activo en el anlisis de los registros.
Aumentar la participacin del cliente en dicho anlisis debera servir de incentivo
a ste para seguir dedicando tiempo y esfuerzo a la recogida de informacin.
El terapeuta debera recordar que el proceso de auto-observacin del cliente
puede ser reactivo. Es decir, el mismo hecho de observarse puede influir sobre la
conducta que est siendo observada. Esta reactividad puede afectar sobre los datos
registrados. La reactividad puede ser til en el programa teraputico global cuando
modifica la conducta en la direccin deseada. Hay ocasiones en las que se aplica
intencionadamente la auto-observacin como estrategia de cambio para aumentar
o disminuir una conducta particular (ver Captulo 19).
Algunas veces, cuando la auto-observacin se utiliza como instrumento de
evaluacin, la reactividad puede empeorar algn aspecto de la conducta problema.
Esto parece producirse cuando el cliente observa el afecto negativo como la an
siedad, la ira o la depresin (Hollon & Kendall, 1981). En tales circunstancias,
algunas veces, la auto-observacin llega a ser una seal del estado de nimo que
provoca un aumento de frecuencia o intensidad. Si ocurre esto, se debera paralizar
el uso de la auto-observacin como mecanismo de evaluacin, sin embargo si se
usa como estrategia de cambio y modifica la forma o contenido de los autoregistros
del cliente puede crear reactividad en la direccin deseada (ver Captulo 19).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

271

Los datos obtenidos mediante la auto-observacin del cliente se utilizan durante


el proceso de evaluacin y tambin en el momento de establecer los objetivos o
metas del cliente. Durante las sesiones de evaluacin, los datos de la auto-obser
vacin permitirn al terapeuta y al cliente determinar los ABCs del problema. Los
datos de la lnea base sern el punto de inicio para el planteamiento de los resultados
teraputicos deseados (ver Captulo 9).

CUNDO ES SUFICIENTE UNA EVALUACIN?


Es posible que alguien se pregunte si la evaluacin continua indefinidamente,
o cundo finaliza. Como hemos mencionado anteriormente, la evaluacin es un
proceso continuo a lo largo de la terapia porque los clientes son personas y de vez
en cuando surgen y se redefinen los problemas.
Se requieren perodos de evaluacin ms breves cuando los clientes sufren una
crisis o cuando los terapeutas estn muy solicitados y una gran nmero de pacientes
se halla en lista de espera. Independientemente del tipo de clientes o entorno en
que usted trabaje, le recomendamos que considere la evaluacin como una fase
teraputica que merece gran respeto. Los errores o la falta de evaluacin pueden
prolongar el tratamiento y al final puede implicar ms coste de su tiempo y del
dinero del cliente. Epstein y Bishop (1981) sealan que las evaluaciones globales
normalmente generan cursos de tratamiento ms cortos y activos porque eliminan
una gran parte del trabajo de comprobacin de hiptesis. Epstein y Bishop (1981)
tambin sealan que las evaluaciones globales parecen prevenir el abandono de la
terapia por parte del cliente.
Algunas veces, incluso despus de un perodo de evaluacin global, usted puede
sentir que an carece de fragmentos de informacin o piezas del puzzle. Es difcil
saber si las estrategias adicionales de evaluacin se justifican en trminos de tiempo
y coste y adems, si contribuyen a la efectividad del tratamiento para el cliente.
En este punto, el terapeuta debe adoptar una decisin teraputica: seguir con la
evaluacin o iniciar las estrategias de intervencin y trabajar con lo que ya se sabe
del cliente. Fensterheim (1983) sugiere que se deben considerar tres cuestiones
claves antes de tomar esta decisin:
1. Existe en este momento informacin suficiente para iniciar un tratamiento?
2. Es urgente la necesidad de alivio inmediato?
3. Cmo de pesimista y abatido es el paciente?

Deseamos finalizar este captulo con un consejo de precaucin: Sobre todo,


recuerde que la evaluacin no es un fin en s misma! El tiempo, la estructura y
los instrumentos que utiliza para la evaluacin son de poco valor si sta no tiene
suficiente validez teraputica (Nelson, 1983) o si no contribuye a aumentar la
efectividad del tratamiento teraputico y los resultados para los clientes.

272

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

RESUMEN
Este captulo se ha centrado en el uso de la entrevista directa para evaluar los
problemas del cliente. En muchos ambientes, las entrevistas de evaluacin inicial
comienzan con una entrevista de ingreso para recoger informacin sobre los pro
blemas que presenta el cliente y los sntomas principales as como informacin
sobre reas como tratamientos previos, historial social/evolutivo, historial acad
mico/profesional, historial mdico, historial familiar, marital y sexual. Esta entre
vista proporciona informacin que el terapeuta puede emplear para formular hi
ptesis sobre la naturaleza de los problemas del cliente. Las entrevistas de historial
tambin sirven como lnea base retrospectiva del funcionamiento anterior del cliente
y de los factores que han contribuido a los conflictos y estilos de manejo actuales.
Para algunos clientes, las entrevistas de ingreso o historiales pueden ir seguidas
del examen del estado mental lo que permite al terapeuta disponer de una evaluacin
del estado psiquitrico del cliente.
El modelo presentado en este captulo para la entrevista de evaluacin directa
se basa en el modelo ABC descrito en el Captulo 7. Siguiendo este modelo, los
terapeutas estn interesados en definir seis componentes de la conducta problema:
afectivo, somtico, conductual, cognitivo, contextual y relacional. Tambin estn
interesados en identificar los sucesos antecedentes que ocurren antes del problema
y lo desencadenan y en los sucesos consecuentes que siguen al problema e influyen
sobre el de alguna manera o lo mantienen. Las consecuencias pueden ser recom
pensas o beneficios secundarios que dan valor a la conducta disfuncional y de
este modo mantienen en vigor el problema. Las fuentes de antecedentes y de
consecuentes pueden ser tambin afectivas, somticas, conductuales, cognitivas,
contextales y relacinales. Otros componentes importantes de las entrevistas de
evaluacin directa incluyen la identificacin de soluciones previas que ha intentado
el cliente para resolver el problema, examinar los recursos o destrezas de manejo
de que dispone el cliente, examinar las percepciones que tiene el cliente del aspecto
en cuestin e identificar la frecuencia, duracin o gravedad del problema.
Adems de la entrevista de evaluacin directa, existen otros instrumentos de
evaluacin como el role-play, la capacidad imaginativa, las medidas de autoinforme
y las tcnicas de auto-observacin. Todas estas tcnicas pueden ser tiles para
lograr ms informacin especfica sobre los problemas que ya han sido identifi
cados.

POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
Le han derivado un cliente con un problema de ansiedad generalizada (intensa).
Escriba las preguntas que deseara formular durante la entrevista de evaluacin con
este cliente y que se correspondan con el componente que presenta. Su objetivo

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

273

(Primer Objetivo) es identificar como mnimo dos preguntas de las 11 categoras de


evaluacin descritas en este captulo y sintetizadas en la Tabla 8.2. Posteriormente
se le presenta el Feedback.
SEGUNDA PARTE
Con la descripcin del anterior cliente, dirija un role-play de evaluacin durante
30 minutos donde su objetivo consiste en mostrar propuestas y respuestas asociadas
como mnimo con 9 de las 11 categoras descritas para la evaluacin de problemas
(Objetivo Dos del captulo). Usted tambin puede plantear esta actividad en tros,
donde una persona asumir el rol de terapeuta, otra el rol del cliente ansioso y la
tercera persona adoptar el rol de observador; despus pueden intercambiar los
roles. Utilice el Cuestionario de Entrevista que se adjunta al final del captulo como
gua de la entrevista y para obtener feedback.
Despus de finalizar la entrevista, elabore algunas hiptesis sobre el cliente. Es
pecialmente trate de formular sospechas sobre:
1. Fuentes antecedentes que desencadenan o provocan ansiedad, aumentando
su probabilidad de ocurrencia.
2. Consecuencias que mantienen la ansiedad o la empeoran.
3. Consecuencias que reducen o debilitan la ansiedad.
4. Logros secundarios o recompensas colaterales a la ansiedad.
5. Modos en que las soluciones previas del cliente favorecan la ansiedad o
la empeoraban.
6. Recursos, medios o destrezas de manejo del cliente y cmo pueden em
plearse stas durante el tratamiento/ intervencin.
Tambin puede continuar este apartado de la actividad en tros o a solas, apun
tando las ideas segn vayan surgiendo. En algn momento puede serle til compartir
sus ideas con sus colegas o con su instructor.
TERCERA PARTE
Idee un procedimiento de auto-observacin que podra dar al cliente como tarea
para casa con el propsito de obtener informacin sobre el tiempo, lugar, frecuencia,
duracin y gravedad de sus sentimientos de ansiedad. Escriba un ejemplo de hoja
de registro que podra dar al cliente (Tercer Objetivo del captulo).
CUARTA PARTE
Dirija una entrevista de role-play con este cliente donde usted le asigna como
tarea de casa el plan de auto-observacin que ha ideado.
1. Explique al cliente la utilidad de esta tarea.
2. Proporcione al cliente instrucciones detalladas sobre qu, cmo, cundo y
durante cunto tiempo debe observar.
3. Haga un seguimiento o compruebe que el cliente ha comprendido la tarea.
Si es posible contine en tros para desarrollar esta actividad y obtener el feedback
del observador sobre la especificidad y claridad de las instrucciones que usted ha
dado al cliente. Si no dispone de un observador, grabe la entrevista para su posterior
autoevaluacin.

274

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

CUESTIONARIO DE ENTREVISTA PARA EVALUAR LOS PROBLEMAS DEL CUENTE


Valoracin
S?
No

Categora de la
informacin

Ejemplos de guias y preguntas


del terapeuta

1. Explicar el
propsito de la
entrevista.

1. Voy a formularte ms preguntas de lo normal


para formamos una idea de lo que sucede.
Una imagen precisa de tu problema (o
conflicto) nos ayudar a decidir lo que
podemos hacer. Tu participacin en esto es
fundamental.
2. De qu te gustara hablar hoy?.
Cmo podras describir ios motivos de
preocupacin que tienes en este momento?.
En concreto qu te condujo a solicitar
ayuda?.
Cules son las cosas que no marchan bien
para t?.
Hay algn otro aspecto que te preocupe y
no lo hayas mencionado hasta este
momento?.
3. Cul es el aspecto que mejor representa la
razn de tu solicitud de asistencia?.
De todos estos conflictos, cul es el ms
estresante o doloroso para t?.
Dime cul de estos problemas crees que
podras aprender a manejar con ms facilidad y
con ms xito.
De todos los problemas que hemos
comentado, descnbe aquel que cuando se
resuelva va a tener ms impacto sobre el resto
de los aspectos.

__

__

2. Identificar el tipo
de problema (si
no se dispone
de esta
informacin a
travs del
historial).

__

__

3. Ordenar y
seleccionar los
problemas ms
importantes o
inmediatos para
empezar a
trabajar.

4.0. Presentar
problema
conductual.

__

____

4.1. Aspectos
afectivos del
problema,
sentimientos,
emociones y
estados de
nimo.
4.2. Aspectos
somticos del
problema:
sensaciones
orgnicas.
psicolgicas.
dsfunciones
orgnicas y
enfermedades,
medicacin.

4.1. Qu sientes cuando ocurre esto?.


Qu otros sentimientos sueles tener cuando
te enfrentas a esta situacin?.
Qu sentimientos esconde o cubre este
problema?.

4.2. Qu suele pasar dentro de t en estos


momentos?.
Qu sueles notar en tu cuerpo cuando esto
sucede?.
De qu sueles ser consciente en esta
situacin?.

Respuesta
del cliente
___ (Compruebe si el
cliente comprende el
mensaje).

___ (Compruebe si el
diente describe otros
problemas).

___ (Compruebe si el
cliente seleccionar un
problema).

___ (Compruebe si el
diente identifica los
siguientes
componentes).
___ (Compruebe si el
diente identifica
sentimientos).

___ (Compruebe si el
diente identifica
sensadones orgnicas).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

275

4.3. Aspectos
conductuales:
conductas
abiertas/acciones
(excesos y
dficits).

4.3. Si fotografiramos la escena, qu acciones


y dilogos recogera la cmara?.
Qu haces cuando ocurre esto?.
Qu quieres decir con....?.
Describe k) que hiciste las ltimas veces que
te hallaste en esta situacin.

___ (Compruebe si el
cliente identifica
conductas abiertas).

4.4. Aspectos
cognitivos del
problema:
pensamientos,
tiles, intiles,
racionales,
irracionales:
dilogo interno;
percepciones y
falsas
percepciones.

4.4.. Qu te dices a t mismo cuando ocurre


esto?.
En qu sueles pensar durante el
problema?.
Qu tipo de pensamientos pueden hacerte
sentir...?.
Qu opiniones |o imgenes! sueles tener,
que influyan sobre este aspecto?.
Completa las siguientes frases.
Yo debera__________________________
Las personas deberan_________________
Seri horrible que_____________________
__________________me causa dolor.

___ (Compruebe si el
cliente identifica
pensamientos).

4.5. Aspectos
contextales del
problema: lugar,
tiempo y
sucesos
desenca
denantes

4.5. Descnbe algunas situaciones recientes en las


que ha surgido el problema. Dnde estabas?
Cundo fue?, etc..
Cundo suele surgir normalmente?.
Dnde suele ocurrir?.
Suele ser prolongado siempre o slo algunas
veces?.
Ocurre siempre en los mismos lugares y en
iguales instantes?.
Ests afiliado a algn grupo tnico o cultural,
y si as es. de qu modo afectan los valores
del grupo sobre este aspecto?.

___ (Compruebe si el
diente identifica el
lugar, tiempo, etc.).

4.6. Aspectos
relacinales del
problema: otras
personas.

4.6. Qu efectos produce este problema en tu


vida relacional?.
Qu efectos producen tus amigos y
familiares sobre este problema?.
Quin ms est implicado en este
problema? Cmo?.
De quin crees que has aprendido a
reaccionar de ese modo?.
Con cuntas personas significativas cuentas
en el momento actual?.
A quin conoces y respetas que maneje
este aspecto de la misma forma que tu
quisieras?.
Qu sueles sentir normalmente antes de
que esto ocurra?.
Recuerdas cundo fue la pnmera vez que te
sentiste de este modo?.
Cules son los sentimientos que preceden al
problema y aumentan/disminuyen la
probabilidad de que ocurra?.

___ (Compruebe si el
cliente identifica
personas).

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

____

5.2. Antecedentes
somticos.

5.2. Qu sucede en tu interior justo antes de


que surja el problema?.
Eres consciente de alguna molestia o
sensacin en particular que surge o empeora
justo antes de iniciarse el problema?.
Hay alguna sensacin orgnica que parece
ocurrir antes del problema o cuando empieza
que aumenta/disminuye la probabilidad de su
aparicin?.

___ (Sensaciones
orgnicas y respuestas
fisiolgicas).

____

5.3. Antecedentes
conductuales.

5.3. Si fotografiramos la escena, qu acciones


y dilogos recogera la cmara?.
Puedes identificar algn patrn de conducta
que ocurre justo antes del problema?.

___ (Conducta
abierta).

____

5.4. Antecedentes
cognitivos.

5.4. Qu tipo de imgenes sueles tener antes de


que ocurra el problema?.
Qu pensamientos sueles tener antes de
que surja el problema?.
Puedes identificar algn pensamiento en
particular que parece provocar el problema?.

___ (Pensamientos
dilogo interno).

____

5.5. Antecedentes
contextales.

5.5. Hace cunto tiempo sucedi esto?.


Ha ocurrido esto alguna otra vez a lo largo
de tu vida? Cundo fue?.
Cundo y dnde sucedi esto por primera
vez?.
Cmo relacionas esos acontecimientos con
tu problema actual?.
Qu estaba pasando en tu vida la primera
vez que advertiste el problema?.
De qu modo ha variado tu vida desde que
tienes este problema?.

___ (Tiempo, lugar,


otros hechos).

____

5.6. Antecedentes
relacinales.

5.6. Hay alguna persona o relacin del pasado de


tu vida que an afecta sobre este problema?
De qu modo?.
Puedes identificar alguna persona que
parece originar este problema?.
Sueles estar con alguna o algunas personas
en particular cada vez que surge este
problema?.

___ (Otras personas).

____

6.0. Identificar
consecuencias,
condiciones que
mantienen y
fortalecen el
problema o lo
debilitan y
reducen.

____

6.1. Consecuencias
afectivas.

___ (Compruebe si el
diente identifica las
siguientes fuentes).

6.1. Cmo te sientes despus de sto?.


Cmo influye esto sobre el problema?.
Cundo dejaste de sentirte de ese modo?.

___ (Sentimientos.
estados de nimo).

277

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

6.2. Consecuencias
somticas.

6.2. De qu sensaciones orgnicas eres


consciente justo despus de haberse finalizado
el problema?.
Cmo influye esto sobre el problema?.
Se produce alguna sensacin orgnica
despus del problema que parece fortalecerlo/
debilitarlo?.
Hay alguna condicin fsica, enfermedad o
molestia que parece ocurrir despus del
problema? Cmo influye sobre l?.

___ (Sensaciones
orgnicas e internas).

6.3. Consecuencias
conductuales.

6.3. Qu sueles hacer normalmente despus de


que suceda esto?.
Cmo sueles reaccionar cuando ha finalizado
el problema?.
De qu forma mantiene/debilita/conduye tu
reaccin el problema?.
Puedes identificar algn patrn especifico de
conducta que suceda despus de sto?.

6.4. Consecuencias
cognitivas.

6.4. En qu sueles pensar cuando ha finalizado el


problema?.
Puedes identificar algn pensamiento
fimagen, opinin] en particular que mejora/
empeora el problema?.

___ (Pensamientos
dilogo interno).

6.5. Consecuencias
contextales.

6.5. Puedes identificar algn lugar o momento en


particular que parece mantener/eliminar/
mejorar el problema?.
Tus tendencias o valores culturales influyen
de algn modo en el mantenimiento/
empeoramiento/ mejora del problema?.

___ (Tiempo, lugar,


otros hechos).

6.6. Consecuencias
relacinales.

6.6. Puedes identificar alguna reaccin particular


de otras personas que sigue al problema?.
De qu modo afecta su reaccin sobre el
problema?.
Sueles estar normalmente con ciertas
personas cuando surge/mejora/empeora el
problema?.

___ (Otras personas).

7. Identificar los
posibles logros
secundarios.

7. Qu acontedmiento agradable se produjo


despus del problema?,
Qu te result desagradable de todo lo
ocurrido?.
Ha ocasionado tu problema alguna vez
alguna ventaja para t?.
En qu te favorece el problema?.
Qu obtienes de estas situaciones que no
puedas lograr de ninguna otra?.
Despus deJ problema se producen algunos
sentimientos o pensamientos que tratas de
prolongar?.
Lo bueno de__________ [problema] es que

___ (Compruebe si el
diente identifica las
recompensas!.

___ (Respuestas
manifiestas).

278

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CLIENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

8. Identificarlas
soluciones
previas.

8. Cmo has superado este y otras problemas


en otras circunstancias? Cul fue el efecto?
Qu favoreci/perjudic al problema?.
Qu has hecho para mejorar esta
situacin?.
Qu han hecho tus amigos o familiares para
mejorar esta situacin?.

___ (Compruebe si el
cliente identifica las
soluciones previas).

9. Identificar las
destrezas de
manejo, recursos
y medios del
cliente.

9. Qu capacidades tienes para poder


enfrentarte a esta situacin?.
Qu recursos propios puedes emplear para
resolver este problema?,
Cundo actas de ese modo?.
Qu tipo de pensamientos o imgenes te
ayudan a sobrellevar esta situacin?.
identifica los pasos que das en una situacin
que superas sin dificultades, qu sueles
pensar y qu sueles hacer? Cmo podran
aplicarse estos pasos al problema que nos
atae?.

___ (Compruebe si el
cliente identifica los
recursos, medios).

10. Identificar las


descripciones/
evaluacin del
problema que
hace el diente
(anotar los
aspectos que
subraya y los
que ignora).

10. Cmo entiendes t este aspecto?.


Cmo te explicas este problema?
Qu significa este problema para t?.
Cmo interpretas o analizas el problema?.
Qu otros aspectos del problema que no
hayamos mencionado te parecen
importantes?,
Resume el problema en una sola palabra?.
Cmo titularas tu problema?.

___ (Compruebe si el
cliente explica el
problema),

11. Estimar la
frecuencia.
duracin o
gravedad de la
conducta /
sntomas
(recomendar
tareas para casa
si es necesario).

11. Con qu frecuencia (cuantas veces) alo


largo del da/semana surge el problema?.
Durante cunto tiempo se mantiene este
sentimiento?.
En qu medida ha influido este problema
sobre tu vida?.
Qu sucedera si no resuelves el problema
durante un ao?,
Dices que sientes ansiedad En una escala de
1 a 10, donde 1 es muy tranquilo y 10 es muy
ansioso, cmo puntuaras tus sentimientos?.

____(Compruebe si el
diente estima la
cantidad o la gravedad
del problema),

12. El consultor

escuchacon atencin y recuerda con precisin la informacin

13. El consultor
ha empleado las respuestas de escucha bsicas para clarificar
que ha compartido el diente.

queobtiene d

y sintetizarla

14. El consultor ha seguido los temas propuestos por el diente para determinar la secuencia o para
ordenar la informacin obtenida.
Comentarios del Observador

280

DEFINICIN DE LOS PROBLEMAS DEL CUENTE MEDIANTE UNA ENTREVISTA DE EVALUACIN

Si pudiramos dar un ttulo a este problema como si se tratara de una pelcula o un


libro Cul sera el ttulo? (Percepcin del problema).
Cmo te explicas este problema? (Percepcin del problema).
Cuntas veces a lo largo del da tienes estas sensaciones? (Frecuencia).
Durante cunto tiempo permanecen contigo estas sensaciones? (Duracin).
En una escala de 1 a 10. donde 1 significa poco intenso y 10 muy intenso, qu
puntuacin atribuiras a tus sensaciones? (Gravedad).

TERCERA PARTE
Para empezar usted desea obtener informacin directamente referida al lugar y
tiempo en el que se producen las situaciones de ansiedad. En la hoja de registro se
pueden incluir:
Fecha

Hora

Lugar

Actividad

Se pide al diente que registre diariamente todas las sensaciones de ansiedad


que se producen. Posteriormente, puede incluir informacin sobre la direccin y la
gravedad. Puede aadir estas dos columnas a la hoja de registro:
Tiempo

Intensidad (1 a 10)

Aunque tambin puede ser til pedir al cliente que registre las cogniciones (pen
samientos, imgenes. ...), existen pruebas con clientes ansiosos que no completan
esta parte de la auto-observacin porque la atencin a las cogniciones es reactiva y
puede provocar o aumentar la ansiedad en vez de reducirla (Hollon & Kendal, 1981).

Seleccionar y definir los resultados


deseados

Durante unos minutos tmese una pausa para responder a las siguientes pre
guntas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Qu aspecto de s( mismo le gustara cambiar?


Suponga que consigue este cambio. De qu modo cambiaran las cosas para usted?
Este resultado implica un cambio en usted mismo o para alguna otra persona?
Es factible este cambio?
Qu riesgos implica este cambio, para usted o para los otros?
Qu ventajas obtendra como consecuencia de este cambio?
Qu hara, pensara o sentira a consecuencia de este cambio que le gustara hacer?
En qu situacin desea ser capaz de hacer esto?
Cuntas veces o con qu frecuencia le gustara ser capaz de hacer esto?
Hay pasos intermedios desde el punto en el que se halla ahora hasta donde le gustara
llegar? Ordnelos en una lista desde el ms fcil de lograr hasta el ms complejo de llevar
a cabo.
11. Identifique cualquier obstculo (personas, sentimientos, ideas, situaciones) que pueden
interferir en la consecucin de su deseo.
12. Identiftque cualquier recurso (destrezas, habilidades, personas, conocimiento) que nece
sitar emplear o adquirir para conseguir esa meta.
13. Cmo podra observar y revisar los progresos que hace en esa direccin?

Estos pasos reflejan el proceso de seleccin y definicin de las metas terapu


ticas. Las metas representan los resultados u objetivos deseados y funcionan como
etapas lmites del progreso del cliente. En este captulo describimos e ilustramos
algunos consejos concretos que usted puede emplear para ayudar a los clientes a
seleccionar y definir los objetivos teraputicos que esperan.
OBJETIVOS
I . Identificar una situacin propia que usted deseara modificar. Seleccionar y definir un re
sultado deseado para este aspecto utilizando para ello la Hoja para el Establecimiento de
Metas que se adjunta en la postevaluacin.

282

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

2. Dada una lista de los diez resultados hipotticos de un cliente, discriminar de esas mani
festaciones de cambio que pertenecen al cliente, aquellas que se basan en ideas realistas y
estn definidas en trminos operativos de las que no lo estn, con una proporcin del 80%
de exactitud.
3. Dada la descripcin escrita del caso de un cliente, describa los pasos que usted empleara
con el cliente para examinar, seleccionar y definir las metas deseadas por ste, con un
mnimo de 11 de las 15 categoras de seleccin y definicin de metas que estn representadas
en su descripcin.

PROPSITOS DE LAS METAS

Las metas cumplen seis propsitos en la terapia. En primer lugar, proporcionan


cierta direccin a sta. Las metas definidas con claridad reflejan las reas de inters
para el cliente que requieren mayor atencin inmediata (Hill, 1975). Establecer las
metas puede clarificar tambin las expectativas iniciales que tiene el cliente sobre
la terapia (Smith, 1976). Las metas sirven al terapeuta y al cliente para anticipar
con mayor precisin lo que puede y no puede lograrse a travs de la terapia
(Krumboltz, 1966).
Aunque cada orientacin terica tiene su propia direccin teraputica (Fey &
Raming, 1979), especificar individualmente las metas de cada cliente garantiza
que la terapia se estructura con el nico propsito de cubrir las necesidades de ese
cliente.
Los clientes tienden a dedicarse y esforzarse mucho ms cuando ellos han
seleccionado los cambios que cuando estos han sido impuestos. Sin metas, la terapia
puede carecer de direccin o puede basarse ms en los sesgos o preferencias
personales del terapeuta (Bandura, 1969, p. 70). Algunos clientes pueden asistir
a las terapias sin percatarse de que las sesiones estn desprovistas de direccin o
son ms consistentes con las preferencias del terapeuta que con las necesidades y
propsitos del cliente. En otros aspectos de nuestras vidas la mayora de nosotros
seramos conscientes de nuestros propsitos y necesidades. Si embarcamos en un
avion con un destino que nosotros escogemos y el avion empieza a girar en crculos
o los pilotos anuncian un cambio de destino sin nuestro consentimiento, proba
blemente nos enojaramos bastante.
En segundo lugar, las metas permiten a los terapeutas determinar si disponen
de las destrezas, competencias e inters suficientes para trabajar con un cliente
particular y obtener un resultado determinado o si carecen de l. Dependiendo de
las metas que escoja el cliente y de los valores y grado de experiencia del terapeuta,
ste decide trabajar con el cliente o derivarlo a otro terapeuta que pueda encontrarse
en una posicin mejor para ofrecer estos servicios.
Otro de los propsitos de las metas, a menudo pasado por alto, es su rol en la
cognicin humana y en la resolucin de problemas. Taussing (1987) encontr que
los chcanos y los anglo-americanos responden de forma similar y positiva a la
definicin de metas incluso cuando deben discutirse los problemas y la definicin
de las metas se debe realizar al principio del proceso teraputico. Las metas facilitan
la ejecucin y la resolucin satisfactoria de los problemas porque stas ensayanel

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

283

trabajo en nuestra mente y porque dirigen nuestra atencin hacia los recursos y
componentes de nuestro entorno que ms facilitan la solucin de un problema
(Dixon & Glover, 1984, pp. 128-129). Este propsito de las metas es evidente en
la ejecucin de los atletas quienes se marcan unas metas para ellos mismos y las
utilizan para motivarse y tambin como estndar para comparar su ejecucin una
y otra vez, muchas veces con el pensamiento y la imaginacin.
Un cuarto propsito que cumplen las metas es homogeneizar las bases al se
leccionar y aplicar ciertas estrategias o intervenciones teraputicas. Los cambios
que desea el cliente determinarn, en cierto grado, los tipos de planes de accin
y estrategias de tratamiento que pueden introducirse con bastante probabilidad de
xito. Sin una identificacin explcita de lo que el cliente desea conseguir en la
terapia, es casi imposible explicar y defender por qu se ha escogido una direccin
o una estrategia. Sin metas, el terapeuta puede emplear un enfoque particular sin
ninguna base racional (Bandura, 1969, p. 70). Y si este enfoque ser o no til,
es algo que determinar el azar.
El quinto propsito de las metas, y el ms importante, es el rol que desempean
en la evaluacin de los resultados teraputicos. Las metas pueden indicar la di
ferencia entre qu y cunto desea el cliente en este momento y qu y cunto desea
en el futuro. Teniendo en mente la meta definida, el terapeuta y el cliente pueden
observar el progreso que se produce en direccin a la meta y comparar el progreso
antes y despus de una intervencin teraputica. Estos datos proporcionan un
feedback continuo para el terapeuta y para el cliente (Smith, 1976). El feedback
puede usarse para evaluar la posibilidad de lograr una meta y la efectividad de una
intervencin. Bandura (1969, p. 74) ha sintetizado adecuadamente el rol de los
resultados bien definidos en la evaluacin de la terapia:
Cuando los resultados deseados se definen en trminos observables y operativos, inmediatamente
se observa si los mtodos han tenido xito, si no se han logrado o si se requiere un desarrollo
posterior para aumentar su potencia. El rasgo de autocorreccin es una medida de segundad
contra la perpetuidad de los enfoques inefectivos que suelen ser difciles de eliminar si los
cambios esperados permanecen ambiguos.

Por ltimo, los sistemas de programacin de metas son tiles porque al igual
que los procedimientos de evaluacin son reactivos, es decir, los clientes progresan
en los cambios como resultado del mismo progreso de programacin. Lloyd (1983,
p. 60) explica cmo parece influir la reactividad derivada de la definicin de metas:
Es probable que los terapeutas que ayudan a sus clientes a establecer los objetivos pueden hallar
un centro de inters ms claro para la planificacin y tratamiento del caso y aquellos terapeutas
conscientes de sus porcentajes de metas conseguidas pueden encontrarse ms motivados para
impulsar a sus clientes a obtener xitos. Tambin es posible que los clientes que son conscientes
de sus objetivos especficos pueden mejorar ms en la terapia que aquellos que no lo son.
Mientras ms implicados se encuentren el terapeuta y el cliente en los detalles procedimentales
de consecucin de metas, es ms probable que el sistema sea reactivo.

SELECCIN Y DEFINICIN DE METAS


En la Figura 9 .1. se muestra la secuencia del proceso de seleccin y definicin
de metas que comprende las siguientes fases:

284

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

Seleccin de Metas
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Explicar el propsito de las metas.


Pedir al cliente que especifique los cambios positivos deseados por efecto de la terapia.
Determinar si la meta seleccionada implica cambios en el cliente.
Examinar si las metas son realistas.
Identificar las posibles ventajas derivadas de la consecucin de la meta.
Identificar las posibles desventajas derivadas de la consecucin de la meta.
Adoptar una decisin. Con la informacin obtenida sobre las metas deseadas por el cliente,
seleccionar una de las siguientes alternativas: adoptar estas metas como la direccin que va
ha seguir la terapia, reconsiderar las metas del cliente o buscar algo intermedio.

El proceso de seleccin de metas puede implicar tambin la clarificacin de


los valores entre el terapeuta y el cliente.

Definicin de Metas
Como se ilustra en la Figura 9.1, la definicin de las metas se realiza despus
de haber seleccionado stas y as haberlo acordado el terapeuta y el cliente. Definir
las metas conlleva ocho fases:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Definir las conductas manifiestas y encubiertas asociadas con la meta.


Determinar las circunstancias o condiciones del cambio.
Establecer el nivel de la conducta meta o la proporcin en que debe aparecer.
Secuenciar las fases temporalmente y segn el grado de dificultad.
Identificar los obstculos que dificultan la consecucin de las metas.
Identificar los recursos necesarios.
Revisar el progreso.

El terapeuta puede facilitar la elaboracin de las metas teraputicas empleando


diversas guas en la entrevista que van dirigidas a la seleccin y definicin de las
metas. En este captulo incluimos algunos ejemplos de estas guas para seleccionar
y definir las metas y en el Cuestionario de Entrevista que se adjunta al final del
captulo puede hallar ms. Estas propuestas son slo ejemplos, usted puede aadir
ejemplos igualmente vlidos o mejores para cada categora.
Las reas que se muestran en la Figura 9.1 reflejan el proceso de seleccin y
definicin de metas en la terapia. En uno de los primeros artculos sobre la des
cripcin de las metas teraputicas Krumboltz (1966) sugera dos lneas bsicas para
el proceso de establecimiento de metas. En primer lugar, la meta debera ser
expresada por cada cliente individualmente. En segundo lugar, la meta debe ex
presarse en trminos de resultados operativos. Estas dos lneas garantizan que el
proceso de elaboracin de objetivos sea individualizado y que las metas sean
observables.
Seleccionar y definir las metas es un proceso que implica mucha interaccin
entre el terapeuta y el cliente. El cliente normalmente determina las metas tera
puticas, sin embargo la participacin del terapeuta es imprescindible para que el

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

285

cliente identifique los resultados teraputicos que desea en forma de resultados


observables claramente especificados. En el prximo apartado se describen las
guas de entrevista que ayudan a los clientes a identificar y seleccionar los resultados
teraputicos esperados.

GUAS DE ENTREVISTA PARA LA SELECCIN DE METAS


Propsito de las Metas
El primer paso al seleccionar las metas consiste en proporcionar al cliente una
explicacin sobre la funcin de stas. Se deberan describir las metas, la importancia
de su definicin y de la participacin del cliente en el proceso de elaboracin de
las mismas. Un ejemplo de lo que el terapeuta podra decir sobre la funcin de las
metas es: Hemos hablado sobre estas dos reas que te preocupan. Puede ser til
tratar en este momento de qu modo te gustara que cambiaran las cosas. Podemos
elaborar algunas metas que trataremos de conseguir a lo largo de las sesiones. Estas
metas nos dirn qu es lo que deseas conseguir como resultado de la terapia. Por
lo tanto, hablemos de algunas cosas sobre las que te gustara trabajar.
El terapeuta tambin podra subrayar la funcin que desempean las metas en
la resolucin de problemas en relacin a la atencin y al ensayo.
S
E
L
E
C
C
I

O
N
A
R

Explicar el propsito

i
Identificar las metas del cliente en trminos positivos
Determinar si las metas implican cambios en el cliente
Examinar si las metas son realistas
Describir las ventajas que conllevan las metas para el cliente
Describir las desventajas que conllevan las metas para el cliente

i
Reconsiderar el
_ . ..

. . . . .
cambio del cliente *" D e c a n Remitir el clientea otro terapeuta

1
Adoptar las metas como la direccin de la terapia

-------------------------------i --------------------------------D
E
F

I
N
I

Definir la conducta
Determinar la condicin o circunstancia de cambio
Establecer la proporcin o el nivel

i
Para favorecer
el logro de la _ Submctas: identificar y secuenciar
meta final

Identificar obstculos que pueden impedir la consecucin de la meta


Identificar los recursos que se necesitan para lograr la meta
Evaluar el progreso

FIGURA 9.1. Seleccin y definicin de metas.

286

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

A veces puede ser til para los clientes disponer de ejemplos sobre el uso que
hacen otras personas, los atletas o los bailarines, de las metas con el propsito de
favorecer su ejecucin.
Tras esta explicacin, el terapeuta tratar de obtener alguna respuesta del cliente
que indique si lo ha comprendido o no. Si el cliente parece confundido, el terapeuta
necesitar una segunda explicacin de los propsitos de las metas y su valor para
el cliente o para clarificar y examinar la confusin del cliente.
Identificar las Metas del Cliente
Qu representa una meta final? En el nivel ms simple, una meta final
implica lo que el cliente desea que suceda como resultado del proceso teraputico.
Dicho de otro modo, las metas finales son la profundizacin de los problemas que
experimenta el cliente. Las metas finales implican dos clasificaciones fundamen
tales de los problemas: eleccin y cambio (Dixon & Glover, 1984).
En los problemas de eleccin el cliente dispone de las destrezas y recursos reque
ridos para la resolucin del problema pero se halla atrapado entre dos o ms
posibilidades, a menudo conflictivas. En estas circunstancias, la meta final repre
senta una eleccin o decisin que debe adoptar el cliente tal como decidir entre
el Colegio A o Colegio B o escoger entre dejar el trabajo y tener mucho tiempo
libre o continuar en el trabajo teniendo ms dinero y estabilidad.
En los aspectos de cambio, la meta final consiste en un cambio que el cliente
desea realizar. En tales circunstancias el cliente no dispone de las destrezas o
recursos necesarios para resolver el problema. Adems los clientes que se enfrentan
con aspectos de cambio se introducen en la terapia con lo que Gottman y Leiblum
(1974) denominan como discrepancia ejecutiva; de algn modo o en algunas
circunstancias, el comportamiento (ejecucin) del cliente debe modificarse. La
discrepancia ejecutiva se representa por la diferencia entre la percepcin que tiene
el cliente del funcionamiento usual y las expectativas del cliente de las formas
alternativas de funcionamiento (p. 25). Los cambios deseados pueden referirse a
las conductas o situaciones abiertas, a conductas encubiertas o a combinaciones
de ambas. Estas metas finales pueden dirigirse a eliminar algo, aumentar algo,
desarrollar algo o reestructurar algo pero en todos los casos se espera que el cambio
produzca una mejora sobre lo que existe (Srebalus, 1975, p. 415). Las metas del
cliente que se basan en la discrepancia ejecutiva reflejan la definicin de cambio
tpicamente denominadas por Srebalus como el movimiento de un estado a otro
(p. 416). Este concepto de cambio indica una discrepancia entre lo que hace el
cliente y lo que ste quiere conseguir. Estos cambios pueden producirse mediante
modificaciones evolutivas, intervenciones teraputicas o ambas.
En algunas ocasiones, adems de las metas de eleccin y de cambio, los clientes
desean mantener ciertos aspectos de su vida o ciertas conductas en el mismo grado
o del mismo modo. Por ejemplo, un cliente puede desear seguir manteniendo la
relacin sexual con su esposa (mantener una conducta) como hasta el momento
aunque desee modificar otros aspectos de la relacin.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

287

Guas de entrevista para identificar las metas del cliente. A continuacin


se incluyen algunos ejemplos de guas de entrevista que puede emplear el terapeuta
para obtener las metas del cliente:
Suponga que despus de la terapia se encuentra con un pariente lejano a quien no ha visto
desde hace mucho tiempo. Qu diferencia puede existir entre este momento y ese hipottico
momento futuro?.
Suponiendo que tenemos xito, Qu hartas o cmo cambiaran estas situaciones?.
Qu esperas conseguir como resultado de la terapia? Esta es una eleccin o un cambio?.
Para qu te gustara que te sirviera la terapia?.
Qu quieres hacer, pensar o sentir?.

El propsito del terapeuta al utilizar este tipo de guas es ayudar al cliente a


identificar los resultados teraputicos que desea. El terapeuta busca alguna indi
cacin verbal de los resultados que el cliente espera. Si el cliente desconoce los
cambios que desea o no puede especificar su intencin al acudir a la terapia, debera
dedicarse algo de tiempo a examinar este rea antes de avanzar a otra. El terapeuta
puede asistir al cliente en la seleccin de metas de muchos modos: asignndole
tarea para casa (Haz una lista de lo que puedes hacer ahora y de lo que te gustara
ser capaz de hacer dentro de un ao), empleando la capacidad imaginativa (Ima
gnate que eres alguien que tu admiras mucho. Quin seras?, Qu haras? En
qu cambiaras?), mediante preguntas adicionales (Si tuvieras una vara mgica
que concede tres deseos qu le pediras?) o mediante inventarios o cuestionarios
de autoinforme como el Cuestionario de Autovaloracin Conductual elaborado por
Cautela y Upper (1975). En este cuestionario se pregunta al cliente cul de las 73
conductas manifiestas y encubiertas desea l aprender para mejorar su funciona
miento (Cautela & Upper, 1976, p. 91).
A Quin Corresponde la Meta? Como se coment en el Captulo 8, con
frecuencia los clientes describen problemas de tal modo que minimizan su propia
implicacin. Consecuentemente, el cliente proyecta la culpa o responsabilidad de
su problema en alguna otra persona por ejemplo, Yo no lo hice, La culpa
es de ella, Si no fuera por ellos.... Del mismo modo, al expresar metas, algunos
clientes muestran la misma tendencia y en principio desean seleccionar metas que
implican cambios en otras personas y no en ellos mismos un adolescente que
dice Quiero que mi madre deje de regaarme, o un marido que dice Quiero
que mi mujer deje de salir como lo hace. La tendencia a proyectar el cambio
deseado sobre otra persona es muy evidente en los problemas de cambio vinculados
con las relaciones de dos o ms personas.
Sin eliminar los sentimientos del cliente, el terapeuta debe ayudarle a girar esta
tendencia. El cliente es la persona identificada que solicita ayuda y servicios y es
la nica persona que puede cambiar. Cuando dos o ms clientes estn implicados
simultneamente en la terapia, como el caso de una pareja o una familia, todos
los clientes identificados deben contribuir en la eleccin o cambio deseados, no
solamente una de las partes o uno de los pacientes identificados. Ms concre
tamente, cualquier persona directamente afectada por la eleccin o cambio requiere

288

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

alguna implicacin en la seleccin y aplicacin de los resultados deseados (Gam


brill, 1977). El terapeuta puede tener una responsabilidad para proteger los derechos
del cliente que se halla en inferioridad de condiciones, como el caso de los nios
y los ancianos, para asegurar que esto se produce porque sus derechos suelen
pasarse por alto muy a menudo (Gambrill, 1977).
La persona a quin corresponde el cambio normalmente est directamente
relacionada con el grado de control o responsabilidad que tiene el cliente en la
situacin y con la eleccin o el cambio. Por ejemplo, imagnese que atiende el
caso de una nia de 8 aos cuyos padres van a divorciarse. La nia le pide que le
ayude a persuadir a sus padres para que permanezcan unidos. Esta meta ser difcil
de lograr para la nia porque ella no tiene ninguna responsabilidad sobre la relacin
de sus padres.
El terapeuta necesitar emplear diversas guas para ayudar a los clientes a
determinar a quin corresponde el cambio y si alguna otra persona necesita in
volucrarse en el proceso de seleccin de metas. Si el cliente se dirige hacia una
meta que requiere un cambio ajeno, el terapeuta deber mostrarle esto y ayudarle
a identificar su rol en el proceso de cambio.
Guas de entrevista para determinar a quin corresponde el cambio. Para
ayudar al cliente a determinar a quin corresponde el cambio, el terapeuta puede
emplear guas similares a las siguientes:
De cunto control dispones para obtener este cambio?.
Qu cambios te exige esta meta?.
Qu cambios en otras personas exige esta meta?.
Puedes conseguir esta meta sin la ayuda de nadie?.
Para quin es ms importante este cambio?.
Quin es realmente la persona responsable de que se produzca este cambio?.

La intencin de estas guas es que el cliente identifique una meta que representa
una eleccin o cambio del cliente y no de otros salvo que estos se hallen directamente
afectados. Si el cliente continua seleccionando una meta que representa un cambio
en otras personas ms que en s mismo, el terapeuta y el cliente debern decidir
si estn interesados en mantener esa meta, negociar la meta o derivar al cliente a
otro terapeuta, como se comentar en breve.

Es Realista la Meta?
Las metas realistas son las factibles, las que pertenecen al mbito de control y
capacidad del cliente. Las metas realistas implican resultados basados ms en
expectativas realistas que en ideas modelos o autodemandas irreales, irracionales
o perfeccionistas.
Cuando los clientes seleccionan las metas, el terapeuta debe cuidar que estas
metas no sean irreales bien porque son excesivamente elevadas para poder alean-

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

289

zarlas o bien porque son demasiado bajas o su logro no es consistente con el curso
natural de los acontecimientos. Los clientes que establecen metas excesivamente
elevadas funcionan normalmente en base a modelos perfeccionistas y autodemandas. Dixon y Glover (1984) sealan que con frecuencia estos clientes tambin
temen al fracaso y la eleccin de metas excesivamente elevadas elimina la posi
bilidad de fracaso a sus ojos porque no sienten que nadie les puede responsabilizar
de no haber logrado un objetivo tan exigente. Por ejemplo, un cliente que afirma
Quiero conseguir sobresaliente en todas mis notas durante mis cuatro cursos del
colegio sabe que nadie le va a recriminar si no lo consigue porque sta es ex
cesivamente ideal y difcil de lograr. Establecer metas tan elevadas es tambin
una forma de evitar riesgos y de no intentar, eliminando as la posibilidad de
fracasar ante el primer riesgo o intento.
Los clientes que se imponen metas poco consecuentes o excesivamente bajas
normalmente tambin temen al fracaso y seleccionan estas metas porque saben que
stas s pueden conseguirse. Desafortunadamente, los resultados son tan inconsis
tentes como la misma meta y a menudo su obtencin no conduce a ninguna
gratificacin (Dixon & Glover, 1984, p. 133). Un cliente que manifiesta: Slo
quiero conseguir un suficiente en el colegio es probable que lo logre pero puede
sentir escaso o ningn orgullo cuando la meta ha sido alcanzada o incluso sobre
pasada. Probablemente las metas retadoras son las que conducen a un nivel de
ejecucin ms elevado que las metas fciles (Locke, Shaw, Saari & Lathan,
1981).
El terapeuta puede ayudar a los clientes a examinar el grado de realismo de
las metas identificadas, si estn basadas en modelos de cambio posibles y racionales
y si en la eleccin de metas irreales se refleja ansiedad del cliente. Los terapeutas
tambin pueden ayudar a los clientes a examinar cualquier nocin o atribucin
inapropiada sobre la responsabilidad del xito o fracaso para conseguir las metas.
Las atribuciones inadecuadas son aquellas en las que el cliente atribuye el xito o
fracaso a factores que se hallan fuera del control del cliente (Dixon & Glover,
1984). Al seleccionar las metas realistas, el terapeuta y el cliente deberan tener
la precaucin suficiente para no sobreestimar o subestimar las posibilidades del
cliente.
Guas de entrevista que evalan la factibilidad. Para ayudar al cliente a
determinar el realismo de una meta seleccionada, el terapeuta puede emplear di
versas guas como:
En qu medida es factible para ti hacer__________ ?.
Es razonable esperar un cambio d e __________ ?.
Cmo crees que vas a sentirte despus de conseguir esta meta?.
En qu medida tratas de alcanzar este objetivo sabiendo que es algo que puedes lograr con
poco/ mucho esfuerzo y o poco/ mucho riesgo?.
En qu medida quieres conseguir esta meta?.
Hasta qu punto se basa esta meta en expectativas realistas?.
Cuando alcances esta meta, cmo vas a explicar tu xito? [o si no la consigues, cmo vas
a explicar tu fracaso?].

290

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

La intencin de estas guas es hacer que el cliente evale de forma realista el


grado de posibilidad de alcanzar una meta en un espacio de tiempo razonable. El
terapeuta busca una respuesta que indique que el cliente dispone de algunas pruebas
sobre el realismo de la meta y que sta puede lograrse de forma razonable en un
perodo de tiempo lgico. Si el cliente selecciona una meta y considera que es
factible pero el terapeuta no est de acuerdo existe la posibilidad de negociar o de
remitir al cliente a otro terapeuta.

Ventajas y Desventajas de las Metas


Es importante examinar el efecto del beneficio!coste de todas las metas iden
tificadas, es decir, lo que se da (coste) frente a lo que se obtiene (beneficio) al
alcanzar una meta (Dixon & Glover, 1984). Pensamos en este paso como en el
examen de ventajas o efectos positivos y desventajas o efectos negativos de la
consecucin de metas. Es probable que los clientes no se comprometan o dejen de
trabajar por una meta cuando las exigencias son excesivas y las recompensas
demasiado bajas. La evaluacin de las ventajas y desventajas permite al cliente
anticipar el precio de una meta y despus decidir si el cambio merece el coste que
implica para s mismo o para las personas significativas. Muchos clientes tienden
a iniciar un cambio sin considerar que el logro de una meta deseada puede implicar
tambin un coste. Los costes son normalmente menos obvios que los beneficios
del cambio. Si el terapeuta y el cliente no evalan los posibles costes, el cliente
puede alcanzar la meta y resolver el problema original pero crear nuevos problemas
durante el proceso (Dixon & Glover, 1984). Algunas veceseliminar o modificar
un sntoma genera efectos adversos o nuevos problemas que el cliente no esperaba
y que el terapeuta no haba anticipado. Por ejemplo, un cliente puede decidir dejar
su trabajo para disponer de ms tiempo libre y despus de hacerlo se deprime por
la falta de dinero y seguridad y la prdida de una red social importante y del
sentimiento de comunidad. Las ventajas y desventajas de cualquier meta parti
cular deben ser emocionales, cognitivas y conductuales (Gambrill, 1977): la con
secucin de una meta puede producir sentimientos y estados de nimo deseables
e indeseables; pensamientos, imgenes y dilogo interno de autorrefuerzo o autodesprecio y reacciones o respuestas motoras apropiadas o inapropiadas.
Generalmente, las metas seleccionadas por los clientes deberan conducir a
beneficios en vez de a prdidas. Gambrill (1977, p. 169) seala que al hacer esta
seleccin se requiere mucha precaucin para identificar las situaciones en las que
se desplegarn tales conductas y la anticipacin de las posibles consecuencias que
se pueden derivar.
Las ventajas y las desventajas pueden ser a largo o a corto plazo. El terapeuta
asiste al cliente para que ste identifique los diversos tipos de ventajas y desventajas
a corto y largo plazo asociadas con la consecucin de una meta y ofrece otras
opciones para aumentar la muestra de posibilidades del cliente (Gambrill, 1977).
Algunas veces puede ser til escribir stas en un cuestionario que puede ser ampliado

292

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

Guas de entrevista para las desventajas. El terapeuta puede tambin emplear


guas para hacer pensar al cliente sobre los riesgos o efectos secundarios derivados
del cambio deseado. Algunos ejemplos de estas guas son:
Conseguir esta meta puede afectarte de alguna forma negativa?.
Qu riesgos pueden derivarse de conseguir este cambio?.
Cmo cambiara tu vida si esto sucede?.
Qu posibles desventajas se pueden derivar si seguimos en esta direccin? Hasta qu punto
ests dispuesto a pagar este precio?.
Qu posibles consecuencias negativas puede producir este cambio para t y para los otros?.

El terapeuta buscar alguna indicacin de que el cliente est considerando todos


los posibles costes asociados a la meta. Si el cliente no identifica ningn riesgo,
el terapeuta puede utilizar la confrontacin para sealar algunas desventajas. Sin
embargo, el terapeuta debera tener cuidado para no persuadir o coercitar al cliente
a adoptar otra alternativa slo porque l crea que es mejor. Como sealan Eisenberg
y Delaney (1977), Una cosa es ayudar a la persona a considerar las consecuencias
de una eleccin que ha hecho y otra muy diferente es persuadir al cliente para que
prefiera otra alternativa (p. 202).

Momento de la Decisin
El proceso de elaboracin de metas hasta este punto ha implicado al cliente
como principal agente para escoger las metas. El rol del terapeuta ha sido secun
dario, limitado fundamentalmente a ayudar al cliente a examinar la factibilidad,
los riesgos y las desventajas delcambio. En este punto del proceso, la funcin del
terapeuta es decidir si puede o no puede ayudar al cliente a conseguir las metas
que ha seleccionado. La mayora de las personas coinciden en que esta es una de
las principales cuestiones ticas y en cierta medida legales, que debe encarar el
terapeuta durante el proceso teraputico (Bandura, 1969; Gottman & Leiblum,
1974; Krumboltz, 1966; Morganstem, 1986).
Segn Gambrill (1977, p. 1035):
Hay obligacin de ayudar al cliente para que consiga las metas deseadas, dentro de los lmites
del sistema personal de valores y orientacin terica del terapeuta y de los posibles efectos a
corto y largo plazo sobre el cliente y la sociedad. Sin embargo, el sistema personal de valores
y la orientacin terica del terapeuta pueden producir restricciones no ticas en la ayuda que
ste proporciona al cliente. En estas circunstancias, el terapeuta tiene la obligacin tica de
derivar al cliente a otro terapeuta que puede analizar con mayor objetividad los resultados
deseados por el cliente.

El terapeuta y el cliente debern decidir si continan con la terapia y tratan de


conseguir las metas, si continan con la terapia pero vuelven a evaluar las metas
iniciales del cliente o solicitan los servicios de otro terapeuta. Esta decisin se
adopta siempre de forma individual y est basada en dos factores: deseo y com
petencia para ayudar al cliente a conseguir las metas seleccionadas (Brown &

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

293

Brown, 1977). El deseo implica su inters por trabajar con el cliente en los aspectos
y metas que ste ha identificado, sus valores y que usted acepte el valor y la
importancia de las metas, dado el nivel de funcionamiento global del cliente. La
competencia implica sus destrezas y el saber-cmo y si usted tiene experiencia
con estrategias alternativas y formas mltiples de intervencin para trabajar con
problemas especficos.
Es necesario cuestionarse algunos aspectos. En primer lugar, el ser tan res
ponsivo como sea posible a las peticiones de cambio del cliente (Gottman &
Leiblum, 1974, p. 64) incluso cuando estas metas no reflejen sus sesgos tericos
o preferencias personales. Este tipo de responsividad ha sido descrita por Gottman
y Leiblum (1974, p. 64): Si [el cliente] quiere ayuda para aceptar su homose
xualidad, no procede establecer un programa para ayudarle a encontrar satisfaccin
en las relaciones heterosexuales. El respeto por el cliente implica el respeto por el
diagnstico de sus necesidades y deseos.
Con mucha frecuencia, voluntaria e involuntariamente, los terapeutas pueden
guiar al cliente hacia una meta en la que ellos se sienten cmodos o ms competentes
para tratarla. Como seala Gambrill, Los valores personales y los conceptos
tericos sin base emprica han ocasionado mucha angustia entre los clientes a lo
largo de los aos (1977, p. 1035).
En segundo lugar, si usted tiene algn impedimento especial para trabajar en
favor de las metas seleccionadas, puede ser conveniente que el cliente sea derivado
a otro terapeuta (Gottman & Leiblum, p. 43).
Principales im pedimentos de un terapeuta. Un terapeuta puede encontrarse
con muchas reservas o limitaciones que pueden afectar sobre la decisin que adopta.
Una posible reserva puede derivarse de las dificultades habidas al trabajar con
clientes similares. Sus propios conflictos no resueltos en el rea que el cliente trata
de conseguir pueden bloquear la terapia. Otras reservas pueden derivarse de la
incompatibilidad entre sus propios valores y los que se reflejan en la seleccin de
metas que ha realizado el cliente. Cuando una meta produce dao al cliente o a
otra persona usted puede decidir que es ticamente irresponsable ayudar al cliente
a conseguirla. Algunos clientes pueden seleccionar metas autodestructivas. Estas
metas pueden limitar la libertad de accin, pueden ser poco prcticas a la hora de
conseguirse y pueden haber sido seleccionadas por presiones polticas o exigencias
de otras personas (Gambrill, 1977). Brown y Brown (1977, p. 100) sealan que
cuando se sancionan tales metas se refuerza que el cliente evite el problema o
que seleccione medios inadecuados para manejar la situacin problemtica. Usted
tambin puede tener ciertas reservas si el cliente insiste en que usted aplique una
tcnica cuya inefectividad o peligro para el cliente ha sido mostrada por diversas
investigaciones o si el cliente insiste en un enfoque teraputico que se halla ms
all de su nivel de capacidad o de su campo teraputico. Por ltimo, usted puede
sentir que la terapia no va a ser til cuando las condiciones que contribuyen en el
problema se escapan del control del cliente o cuando el cliente no desea cambiar
estos factores.

294

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

A doptar la decisin. Si el cliente ha seleccionado las metas y ni usted ni l


muestran ninguna reserva, decidir seguir con la terapia y asistir al cliente en la
consecucin de esta meta. Puede resumir esto para el cliente del siguiente modo:
Has manifestado que quieres hacer________como resultado de la terapia. Parece
que quieres y eres capaz de cambiar los factores que toman parte en este problema.
Los beneficios parecen superar a los costes del cambio. Despus de este punto,
suponiendo que el cliente lo confirme, el terapeuta y el cliente pasarn a definir
la meta.
En otros casos, usted puede decidir continuar con el cliente en base a renegociar
las metas seleccionadas por el cliente. Morganstem (1986) seala que muchas veces
cuando puede ser difcil aceptar las metas del cliente sin ofertar una reeducacin.
Por ejemplo, si la cliente desea tener un hijo y no logra identificar las desventajas
o riegos derivados de esta eleccin, el terapeuta puede sealar algunos, o si un
cliente escoge como meta Quiero ser exactamente igual que mi mejor amigo, el
terapeuta puede indicar la dificultad de alcanzar esta meta. Al reconsiderar la meta
del cliente, el terapeuta puede decir algo como No puede ayudarte a ser igual que
tu amigo porque cada persona es siempre un poco diferente del resto. Nuestras
diferencias son las que nos hacen nicos. Si hay algo de t mismo sobre lo que te
gustara trabajar, puedo ayudarte con esto
La reevaluacin de la meta del cliente es un aspecto bastante complejo. Bandura
(1969) seala que una redefinicin de la meta del cliente, especialmente la re
definicin unilateral, es un aspecto tico muy ignorado pero prevalente (p. 103).
Bandura recomienda que, al iniciar una reevaluacin o redefinicin de las metas
del cliente, el terapeuta debera aclarar esta va al cliente. Adems, el terapeuta
debera informarle que tales comentarios se basan en la informacin y en el sistema
de pensamiento propio del terapeuta (p. 103). La reevaluacin de las metas del
cliente debera hacerse slo con el conocimiento y consentimiento de ste, quien
es libre para negarse a cumplir las sugerencias del terapeuta (Gottman & Leiblum,
1974, p. 68). La influencia del terapeuta al reconsiderar las metas debera ser
explcita, no implcita, abierta ms que disimulada.
La derivacin puede ser apropiada en los siguientes casos: si el cliente desea
lograr una meta que es incompatible con su sistema de valores; si usted no es capaz
de ser objetivo con respecto al problema del cliente; si usted carece de experiencia
o desconoce el tratamiento solicitado por el cliente; si usted sobrepasa su nivel de
competencia al trabajar con el cliente o si est implicada ms de una persona y
debido a sus emociones o sesgos, usted se posicionara en favor de una de ellas.
La derivacin puede ser una eleccin mejor que continuar con el trabajo de un
cliente en presencia de limitaciones o reservas importantes. La derivacin es una
forma de proporcionar una experiencia teraputica alternativa y, esperamos, que
proporcionar al cliente una impresin positiva de la terapia.
Al decidir la derivacin de un cliente, el terapeuta tiene ciertas responsabili
dades. Desde los primeros contactos, el terapeuta y el cliente han iniciado al menos
un contrato no escrito. Cuando el terapeuta decide practicar la terapia con el cliente,
asume un grado de lealtad y responsabilidad por los resultados de la terapia (Van

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

295

Hoose & Kottler, 1977, p. 82). Cuando decide finalizar este contrato y derivar
al cliente, el terapeuta remitente es considerado legalmente responsable si la de
rivacin no se ha ejecutado con el cuidado suficiente (Dawidoff, 1973). El cuidado
suficiente implica que:
cuando se decide derivar a un cliente, el terapeuta remitente tiene la responsabilidad de asegurar
la idoneidad de la derivacin, incluida la capacidad del terapeuta receptor. Adems, debera
proporcionar suficiente informacin al terapeuta receptor para capacitarle en la ayuda del cliente.
Tambin es importante que el terapeuta intente hacer un seguimiento del bienestar de su cliente.
[Van Hoose & Kottler. p. 83]

Los terapeutas tambin son responsables de proporcionar a los clientes diferentes


posibilidades de terapeutas a los que puede ser derivado y que son competentes y
cuya fama no es mala ni hace referencia a experiencias poco ticas (M. Boston,
comunicacin personal, Diciembre 1980).
GUAS DE ENTREVISTA PARA DEFINIR METAS
La mayora de los clientes seleccionarn probablemente ms de una meta. Al
final, puede ser ms realista que el cliente trabaje para lograr una variedad de
objetivos especficos en vez de un nico resultado (Bandura, 1969, p. 104). Por
ejemplo, en el caso de Joan, la cliente selecciona tres resultados finales: adquirir
y demostrar como mnimo cuatro destrezas de inicio, aumentar el autodiscurso
positivo sobre su capacidad para funcionar adecuadamente en situaciones com
petitivas y adquirir y emplear cinco destrezas de toma de decisin (ver esquema
de metas de Joan ms adelante en el captulo). Estos tres resultados reflejan los
tres problemas nucleares identificados en la entrevista de evaluacin. La seleccin
de una meta tambin puede implicar la existencia de otras. Por ejemplo, si una
cliente manifiesta Quiero mantener una relacin emocional y sexualmente satis
factoria con un hombre, la cliente tendr que trabajar para conocer a hombres,
para desarrollar conductas de acercamiento y destrezas comunicativas adecuadas
para lograr intimidad y aprender el tipo de respuestas que le resultan sexualmente
satisfactorias.
Al principio, puede ser til que el cliente especifique una o ms metas que
desea por cada problema separado. Sin embargo, adoptar multitud de metas a la
vez puede ser poco realista. El terapeuta debera pedir al cliente que escoja una
de las metas para empezar. Tras seleccionar una meta inicial con la que se va a
trabajar, el terapeuta y el cliente pueden definir los tres apartados de la meta e
identificar las submetas. En la prxima seccin de este captulo se incluyen algunas
guas que puede emplear el terapeuta para ayudar al cliente a definir las metas
teraputicas y a ofrecer alguna respuesta que indica la responsividad a estas guas.
Definicin de Conductas Relacionadas con las Metas
Carkhuff y Anthony (1979, pp. 136-137) aseguran que para lograr cualquier
meta, el terapeuta debe actuar. Y para asegurar que la meta por la que se trabaja
es funcional y real, el terapeuta debe iniciar su secuencia de actividad definiendo

296

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

la m eta.... Este es un paso que generalmente la mayora de las personas olvidan


por completo. Definir metas implica especificar en trminos operativos y con
ductuales lo que va ha hacer el cliente (individuo, grupo u organizacin) como
resultado de la terapia. Esta parte de la meta define las conductas especficas que
debe ejecutar el cliente y responde a la pregunta: Qu har, pensar o sentir el
cliente de forma diferente?. Ejemplos de metas conductuales son hacer deporte
con ms frecuencia, pedir ayuda al profesor, comunicar verbalmente sentimientos
positivos sobre uno mismo o pensar de forma positiva sobre un mismo. Como
puede ver, las conductas manifiestas y las encubiertas, los pensamientos y los
sentimientos, pueden incluirse en esta parte de la meta siempre que se defina la
conducta por el significado que implique para cada cliente. Definir conductualmente
las metas especifica el proceso de establecimiento de metas y las metas especfi
camente definidas tienden a crear ms incentivos y guas de ejecucin que las
intenciones vagamente formuladas (Bandura & Simon, 1977, p. 178). Cuando las
metas se definen operativa y conductualmente, es ms fcil evaluar los efectos de
la terapia (ver tambin el Captulo 10). Adems, las metas claramente definidas
favorecen que los problemas sean valorados como ms manejables y las soluciones
ms probables (Dixon & Glover, 1984, p. 133).
Guas de entrevista para definir las conductas meta. A continuacin se
presentan algunas guas que puede emplear un terapeuta para identificar la parte
conductual de la meta:
Cuando dices que quieres__________ Qu le ves haciendo?.
Qu podra ver yo. que haces, piensas o sientes como resultado de este cambio?.
Dices que quisieras ser ms seguro de t mismo. Qu cosas haras o pensaras si fueras una
persona segura de s misma?.
Describe un buen (mal) ejemplo de esta meta.

Es importante que el terapeuta siga empleando estas guas hasta que el cliente
haya definido las conductas manifiestas y encubiertas asociadas con la meta. Esta
no es tarea fcil porque la mayora de los clientes hablan de los cambios en trminos
abstractos y vagos. Si el cliente muestra dificultades para especificar las conductas,
el terapeuta puede ayudarle con ms instrucciones, informacin o ejemplo de alguna
meta propia.
El terapeuta tambin puede facilitar la tarea de definir las metas aconsejando
al cliente que utilice verbos de accin para describir qu suceder cuando consiga
la meta (Dixon & Glover, 1984). Como se ha comentado anteriormente, es im
portante que los clientes especifiquen lo que quieren hacer en vez de lo que no
quieren o quieren dejar de hacer. Una meta est suficientemente definida cuando
el terapeuta puede repetir y parafrasear la definicin del cliente.
Otra forma de obtener descripciones conductuales de las metas es la que sugiere
Hill (1975) y consiste en aplicar el Inventario de Resultados Teraputicos. En este
inventario se pide al cliente que describa caractersticas, cualidades o singularidades
que para el cliente son importantes de adquirir o mostrar. Despus, el cliente debe

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

297

relacionar conductas con cada una de estas descripciones. Por ejemplo, una des
cripcin ambigua como seguridad en s mismo puede traducirse en trminos
conductuales como hacer menos autoafirmaciones negativas; la cualidad ser
ms atractivo, puede convertirse en trminos operativos en perder cinco kilos
y sonrer con mayor frecuencia. El inventario facilita la expresin de las metas
en trminos observables y ayuda tambin a elaborar metas que se expresan sig
nificativamente para los distintos clientes.
Definir las Condiciones de una Meta
El segundo apartado de una meta especifica las condiciones, es decir, el contexto
o circunstancias en las que se producir dicha conducta. Este es un elemento
importante para el cliente y para el terapeuta. Las condiciones sugieren la persona
en particular con quien el cliente va a ejecutar las conductas deseadas o un entorno
especfico donde se van a poner en prctica y responde a la pregunta Dnde,
cundo y con quin se va a presentar la conducta?. Al especificar las condiciones
de una conducta se establecen los lmites y las ayudas para asegurar que la conducta
surgir slo en los entornos deseados o con las personas deseadas y que no se
generalizar a todos los ambientes si no es este el propsito. Por ejemplo, una
mujer puede desear incrementar el nmero de respuestas verbales y no verbales
que dirige a su marido. En este caso, el tiempo que pasa con su marido configura
la condicin o circunstancias en las que acontece la conducta. Sin embargo, si esta
conducta se generaliza e incluye a todos los hombres, se pueden generar efectos
negativos sobre la misma relacin que trata de mejorar.
Guas de entrevista para determ inar las condiciones de una meta. A con
tinuacin se incluyen algunas guas que usted puede emplear para determinar las
condiciones de una meta:
Dnde le gustara hacer sto?.
En qu situaciones quieres ser capaz de comportarte as?.
Cundo quieres mostrar esta conducta?.
Con quin quieres estar al comportarte as?.

El terapeuta buscar una respuesta que indique dnde o con quin ejecutar el
cliente la conducta deseada. Si el cliente no responde o las respuestas no determinan
las condiciones, el terapeuta puede sugerirle auto-obsevarse durante un tiempo
hasta lograr esta informacin o tambin puede proporcionarle ejemplos propios
para mostrar que una conducta deseada puede no ser adecuada en todas las situa
ciones o con todas las personas.
Definir un Nivel de Cambio
El tercer elemento de una meta especifica el nivel o la cantidad de cambio
conductual que se precisa. En otras palabras, esta parte responde a Cunto debe
hacer o completar el cliente para alcanzar el objetivo marcado?. El nivel de una

298

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

meta sirve como medida para determinar la cantidad de veces que el cliente debe
mostrar la conducta deseada. Por ejemplo, un hombre puede decir que desea reducir
su consumo de cigarrillos. La prxima semana puede decir que ha mejorado porque
ha fumado menos, tanto el terapeuta como el cliente tendrn dificultad para de
terminar cunto ha conseguido acercarse a la meta que se ha propuesto. En este
caso, el nivel de ejecucin del cliente es ambiguo. Por el contrario, si manifiesta
que ha reducido el consumo de dos cigarrillos diarios durante una semana, su nivel
de ejecucin puede determinarse fcilmente. Si su meta fue reducir ocho cigarrillos
diarios, esta informacin puede ayudamos a evaluar el progreso hacia la meta.
Del mismo modo que los apartados referentes a las conductas y las condiciones
de la meta, el nivel de cambio debera establecerse siempre de forma individual
para cada cliente. La cantidad de satisfaccin derivada del logro de una meta
depende frecuentemente del nivel de ejecucin establecido (Bandura & Simon,
1977, p. 178). Un nivel conveniente de cambio depender de factores como el
nivel actual de la conducta problemtica, el nivel actual de la conducta deseada,
los posibles recursos de cambio, la disposicin del cliente a cambiar y el grado en
que otras condiciones o personas mantienen el nivel actual de la conducta proble
mtica. Hosford y de Viser (1974) sealan que a menudo dichos factores determinan
que el apartado correspondiente al nivel de cambio sea el ms difcil de determinar.
Por ejemplo, supongamos que un cliente desea aumentar el nmero de opiniones
asertivas que expresa oralmente cuando se encuentra con su marido. Si ahora no
manifiesta ninguna de sus opiniones, su nivel de cambio puede encontrarse en un
nivel ms bajo que el definido para otro cliente que ya expresa algunas opiniones.
Y si el marido de la cliente est acostumbrado a sancionarle cada opinin, esto
puede afectar el grado en que cambia, por lo menos inicialmente. La labor fun
damental del cliente y el terapeuta es establecer un nivel que sea manejable, que
el cliente puede lograr con cierto xito. Algunas veces el terapeuta puede encon
trarse con un cliente que siempre quiere cambiar ms de lo que puede ser reco
mendable o incluso posible. Como advierten Krumboltz y Thoresen (1976), al
canzar progresivamente niveles de cambio tiene un lmite (p. 105). Estos autores
sugieren que, en tales casos, el terapeuta debe tratar de evitar el refuerzo de las
intenciones perfeccionistas del cliente (p. 104). Adems, si el nivel que se establece
es demasiado alto, la conducta deseada puede no presentarse, eliminando as las
posibilidades de xito y los consiguientes avances y refuerzos. Brown y Brown
(1977) recomiendan que, por regla general, es mejor equivocarse por proceder con
excesiva cautela y establecer niveles demasiado bajos que por establecer niveles
demasiado altos.
Una forma de evitar el establecimiento de niveles de logro demasiado altos o
demasiado restrictivos consiste en emplear una escala que identifica una serie de
resultados progresivamente deseados para cada rea problemtica. Este concepto,
introducido por Kiresuk y Sherman (1968), se denomina escala de logro de metas
y se ha empleado con mucha frecuencia en las agencias que deben mostrar ciertos
niveles de logro de los clientes para seguir recibiendo subvenciones. Al establecer
una escala de logro de metas, el cliente y el terapeuta describen cinco resultados

299

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

para un problema dado y los ordenan segn el nivel o cantidad de cambio en una
escala en el siguiente orden (se asigna un valor numrico a cada resultado): el
resultado menos favorable (2), resultado inferior a lo esperado (1), resultado
esperado o ms probable (0), resultado mayor de lo esperado (+ 1 ), resultado ms
favorable (+2). La Tabla 9.1 muestra un ejemplo del uso de esta escala con un
cliente que sufre colitis ulcerosa.
Lloyd (1983) presenta una revisin de este modelo y presenta tambin otros
cuatro modelos similares.
TABLA 9.1. Escala de Logro de Metas para un diente con colitis ulcerosa.
Fecha:
10/24/73

Frecuencia
de ataques
de colitis

Resultado probablemente
ms desfavorable

Un ataque al da

Menor xito del esperado


con la terapia

Uno cada dos das

Nivel de xito esperado en


el tratamiento

Uno por semana

Ms xito del esperado con


el tratamiento

Uno cada dos semanas

Mximo xito esperado con


el tratamiento

Ninguno al mes

Pruebas de
hiptesis
cognitivas
Toda situacin estresante
de la semana considerada
como un ataque en s
misma
Una de cada cuatro veces
por semana se considera
que la situacin estresante
puede no ser un ataque en
s misma.
Completa las Fases 4 y 5
del Tratamiento despus de
cada situacin estresante
Completa a veces las Fases
4 y 5 del Tratamiento
durante las situaciones
estresantes.
Completa siempre las Fases
4 y 5 del tratamiento
durante las situaciones
estresantes

Adaptado de Behavioral Treatment of mucous colitis de K.J. Youell & J.P. McCullough. Journal
of Consulting and Clinical Psychology, 43. 740-745. Reproducido con permiso.

Guas para identificar el nivel de cambio. Aqu se presentan algunas guas


que puede emplear para identificar el nivel o cantidad de cambio que desea el
cliente:
Comparando con el nmero de veces que lo haces ahora, cuntas veces te gustara hacer
esto?.
Con qu frecuencia te gustara comportarte as?.
Cuntas veces puedes aumentar esta conducta sin cansarte?.
Dices que quieres perder 20 kilos. Hablemos de la cantidad de tiempo que te parece razonable
para conseguirlo y para empezar la cantidad que puedes perder fcilmente en las prximas
tres semanas.
Teniendo en cuenta donde te encuentras ahora, qu cantidad de cambio te parece realista?.

300

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

El terapeuta espera alguna indicacin de los niveles presentes o futuros de la


conducta deseada. Este nivel puede expresarse mediante el nmero de veces o la
cantidad que el cliente quiere ser capaz de hacer alguna cosa. En algunos casos el
nivel adecuado puede ser slo uno, como el caso de un cliente que quiere tomar
la decisin de cambiar de trabajo. El terapeuta puede ayudar al cliente a establecer
el nivel adecuado de cambio haciendo referencia a la informacin recogida mediante
la auto-observacin durante la evaluacin del problema. Si hasta el momento el
cliente no se haba auto-observadoe, en este instante puede ser necesario que observe
y registre las cantidades presentes de la conducta problema y de la meta deseada.
Esta informacin proporcionar algunas ideas del nivel actual de la conducta a las
que puede referirse como puntuacin base o lnea base. Esta informacin es
importante porque al establecer el nivel deseado, debera contrastarse con el nivel
presente de conducta(s) manifiesta(s) y encubierta(s). Como puede recordar del
Captulo 8, la informacin que obtiene el cliente es muy valiosa para definir los
problemas y las metas y para analizar el progreso o la mejora que se realiza en
direccin a las metas.
Nivel como indicador del tipo de problema y de meta. El nivel reflejado en
la meta deseada refleja tanto el tipo de problema como el tipo de meta. Recuerde
que anteriormente hemos mencionado que los problemas pueden clasificarse como
de eleccin o de cambio. En un problema de eleccin, el nivel de la meta refleja
un conflicto que debe ser resuelto o una eleccin o decisin que debe adoptarse,
por ejemplo, el cliente necesita decidir una de tres opciones o una de las dos
direcciones. En un problema de cambio, el nivel reflejado en la meta especifica
la direccin y el tipo de cambio deseado. En el ejemplo del cliente que desea ser
ms asertivo, si el nivel actual de la respuesta especfica de asertividad es de cero,
entonces la meta ser adquirir alguna destreza asertiva. Cuando la puntuacin de
base de una conducta es cero, o cuando el cliente parece no disponer de ciertas
habilidades en su repertorio, la meta se expresa en trminos de adquirir una con
ducta. Por el contrario, si el cliente desea incrementar o mejorar algo que ya puede
hacer (pero en niveles bajos), la meta se expresar en trminos de aumento de una
conducta. Incrementar o adquirir conductas manifiestas y/o encubiertas en una meta
que se emplea cuando el problema del cliente es un dficit de respuestas, lo que
significa que la respuesta que nos concierne aparece con una intensidad o frecuencia
insuficientes o de forma inadecuada (Gambrill, 1977). Algunas veces un cliente
dispone en su repertorio de ciertas conductas manifiestas pero estas se hallan
enmascaradas o inhibidas por ciertos sentimientos, en tales casos la meta ir dirigida
a los sentimientos ms que la conducta manifiesta. En este instante, el problema
consiste en una inhibicin de respuestas y consecuentemente la meta ir dirigida
a desinhibir la respuesta, normalmente trabajando con las reacciones emocionales
que se interponen en el camino.
Por el contrario, si el cliente muestra alguna conducta en exceso y desea reducir
el nivel presente, la meta se expresar en trminos de reduccin de una conducta

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

301

y posiblemente, ms tarde, de eliminacin del repertorio del cliente. Disminuir o


eliminar conductas manifiestas y/o encubiertas es una meta cuando el problema
del cliente es un exceso de respuestas, esto implica que una respuesta aparece con
demasiada frecuencia, durante excesivo tiempo, con demasiada intensidad o en
contextos socialmente inapropiados y que provoca el malestar o disgusto del cliente
o de los otros (Gambrill, 1977). Con los problemas de exceso de respuestas,
normalmente la problemtica est originada por la frecuencia o cantidad de la
respuesta ms que por su forma. Casi siempre es ms fcil desarrollar o aumentar
una conducta (adquisicin o incremento de la conducta) que eliminarla o disminuirla
(disminucin o supresin de respuestas). Esta es otra razn por la que conviene
animar a los clientes a que expresen sus metas en trminos positivos.
Algunas veces, cuando el cliente desea eliminar algo, quiere sustituir lo que
se elimina con otra conducta que considera ms apropiada. Por ejemplo, un cliente
que desea perder peso trata de sustituir los alimentos de fabricacin normal en
serie por aquellos bajos en caloras. La meta del cliente se expresa en trminos de
reestructurar algo en su entorno, en este caso, el tipo de alimentos. Aunque este
sea un tipo de reestructuracin de una conducta manifiesta, tambin puede hacerse
con cogniciones. Por ejemplo, un cliente quiere eliminar los pensamientos autopunitivos, negativos respecto a presentarse a pruebas o exmenes y los sustituye
con pensamientos positivos de autorrefuerzo sobre su capacidad de ejecutar ade
cuadamente estas pruebas. La reestructuracin tambin tiene lugar muchas veces
en las terapias familiares donde se plantean los lmites y las alianzas entre los
diferentes miembros familiares, de tal forma que, por ejemplo, un miembro de la
periferia se incluye en la familia o se rompen los tringulos o las alianzas exce
sivamente fuertes entre dos miembros familiares se reordenan. Reestructurar con
ductas manifiestas y encubiertas es una meta cuando el problema se debe a la
ineficacia de las respuestas o el control de estmulos es defectuoso, lo que significa
que no existen las condiciones ambientales favorecedoras o stas se hallan dis
puestas de tal forma que imposibilitan o dificultan la aparicin de la conducta
deseada.
En algunos momentos, el nivel de una meta refleja el mantenimiento de una
respuesta especfica observable o encubierta con un nivel de frecuencia medio o
bajo las condiciones existentes. Como puede recordar, no todas las metas reflejan
una discrepancia entre la conducta presente y la futura. Algunas metas pueden ir
dirigidas a mantener una situacin o respuesta satisfactoria. Tales metas pueden
expresarse como mantener mi cantidad actual de estudio (tres horas diarias),
mantener el equilibrio actual entre el trabajo semanal y el ocio durante el fin de
semana, mantener el nivel de comunicacin positiva que tengo con mi pareja
en nuestras conversaciones diarias o mantener el nmero de sesiones diarias de
relajacin (dos al da). Una meta de mantenimiento sugiere que el nivel de conducta
presente del cliente es satisfactorio y suficiente, por lo menos en este momento.
Una meta de mantenimiento refleja las reas de la vida del cliente que funcionan
bien y son necesarias cuando se ha conseguido una meta de cambio. Por ejemplo,
si un cliente quiere perder peso y lo logra, entonces se debe establecer una meta

302

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

para mantener el peso perdido. A menudo las metas y los programas de mante
nimiento son ms difciles de conseguir y requieren ms esfuerzo y planificacin
que los intentos iniciales de cambio.
En resumen, el nivel de resultado esperado reflejar normalmente una de las
categoras de problemas y metas que se sintetizan en la Tabla 9.2. Como la mayora
de los clientes adoptan ms que una meta, el objetivo de un cliente puede reflejar
ms que una de estas direcciones de cambio. Conocer la direccin y el nivel de
cambio definido en las metas del cliente es necesario para seleccionar las estrategias
teraputicas. Por ejemplo, la auto-observacin (ver Captulo 19) se usa de distinta
forma segn se desee aumentar o disminuir una respuesta. Una estrategia teraputica
puede emplearse adecuadamente para que el cliente adquiera respuestas y otra
estrategia puede ser necesaria cuando el propsito es reestructurar las respuestas.
Es importante que el terapeuta y el cliente dediquen suficiente tiempo para espe
cificar el nivel deseable de la meta, incluso cuando este proceso parezca difcil o
costoso.
TABLA 9.2. Categoras de tipos de problemas y metas correspondientes.
Tipo de problema
1. Eleccin

2. Cambio
A. Dficit de respuestas

Tipo de meta
Decisin entre dos o ms alternativas.
Resolucin de dos o ms aspectos
conflictivos.
Incremento de respuestas.
Adquisicin de respuestas.

B. Inhibicin de respuestas

Deshinibicin de respuestas.
Trabajar las reacciones emocionales.

C. Exceso de respuestas

Disminucin de respuestas.
Eliminacin de respuestas.

D. Control inadecuado de estmulos

Reestructuracin de respuestas.

3. Mantenimiento

Mantenimiento de las respuestas con la


frecuencia y cantidad normales o en el
contexto corriente.

Identificar y Secuenciar las Submetas y las Fases


Todos podemos recordar algn momento de nuestra vida en el que se supona
que debamos aprender algo a tal velocidad que la experiencia de aprendizaje fue
aplastante y nos produjo sensaciones de frustracin, irritacin y desnimo. El
cambio que implican las metas teraputicas puede lograrse mejor si el proceso es
gradual. Cualquier programa de cambio debera organizarse a modo de secuencia

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

303

ordenada de aprendizaje que gue ai cliente a travs de pequeos pasos hasta


conductas finales deseadas (Bandura, 1969, p. 74). Al definir las metas, esta
secuencia de aprendizaje gradual se logra fragmentando la meta final en una serie
de metas ms reducidas denominadas submetas o fases de accin. Las submetas
ayudan al cliente a dirigirse hacia la solucin del problema de un modo planifi
cado (Dixon & Glover, 1984, p. 136). Las submetas se ordenan normalmente de
forma jerrquica. Aunque una meta global proporciona una direccin general
del cambio, las submetas especficas pueden determinar las actividades inmediatas
y el grado de esfuerzo necesario que realiza cada persona (Bandura & Simon, 1977,
p. 178). Como advierten estos autores, al centrarse en un futuro distante, es ms
fcil postergar los esfuerzos inmediatos... Controlar las conductas manifiestas pre
sentes aumenta la probabilidad de que se lleven a cabo las intenciones futuras
(p. 170). En un estudio de Seidner y Kirschenbaum (1980), se comprob que la
obligacin de identificar las metas se lograba mejor cuando los individuos coincidan
en participar el los aspectos claves de un programa de cambio que cuando coincidan
en las metas distantes o a largo plazo.
Bandura (1969) sugiere que al fragmentar las metas en submetas es ms probable
producir los resultados deseados por dos razones. En primer lugar, el logro de las
submetas puede reducir al mnimo el nmero de experiencias de fracaso. Completar
con xito las submetas animar al cliente y le permitir mantener la motivacin
por el cambio (p. 75). Jeffery (1977) encontr que al aumentar progresivamente
las submetas se mantiene un nivel alto de motivacin incluso cuando los resultados
finales son difciles de alcanzar. En segundo lugar, al repartir la meta final en
submetas, se comprueba que las submetas diarias o inmediatas son ms potentes
que las semanales o distantes.
Las submetas identificadas incluyen las conductas manifiestas y las encubiertas
porque un programa comprensivo implica cambios en los pensamientos, senti
mientos, conductas manifiestas y situaciones ambientales que vive el cliente. Las
submetas se extraen de los enfoques teraputicos, los procedimientos formales para
resolver un problema especfico o del sentido comn u otros procedimientos in
formales si no se dispone de stos. En cualquier caso, siempre existen actividades
que dirigen al cliente hacia la meta final (Carkhuff & Anthony, 1979).
Cuando se han identificado y seleccionado las submetas, stas se ordenan
jerrquicamente, en series de actividades de acuerdo con la complejidad y grado
de dificultad y la inmediatez de las mismas. Como muchos clientes se desmotivan
con el trmino jerarqua, corrientemente en su lugar solemos emplear el trmino
pirmide de metas y se presenta al cliente una pirmide semejante a la incluida
en la Figura 9.3. Una serie de actividades pueden estar constituidas por exigencias
gradualmente mayores de la misma conducta (abierta o encubierta) o por muestras
de diferentes conductas ordenadas desde las respuestas ms simples y fciles hasta
las ms complejas y difciles (Gambrill, 1977). El segundo criterio para la orde
nacin es la inmediatez. Segn este criterio, las submetas se clasifican en base a
los requisitos de cada tarea, es decir, qu tareas se deben ejecutar en primer lugar
para posibilitar la ejecucin posterior de otras.

304

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

La secuenciacin de las submetas en orden de complejidad se basa en los


principios del aprendizaje denominados modelado y aproximaciones sucesivas.

Fases en la identificacin y secuenciacin de submetas. En el proceso de


identificacin y secuenciacin de submetas podemos encontrar las siguientes fases:
En primer lugar el cliente identifica la primera fase que debe completar, es
decir, las primeras tareas que debe ejecutar para dirigirse hacia la meta final. La
primera fase ser alguna actividad cmoda y relativamente fcil de conseguir
(Gambrill, 1977). Como sealan Carkhuff y Anthony (1979) La gran mayora de
las personas que abandonan los programas de modificacin de conducta lo hacen
porque se sienten incapaces de completar la primera fase con xito... Por el con
trario, completar con xito la primera fase refuerza invariablemente la determi
nacin del cliente para continuar con el programa favoreciendo su autoconfianza
(pp. 185-186). Si el cliente identifica una accin como la fase inicial pero no puede
responder afirmativamente las dos siguientes preguntas sugeridas por Carkhuff y
Anthony, entonces no es una buena idea seleccionar dicha fase como la primera
y la eleccin requiere un mayor examen y consideracin. Las dos cuestiones son
Ser capaz [el cliente] de superar con xito la primera fase? y Conduce este
primer paso directamente hacia la meta final? (Carkhuff & Anthony, 1979,
p. 185).
En segundo lugar, si el cliente progresa adecuadamente en la primera fase, se
identifican y clasifican las fases intermedias que hacen de nexo entre la primera y
la meta terminal. (Si el cliente no consigue la primera fase ser necesario tratar
este aspecto y considerar la revisin de la fase inicial). Las fases intermedias
efectivas son aquellas que se establecen sobre los recursos y medios que ya dispone
el cliente, no entran en conflicto con su sistema de valores, se deciden y pertenecen
al cliente y representan acciones inmediatas, diarias o a corto plazo preferentemente
(ver tambin Bandura & Simon, 1977; Carkhuff & Anthony, 1979; Gambrill,
1977).
No existe ninguna regla infalible respecto al nmero de fases intermedias iden
tificadas, siempre que se asegure que el intervalo entre las fases adyacentes no sea
demasiado pronunciado. Cada fase sucesiva empieza gradualmente donde finaliz
la ltima. Los clientes pueden considerar las siguientes dos preguntas para clasificar
las fases sucesivas intermedias: Dnde estar cuando finalice esta fase? y Cul
debera ser mi siguiente fase fundamental? (Carkhuff & Anthony, 1979, p. 184).
El terapeuta tambin debera asegurarse de que cada fase intermedia est constituida
por una nica accin o actividad bsica para el cliente; si se implican dos o ms
actividades, normalmente es mejor convertirlas en dos fases separadas (Carkhuff &
Anthony, 1979).
Como hemos mencionado anteriormente, las fases intermedias se ordenan en
base a dos aspectos:

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

305

1. Grado de dificultad y complejidad: Cul es ms fcil; cul es ms difcil?. Las tareas


menos complejas y exigentes se colocan en los primeros lugares.
2. Inmediatez: Qu debo hacer antes de empezar esto?. Los prenequisitos se colocan antes
que el resto de las tareas.

Una vez ordenadas las fases se incluyen en la pirmide de metas, normalmente


se escribe con lapicero porque en el proceso de ascenso jerrquico puede ser
necesario modificar o reordenar las submetas. Como sealan Dixon y Glover, las
submetas implican una representacin inicial del problema y el cliente y/o el
terapeuta pueden revisarlas segn se van probando las estrategias (1984, p. 136).
En tercer lugar, despus de identificar y secuenciar todas las fases, el cliente
empieza a poner en prctica las actividades representadas por cada submeta em
pezando por la primera y avanzando progresivamente. Normalmente, es conve
niente no probar una submeta diferente hasta que el cliente haya completado con
xito la actividad previa en la pirmide. Los avances realizados en las fases iniciales
y tambin en los siguientes suelen proporcionar informacin til sobre los intervalos
entre las fases y sobre la secuenciacin de las mismos. Segn se van logrando las
metas, estas pasan a formar parte del repertorio del cliente y pueden ser usadas
para esfuerzos adicionales de cambio dirigidos hacia la meta final (Schwartz &
Goldiamond, 1975, p. 117).
Incluimos un ejemplo para aclarar el proceso de identificacin y secuenciacin
de las submetas. Suponga que un cliente desea perder 20 kilos de peso. Perder 20
kilos no es una meta que se pueda lograr de un da para otro o sin algunos otros
pequeos cambios durante el proceso. En primer lugar, la persona necesitar de
terminar un nivel de prdida semanal razonable, algo como 1/2 o 1 kilo. A con
tinuacin usted y el cliente debern determinar las tareas que necesita completar
el cliente para perder peso. Estas tareas pueden expresarse a modo de submetas
que el cliente puede realizar diariamente, empezando con la submeta inicial, aquella
que parece ser ms fcil y cmoda de alcanzarse y segn se vayan completando
con xito los diferentes pasos y stos se mantienen en el repertorio del cliente se
va ascendiendo en la pirmide.
Aunque la prdida de peso puede incluir otras fases de accin como la modi
ficacin de los hbitos de comida, aumentar la actividad fsica, reestructurar los
sistemas de pensamientos y valores, las tareas que escoge un cliente pueden ser
muy diferentes de las de otro con la misma meta. El terapeuta debera prestar
atencin a tales diferencias y no imponer al cliente su propio mtodo para resolver
del problema. Del mismo modo, cada cliente dispondr de una idea diferente de
cmo secuenciar mejor sus submetas. En la Figura 9.3 se muestra el ejemplo de
un cliente particular. El cliente opinaba que si aumentaba primero el ejercicio y
la relajacin, le resultara ms fcil cambiar sus hbitos de comida. Para l la
reestructuracin de los pensamientos sobre s mismo y su imagen corporal y de
sarrollar las habilidades sociales para iniciar nuevas relaciones era una submeta
ms difcil de conseguir y consecuentemente menos inmediata. Esta ltima meta

306

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

/ Aumentar \
/ la cantidad \
Ale ejercicio diarkA
/ andando como un \
/ kilmetro por da a \
/
marcha rpida.
\
A um entar Jas sensaciones f \
/sicas de relajacin en casa y e i\
/ el trabajo con un perodo diario \
/
de 20 minutos de relajacin. \
/A um entar el tiempo destinado a co m e\
/ e n 10 minutos masticando lentamente la \
/ comida, dejando el tenedor entre dos boca-\
/ ___________dos y conversando.__________ \
Oisminuir los segundos platos de las cenas, recha\
/zndolos y levantndose de la mesa cuando se haya\
/
acabado el primero.
\
/ Incrementar los pensamientos positivos sobre s mismo \
/ como persona delgada (pensar como lo hara una persona \
/
delgada), con tres visualizaciones positivas cada da.
\
/ Adquirir habilidades de conversacin verbales y no verbales y \
emplearlas para ponerse en contacto con dos personas como mnimo
_______________________ cada semana._______________________
Mantener las submetas anteriores durante un perodo de doce meses.

Meta final: Pensar, sentir y tener el aspecto de una persona delgada perdiendo 20 kilos en
un perodo de 12 meses.
Meta semanal: Pensar, sentir y tener el aspecto de una persona delgada perdiendo 1/2 kilo
cada semana.
FIGURA 9.3. Pirm ide de subm etas para un diente.

se consideraba como la ms difcil porque su peso le serva en parte para protegerle


de las situaciones de angustia social. Una vez que se alcanzan las seis submetas,
la ltima consiste simplemente en mantener estas acciones durante un perodo de
12 meses. En la base de la pirmide, sera conveniente discutir con l el modo de
mantener estas submetas durante ms tiempo. Advierta tambin que la meta se
expresa en trminos positivos: Quiero sentir, pensar y tener el aspecto de una
persona delgada en vez de No quiero ser gordo. Las submetas implican acciones
que debe ejecutar para alcanzar el resultado deseado. Advierta que las submetas
al igual que la meta final se han definido con la conducta que debe modificar, el
nivel de cambio y las condiciones o circunstancias del cambio para que el cliente
sepa qu hacer, dnde, cundo con quin y cuntas veces o con qu frecuencia.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

307

Guas de entrevista para identificar las submetas. Al identificar las submetas


el terapeuta puede emplear guas similares a las siguientes:
Exactamente qu necesitas hacer para que esto suceda?.
Pensemos en algunas acciones que puedes ejecutar para que funcione la meta que te has
marcado.
Pensemos en las fases que necesitas para avanzar desde donde te encuentras en este momento
hasta el punto en el que te gustara estar.

El terapeuta trata de animar al cliente para que participe y se responsabilice


del establecimiento de las metas, recordando que los clientes respetan ms los
cambios que ellos mismos han propuesto. Algunas veces, sin embargo, despus
de emplear guas como las anteriores el cliente no es capaz de especificar ninguna
fase de accin o submeta necesaria o recomendable. En esa situacin el terapeuta
puede sugerirle que piense en lo que hacen otras personas con problemas similares
y que identifique sus estrategias de accin o puede proporcionarle el ejemplo de
una submeta (Dixon & Glover, 1984). Los terapeutas no proporcionan respuestas
sino muestran que siempre existen alternativas (Dixon & Glover, p. 79).
Guas de entrevista para secuenciar las metas. Guas generales que se pueden
emplear para secuenciar y ordenar las submetas son:
Cul es la primera fase que vas a dar?.
Qu seras capaz de hacer ms fcilmente?.
Cul sera lo ms difcil?.
Qu es lo ms importante para t?.
Cmo podramos ordenar estas fases para maximizar tu xito y alcanzar la meta?.
Puedes pensar en algunas cosas que debes hacer antes que otras para progresar en direccin
hacia la meta que te has propuesto?.

Identificar Obstculos
Para asegurar que el cliente puede completar cada submeta con xito, es re
comendable identificar cualquier obstculo que pudiera influir sobre l. Los obs
tculos pueden ser conductas manifiestas y/o encubiertas. Los posibles obstculos
que se pueden comprobar con el cliente son la presencia o ausencia de ciertos
sentimientos o estados de nimo, pensamientos, opiniones y percepciones, otras
personas y determinadas situaciones o acontecimientos. Otro obstculo podra ser
la falta de conocimiento o de la destreza que es importante porque el cliente
probablemente necesita informacin o entrenamiento antes de iniciar con la accin
de las submetas.
Guas de entrevista para identificar los obstculos. Con frecuencia los clien
tes no son conscientes de los factores que podran interferir en la consecucin de
las submetas y el terapeuta puede verse obligado a utilizar algunas guas como:

308

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

Qu obstculos puedes hallar cuando trates de poner en prctica esta accin?.


Qu personas [sentimientos, ideas, situaciones] pueden interferir en el logro de sto?.
Qu o quin puede impedirte que hagas sto?.
Qu informacin o destrezas puedes necesitar para completar esta actividad satisfactoria
mente?.

Algunas veces el terapeuta deber sealar los obstculos visibles que el cliente
ha pasado por alto. Si se identifican obstculos significativos se deber programar
un plan para manejarlos o para contrarrestar sus efectos. A menudo esto puede ser
similar a un plan de antisabotaje (ver Captulo 20), con el que el terapeuta y el
cliente tratan de predecir las formas en que el cliente puede evitar las actividades
deseadas y despus elaborar las posibles barreras. Por ejemplo, suponga que exa
minan los obstculos que se han descrito en la seccin anterior donde el cliente
quera perder peso. Quiz al examinar la primera submeta, andar un kilmetro
como mnimo al da, identifica dos aspectos que pueden impedirle que lo haga: la
lluvia y estar slo. Las formas para prevenir estos dos factores son apuntarse en
un gimnasio y pasear con un compaero de ejercicio.

Identificar los Recursos


El siguiente fase consiste en identificar los recursos (factores que pueden ayudar
al cliente a ejecutar satisfactoriamente la tarea). Como los obstculos, los recursos
incluyen conductas manifiestas y/o encubiertas. Posibles recursos que se deben
examinar son los sentimientos, sistema de valores y pensamientos, las personas,
las situaciones, la informacin y las destrezas. Durante esta fase el terapeuta trata
de ayudar al cliente para que ste identifique los recursos existentes y que si se
usan pueden aumentar la probabilidad o el xito en la ejecucin de la tarea.
Guas de entrevista para identificar los recursos. Posibles guas que usted
puede emplear son:
De qu recursos dispones para ayudarte a ejecutar esta tarea [o actividad]?.
Qu sentimientos o pensamientos particulares pueden ayudarte a hacer__________ ?.
Qu personas pueden ayudarte a __________ ?.
Qu habilidades o informacin que pueda servirte para s to __________ , tienes ?.

Por ejemplo, el cliente que desea perder peso puede identificar un amigo con
quien puede practicar el ejercicio diario y la opinin de que el ejercicio favorece
los sentimientos de bienestar.

Evaluacin del Progreso


Segn se vayan completando las submetas, es recomendable que el terapeuta
y el cliente evalen el progreso juntos y determinen si la siguiente submeta sigue
siendo relevante en ese lugar de la pirmide. En cualquier caso cuando una submeta

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

309

no se ha completado satisfactoriamente, el terapeuta y el cliente deben considerar


los aspectos que no salieron bien y lo que puede hacerse para tener ms xito en
el futuro. Segn Gambrill (1977), la razn ms frecuente del fracaso de una meta
suele ser que el intervalo entre los distintas fases de accin es demasiado grande.
En este momento, el fracaso es una indicacin conveniente para que el terapeuta
sepa que se necesitan aproximaciones ms pequeas. Otras reas que pueden exa
minarse cuando fracasan las submetas son: si la submeta haba sido escogida y
perteneca al cliente, si fue llevada a cabo como haba sido planteada y si el cliente
dispona de los recursos para conseguirla. Si en este examen no se descubre nada,
entonces hay que localizar la conducta desajustada que trata de mantenerse y
protegerse. Es probable que operen logros secundarios adicionales que no han sido
identificados an.
El terapeuta debe apoyar, animar y reforzar al cliente para que concluya con
xito las tareas y as se mantenga el entusiasmo y la obligacin del cliente. Tambin
es importante tener en cuenta que el establecimiento de metas tiene para los clientes
ms implicaciones que el simple logro del objetivo. Es recomendable examinar
con los clientes qu aprenden de este proceso y cmo puede aplicar sto tambin
a otras reas de su vida. Como sealan Carkhuff y Anthony, los clientes deberan
conseguir ms del proceso de ayuda en s mismo, que la capacidad especfica de
alcanzar una meta simple y aislada (1979, p. 231).
Guas de entrevista para la revisin del progreso. El terapeuta puede emplear
las siguientes guas para examinar los progresos:
Puedes describirme cmo llevaste a cabo el plan que trabajamos la semana pasada?.
Qu problemas tuviste al realizarlo?.
Qu has aprendido mientras hacas esto? Es suficiente para avanzar o te parece que debemos
trabajar ms sobre ello?.

RESUMEN
El principal propsito al seleccionar metas consiste en transmitir al cliente la
responsabilidad y participacin que tiene para conseguir los resultados teraputicos.
Sin la activa participacin del cliente, la terapia puede estar abocada al fracaso y
tomar la forma de una pequea dictadura. La seleccin de metas debera ser
realizada por el cliente. El rol del terapeuta consiste bsicamente en emplear guas
que faciliten la eleccin del cliente. El terapeuta y el cliente, juntos examinan si
la meta pertenece al cliente, si es realista y que ventajas y desventajas se asocian
a ella. Sin embargo, pueden ser inevitables algunos juicios de valor durante el
proceso. Si el cliente selecciona una meta que esta en grave conflicto con los
valores del terapeuta o supera el nivel de competencia de ste, el terapeuta puede
tomar la decisin de derivar al cliente o de renegociar esta meta. Si el terapeuta y
el cliente acuerdan trabajar sobre las metas seleccionadas, stas debern definirse
clara y especficamente.

310

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

Las metas bien definidas facilitan evaluar el progreso y tambin guan al cliente
en la direccin deseada. Las metas estn definidas cuando se pueden especificar
las conductas manifiestas y encubiertas que se asocian con ellas, las condiciones
o el contexto en el que se va a poner en prctica y el nivel de cambio. Despus
de definir la meta final, el terapeuta y el cliente trabajan juntamente para identificar
y secuenciar las submetas que representan las fases intermedias y que conducen
directamente hacia la meta final. Tambin se deben examinar los obstculos que
pueden dificultar este logro y los recursos que pueden facilitarlo.
Segn se avanza el proceso de asistencia al cliente para la elaboracin de las
metas, recuerde que ste es un proceso dinmico y flexible. Las decisiones sobre
los objetivos no son irrevocables (Bandura, 1969, p. 103). Las metas pueden
cambiar o pueden redefinirse de otra forma segn progresa la terapia (Thomson &
Wise, 1976). Una vez que la persona empiece a cambiar en alguna direccin, las
consecuencias actuales del cambio pueden provocar la alteracin de las metas
iniciales. Algunos cambios que el cliente consideraba factibles pueden verse ahora
como irreales. Adems, como seala Bandura, en algunos puntos diferentes del
proceso, algunas reas previamente ignoradas del funcionamiento conductual pue
den llegar a ser ms importantes (p. 104).
Por estas razones, las metas finales deberan observarse siempre como tem
porales y sujetas al cambio. La resistencia del cliente en los ltimos estadios
teraputicos puede ser una forma de avisar al terapeuta que las metas originales
deben ser modificadas o redefinidas. El terapeuta que se siente obligado de trabajar
con las necesidades del cliente recordar que, en cualquier momento, ste tiene
siempre la prerrogativa de cambiar o modificar la direccin. Si el terapeuta es
muy sensible al feedback que resulta de los cambios alguna o todas las partes
de la meta original pueden reevaluarse o modificarse (Bandura, 1969, p. 104).
La flexibilidad necesaria para modificar las metas finales debera ser siempre
una parte del proceso de entrevista para la definicin de metas. No es recomendable
concentrarse demasiado en las categoras de la entrevista y perder el contacto con
el cliente. Segn vaya sintindose ms cmodo en la tarea de definicin de metas,
esperamos que el procedimiento no absorba toda su atencin. Recuerde que la
terapia es mucho ms que plantear un procedimiento de forma lineal.
POSTEVALUACIN
PRIMERA PARTE
El objetivo uno consiste en identificar un problema y seleccionar y definir una
meta que le corresponda. Utilice para ello el Esquema de Desarrollo de Metas que
se presenta a continuacin. Puede obtener feedback comentando su esquema con
'ega, un supervisor o con un instructor.
na de Desarrollo de Metas

sepu

ientifique un conflicto o problema.


prese el resultado que se desea para la resolucin del problema,
\le el resultado deseado (#2):

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

4.
5.
6.
7.

8.
9.
10.

11.

12.

311

a. Especifica lo que quiere lograrse? Si no lo hace, exprselo de tal forma


que usted manifieste lo que desea hacer y no lo que desea evitar.
b. Es algo que se puede ver (or, captar) mientras lo hace?
Hasta qu punto es importante para usted y para otros conseguir esta meta?
Conseguir esta meta qu le va a exigir a usted y a otros?
En qu medida esta meta es algo que usted quiere hacer, algo que siente
que debe hacer o algo que otros esperan que haga?
Esta meta est basada en:
Ideas racionales y lgicas_______________________________________
Ideas y expectativas realistas___________________________________
Ideas y opiniones irracionales___________________________________
Pensamiento lgico____________________________________________
Modelos perfeccionistas________________________________________
De qu forma le beneficiar conseguir esta meta?
Lograr esta meta puede generarle otros problemas?
Si la meta implica el cambio de alguna otra persona, entonces no es realista
o factible, no merece la pena o conlleva ms desventajas que ventajas,
redefina la meta y pase despus al punto # 1 1 .
Especifique claramente que estar:
a. haciendo_____________________________________________________
b. pensando____________________________________________________
c. sintiendo_____________________________________________________
como resultado de la meta.
Especifique la definicin que ha hecho en el punto #11, indicando:
a. dnde suceder_______________________________________________
b. cundo suceder______________________________________________
c. con quin suceder____________________________________________
d. cuntas veces o con qu frecuencia suceder_____________________

13. Elabore un plan que especifique cmo conseguir su meta especificando las
fases que se incluyen en el plan.
a. _____________________________________________________________
b. _____________________________________________________________
c. _____________________________________________________________
d. _____________________________________________________________
e. _____________________________________________________________
f. _____________________________________________________________
g

. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

h . ___________________________________________________________________________

i.
j. ------------------------------------------------------------------------------------------------------k. ___________________________________________________________________

I. _____________________________________________
14. Compruebe su lista de fases de accin:
a. Si los intervalos entre fases son suficientemente pequeos, si no lo son,
aada una o dos fases.
b. Si cada fase implica una nica actividad principal. De lo contrario, divida
este fase en dos o ms.

312

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

c. Si cada fase especifica qu. cundo, dnde, con quin y cuntas veces
o con qu frecuencia se va a realizar. Si no es as vuelva atrs y redefina
las fase ms concretamente.
15. Utilice una pirmide de metas para secuenciar su cuestionario de fases de
accin, empezando por las ms fciles e inmediatas en la parte superior y
descendiendo hacia la base de la pirmide segn vaya aumentndose el
grado de dificultad y proximidad con la meta final.
16. Por cada fase de accin (empiece por la primera), piense en los obstculos
que pueden impedir su realizacin satisfactoria. Tenga en cuenta los senti
mientos, pensamientos, lugares, personas y la falta de conocimiento o des
trezas. Escriba estos obstculos en el esquema que se presenta un poco
ms adelante.
17. Por cada fase de accin (empiece por el primera), identifique los recursos
como sentimientos, pensamientos, situaciones, personas y sistemas de re
fuerzo, informacin y destrezas que facilitarn su consecucin. Escrbalos
en el esquema que se presenta a continuacin.
Fases de
Accin

Obstculos

Recursos

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.

9.
10 .
11.
12.

18. Idee una forma de auto-observarse y reforzarse para completar cada fase
de accin.
19. Elabore un plan que le ayude a mantener las fase una vez que los ha logrado.
SEGUNDA PARTE
En este apartado de la postevaluacin, usted debe identificar de los diez ejemplos
presentados aquellos que representan cambios correspondientes al cliente, que se
basan en ideas realistas y que estn operativamente definidos, con un error mximo
del 20% (Segundo Objetivo del Captulo). Examine con cuidado el cuestionario de
metas y escriba si la meta es correcta o incorrecta. Si decide que una meta es
incorrecta escriba cual de los siguientes problemas presenta (puede haber ms de
uno):
a. El cambio no corresponde al cliente.
b. Meta basada en pensamiento mgico o irracional.
c. Meta no definida operativamente.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

313

Compruebe sus respuestas con las que se presentan en el feedback que sigue
a la postevaluacin.
1. Me sentira satisfecha si pudiera tener una buena experiencia sexual con mi
marido, si yo sintiera un orgasmo, como mnimo una vez por semana.
2. Quiero gustarle.
3. Quiero ser ms cariosa con mi hijo.
4. Deseo que ella lo vea como yo.
5. Quiero que mi padre deje de regaarme como mnimo una vez cada da.
6. Me gustara ser capaz de levantarme y hablar al menos delante de la gente
que conozco sin sentir este nudo en el estmago.
7. No quiero tener problemas en la escuela.
8. Quiero sacar 10 en todas mis notas de tareas para casa.
9. Me gustara que mi novia estuviera de acuerdo en mantener relaciones
sexuales cuatro o cinco veces todos lo das.
10. Quiero ser capaz de decir no a cualquier peticin que me haga mi familia
y no me parezca razonable.
TERCERA PARTE
En esta parte de la postevaluacin, presentamos la descripcin del caso de un
cliente, Jerry. Suponiendo que Jerry es su cliente, describa las fases que atravesara
para ayudarle a examinar, seleccionar y definir las acciones deseadas dado el estado
de su problema (Tercer Objetivo del Captulo). Intente incluir como mnimo 11 de
las 15 categoras que se han descrito en este captulo para seleccionar y definir las
metas resultantes. Puede hacerlo oralmente por parejas, en pequeos grupos o a
solas. Si decide hacerlo a solas puede escribir sus respuestas para compararlas
posteriormente con el feedback que sigue a la postevaluacin.
El caso de Jerry
Jerry Bolwin tiene 52 aos y trabaja como jefe en una empresa de publicidad. Lleva 17
aos trabajando con esta empresa y necesita seguir otros 12 o 15 aos para obtener
una paga abundante en su jubilacin. Sin embargo durante los tres ltimos aos, Jerry
se siente cada vez ms insatisfecho con su trabajo en particular y con el mundo del
trabajo en general. Dice que se siente como si no quisiera nada ms que dejar el trabajo
y hacer un viaje a la China en barco de vapor. Jerry est divorciado y ya no tiene
obligaciones econmicas que le vinculan a su ex-mujer y a su nico hijo. Sin embargo
manifiesta que le gustara construir un nido para los hijos de su hijo, porque sus
nietos son muy importantes para l. Reconoce que si abandona la empresa ahora perder
muchos beneficios de su jubilacin. Jerry define su problema como sentirse quemado
de la rutina diaria de nueve a cinco.

FEEDBACK: POSTEVALUACIN
SEGUNDA PARTE
1. Meta correcta.
2. Meta incorrecta:
a. Cambio no corresponde al cliente.

314

SELECCIONAR Y DEFINIR LOS RESULTADOS DESEADOS

3.
4.

5.
6.

7.

8.
9.

10.

b. La meta implica pensamiento mgico.


c. La meta no est operativamente definida.
Meta incorrecta:
c. La meta no est operativamente definida.
Meta incorrecta:
a. Cambio no corresponde al cliente
b. La meta implica pensamiento mgico e irracional
c. La meta no est operativamente definida.
Meta incorrecta:
a. Cambio no corresponde al cliente.
Meta correcta.
Meta incorrecta:
b. La meta implica pensamiento negativo e irracional.
c. La meta no est operativamente definida.
Meta incorrecta:
d. La meta se basa en un pensamiento deseable.
Meta incorrecta:
a. Cambio no corresponde al cliente.
b. La meta probablemente no s realista por la frecuencia que solicita.
Meta correcta.

TERCERA PARTE
1. En primer lugar, explicar a Jerry el propsito e importancia de la elaboracin
de metas.
2. Ayudar a Jerry a expresar la meta o el cambio deseado en trminos positivos.
3. Comprobar con Jerry si la meta que persigue representa cambios que le
corresponden a l y si dichos factores se hallan bajo su control. Probable
mente dejar su empleo y/o solicitar una excedencia son cambios que se
hallan bajo su control.
4. Determinar si las deas de Jerry sobre el cambio son realistas. Parece haber
algo de pensamiento deseable o mgico (navegar a China). Sin embargo, el
grado de realismo que refleja su meta debe ser examinado con l.
5. Ayudar a Jerry a identificar las ventajas o beneficios que obtendr cuando
logre la meta. Parece que l est pensando en aumentar su tiempo de ocio
como la principal ventaja. Hay alguna otra?
6. Ayudar a Jerry a identificar las desventajas o los posibles costes que se
producirn como resultado del cambio. El ha comentado que la prdida de
los beneficios econmicos es un coste. Existen otros? Los beneficios
percibidos superan los costes?
7. Si las metas de Jerry no son realistas o parece que los costes van a ser
superiores a las ventajas, examinar otras opciones dejando que sea l quien
adopte la decisin final. En este punto, se decide si el terapeuta es capaz o
no de ayudarle.
8. Asumiendo que se es capaz de ayudar a Jerry. Ayudarle a definir sus metas
operativamente, especificando exactamente qu desea hacer, pensar y sen
tir como resultado.
9. Determinar dnde, cundo, y con quin va ha ocurrir y

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

315

10. cuntas veces o con qu frecuencia va ha ocurrir. Una posibilidad que puede
ser til para Jerry es elaborar una escala de los cinco posibles resultados,
desde el ms desfavorable hasta el ms esperado o el mejor posible.
11. Asistir a Jerry en el examen e identificacin de las fases o submetas que
representan las pequeas aproximaciones hacia la meta global. Ayudarle a
seleccionar actividades prcticas, basadas en sus recursos y que estn de
acuerdo con sus valores.
12. Asistir a Jerry en la secuenciacin de las fases en base a la inmediatez y la
dificultad para que sepa qu fase va ha adoptar primero y cul ser la ltima.
13. Examinar cualquier posible obstculo que pueda impedir el progreso hacia
la meta final tal como la presencia de ciertos sentimientos, ideas, pensa
mientos, situaciones, respuestas, personas, informacin y destrezas.
14. Examinar los recursos que dispone y que le pueden ayudar a completar
satisfactoriamente las diferentes fases de accin. Al igual que con los obs
tculos, el examen de los recursos incluye la presencia o ausencia de ciertos
sentimientos, ideas, pensamientos, situaciones, respuestas, personas y co
nocimientos o destrezas.
15. Ayudar a Jerry a elaborar un plan para evaluar la ejecucin de las fases y del
progreso general hacia la meta, incluida una forma para auto-observarse y
autorreforzarse por la mejora y un plan para ayudarle a mantener los cambios
realizados.

10

Evaluacin de procesos y resultados


teraputicos

La parte principal de la terapia implica observar y evaluar los efectos del proceso
teraputico. Nosotros consideramos la evaluacin como un componente funda
mental de la terapia. La evaluacin de la terapia anima al terapeuta y al cliente e
indica tambin en qu grado se van adquiriendo las metas teraputicas. Como
seala Egan,
Los resultados tangibles constituyen la espina dorsal del proceso de refuerzo en la terapia. Para
que el cliente se anime y siga adelante, necesita ver resultados. Por lo tanto, el terapeuta y el
cliente deberan ser capaces de valorar si el programa de accin est siendo aplicado o no y
hasta qu grado, y los resultados de esta aplicacin [1975, p. 225]

En los prximos captulos se hacen mltiples referencias a estudios de inves


tigacin anlogos y clnicos que demuestran la efectividad de los resultados de
una estrategia teraputica particular aplicada a ciertos problemas clnicos. Estos
estudios son ejemplos de investigacin experimental. Los diseos experimentales
que se emplean en los estudios de investigacin han sido descritos en diversas
fuentes (Barlow, Hayes & Nelson, 1984; Hersen & Barlow, 1976; Huck, Cor
mier & Bounds, 1974; Kazdin, 1973b, 1976d, 1980a, 1981). Est fuera del pro
psito del presente captulo describir el posible uso y relevancia de los diseos
experimentales. Nuestro objetivo consiste en presentar algunas tcnicas prcticas
que puede utilizar el terapeuta para evaluar el proceso y los resultados de la terapia.
Aunque algunas metodologas y esquemas de evaluacin presentados son se
mejantes a los diseos de investigacin, el propsito de evaluar la terapia es con
frecuencia diferente de los objetivos de la investigacin experimental. La inves
tigacin emprica puede considerarse como la bsqueda de la causalidad o verdad.
Por el contrario, la evaluacin de la terapia es ms un proceso de comprobacin
de hiptesis (Shapiro, 1966). Los datos recogidos durante la evaluacin se emplean
para tomar decisiones sobre la seleccin de las estrategias de tratamiento y sobre

318

EVALUACIN DE PROCESOS Y RESULTADOS TERAPUTICOS

la proporcin en que se logran las metas de un cliente. Mahoney ha sintetizado


del siguiente modo el uso del registro de datos para adoptar decisiones sobre el
proceso y los resultados teraputicos:
El terapeuta ms eficiente armoniza con los datos del cliente. No recoge datos por mantener
la apariencia cientfica o porque lo considera apropiado... El terapeuta eficiente emplea los
datos para dirigir su propios esfuerzos por producir algn impacto y ajusta sus estrategias
teraputicas en base al feedback, independientemente de sus sesgos tericos o preferencias
procedimentales [1977b, p. 241],

OBJETIVOS
1. Dada la descripcin del caso de un cliente y la descripcin de los datos y procedimientos
de evaluacin, identificar:
a. Dimensiones de respuesta empleadas con este cliente.
b. Mtodos de medicin empleados.
c. Tiempos de medicin.
2. Dados los ejemplos de datos de auto-observacin recogidos durante los perodos de lnea
base, tratamiento y postratamiento, realizar los grficos e identificar las tendencias de los
grficos.
3. Practicar la evaluacin de un resultado real o hipottico, especificando las dimensiones de
la respuesta, los mtodos y los tiempos de medida.

DEFINICIN Y PROPSITOS AL EVALUAR LA TERAPIA


Al evaluar la terapia, el terapeuta y el cliente observan y analizan los cambios
producidos. Existen dos razones para evaluar la terapia. La razn fundamental
consiste en evaluar los resultados teraputicos. La evaluacin permite al terapeuta
y al cliente determinar el tipo, direccin y cantidad de modificacin de conducta
(manifiesta o encubierta) que se ha producido en el cliente durante y despus de
la terapia. En otras palabras:
Las medidas individuales de cambio se corresponden con tres categoras. En la primera, la
mayora de las medidas estn diseadas simplemente para comprobar si un cliente ha cambiado
durante el curso de un tratamiento, e.g. valoraciones globales pre-post del nivel de funciona
miento global del cliente o las valoraciones mltiples pre-post de los sntomas del cliente. En
la segunda categora, y con mucha menor frecuencia, las medidas se disean para comprobar
si un cliente cambia por efecto de un tratamiento como en los diseos de sujeto nico. En la
tercera categora, las medidas se disean para comprobar si un cliente ha cambiado suficiente
durante el tratamiento para producir una mejora en su funcionamiento diario (Lloyd, 1983,
P 56].

Un seguYido propsito es evaluar el proceso teraputico. Los datos recogidos


durante la terapia pueden emplearse para observar si una estrategia sirve al cliente
en la forma diseada y si un cliente est utilizando exacta y sistemticamente una
estrategia. Hosford y de Visser (1974) definen la evaluacin del proceso teraputico
como:

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

319

Las observaciones de la conducta de un cliente hacia el final de la terapia pueden compararse


fcilmente con los datos recogidos durante las puntuaciones de la linea base si el terapeuta
registra la misma conducta, del mismo modo y durante el mismo perodo de tiempo que para
las observaciones iniciales. Esto proporciona al terapeuta una medida objetiva del xito de sus
intervenciones de aprendizaje. Si los datos muestran que se ha producido muy poco cambio,
o incluso ninguno, las estrategias de aprendizaje deberan evaluarse de nuevo y probablemente
modificarse [p. 81].

Aunque la evaluacin de la terapia puede ofrecer mucha informacin sobre el


proceso y los resultados de la misma, naturalmente no suele ser tan rigurosa como
las evaluaciones dirigidas bajo condiciones experimentales controladas. En otras
palabras, una evaluacin de la terapia no puede concluir que el cambio del cliente
sea exclusivamente producto de una u otra estrategia. Los resultados de la terapia
pueden estar influidos por otros factores distintos de los especficamente incluidos
en las intervenciones. Estos factores, a veces denominados condiciones no es
pecficas o factores ajenos al tratamiento, pueden contribuir al cambio que se
produce en el cliente. Durante el anlisis final, es difcil especificar los posibles
efectos de fuentes de influencia ajenas a la terapia. Algunas de estas fuentes se
describen en el siguiente apartado.

FACTORES AJENOS AL TRATAMIENTO


En la terapia se presentan multitud de factores, algunos independientemente y
otros vinculados con alguna aplicacin de una estrategia de intervencin y que
pueden influir sobre los resultados teraputicos. Los factores ajenos al tratamiento
ms importantes son: la influencia del terapeuta y de la relacin teraputica, las
caractersticas de la demanda, las instrucciones y las expectativas y la posible
reactividad de la medida.

Influencia del Terapeuta y de la Relacin


La qumica de la relacin cliente / terapeuta es recproca: cliente y terapeuta
son fuentes de mutua influencia. Los cambios teraputicos del cliente pueden ser
el resultado de aspectos no especficos como la atencin, la sugestin y la fe (en
el terapeuta o en sus tcnicas) que son comunes en la mayora de las situaciones
interpersonales (Paul, 1966, p. 5). Como seala Mahoney (1977a) los terapeutas
emplean gran cantidad de mensajes persuasivos para animar al cliente a compor
tarse, pensar o sentir de forma diferente. Hasta tal punto es as que el cliente se
refiere al terapeuta con confianza y respeto por el poder de sugestin de ste.
Es decir, se aumenta el valor reforzante del terapeuta. Como se ha comentado en
los Captulos 2 y 3, algunas condiciones relacinales y variables de influencia
social iniciadas y mostradas por el terapeuta pueden motivar al cliente para que
cambie o se comporte de ciertas formas.

320

EVALUACIN DE PROCESOS Y RESULTADOS TERAPUTICOS

Caracterstica*) de Demanda
Segn Ome (1969), las caractersticas de la demanda incluyen cualquier seal
que influye sobre la percepcin de una persona de su funcin en un entorno
particular. En el consejo, estas seales no slo pueden influir sobre la percepcin
que un cliente tiene de su rol sino incluso pueden afectar sobre su conducta durante
y entre las sesiones. Por ejemplo, percibir que es muy importante completar sis
temticamente las asignaciones teraputicas probablemente motivar al cliente a
hacerlo regular y conscientemente. En este ejemplo, la caracterstica de la demanda
conduce al cliente a emplear la terapia de cierta forma, lo que puede influir sobre
el grado y direccin del cambio. Otra caracterstica de la demanda que puede influir
sobre los resultados teraputicos es el deseo del cliente de agradar al terapeuta.
Esto puede influir de diversos modos sobre la conducta del cliente, desde mejorar
los informes hasta dedicarse seriamente y trabajar durante el proceso teraputico.
Otros factores que pueden influir sobre los resultados teraputicos mediante la
transmisin de ciertas exigencias son las instrucciones y las expectativas.

Muestra de Instrucciones y Expectativas


La motivacin de un cliente para cambiar y trabajar durante el proceso de
cambio est influida tambin por las instrucciones y las expectativas. Los clientes
que reciben instrucciones detalladas y especficas sobre el consejo y sobre una
estrategia de tratamiento probablemente tendern a emplearla con ms exactitud y
sus autoinformes tendrn menos sesgos (Bootzin, 1972; Nicassio & Bootzin, 1974).
Adems, los clientes que reciben instrucciones exigentes que subrayan la impor
tancia de una tarea o conducta pueden responder a la terapia de forma diferente a
como lo hara quien recibe instrucciones poco exigentes (Jacobson, 1981). Martnez
y Edelstein (1977) sealan que la conducta del cliente puede fluctuar, dependiendo
de las instrucciones que reciba y del contexto o situacin en el que sea visto o
evaluado.
Los clientes que reciben sugerencias de mejora teraputica sin tratamiento
formal pueden mostrar mucho mayor progreso clnico (Kazdin, 1973b). Las
expectativas de un cliente sobre la utilidad de una terapia pueden influir signifi
cativamente sobre el curso y los resultados de la misma (ver Kazdin & Krouse,
1983; Southworth & Kirch, 1988). Como ha sealado Frank (1961, pp. 70-71),
parte del xito de cualquier forma de psicoterapia puede ser atribuida a la capacidad
del terapeuta de movilizar las expectativas del cliente. Si el cliente concede
credibilidad al terapeuta y al tratamiento, pueden aumentar sus esfuerzos por pro
ducir el cambio. Algunas investigaciones han hallado que los resultados teraputicos
mejoran cuando se transmiten expectativas positivas al cliente (Woy & Efran,
1972).

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

321

Reactividad de la Medida
Algunos de los procedimientos empleados para medir el cambio teraputico del
cliente pueden ser reactivos, es decir, el proceso de recogida de datos en s mismo
contribuye al cambio del cliente. La reactividad puede definirse como los cambios
de conducta que se producen a consecuencia de la observacin y registro de la
conducta, a pesar o adems de los tratamientos de intervencin.
Las tcnicas de medicin mediante la auto-observacin se asocian con grandes
cantidades de reactividad (Barlow et al., 1984; Nelson, Lipinski & Black, 1976b).
Por ejemplo, se pide a un cliente que observe y registre los momentos en que fuma
cigarrillos o tiene sentimientos autopunitivos durante las dos primeras semanas del
consejo antes de emplear ninguna otra estrategia de tratamiento. Al finalizar las
dos semanas, el descenso en la cantidad de cigarrillos fumados y en los pensa
mientos autopunitivos registrados puede ser slo aparente incluso aunque el tera
peuta no haya aplicado an ninguna estrategia para ayudar al cliente a reducir estas
conductas. Otros tipos de medidas de cambio, como los tests normalizados, los
cuestionarios y las mediciones de role-play o en laboratorios simulados tambin
pueden tener cualidades reactivas (Hughes & Haynes, 1978; Lick & Unger, 1977).
Al evaluar el cambio, el terapeuta debera ser consciente de las posibles propiedades
reactivas de las medidas que emplea para hacerlo.
En trminos prcticos, la influencia del terapeuta, de las caractersticas de la
demanda asociadas a la terapia, de la muestra de expectativas transmitidas al cliente
y de la reactividad de ciertas medidas pueden ser medios para maximizar los cambios
teraputicos deseados. Sin embargo, desde una perspectiva emprica, estos factores
son en potencia fuentes de influencia confusas cuando se pretende inferir que la
estrategia teraputica seleccionada fue la nica causa del cambio teraputico. Al
evaluar los efectos del consejo, es recomendable reconocer el posible impacto de
algunas de estas fuentes ajenas al tratamiento que influyen sobre aquellos.
EVALUACIN DE LOS RESULTADOS DE LA TERAPIA
El problema del cliente debe definirse claramente y las conductas meta deben
especificarse antes de que el terapeuta ejecute la evaluacin. En algunas ocasiones
el problema del cliente o las metas pueden redefinirse y cambiarse. En tales casos,
el mtodo de evaluacin, la conducta meta y las dimensiones de respuesta debern
modificarse para que reflejen la redefinicin del problema. Si el mtodo de eva
luacin de resultados no ha cambiado al redefinirse el problema, la fiabilidad y la
validez de los mtodos de evaluacin puede ser limitada. La fiabilidad es la con
sistencia o posibilidad de generalizar la conducta meta. Por ejemplo, el terapeuta
desea saber si un mtodo de evaluacin particular generar respuestas consistentes
del cliente si no se aplica ninguna intervencin y si el medio natural permanece
estable (R.O. Nelson, 1981, p. 178).
La cuestin principal de la validez de un mtodo de evaluacin es si cumple
el propsito que persigue (Cureton, 1951). Existen cuatro tipos de validez: de

322

EVALUACIN DE PROCESOS Y RESULTADOS TERAPUTICOS

contenido, concurrente, predictiva y de constructo. La validez de contenido res


ponde a la pregunta: El mtodo de evaluacin empleado describe la conducta
presente del sujeto? (Livingston, 1977, p. 323) o Evala adecuadamente la res
puesta de inters para el terapeuta y el cliente? (R.O. Nelson, 1981, p. 178). La
validez predictiva responde a la pregunta: El mtodo de evaluacin predice la
conducta futura del cliente? La validez concurrente responde a la pregunta: Las
respuestas del cliente durante las mediciones de la evaluacin son iguales que las
respuestas recogidas en el medio natural? La validez de constructo se refiere al
estado del cliente en alguna variable o constructo no observable como la inteli
gencia, la vergenza o la introversin. La evaluacin de rasgos mltiples (dos o
ms categoras de conducta) y los mtodos de evaluacin mltiple pueden incre
mentar la fiabilidad y validez de los resultados obtenidos por un cliente. En la
Figura 10.1 se resumen los principales componentes de un procedimiento de eva
luacin para observar y evaluar los resultados de una terapia. Estos componentes
comprenden cinco dimensiones de respuesta de las conductas de inters, siete
mtodos de medicin y cuatro perodos para medir dichas dimensiones.

Cmo Medir:
Mtodos de Medicin

El terapeuta es responsable de preparar los procedimientos de evaluacin y


explicrselos al cliente, quien debe actuar como participante activo del proceso de
recogida de datos. El modelo presentado en la Figura 10.1 no trata de mostrar que

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

323

la evaluacin de la terapia sea simple o fcil. La evaluacin puede ser un proceso


complejo, sin embargo, no creemos que su complejidad debera desanimar los
esfuerzos de los terapeutas por evaluar los cambios teraputicos.

QU MEDIR: DIMENSIONES DE RESPUESTA


El terapeuta y el cliente estn interesados en evaluar el grado en que se ha
logrado la meta definida (R. O. Nelson, 1981). Como el cliente observa normal
mente las conductas meta manifiestas y encubiertas, la evaluacin de los resultados
teraputicos depende de la especificacin clara de la conducta, nivel y condiciones
de las metas teraputicas del cliente (ver Captulo 9). El terapeuta y el cliente
pueden evaluar una o varias metas o conductas de inters dependiendo del nmero
de cambios que han acordado durante el proceso de definicin de metas. Es re
comendable que por cada cliente se realicen mltiples mediciones de cada conducta
meta. Las mismas conductas deberan ser evaluadas repetidas veces antes, durante
y despus del tratamiento. Adems, las mediciones deberan realizarse bajo con
diciones estimulares semejantes (R. O. Nelson, 1981). Por ejemplo, si un cliente
registra el grado de intensidad de la tensin muscular tres veces cada da, la
intensidad debera medirse a horas semejantes todos los das de forma que se puedan
hacer comparaciones diarias de los tres perodos de tiempo.
El cliente observa la cantidad o nivel de las conductas definidas. Las cinco
dimensiones ms utilizadas para medir la direccin y el nivel de cambio de las
conductas son la frecuencia, la latencia, la magnitud (intensidad) y la ocurrencia.
Un cliente puede emplear una o la combinacin de estas dimensiones de respuesta
dependiendo de la naturaleza de la meta, del mtodo de evaluacin y de la facti
bilidad para obtener ciertos datos en particular. R.O. Nelson (1981) recomienda
que las conductas difciles de registrar sean evaluadas con menor frecuencia. Por
ejemplo, la excitacin sexual ante determinados estmulos podra ser evaluada slo
durante las sesiones de tratamiento (Nelson, p. 169). Las dimensiones de respuesta
deberan ser individualizadas porque varan en el tiempo y el esfuerzo que exigen
a cada cliente.

Frecuencia
La frecuencia refleja el nmero (cuntas veces, con qu frecuencia) de conductas
amanifiestas o encubiertas y se determina midiendo la conducta cada vez que surge.
La frecuencia se emplea normalmente cuando la conducta es discreta y de poca
duracin. Los episodios de pnico o los dolores de cabeza son ejemplos de conductas
que pueden obtenerse a partir de los comentarios escritos en un diario. Por ejemplo,
puede contarse el nmero de autoenunciados positivos (o negativos) antes y despus
de cada trago si se registran en un diario escrito.

324

EVALUACIN DE PROCESOS Y RESULTADOS TERAPUTICOS

Algunas veces la frecuencia debera registrarse en forma de porcentaje. Por


ejemplo, saber el nmero de veces que surge una conducta puede ser de poco valor
si se desconoce el nmero de posible ocurrencia. Ciminero, Nelson y Lipinski
(1977) recomiendan que las medidas de porcentaje se obtengan cuando es impor
tante el nmero de oportunidades para ejecutar la conducta de inters as como el
nmero de veces que ocurre realmente la conducta. Por ejemplo, el nmero de
veces que un cliente con sobrepeso consume pinchos puede ser ms significativo
si se expresa en porcentajes. En este ejemplo, el denominador debera reflejar el
nmero de oportunidades de comer pinchos que tuvo la persona; el numerador, el
nmero de veces que lo hizo. La ventaja de los porcentajes es que indican si el
cambio est en funcin de un aumento o disminucin real del nmero de veces
que surge la conducta o meramente en funcin del aumento o disminucin del
nmero de oportunidades para ejecutar la conducta. As pues, un porcentaje ofrece
una informacin ms completa y precisa que un simple nmero de frecuencia. Sin
embargo, cuando es difcil detectar las oportunidades disponibles, o cuando al
cliente le cuesta mucho recoger los datos, los porcentajes pueden no ser muy
valiosos.

Duracin
La duracin refleja la extensin de tiempo durante la que se mantiene una
respuesta o una serie de respuestas. Ciminero et al. seala que la medicin de la
duracin es apropiada siempre que la conducta no sea discreta y se mantenga
durante distintos perodos de tiempo diferentes (p. 198). Pensar en las capacidades
propias durante cierto tiempo, la cantidad de tiempo destinado a una tarea o a una
persona, el perodo de tiempo dedicado a pensamientos depresivos y la cantidad
de tiempo que duran los sentimientos de ansiedad son ejemplos que pueden medirse
con contadores de duracin.

Latencia
Otro tipo de medida de duracin es la observacin de la latencia de una respuesta
especfica. La latencia es la cantidad de tiempo que transcurre antes de aparecer
la respuesta o la conducta. El nmero de minutos antes de dormirse es un ejemplo
de respuesta de latencia. Otro es la cantidad de tiempo que transcurre antes de
revelar informacin sobre uno mismo a otra persona o a un grupo. Las medidas
de duracin y latencia pueden emplearse juntamente. Por ejemplo, un cliente puede
registrar tanto la latencia de sus autorrevelaciones como la duracin de dichas
respuestas en una situacin de grupo. Observar la latencia de una respuesta pro
porciona informacin til sobre la conducta de inters incluso aunque los datos no
siempre sean precisos. Por ejemplo, los clientes, a menudo sobrestiman la latencia

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

325

de sueo. Si el cliente puede obtener esta informacin con ayuda de un reloj, los
datos probablemente sern ms exactos.
Los contadores de frecuencia, los porcentajes, la duracin y las latencias pueden
obtenerse de dos formas: mediante el registro continuo y mediante el muestreo
temporal. Si el cliente puede obtener datos cada vez que ejecuta una conducta,
entonces el cliente recoge datos continuamente. Algunas veces el registro continuo
es imposible, particularmente cuando la conducta ocurTe con mucha frecuencia o
cuando su inicio y finalizacin son difciles de determinar. En tales casos, un
procedimiento de muestreo temporal puede ser ms prctico. En el muestreo tem
poral, un da se divide en intervalos iguales de tiempo: 90 minutos, 2 horas o 3
horas por ejemplo. El cliente presta atencin a la frecuencia o duracin de la
conducta slo durante intervalos seleccionados al azar. Al emplear el muestreo de
intervalos, se deberan recoger datos durante tres intervalos diarios como mnimo
para que se registre informacin representativa y no sesgada. Una variacin del
muestreo temporal consiste en dividir el tiempo en intervalos e indicar la presencia
o ausencia de la conducta durante cada intervalo, todo o nada (Mahoney &
Thoresen, 1974, p. 31). Si surge la conducta durante el intervalo se registra un s;
si no surge se seala que no. El muestreo temporal es menos preciso que los
registros continuos de la frecuencia o duracin de una conducta, pero proporciona
una estimacin de la misma y puede ser un buen sustituto para observar las res
puestas no discretas o de frecuencia alta (Mahoney & Thoresen, 1974).

Intensidad
La intensidad o grado de una conducta puede evaluarse mediante una escala
de valoracin. Por ejemplo, la intensidad de los sentimientos de ansiedad puede
medirse con puntuaciones desde 1 (no ansioso) hasta 5 (pnico). Cronbach (1984)
sugiere tres modos de disminuir las fuentes de error asociadas a menudo con las
escalas de valoracin. En primer lugar, el terapeuta debera estar seguro de que lo
que se va a valorar ha sido bien definido y especificado en el lenguaje del cliente.
Por ejemplo, si un cliente va a valorar los pensamientos depresivos, el terapeuta
y el cliente especifican mediante ejemplos qu constituye un pensamiento depresivo
(Nada me sale bien, No puedo hacer nada bien). Estas definiciones deberan
ajustarse a cada cliente en base al anlisis de la conducta problemtica del cliente
y de las condiciones contribuyentes.
En segundo lugar, las escalas de valoracin deberan disearse para que incluyan
una descripcin de cada punto de la escala. Por ejemplo, los episodios de sensa
ciones de ansiedad en determinados entornos pueden valorarse mediante una escala
de 5 puntos donde 1 representa escasa o ninguna ansiedad, 2 algo de ansiedad, 3
moderadamente ansioso, 4 fuertes sentimientos de ansiedad y 5 ansiedad grave.
En tercer lugar, las escalas de valoracin deberan ser unidireccionales, em
pezando por 0 1. No deberan incluir puntos negativos (valores inferiores a 0).
Adems el terapeuta debera considerar el nmero de puntos mientras elabora la

326

EVALUACIN DE PROCESOS Y RESULTADOS TERAPUTICOS

escala (4 puntos como mnimo pero no ms que 7). Una escala con menos de 4
puntos puede limitar la capacidad de la persona para discriminar las intensidades
mientras que una escala de ms de 7 puntos puede ofrecer valoraciones no fiables
porque exige demasiada discriminacin al cliente.
Ocurrencia
La ocurrencia se refiere a la presencia o ausencia de las conductas de inters.
Se pueden utilizar cuestionarios para registrar la ocurrencia de determinadas con
ductas, estos son semejantes a las escalas de valoracin. La diferencia bsica
consiste en el tipo de valoracin que se haga. En una escala de valoracin, la
persona puede sealar el grado en que la conducta est presente; un cuestionario
de registro describe una muestra o serie de conductas que produce un cliente. Los
cuestionarios evalan la capacidad del cliente para emitir una conducta particular
bajo determinadas condiciones (Walls, Werner, Bacon & Zane, 1977, pp. 79
80). Por ejemplo, suponga que un terapeuta emplea el modelado participativo como
estrategia de tratamiento para ensear a una persona las destrezas de entrevistas
laborales. Las conductas verbales y no verbales asociadas con la demostracin de
las destrezas adecuadas en la entrevista laboral pueden incluirse en un cuestionario
de registro. Si el cliente muestra una conducta particular en una situacin simulada,
apuntar una seal en el registro de la conducta. El cuestionario de registro tambin
puede usarse junto con contadores y escalas de valoracin de la frecuencia y la
duracin.
Como instrumento de evaluacin, los cuestionarios de registro pueden ser tiles,
especialmente cuando los puntos de referencia de la lista estn claramente definidos
y son representativos del dominio de ejecucin que se evala. En el ejemplo
anterior, el cuestionario de destrezas observables en las entrevistas de trabajo podra
ser un instrumento til. Walls et al. (1977, pp. 90-146) ofrecen una revisin de
166 cuestionarios de conducta.
Cualquiera de estas cinco dimensiones de respuesta pueden usarse para evaluar
la magnitud y la direccin del cambio reflejado en las conductas meta. En el
prximo apartado se comenta cmo pueden recoger el terapeuta y el cliente la
informacin que va ha ser empleada para la evaluacin de los resultados terapu
ticos.

CMO MEDIR: MTODOS DE MEDICIN


Existen como mnimo siete mtodos para que el terapeuta y el cliente puedan
medir el progreso hacia los resultados deseados: las entrevistas, la auto-observacin,
las autovaloraciones, los inventarios de autoinforme, el role-play, la capacidad
imaginativa y las medidas psicolgicas. Cualquiera de estos siete mtodos o su
combinacin puede usarse para comprobar si se van consiguiendo las metas de
seadas.

ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS

327

Entrevistas
Como hemos descrito en captulos anteriores, la entrevista es un instrumento
til para recoger informacin sobre los problemas de los clientes y para definir las
metas de stos. La entrevista tambin puede usarse para evaluar informalmente el
grado en que se van logrando las conductas meta. El terapeuta puede emplear la
entrevista como mtodo de medicin como mnimo, de dos formas diferentes. En
primer lugar puede hacer uso de guas abiertas para que el cliente proporcione
autoinformes sobre su progreso en direccin a la meta deseada. Las mismas guas
que sugerimos para la definicin de problemas y metas pueden aplicarse con este
fin. Las guas para determinar la intensidad del problema (Captulo 8) y para
especificar los cambios deseados (Captulo 9) son especialmente idneas para
obtener las descripciones verbales del cliente sobre el progreso teraputico. Pro
bablemente, si ocurren no se producen imprevistos, el cliente indicar que la
extensin y gravedad del problema va descendiendo segn se introducen y aplican
las estrategias teraputicas.
La segunda forma de aplicar la entrevista para recopilar datos consiste en grabar
al azar determinadas entrevistas al principio, en la fase media y hacia el final del
proceso. El terapeuta u otra persona encargada de la valoracin puede analizar
algunos segmentos de estas grabaciones o las sesiones completas en base a las
dimensiones de respuesta verbal del cliente que son representativas de las metas
teraputicas. Por ejemplo, si la meta del cliente es reducir los pensamientos de
presivos, definidos como pensamientos del tipo a La vida es absurda, Mi vida
no merece la pena o Nada me sale bien en la vida, estas verbalizaciones
operacionalmente definidas pueden ser contabilizadas y valoradas en las grabacio
nes de las entrevistas. Las afirmaciones positivas tales como Ahora aprovecho
mejor la vida, Me voy dando cuenta de que tengo algn valor como persona
o Ya han empezado a sucerderme buenas cosas, tambin pueden contabilizarse.
Segn avanza la terapia, si el cliente progresa hacia la meta deberan disminuir las
afirmaciones negativas en las sesiones de entrevista y aumentar las afirmaciones
positivas.
Ventajas. La entrevista es probablemente el mtodo ms fcil y accesible para
recoger la informacin que se precisa (Haynes & Jensen, 1979). Es un mtodo
cuyo coste es relativamente bajo y que requiere poco esfuerzo y tiempo extra
del terapeuta o del cliente. Tambin es una buena forma de obtener las percepciones
del cliente sobre el valor del progreso