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CONSIDERACIONES SOBRE EL PENSAMIENTO DE MAIMNIDES

Mi teora aspira a sealar un sendero recto y a trazar un camino real.


Vosotros, los que ibais extraviados por el campo de la Santa Ley, venid y
seguid la senda que para vosotros he aparejado. Los necios y los que
tuvieren mcula no hollaran sobre ella. Y ser llamado camino de
Santidad.

Maimnides1

INTRODUCCIN_______________________________________________________
El movimiento filosfico en el judasmo se inicia en los siglos IX y X en Babilonia, entre los
Caratas (lectores, o seguidores de la escritura) y los Rabanitas (tradicin oral) 2, y su esencia fue una
bsqueda seria y consecuente de la definicin de una concepcin juda de Dios, del hombre, del mundo
y de las relaciones entre ellos.
El punto ms alto de este desarrollo lo alcanz Maimnides en la segunda mitad del siglo XII, y se
desvanece en un punto de referencia que fue la apertura a un nuevo mundo de pensamientos, belleza y
emocin en el siglo XV: en el Renacimiento. Maimnides est en el centro del encuentro entre el
conocimiento revelado-religioso, y el conocimiento racional-filosfico, que se dan en la Edad Media.
Estas consideraciones sobre el pensamiento de Maimnides no pretenden ser exhaustivas, sino slo una
introduccin a su pensamiento filosfico respecto a la teologa y la metafsica, en la que no toca los
problemas estrictamente religiosos, sino que trata directamente al problema general del ser. El mtodo
que se propone en este trabajo es situar histricamente el pensamiento de Maimnides para entender su

1 Mosh ben Maimn, Maimnides. Gua de los descarriados o perplejos: tratado del conocimiento de Dios.
Ed. Orin, Mxico, D.F., 1947, p. 29. Versin en PDF, fuente: http://www.comunidadbetor.org/files/Guia-de-losDescarriados-de-Maimonides.pdf.
2 Dentro del judasmo, la idea original era que Dios haba dado toda la ley (la Tor) escrita a Moiss. Pero poco
despus surgi la idea de que Dios haba dado dos Leyes en el Sina: una oral (el Talmud) y otra escrita (la Tor).
Los caratas consideran sagradas a las 'Escrituras Hebreas', pero no las 'Tradiciones orales'; todo lo contrario de
los rabinos, la Tradicin en primer lugar, las Escrituras secundario.
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arranque y problemtica, para despus, presentar una sntesis grosso modo de su pensamiento respecto
a los puntos previamente dichos.

DESARROLLO

ANTECEDENTES: La filosofa medieval juda antes de Maimnides.

De acuerdo con el anlisis y planteamiento del texto Gua de los descarriados o perplejos 3, se
observa que la civilizacin mediterrnea experimenta una evolucin homognea y de conjunto, a pesar
de estar ramificada en las tres grandes culturas, a saber: cristiana, rabe y rabnica. Culturas que tienen
como races comunes la civilizacin clsica y la tradicin bblica, refundidas y armonizadas por los
primeros padres de la Iglesia cristiana. En lo religioso, las tres culturas comulgan en la raz mosaica o
Ley de Moiss, pero luego se van apartando progresivamente unas de otras:
El judasmo continuando la tradicin rabnica y negndose a reconocer a Jess como Mesas y a
Mahoma como Profeta; el cristianismo proclamando la divinidad de Jess y la fundacin de su Iglesia, y
el islamismo inspirndose en la misin proftica de Mahoma, aunque sin negar cierta funcin
providencial de Moiss y de Jess.4

Del mismo modo, se rescata que el movimiento filosfico del Medievo, se caracteriza por el afn de
unificar las dos fuentes del saber, o verdad. Una era el saber religioso que se encontraba en documentos
revelados; la otra, los juicios y argumentos filosficos y cientficos, resultado de la reflexin racional
independiente; ambas reclamaban reconocimiento, y aunque una era predominante, la otra no poda ser
ignorada y exiga su participacin. As, Revelacin y razn: religin y filosofa o autoridad y reflexin
independiente, eran las expresiones de ambas verdades, y la lucha se realizaba por igual entre judos,
cristianos y mahometanos en las tierras que rodean el Mediterrneo.

3 Maimnides. Gua de los descarriados o perplejos: tratado del conocimiento de Dios. Ed. Orin, Mxico,
D.F., 1947.
4 Cfr. Ibd., p. 9.
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Adems, la relacin filosofa-religin no era slo de oposicin, debido a que las enseanzas de la Biblia
y el Talmud5 no eran claras, ya que en muchas cuestiones se podan citar argumentos a favor y en
contra de un planteamiento dado.
Mientras tanto, lo judos no sintieron la necesidad de reflexionar sobre estas cuestiones, ni de
integrar una teora consistente racionalmente, y, a pesar de que la literatura talmdica contiene en sus
principios especulaciones a propsito de Dios y el hombre, no pretende ser racional o filosfica.
Siguiendo el recorrido del texto Gua de los perplejos, se establece que hasta el siglo XII predomin el
pensamiento mstico de los neoplatnicos, singularmente de Plotino; pero no se debe olvidar que en el
neoplatonismo plotiniano hay tanto por lo menos de elemento aristotlico como platnico: "lo cual no
deja de advertirse tambin en las filosofas cristiana, islmica y rabnica, influidas por Plotino.
(Maimnides, Gua de los, p. 9.)
Se podra mencionar, que en la Edad Media, los documentos de la razn eran las obras de Aristteles,
obras que llegaron a manos judas tras largos sucesos e incidentes, ya que fueron cerradas las
academias filosficas de Atenas, aunque no se impidi la influencia del pensamiento griego. En la
Gua de los perplejos, se explica que el aristotelismo no pasa a ocupar el primer plano del pensamiento
filosfico medieval hasta el siglo XII en las culturas islmica y rabnica, y hasta el XIII en la cristiana.
Y se establece que:
Fue por especial preocupacin de nclitos ingenios la de armonizar la revelacin con la ciencia
peripattica, la religin con la filosofa, la fe con la razn, sntesis que llevaron a efecto Averroes entre
los rabes, Maimnides entre los judos, y Santo Toms de Aquino entre los cristianos. 6

5 El Talmud es una obra que recoge principalmente las discusiones rabnicas sobre leyes judas, tradiciones,
costumbres, narraciones y dichos, parbolas, historias y leyendas. El judasmo considera al Talmud la tradicin
oral, mientras que la Tor es considerada tradicin escrita.
6 Ibd., p. 10.
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As, las obras griegas fueron traducidas al sirio y la autoridad principal en filosofa era Aristteles;
pronto los rabes desarrollaron importantes escuelas de filosofa, e introdujeron la filosofa griega y sus
aportaciones a la Europa cristiana, a principios del siglo XIII.
De este modo, el impulso a la filosofa lleg con los griegos, as como el material, los temas, el mtodo
y la terminologa; y finalmente siendo los judos discpulos de los rabes, siguieron su camino al
adaptar el pensamiento griego a sus propias necesidad intelectuales, en donde Maimnides, que
admiraba y respetaba a Aristteles, acudi a los escritos de Avicena y Averroes, quienes eran
intrpretes, compendiadores y comentaristas de Aristteles, para profundizar en su lectura como en su
compresin, y as poder forjar su pensamiento.

METODOLOGA: El pensamiento filosfico de Maimnides y su Gua de los


descarriados o perplejos.
El pensamiento filosfico de Maimnides se encuentra cristalizado en su obra Gua de los
perplejos. El autor, persisti en sus estudios teolgicos y luego de haber recopilado una gua religiosa
la cual estaba fundada en la revelacin y en la tradicin, juzg necesario demostrar que la filosofa
confirmaba los principios en aquella obra declarados [] Llev a trmino esta tarea en su Dalalat alhairin o Gua de los descarriados o perplejos.7
En este caso, Maimnides, dirige su magna obra a un grupo especial de personas preparadas para
entender la argumentacin filosfica sin explicaciones exhaustivas y que se encuentran perplejas ante
las aparentes contradicciones entre las enseanzas filosficas y las ideas expresadas en el Antiguo
Testamento y en los escritos rabnicos. En el texto mismo podemos encontrar que:
Propnese esta obra reintegrar al redil de la fe y devolver la paz del espritu a los que se descarriaron
hacia los despeaderos de la perplejidad y la duda, ya por haberse formado errneo concepto de la
revelacin proftica y de las doctrinas religiosas, ya por haber aplicado incorrectamente los
conocimientos cientficos y mtodos filosficos. 8

7 Ibd., p. 18.
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Dicho esto, podemos decir que la obra no fue precisamente escrita para los que hubieren perdido el
camino o hubieran echado a andar por un camino equivocado, sino para los que, bien encaminados, se
encuentran desconcertantes, inciertos o confusos; en una palabra: perplejos. El propio Maimnides
expresa en su obra que el objeto de dicho tratado es dar luz al hombre piadoso que fue educado para
creer en la verdad de nuestra santa ley, y al mismo tiempo ha seguido con aprovechamiento el estudio
de la filosofa.(Maimnides, Gua de los, p.30).
Pero, adems, Maimnides indica que su obra tiene una segunda aspiracin, ya que introduce un
mtodo de interpretacin de los trminos utilizados en la Biblia y en las Escrituras; mtodo que
constituye el ncleo de su sistema. Maimnides mismo afirma que este mtodo de interpretacin se
justifica porque: las lenguas son convencionales y no naturales, como se ha credo. 9 De esto, se
infiere que Maimnides considera que las palabras significan algo, tienen sentido y deben ser
interpretadas, pues encontramos que muchas palabras tienen ms de un sentido, literales o figurados,
por lo que son susceptibles de distintas interpretaciones. En Gua de los perplejos, Maimnides plantea
que esta segunda aspiracin:
Procura aclarar ciertas metforas oscuras que se rallan en los Profetas, y que algunos lectores ignorantes
y superficiales, toman al pie de la letra. Aun las personas enteradas se descarriaran y confundiran si
entendieran estos pasajes en su sentido literal; empero, se sentirn por completo aliviados de su
contusin y descarriamiento cuando les expliquemos las figuras o simplemente les indiquemos que las
palabras se emplean en sentido alegrico. 10

Maimnides explica que la clave para comprender y percatarse plenamente de todo lo que los profetas
han dicho, se halla en el conocimiento de las figuras, de sus ideas generales y del sentido de cada una
de las palabras que contienen, y muestra que en toda palabra hay un doble sentido, el literal y el

8 Ibd., p. 18.
9 Ibd., p. 31.
10 dem.
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figurado; del mismo modo, tomadas las figuras de los profetas al pie de la letra: encierran cierta
sabidura til para muchos menesteres, entre otros el mejoramiento de la sociedad humana.11
Entonces, la necesidad del mtodo de interpretacin que introduce Maimnides para desvanecer las
incertidumbres de los perplejos, surge de las Escrituras y se justifica por ellas, debido a que la Biblia es
la palabra de la Ley y de los Profetas, y por ser palabra lleva consigo posibilidades y limitaciones que
deben ser interpretadas.
En este sentido, el principal objetivo de Gua de los perplejos, es profundizar en los nombres y palabras
que se emplean en las Escrituras, y sobre todo, las que se emplean con referencia a Dios y sus modos,
ya que si se toman en un sentido literal, se prestan a una interpretacin antropomrfica de Dios. De
ah, la importancia de estudiar los homnimos, ya que no puede conciliar la Biblia con esa concepcin
de Dios, y a su vez, la gran relevancia que tiene en su sistema y el hecho de que le dedique gran parte
de su obra al estudio de ello.

LAS PRUEBAS DE LA EXISTENCIA DE DIOS: Unicidad e incorporeidad de Dios.


Hemos establecido que el propsito principal de Maimnides es mostrar que la concepcin de Dios
ha de estar libre de sombras antropomrficas, ya que de lo contrario, considera que sera idolatra. La
doctrina de los atributos de Dios, como absolutamente incorpreo y sin ninguna semejanza o relacin
con ningn otro ser, es el fundamento de la estructura filosfica en el pensamiento de Maimnides.
Entonces, Maimnides se dedica a la tarea de encontrar el sentido ntimo de la Escritura oculto al
hombre que no ha alcanzado la perfeccin de sus facultades, y en el camino tropieza ante la encrucijada
de la revelacin y la filosofa porque no comprende que entre ellas no hay antagonismo.
De acuerdo con Maimnides, la intencin en Gua de los perplejos, es mostrar que si se sabe leer
correctamente la Escritura, uno se da cuenta de que la misma fe juda contiene la verdad que los
profetas supieron por un conocimiento intuitivo, difcilmente comunicable por lengua comn. As pues,
11 Ibd., p. 32.
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Maimnides ofrece diferentes demostraciones de la existencia de un Dios nico e inmaterial, y sus
pruebas parten de los datos sensoriales sin abandonar el mundo natural que nos rodea, Maimnides
declara:
En varios lugares de este Tratado hemos declarado ya que debe excluirse hablando de Dios todo cuanto
implique corporeidad o pasibilidad, pues que toda pasin implica mudanza, y el agente que la produce ha
de ser diferente del objeto afectado; y si Dios no es en manera alguna afectable, sera menester que
obrase algn otro ser sobre l y le hiciera mudar. En suma, precisa demostrar mediante pruebas que no
se puede predicar de Dios nada que implique corporeidad, posibilidad, inexistencia, ni que haya en l
algo potencial en un momento y real en otro, ni semejanza con criatura. 12

Maimnides quiere demostrar la existencia de Dios al margen de la creacin para evitar el trillado
crculo vicioso de la demostracin lgica, y para esto, va a armar los cuatro argumentos que prueban la
necesidad de un ser esencial como causa de todo, porque cualquier otra explicacin es imposible, y
porque, afirma, a Dios lo conocemos por sus manifestaciones.
As pues, la prueba que ha llegado a ser clsica y que Maimnides presenta en primer trmino,
est basada en el movimiento que vemos en el mundo inferior, es decir, el movimiento que se encuentra
en todos los procesos de nacimiento y descomposicin, de crecimiento y decrecimiento, y de cambio en
general. Sin embargo, encontramos que todo movimiento aqu en la esfera inferior es recibido de la
esfera celeste, y, ya que la esfera celeste es igualmente movida, necesita que ella, a su vez tenga un
motor. Pero, su motor slo puede estar o en ella misma, o fuera de ella; Maimnides nos aclara este
punto al decir:
Cabra demostrar que la causa ltima de todo gnesis y destruccin puede irse remontando hasta el
movimiento de la esfera. Pero, a su vez, este movimiento tiene que haber sido efectuado por un agente
que resida ya sea dentro o fuera de la misma esfera; siendo imposible la existencia de un tercer caso. Si
el motor es exterior a la esfera, tendr que ser corpreo o incorpreo; si es incorpreo, no podr decirse
que el agente es exterior a la esfera, sino solamente distinto de ella, porque de un objeto incorpreo slo
en metfora puede decirse que reside fuera de un objeto corpreo. En el segundo caso, si el agente reside
en la esfera, tendr que ser, o bien una fuerza distribuida por el conjunto de ella, de manera que cada
parte de la esfera encierre una parte de la fuerza, como en el caso del calor y el fuego, o una fuerza
indivisible, como el alma y el entendimiento. 13

12 Ibd., p. 65.
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En total, son cuatro las posibilidades de lo que sea el motor de la esfera celeste, a saber: un cuerpo
externo a la esfera; un ser incorpreo separado de ella; una fuerza expandida en la esfera y divisible con
su divisin, o una fuerza interna indivisible.
De estas cuatro hiptesis la primera es imposible, pues hemos visto que si el motor de la esfera es otro
cuerpo, tambin estar en movimiento y debe tener otro que lo mueva, que, si es otro cuerpo, debe
tener otro motor y as hasta el infinito, lo que es imposible.
La tercera hiptesis tambin es imposible, pues si la esfera es un cuerpo, es finita y su fuerza tambin
es finita, ya que es divisible con el cuerpo de la esfera, por lo tanto no se puede mover infinitamente.
Tampoco se podra aceptar la cuarta hiptesis, puesto que un alma que se encontrara dentro de la esfera
no podra, ella sola, ser la causa del movimiento continuo, ya que un alma que mueve a su cuerpo est
ella misma en movimiento por accidente, y debe detener su movimiento en algn momento, y con ella
se detendra la cosa que haya puesto en movimiento.
Entonces, queda slo una alternativa, la causa del movimiento de la esfera que es continuo y
eterno, la cual es una fuerza separada, incorprea, que en s misma no est sujeta a movimiento ni
esencial ni accidental, y que por lo tanto, tampoco es susceptible de divisin, ni de cambio, y esta causa
primera es Dios. De forma decisiva Maimnides afirma:
De tal suerte puede considerarse demostrado que la causa eficiente del movimiento de la esfera, de ser
ste eterno, no es corprea, ni inherente a ningn objeto corpreo, ni puede moverse por s misma, ni de
manera accidental. Tiene que ser, pues, indivisible e inmutable El Primer motor de la esfera es Dios,
alabado sea Su nombre. 14

As, de un solo golpe, -por decirlo de alguna manera-, Maimnides prueba la existencia de Dios, su
unicidad e incorporeidad; pero construyendo su pensamiento con los mismos medios, y para
13 Ibd., p. 96.
14 Ibd., p. 97.
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respaldarlo, expone adems, tres mtodos para demostrar la unicidad e incorporeidad de Dios, y plantea
el primero que tambin es correcto a la hora de probar la incorporeidad de Dios:
1. Si hubiera dos dioses, necesariamente tendran en comn un elemento por virtud del cual fueran dioses;
y otro que les distinguiera como tales dos dioses: este elemento distintivo, o estara en ambos, siendo
diferente de la propiedad comn a los dos, en cuyo caso ambos estaran compuestos de diferentes
elementos, y ninguno de ellos sera la Causa Primera, ni tendra existencia independiente absoluta, sino
que sus existencias dependeran de ciertas causas, o el elemento distintivo estara solo en uno de ellos,
en cuyo caso sera ste el nico ser con absoluta independencia. 15
2.

La segunda, es respecto a la prueba de la unidad de Dios, donde Maimnides explica que se ha


demostrado que todo el universo existente es un cuerpo orgnico, cuyas partes estn ligadas entre s y
que las fuerzas de la esfera celeste se expanden en esta materia inferior y la disponen, por esto, sera
inaceptable que un dios se asle con una de las partes y un segundo dios con otra parte, ya que estn
ligadas. En este caso, la reunin del conjunto es un acto que necesita una causa, un ser nico que ser la
causa del universo nico, y esta causa nica es Dios: La unin es tambin un acto que presupone la
causa efectiva de ella, y si esta causa fuera una, sera indudablemente Dios. (Maimnides, La Gua
de, p. 99.)
Finalmente, para establecer la incorporeidad se parte de que todo cuerpo es compuesto, es decir,
todo objeto corporal est compuesto de materia y forma. Todo cuerpo es divisible, tiene dimensiones y
est sometido a accidentes; Por consiguiente, explica Maimnides:
Ninguna cosa corprea puede formar una unidad, ya porque lo corpreo es divisible, ya porque es
compuesto; quiero decir, que puede ser lgicamente analizado en dos elementos; porque de un cuerpo no
se puede decir que es tal cuerpo sino cuando se aade un elemento diferenciador al substratum corporal,
y tiene por tanto que encerrar dos elementos; pero ha sido probado que el Absoluto no admite dualismo
de ninguna especie.16

15 Ibd., p. 99.
16 Ibd., p. 100.
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CONCLUSIONES_________________________________________________

Hemos dicho que el mtodo de interpretacin que introduce Maimnides representa el eje central de su
sistema de pensamiento, sin embargo, no es precisamente el primero en usar dicho mtodo de
interpretacin de los antropomorfismos bblicos. Antes de l, algunos de sus predecesores enunciaron y
demostraron la unidad e incorporeidad del Ser Divino, interpretando los trminos de las Escrituras de
acuerdo con el principio de que la Ley habla en el lenguaje de los hombres pero se conformaban
afirmando nicamente que el termino en consideracin no deba ser tomado en sentido literal. No se
pretende profundizar en estos antecedentes de la interpretacin Bblica, ya que exige mucha ms
investigacin, pero nos valemos de ellos para resaltar el hecho de que, en ese sentido, Maimnides en
su respuesta fue ms all de lo establecido, ya que fue el primero que no se conform con el principio
considerado suficiente por sus antecesores, y busc cuidadosamente definir el sentido de cada trmino
aplicado a Dios y a distinguir entre homnimos.
Maimnides coincide con Aristteles en que la filosofa debe fundarse sobre las ciencias de la
naturaleza y del conocimiento, y no sobre proposiciones inspiradas en el deseo de probar esta o la otra
doctrina: "Pienso que Temistio tena razn al decir que no se pueden adaptar las propiedades de las
cosas a nuestras creencias, sino que son nuestras creencias las que deben adaptarse a la realidad del
ser."17
Hasta aqu, se ha desarrollado slo una parte del pensamiento de Maimnides, haciendo hincapi,
dentro de lo posible en estas consideraciones, en algunos de los puntos de su sistema y mtodo
filosfico debido a que el aporte de ste es verdaderamente vasto y sustancioso, y la intencin era
plantear su enfoque religioso-filosfico dentro de un contexto en el que sobresalir requera una agudeza
y un rigor digno de nuestro autor.

17 Ibd., p. 23.
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CONSIDERACIONES SOBRE EL PENSAMIENTO DE MAIMNIDES

BIBLIOGRAFA

Maimnides. Gua de los descarriados o perplejos: tratado del conocimiento de


Dios. Ed. Orin, Mxico, D.F., 1947.

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