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Nuevo Itinerario Revista Digital de Filosofa

ISSN 1850-3578

LacorporalidadhumanaenlosublimematemticodeKant

MatasHernnOroo(UBACONICET)
Nosoycomolosdioses!,bienloadvierto.Soycomoungusanoquehurgueteaelpolvo
yalquenutrindosedepolvo,aplastaysepultalapisadadelcaminante.
(JohannWolfgangvonGoethe,Fausto)
Introduccin.
stassonlaspalabrasquepronunciaelFaustodeGoetheenlaprimeraparte
de la tragedia homnima. Se trata de un Fausto decepcionado de la ciencia y de su
propia vida dedicada al estudio. Un hombre que no logra saciar su sed con los
conocimientos que le brinda su poca y decide vender su alma al diablo con el
propsitodeaccederaloquehastaentoncesleestabavedado.Perotambinsetrata
deunFaustoquetomaconcienciadesupropiavulnerabilidadentantosercorpreo
quenaceymuere.Ungusanoquesearrastraatravsdelpolvoysenutredel,para
finalmenteseraplastadoporalgncaminante:esdecir,porungusanomsgrande.Un
sercorpreoquetrgicamentetomaconcienciadesucondicinnodivina,yportanto,
mortal. Teniendo en cuenta este planteo, puede afirmarse que no fue desatenta la
lectura que realiz Goethe de la Kritik der Urteilskraft (KU), pues Kant tambin se
habrapercatadodelaconcienciadelpropiocuerpoydelcarctervulnerablededicha
condicinenestaobra.SonconocidaslaspalabrasdeelogioqueGoetheproclamal
leerlaterceraCrticadeKant:Aquvimisdiversasocupacionescolocadasunajuntoa
las otras; arte y producciones naturales una tratada como la otra, discernimiento
esttico y teleolgico se iluminaban uno al otro 1 . Es decir, Goethe se senta
asombrado ante el modo en el que Kant haba reunido la esttica y la teleologa,
mostrando matices y tpicos sorprendentes y novedosos respecto de lo que uno
encuentraenlaKritikderreinenVernunft(KrV).Unadelastemticasmsfascinantesy
muchasvecespocoestudiadas 2 delaterceraCrticaeslaqueestdesglosadaenlos
1

von Goethe, Johann W., Werke Hamburguer Ausgabe. Band 13. Naturwissenschaftliche Schriften.
Mnchen, Deutscher Taschenbuch Verlag, 1982, p. 27 (cit. por del Lujn Di Sanza, Silvia, Arte y
Naturaleza.ElconceptodeTcnicadelanaturalezaenlaKritikderUrteilskraftdeKant.BuenosAires,
EdicionesdelSigno,2010,p.221)
2
JohnZammitosealaquehacialadcadadel80delsigloXXlaKUhasidoobjetodegranatencin,
perogranparte de la interpretacin angloamericana sehacentrado en algunos argumentos sobre lo

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23a30bajoelttulodeAnalticadelosublime.Allsedesarrollaunparticulartipo
de conciencia esttica que se caracteriza por la ambigedad de placer y displacer
frenteaciertosfenmenosqueyaseaporsuinfinitudoporsupoderoavasallanlas
capacidades(Vermgen)delsujeto,poniendodemanifiestoqueelserhumanoesun
ser corpreo que se ve afectado por el mundo del cual forma parte. Se trata de un
placer esttico que slo es posible por medio del displacer que se siente al tomar
conciencia de la condicin sensible y, por tanto, finita de la propia existencia. Dicha
situacin es la que expresa de manera trgica el epgrafe con el que se inici este
trabajo.Acontinuacintratardesealardequmaneraaparecelaconcienciades
mismo como un ser corpreo en la Analtica de lo sublime. Por cuestiones de
extensinmecentrarenelanlisisdeciertosproblemasqueaparecenenloqueKant
denominasublimematemtico,dejandodeladoelanlisisdelosublimedinmico.La
tesiscentraldeestetrabajopodraresumirsedelsiguientemodo:elsentimientodelo
sublime pone de relieve la finitud del sujeto y la conciencia del cuerpo propio se
muestra como el punto de anclaje al cual remite, en ltima instancia, la finitud del
sujetojuzgante.Lacorporalidaddelsujetosemostrarcomounacondicinnecesaria
aunque no suficiente para que el sujeto pueda experimentar el sentimiento de lo
sublime.
1.Absolutamentegrande.
Llamamos sublime a lo que es absolutamente grande (KU, 25) 3 . De este
modo, sin ningn tipo de rodeos, Kant introduce la primera definicin de lo sublime
matemtico.Acontinuacin,trazaladistincinentresergrandeyserunamagnitud.
Sabemosdealgoqueesunamagnitudsinnecesidaddecompararloconotrascosas,
simplementeporlareunindelomltipleenunmismoobjeto.Conellonoseafirma
que la constitucin y percepcin de un objeto sea totalmente independiente del
trasfondodeotrosobjetosdeloscualesdebeserdistinguido,sinoquenospercatamos
deunamagnitudporladensidadmismaquepresentalareunindeunapluralidadde

bello,desdeandolaunidaddelaterceraCrticaysoslayandoeltratamientodelateleologaeincluso
delosublime.Vase:Zammito,John,TheGenesisifKantsCritiqueofJudgment.Chicago/London,The
UniversityofChicagoPress,p.2.
3
Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,Caracas,MontevilaEditores.TraduccindePablo
Oyarzn,1992,p.162.

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elementos relativamente homogneos en un mismo objeto. Para encontrarnos con


dichaunidadnonecesitamoscompararloconnada.Porelcontrario,saberquealgoes
grande requiere de un acto de comparacin con otra cosa que tambin sea una
magnitudysecomportecomomedidasuya.Porejemplo,sicontemplounpaisaje,s
quelamontaaesmsgrandequelacabaaqueseencuentraasulado,delmismo
modoquesquestaltimaesmspequeaquelaprimera.Meencuentrocondos
magnitudes que en su interaccin recproca dan unidades de medida, las cuales
siempreserncomparativasynuncaabsolutas,pueslamontaaesgrandeenrelacin
alacasa,peroespequeaenrelacinaotramontaamayorqueseencuentradetrs
de ella. Asimismo, la casa es pequea en relacin con la montaa y grande en
comparacin con las plantas que crecen a su alrededor. En suma, ser grande y ser
pequeo requiere de un acto de comparacin. En cambio, ser una magnitud no
requiere comparacin o al menos lo requiere en menor medida. Podemos agregar
queestadistincinentresergrandeyserunamagnitudessloconceptual,yaqueen
laexperienciaperceptivatodamagnitudsergrande,medianaopequea.Kantmismo
seexpresademaneraexplcitaafavordeestatesiscuandosealaque:

[] el enjuiciamiento de las cosas como grandes o pequeas va dirigido a todo,


inclusiveatodaslascualidadesdeellas;deahquellamemosalabellezamisma
grandeopequea[]sealoquefuerequepodamos[]presentarenlaintuicin
(y,portanto,representarestticamente),elloesensuconjuntofenmenoy,con
eso,tambinunquantum.(KU,25) 4

Ahorabien,decirsimplementequealgoesgrandenorequiere[]unamedida
objetiva,porqueporesamedidanosedeterminacungrandeseaelobjeto.(KU,
25) 5 Esdecir,setratadeunamedidadecomparacinmeramentesubjetiva,mediante
lacualnotenemosuncriterioestablecidodeantemanoquenospermitadecircun
grandeestalobjetoenrelacinaotro.Sinembargo,Kantaclaraqueanaseljuicio
tiene pretensin de asentimiento universal. Si tomamos el ejemplo trazado en el
prrafoanteriordiramosqueunsujetoquedicequelacasaesmspequeaquela
4
5

Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.163.
Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.162.

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montaa puede pretender legtimamente que otros sujetos compartan tal


enjuiciamiento.Deestamanera,sesealaquehaydostiposdeestimacinomedida
deunobjeto:porunlado,tenemosunaestimacinestticaquenoconstituyeunjuicio
de conocimiento, en el sentido de que no se puede determinar con exactitud y
medianteuncriteriopreestablecidocungrandeopequeoesunobjeto.Apesardel
carcter subjetivo de estas estimaciones estticas, es vlido sostener junto a Kant la
pretensindeasentimientouniversal.Porello,debemossuponerenelfundamentode
estosjuiciosunamedidaquesealamismaparacadacual.Porotrolado,tenemosel
enjuiciamiento lgico de los objetos mediante los cuales determinamos
matemticamente el tamao de ellos. Para ello se utilizarn nmeros y unidades de
medidapreestablecidas,porejemplo:elmetro.
Sinospreguntamosculeselorigenylanaturalezadeesefundamentoquese
hallaalabasedelasestimacionesestticas,nosencontramosconunproblema,dado
queKantnodiounarespuestaslidayconsistentealrespecto.Enuntonoaltamente
hipottico afirma que este fundamento subjetivo que garantiza la pretensin de
universalidaddelosjuiciosquereflexionansobrelamagnitud:

puedeser[]emprico,comoacasoelgrandormediodeloshombresquenosson
conocidos,delosanimalesdeciertaespecie,losrboles,casas,montaas,etc.;o
unamedidadadaapriori,queporlascarenciasdelsujetoquejuzgaeslimitadaa
condicionessubjetivasdelapresentacininconcreto[](KU,25) 6

Esdecir,quedaabiertalaposibilidaddequetalmedidaestticafundanteque
posibilita el carcter intersubjetivo de juicios como esto es grande sea o bien una
medida cuyo origen es a priori, es decir, independiente de la experiencia, o bien
emprica.Enel3delpresentetrabajo,tratardesealarqueendiferentessentidos,
ambasrespuestassonvlidas.
Ahora bien, cuando llamamos a algo absolutamente grande no encontramos
ningunamedidaadecuadafueradel,puessetratadeunamagnitudquesloesigual
asmismaalposeerunagrandezaqueestporencimadecualquiercomparacin.Por
6

Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.163.

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eso,seafirmaquelosublimeesalgoquenopuedeserbuscadoenunobjetonatural,
sino nicamente en nuestras ideas. En rigor, lo sublime es el resultado del
entrecruzamiento de dos facultades que implican diferentes nociones de infinitud;
dichasfacultadessonlaimaginacinylarazn.Mientrasquelaprimeranosconducea
una nocin de lo que podramos llamar infinito potencial en el sentido de que
siempre permite sumar una nueva unidad a una magnitud ya dada; la segunda de
estasfacultadesnosremitealconceptodeloquepodramosllamarinfinitodadoen
elsentidodequesetratadeunainfinitudqueyacontieneabsolutamentetododentro
desy,portanto,noadmiteelagregadodeningunaunidad.Dichoenotrostrminos,
ennuestraimaginacinhallamosunatendenciaaprogresarhacialoinfinito,esdecir,a
cada unidad aprehendida siempre puede sumrsele una nueva unidad. Y en nuestra
raznencontramosunapretensindetotalidadabsoluta,lacualesincompatiblecon
el progreso sin trmino propio de la imaginacin. Es conveniente brindar una
interpretacinalmenoshipotticadeporqulatendenciaaprogresaralinfinitodela
imaginacinesincapazdemedirlatotalidadpensadaporlarazn.Consideramosque
eltodopensadoporlaraznnoseraunatotalidadabsolutaydadasidejaralgofuera
des,mientrasquelainfinitudquerecorrelaimaginacinsiempredejaalgofuerades
y por eso puede seguir aprehendiendo cada vez una nueva unidad. De modo que si
hablamos de infinitud en el plano de la razn, se trata de una totalidad que se
encuentra dada y no admite nada fuera de s. Por el contrario, la infinitud a la cual
tiende la imaginacin siempre deja algo fuera de s y por ende, jams alcanzar una
totalidaddada.Estasuertedeoposicinentrelastendenciasdelaimaginacinydela
razn despierta el sentimiento de inadecuacin (Unangemessenheit) 7 de nuestra
facultad de estimacin de objetos sensibles respecto de nuestra idea racional de
totalidadabsoluta.Yaquelaimaginacinesincapazdemedirlatotalidadabsolutaala
que aspira la razn, se despierta el sentimiento de una facultad suprasensible en

PabloOyarznsealaensutraduccindelaKUqueeltrminoUnangemessenheitpodrasertraducido
tambin por inconmensurabilidad, con lo cual se mantendra la idea de medida. La imaginacin es
aquellafacultadquesesienteincapazdemedirlatotalidadabsolutapropiadelarazn.Sinembargo,
este traductor decide utilizar el trmino inadecuacin a fin de facilitar la lectura del texto. Si bien
seguiremoslatraduccindeOyarzn,consideramosimportantedestacarestacuestinafinderecordar
que lo que est en juego es la posibilidad o imposibilidad que tiene la imaginacin de medir una
magnitud.(Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.272)

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nosotros. Podemos sealar que ya en este punto se vislumbra la tensin entre una
dimensin de infinitud vinculada a la razn y a lo suprasensible y un momento de
finitud o a lo sumo de infinitud potencial implicado por la incapacidad de la
imaginacin para medir la infinitud dada pensada por la razn. En ese sentido, es
legtimo anticipar que el fracaso de la imaginacin pone de manifiesto la finitud que
atraviesa al sujeto juzgante en el sentimiento esttico de lo sublime. Dicho en otros
trminos: si lo sublime es definido por Kant como lo absolutamente grande, la
contrapartida necesaria de ello ser la conciencia de s mismo como sujeto finito y
absolutamentepequeofrentealainfinitudpensadaporlarazn.
2.Elcarcterfundantedelasestimacionesestticas.
Podemos analizar tres aspectos ntimamente interrelacionados que permiten
comprender en qu sentido las estimaciones estticas llevadas a cabo por la
imaginacin poseen un carcter fundante. Dichos aspectos se resumen en las
siguientestesis:
1. Losublimeslopuedeserexplicadoapartirdeestimacionesestticasen
oposicinalasestimacionesmatemticas.
2. Elelementodedisplacerpropiodelosublimesurgeapartirdelfracasode
lasestimacionesestticas.
3. Las estimaciones matemticas se fundan, en ltima instancia, en
estimacionesestticas.
Analicemosacontinuacincadaunodeestospuntos.
1.Siaceptamosquelosublimeesdecir,loabsolutamentegrandeslopuede
ser encontrado en nuestra razn y no en un objeto sensible, an resta el problema
acercadelfundamentodelasestimacionesestticas.Sinoresolvemosesteproblema,
corremoselriesgodequeeljuicioestticodelosublimequedesinexplicacin.Puesto
quelasestimacionesestticasnoslooperanenlamedicindeaquelloquellamamos
simplemente grande, sino tambin en la estimacin de lo que llamamos
absolutamente grande. Es decir, lo sublime jams podra ser determinado
numricamente,yaqueesoimplicaraunacontradiccinentantolosnmerosnunca
nosdanunamedidaabsolutamentegrande,sinoqueenlugardeellosiempreadmiten

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elagregadodeunanuevaunidad.Portanto,alabasedelenjuiciamentodelosublime
hallamoseloperardeestimacionesestticas.
Las estimaciones matemticas no tienen un mximamente grande, pues los
nmeros van al infinito. Pero las estimaciones estticas se encuentran con un
mximamente grande que implica la idea de lo sublime. Se trata de magnitudes por
sobrelasculesnoesposiblealgomsgrandeparaelsujetojuzganteydadoqueel
sujetosesienteincapazdeabarcartalesmagnitudesenuntodounitariopormediode
la imaginacin, toma conciencia de una facultad suprasensible en s mismo que es
capaz de pensar lo absolutamente grande y de esa manera se tiene conciencia del
sentimientodelosublime.Afindeentenderporqulaimaginacinseencuentracon
un mximamente grande debemos explicitar el mecanismo de funcionamiento de
dichafacultadenlasestimacionesestticas.Laimaginacinllevaacabodosactospara
intuir una magnitud: aprehensin (apprehensio) y comprehensin (comprehensio
aesthetica) 8 . Con la aprehensin podemos ir al infinito, pero la comprehensin se
torna difcil a medida que avanza la aprehensin, ya que las representaciones
primariamente aprehendidas comienzan a extinguirse a medida que se avanza en la
aprehensin de nuevas representaciones. De modo que la imaginacin alcanza un
mximamente grande que ella ya no puede comprehender en una representacin
unitaria.Deall,quelaestimacinestticademagnitudesseaunacondicinnecesaria
paraaccederalsentimientodelosublime,puessindichofracasodelaimaginacinen
su intento por comprehender estticamente ciertas magnitudes, no tendramos una
conciencia de nuestra dimensin suprasensible que al mismo tiempo implique el
displacer que ocasiona el fracaso de la imaginacin. Es decir, el placer esttico de lo
sublimenopuedereducirseexclusivamentealplacerquesentimoscuandotomamos
concienciadenuestradimensinsuprasensiblei.e.denuestracapacidadparapensar
una totalidad absoluta ni tampoco al displacer ocasionado por el fracaso de la
imaginacin, sino que se define como un placer que slo es posible por medio del
displacer.
2.Dadoquelosublimeesunplacerquesloesposiblepormediodeldisplacer,
nopodemoscontentarnosconafirmarelplacerquepuedellegarasentirsealtomar
8

Respectivamente:AuffasungyZusammenfassung.

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conciencia de nuestra dimensin racional y suprasensible, sino que adems es


necesario dar razn del displacer propio de las estimaciones estticas en su
incapacidadparaabarcarunatotalidadabsoluta.Esdecir,placerydisplacercoexisten
como elementos necesarios en el sentimiento de lo sublime, de all que las
estimaciones estticas sean necesarias, ya que slo ellas mediante su fracaso para
abarcarlatotalidadabsolutaqueespensadamediantelaraznpuedendarcuentadel
displacerpresenteenelsentimientodelosublime.Lasestimacionesestticassonuna
condicinnecesariaparaqueemerjaelsentimientodelosublime,puessonellaslas
que hacen que el sujeto tome conciencia de los lmites de su imaginacin y de la
finitud de todo objeto sensible entre los cuales hallamos la existencia del propio
cuerpo. Pero por s mismas, dichas estimaciones se muestran siendo insuficientes
para que el sujeto experimente lo sublime, pues debe intervenir la facultad
suprasensiblelaraznmediantelacualesposiblepensarloabsolutamentegrandey,
de ese modo, sentir placer al superar los lmites impuestos por la sensibilidad. Por
tanto, las estimaciones estticas pueden ser pensadas como condiciones necesarias
aunque no suficientes para generar en el sujeto juzgante el juicio esttico sobre lo
sublime.
3. Todas las estimaciones matemticas de magnitudes se fundamentan, en
ltima instancia, en estimaciones estticas, de modo que si no podemos explicar la
posibilidad de las mediciones a ojo, tampoco podremos fundamentar las mediciones
numricas. Las estimaciones matemticas proporcionan conceptos determinados de
cungrandeesalgoatravsdenmeros.Launidadnumricaconstituyelamedidaa
partir de la cual se expresan y cobran sentido todas las mediciones de este tipo.
Tenemosquesuponerqueyaesconocidalamagnituddedichaunidaddemedida.Si
estaltimaslopudieraserestimadaatravsdenmerosdeberamossuponerasu
vez como conocida la unidad de medida de esta nueva estimacin numrica y as al
infinito.Demodoqueslopodremostenerunaexplicacinplenadelasestimaciones
matemticas si en algn punto remiten a una estimacin esttica de una magnitud
dada que podamos aprehender en una intuicin y que usamos mediante la
imaginacin para presentar conceptos numricos. Si ello no fuese posible caeramos
en un regreso al infinito, en el cual una medicin numrica nos remitira a otra

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medicin numrica y as sucesivamente. En la primera Crtica Kant defini la


imaginacincomo[]lafacultadderepresentarenlaintuicinunobjetoaunsinla
presenciadel.(KrV,B151) 9 ,esdecir,laimaginacineslafacultaddehacerpresente
lo ausente. A pesar de lo problemtico que puede resultar encontrar una definicin
unvoca de la imaginacin que sea legtima tanto para la KrV como para la KU,
podemosverqueentantocapacidaddehacerpresenteloausente,laimaginacines
la facultad que hace posible que nuestras estimaciones matemticas tengan un
fundamento intuitivo, ya que la unidad numrica no es otra cosa ms que la re
presentacin, por medio de la imaginacin, de una magnitud que previamente fue
estimada estticamente 10 , es decir, intuitivamente. Cuando decimos, por ejemplo,
estemuebletieneunmetrodealturaestamosexpresandoatravsdenmeroscun
grande es un objeto y dicha expresin tiene significado dado que est operando
nuestraimaginacinentantofacultaddehacerpresenteloausente,yaquetenemos
unanocinintuitivayprenumricadeloquesignificalaexpresinunmetro.Esta
estimacinestticapuramenteintuitivaeslaquenuestraimaginacinrepresentaen
elconceptodemetroycentmetroqueseexpresaatravsdenmeros.Deestemodo,
explicamos por qu Kant afirma que toda estimacin matemtica se funda en una
estimacinesttica.
3.Elfundamentoabsolutodelasestimacionesestticas.
Yasehasealadoquelasestimacionesestticassonposiblesporquetienenen
sufundamentounamedidasubjetivauniversalmenteaceptada.Kantcaracterizaesta
medidafundamentalcomoposeedoradeuncarcterabsolutoentantoseoponealas
medicionessiemprerelativasqueobtenemosmediantelasmedicionesnumricas.En
esta seccin se tratar de brindar un anlisis de dicho carcter absoluto propio del
fundamentoquesehallaalabasedelasestimacionesestticas.

Kant,Immanuel,CrticadelaRaznPura.BuenosAires,Colihue.TraduccindeMarioCaimi,2007,pp.
217218.
10
Profundizar en la problemtica referida al rol de la imaginacin en la Analtica de lo sublime
ameritara un trabajo dedicado de manera exclusiva a dicho tema. Podemos sealar que ha sido
sostenidopordistintosintrpretesquelaimaginacinposeeunampliorol,queexcedeeldesufracaso
paraabarcarloinfinito.Laimaginacincumpliraunrolpositivoalesquematizarideastantodelarazn
prcticacomodelaraznterica.Vase:Guyer,Paul,Kantsdistinctionbetweenthebeautifulandthe
sublime.En:ReviewofMetaphysics,n35,1982,pp.753783.

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Rudolf Makkreel 11 seala que la comprehensin esttica que lleva a cabo la


imaginacinimplicaunarelacinpolarentre,porunlado,elasimientoinstantneode
lamultiplicidad(Vielheit)comounidadproporcionandodeesamaneraunaintuicinde
lo infinito a travs del sentimiento y no del conocimiento, y por otro lado, la
estimacin de una unidad esttica absoluta que se encuentra a la base de toda
estimacin matemtica la cual siempre es relativa. Consideramos que esta
interpretacin puede entenderse en los siguientes trminos: por un lado, la
imaginacinnosproporcionaunsentimientodeloinfinitoalfracasarensuintentopor
comprehenderciertasmagnitudes,ydeesemodo,encolaboracinconlasideasdela
razn, implica el sentimiento de lo sublime. Pero por otro lado, la comprehensin
esttica imaginaria se encuentra a la base de toda estimacin matemtica al
proporcionar una unidad esttica absoluta a partir de la cual las mediciones
aritmticas cobran significado. Qu significa que esta unidad esttica sea absoluta?
Evidentemente,nosignificaquetengaunamedidadeterminadanumricamenteque
sealamismaentodosloscasosyentodoslossujetos,pueshemossealadoquelas
estimaciones numricas se caracterizan por su carcter siempre relativo y
comparativo, es decir, ningn objeto puede ser absolutamente grande en tanto es
estimado matemticamente, ya que siempre existe la posibilidad de encontrar un
objetoconunaunidadnumricamayor.Porotrolado,caeramosenunaexplicacin
circular, ya que las estimaciones matemticas estaran fundamentadas en
estimacionesestticascuyocarcterabsolutodependedeunaestimacinmatemtica.
Consideramos que el carcter absoluto de la unidad esttica puede adquirir dos
significados. El primer significado estar dado por el lmite de la imaginacin en su
capacidad para comprehender una magnitud. Se trata de una unidad absoluta
subjetiva y no objetiva que le otorga al sujeto el concepto de lo mximamente
grande a travs del sentimiento de inadecuacin de la imaginacin para cumplir con
lasexigenciasdelarazn,segnlasculessedebepoderreunirenunatotalidadlas
impresiones espaciotemporales. Sin intenciones de brindar una respuesta definitiva,
nosaventuramosasealarqueelcarcterabsolutodelaunidadestticaresideensu
11

Op. Cit. Makkreel, Rudolf, Imagination and Interpretation in Kant. The Hermeneutical Import of the
CritiqueofJudgment.pp.6787.

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dependencia respecto al operar de una facultad trascendental: la imaginacin. Es


decir,eselcarctertrascendentaldelaimaginacinelqueotorgauncarcterabsoluto
a la unidad esttica fundante. Mientras que el segundo significado del carcter
absolutodelfundamentodelasestimacionesestticasresideensucarcterintuitivoy
en su presencia inmediata. Se trata de un fundamento absoluto, ya que dicha
aprehensinintuitivasloremiteasmismay,entantotal,esdecir,ensucarcterde
magnitud, no debe serexplicadaen trminos de algo diferente a s misma. Mientras
que las estimaciones matemticas remiten a unidades de medida previamente
establecidas y en ltima instancia a una magnitud estimada estticamente, las
estimacionesestticasmuestranunaunidadquenoseexplicaentrminodeotrotipo
de unidad. Es decir, Kant califica esta unidad esttica como absoluta, ya que se
contraponealcarctersiemprerelativodelasestimacionesmatemticas 12 .
Ahora debemos preguntarnos: En que sentido lo sublime se funda en una
estimacin esttica? Lo dicho hasta este punto nos explica que su fundamento no
puedeserunamedicinmatemticadebidoalcarcterrelativodestasltimas,pero
ello no nos explica de qu manera opera la estimacin esttica en el juicio de lo
sublime.PararesponderadichapreguntadebemosahondarenotracuestinQues
propiamente lo sublime? Pueden ser sublimes una inmensa cadena montaosa, el
ocano, el cielo estrellado o el espacio astronmico conformado por nebulosas y
galaxias?LarespuestaquenosdaKantesnegativa.Pueslosublimematemticonos
ensea justamente que ningn objeto natural o dado a la sensibilidad es lo
verdaderamente sublime. Esto se explica fcilmente: por grande que nos parezca un
fragmentodelanaturalezasensible,siempreserposiblehallarunomayor.Deallque
ningn objeto natural sea absolutamente grande y, por ende, ninguno de ellos sea
verdaderamentesublime.Laverdaderasublimidadslopuedeserbuscadaennuestra
propia razn. En el caso de lo sublime matemtico, lo sublime reside en nuestra
capacidad para pensar mediante la razn lo infinitamente dado, lo absolutamente

12

Podemosaclararestepuntosealandoquetodamagnitudestticaesensmismaunquantumque
adquieresuidentidadsindependerdeningntipodecomparacin.Queunamagnitudseauna
magnitudnonecesitacomparacinalguna.Encambio,queunamagnitudseaestimadacomogrande
opequeasisuponecomparacionesentrediferentesmagnitudes.Mientrasquelamagnitud
absolutamentegrandelosublimenoadmiteningntipodecomparacin.

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grande, aquello frente a o cual todo lo dems parece pequeo. Sin embargo, Kant
seala que en los sujetos juzgantes subsiste la tendencia a denominar como
sublimes los objetos naturales que nos dan ocasin para pensar en la verdadera
sublimidad.Esdecir,aqulfenmenosensibleanteelcualnuestraimaginacinfracasa
(yaseaporejemplo:lamontaa,elocanooelcielo)sonllamadossublimesmediante
unactodesubrepcinquenopuedeserevitado.Esdecir,ancuandosabemosquelo
sublime no est en la naturaleza sensible, seguimos enjuiciando como sublimes a
aquellos fenmenos que son ocasin para que nuestra razn piense en lo
absolutamentegrande.
Llegadosaestepuntoestamosencondicionesderesponderlapreguntaantes
formulada:Enqusentidolosublimesefundaenunaestimacinesttica?Enprimer
lugar, lo sublime se funda en estimaciones estticas en tanto involucra un acto de
subrepcin por medio del cual llamamos sublimes a los objetos naturales. En la
estimacindedichosobjetosoperaloquellamamosestimacionesestticas,lascuales,
llegadociertomomento,fracasanensuintentoporcaptaralobjetoenunatotalidad
unitariaydanlugaralpensamientoacercadeloabsolutamentegrandepormediode
larazn.Portanto,losublimesefundaenestimacionesestimacionesestticasyaque
sin ellas no surgira el fracaso de la imaginacin que da ocasin a lo sublime. En
segundolugar,eslcitosealarqueunavezacontecidoeljuiciodelosublime,subsiste
comounasuertedefundamentocontinuoeloperardelasestimacionesestticas,ya
queancuandoloverdaderamentesublimeresidaenlaraznyseamosconcientesde
ello, el sujeto enjuicia como sublimes mediante actos subrepticios a los objetos
naturales. Dicho enjuiciamiento de los fenmenos naturales implica el operar de
estimacionesestticas.
Ahora podemos ocuparnos de la pregunta que dejamos planteada en el 1
acerca de si la unidad esttica fundante posee un origen a priori o emprico. Por un
lado,podemosdecirqueesunaunidadapriorienelsentidodequeestdadaporlos
lmites de una facultad trascendental, a saber: la imaginacin. Dicha limitacin
conduciralanocinracionaldeloabsolutamentegrandeentantoconceptoapriori
queseencuentraalabasedelasestimacionesfenomnicassiemprerelativas.Porotro
lado,launidadestticafundantetieneademsunaspectoemprico,enelsentidode

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que cada sujeto podr encontrar los lmites de la imaginacin a partir de su propia
constitucinsensibleydeltamaodesupropiocuerpo.Loslmitesdelaimaginacin
ensucapacidadparacomprehenderestticamenteunamagnituddadaenelespacio
podrn variar de un sujeto a otro si tenemos presente, por ejemplo, experiencias
previas que acostumbraron la vista a ciertos paisajes y no a otros. Es importante
reiterar que en nuestra argumentacin est operando cierta hiptesis de lectura, a
saber: lo sublime dinmico muestra dos nociones de infinitud, por un lado, la
progresin fenomnica sin trminos aludida por una gran magnitud sensible que la
imaginacin no puede comprehender, y por otro lado, lo absolutamente grande en
tanto idea de la razn 13 . Se trata en el primer caso de [] un concepto que se
contradiceasmismo(porcausadelaimposibilidaddeunprogressussintrmino)[]
(KU, 26) 14 . Dicho en otros trminos, ninguna instancia sensible puede ser
representativadelaverdaderainfinitud.Sinembargo,elsujetojuzganteencuentraen
suexperienciaperceptivaparticularycontingenteciertasmagnitudesquedebidoasu
inmensidad se presentan como la ocasin para pensar en la verdadera infinitud que
slo podemos captar por medio de la razn, suponiendo de ese modo en nosotros
mismosunainstanciaqueexcedeloslmitesdelasensibilidad.Demodoquecuando
decimosquelaunidadestticafundantedelasestimacionesmatemticasesemprica
nos referimos a las variantes que puede admitir la magnitud fenomnica que es una
ocasinparapensarenlainfinitudsuprasensible.Kantdacomoejemplosdelosublime
matemticolacontemplacindelaspirmidesdeEgiptoylaiglesiadeSanPedroen
Roma. Dado que los ejemplos podran ser muy diversos desde paisajes naturales
hasta obras arquitectnicas o artsticas sostenemos que la unidad esttica que se
encuentra a la base detoda estimacin poseeun componenteemprico, ademsdel
componente a priori dado por los lmites de la imaginacin en tanto facultad
trascendental.
4.Lacorporalidaddelsujetocomopartedelanaturalezafenomnica.

13

PatriciaMatthewssealaqueelobjetoquelaimaginacinpretendemedirpareceinfinito,demodo
quelainfinitudnoestotalmenteindependientedelobjetosensible.Vase:Matthews,Patricia,Kants
Sublime:AFormofPureAestheticReflectiveJudgment.En:TheJournalofAestheticsandArtCriticism,
Vol54,N2,1996,pp.166180
14
Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.169.

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Podemossealarquelaestimacindelanaturalezafenomnicaapartirdela
cual tenemos ocasin para experimentar lo sublime, nos abre un camino para
reflexionar sobre la corporalidad del sujeto como parte de dicha naturaleza
fenomnica. Dicha reflexin podra dividirse en dos puntos: por un lado el cuerpo
parece ser el punto de partida a partir del cual se llevan a cabo las estimaciones
estticas implicadas en lo sublime; por otro lado, el cuerpo propio parece ser una
dimensinmuyparticulardelanaturalezafenomnicasitenemosencuentaelpunto
devistadelsujetojuzgante.Veamosbrevementeambospuntos:
1.Enltimainstancia,eselpropiocuerpoelestndarapartirdelcualcobrarn
sentido las estimaciones estticas 15 que posibilitan, por un lado, toda estimacin
matemtica, y por otro, son necesarias para tener el sentimiento de lo sublime. El
siguientepasajenospuededarunapistadeloqueestamosafirmando:

Un rbol que estimamos segn la altura de un hombre da en todo caso una


medidaparalamontaa;ysiestafuesemsomenosdeunamilladealto,puede
servirdeunidadparaelnmeroqueexpresaeldimetrodelatierra,parahacer
intuibleaesteltimo;eldimetroterrestre,paraelsistemaplanetarioquenoses
conocido; ste, para el sistema de la Va Lctea, y la multitud inmensurable de
tales sistemas galcticos bajo nombre de nebulosas, que presumiblemente
constituyen entre s, a su vez, un sistema semejante, no nos dejan esperar aqu
lmitealguno.(KU,26) 16

Vemosenestepasajequelaimaginacinpartedelaalturadeunhombrepara
ir avanzando mediante estimaciones estticas hacia objetos cada vez ms grandes y
llegaraunpuntoenelqueseencuentraunmximamentegrandequelaimaginacin
ya no puede comprehender. Es decir, el pasaje recin citado sugiere que la
consideracin del grandor del cuerpo humano, su relacin y comparacin con otros

15

Segn Sarah Gibbons el cuerpo humano es el estndar de estimacin esttica por el cual se debe
comenzar. La corporalidad al igual que la imaginacin mediara entre lo sensible y lo inteligible,
haciendoposibleelactodejuzgar.Lamentehumanaseraincapazdeconstituirsealmundoyasmisma
sin tener en cuenta la corporalidad del sujeto. Vase: Gibbons, Sarah, Kants Theory of Imagination.
BringingGapsinJudgementandExperience,Oxford,ClarendonPress,1993,pp.124151.
16
Op.Cit.Kant,Emmanuel,CrticadelaFacultaddeJuzgar,p.170.

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objetos sensibles es un punto de partida a partir del cual cobran sentido las
estimacionesestticas.Parecieraqueenesetipodeestimacionesprenumricasque
Kant llama estimaciones estticas est implcito como punto de partida la
estimacin esttica del cuerpo humano en su relacin con el resto de la naturaleza
sensible.SibienKanthabladeunrbolcomparadoconlaalturadeunhombre,noes
difcildarelsaltoypensarenlaalturadeunomismocomosujetojuzgantequeasu
veztieneuncuerpoquehabitaelmundosensible.Portanto,vemosqueenlosublime
matemticopareceestaraludidoelcuerpodelhombre,ypodramosaadir,elpropio
cuerpo,comoestndarapartirdelcualefectuamosestimacionesestticasydecimos
queunrboldeltamaodeunhombrenosdaunaunidaddemedidaintuitivapara
estimareltamaodeunamontaa.Enltimainstancia,parecequedarsealadoque
el cuerpo propio es la medida intuitiva a partir de la cual realizamos estimaciones
estticas,puesapartirdelacomparacinintuitivaconnuestrocuerpoestimaramos
lascosascomograndesopequeas.
2. Lo sublime matemtico es el resultado del reconocimiento de que nuestra
dimensin suprasensible es la nica capaz de pensar lo absolutamente grande. Y en
ese sentido implica una suerte de elevacin respecto de la naturaleza fenomnica.
Ahorabien,esanaturalezasensibleincluyediversostiposdeseresqueaparecenbajo
las formas universales de tiempo y espacio. No slo podemos enumerar fenmenos
como el cielo, las montaas o el ocano, sino que debemos tener en cuenta que
nuestropropiocuerpoesunapartemuyparticulardeesanaturalezafenomnica.Este
carcter particular se debe a que cuando experimentamos lo sublime, tomamos
concienciadenuestradimensinsuprasensible.Yconellonospercatamosdequeno
somos meramente sujetos corpreos limitados por la sensibilidad, sino que adems
poseemosunafacultadquesuperaloslmitesdelasensibilidad.Esdecir,tenemosla
consideracindenuestrafinitudeneluniverso,yaqueentantosujetossensibleses
decir, sujetos que poseen un cuerpo que ocupa un lugar en el espacio junto a otros
objetos que conforman la naturaleza fenomnica nos sentimos extremadamente
pequeos en comparacin con fenmenos naturales tales como los sistemas
galcticos y mucho ms pequeos an en comparacin con nuestra dimensin
racional en tanto facultad capaz de abarcar unitariamente lo infinito. Asimismo,

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aquellos fenmenos naturales tales como el ocano o el cielo estrellado, a los que
subrepticiamentellamamossublimestienencomocontrapartidalaconsideracinde
nosotros mismos como sujetos sensibles y, por tanto, corpreos al igual que los
demsobjetosqueformanpartedelanaturalezaquedescubrensufinitudfrenteala
inmensidaddelanaturalezafenomnica.Peroentantosujetosjuzgantesqueforman
parte de la dimensin sensible y poseen cuerpos propios, tambin somos sujetos
racionalesquedescubrensusuperioridadracionalesdecir,susublimidadfrenteala
naturalezasensibletantoennosotros,esdecirennuestropropiocuerpo,comofuera
denosotros.Losublimeponederelieveunadimensinsuprasensiblequesuperalos
lmites de la sensibilidad; y dicha sensibilidad incluye todo tipo de cuerpos y
fenmenos sensibles, incluyendo de un modo particular nuestro propio cuerpo. Por
tanto,desdeelpuntodevistadelsujetojuzgante,elcuerpopropioposeeunestatuto
peculiar,yaqueenlosublimedescubrimosquenuestranaturalezanopuedereducirse
a la dimensin sensibley, en este caso, corprea, sino que adems debe incluir una
dimensin suprasensible sealada por el uso de nuestra razn. Pero en tanto el
elemento de displacer es inevitable en el juicio esttico de lo sublime, deberamos
afirmarquepormediodeldisplacerseafirmaasmismalaexistenciahumanacomo
existencia corprea. De este modo, lo sublime pone de relieve que el ser humano
juzgantequeexperimentalosublimesesienteasmismocomounserespiritual,pero
tambincomounsercorpreoqueformapartedelanaturalezafenomnica.
Conclusiones.
Lo sublime matemtico se muestra a todas luces como un texto en el cual
aparecelatensinentrelaraznylasensibilidadcomocomponentesdelserhumano.
En este caso, la dimensin sensible se halla representada por el operar de la
imaginacin,lacualmuestrasuslimitacionesfrentealasexigenciasdelarazn.Hemos
indicado que dicho fracaso de la imaginacin remite en ltimo trmino a la
corporalidaddepropiosujeto,elcualsedescubreasmismoenelsentimientodelo
sublimecomounserespiritualcapazdesuperarlaslimitacionesdelasensibilidad.Sin
embargo, lo notorio de este tipo de juicio esttico es que jams desaparece el
componentededisplacerimplicadoporelfracasodelaimaginacin.Enestesentido,
esvlidoafirmar,queelsentimientodelosublimeimplicaunaconcienciadesmismos

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como seres corpreos que sufren las limitaciones de la sensibilidad adems de


sujetos espirituales capaces de trascender el fracaso de la imaginacin. Asimismo,
hemos esbozado la idea segn la cual el propio cuerpo es el estndar de medida a
partirdelcualtienenlugarlasestimacionesestticaspropiasdelosublime.
Llegadosaestepunto,apareceunapreguntaquedebeseguirsiendoinvestigada
a futuro: Realmente hay una superacin de las limitaciones impuestas por la
sensibilidad en el sentimiento de lo sublime o ms bien subsiste una tensin entre
razneimaginacin,entreplacerydisplacer,entrenomenoyfenmeno?Pareciera
que el sujeto juzgante de lo sublime no puede superar dicha tensin en tanto ser
humanoquellevaacaboestaexperienciaestticacuyoscomponentesnecesariosson
placerydisplacer.
Concluimos,quetomarconcienciadelapropiaexistenciacomoserescorpreos,
adems de espirituales, pone de manifiesto nuestra pertenencia a una pluralidad de
magnitudes espaciales coexistentes que nacen y mueren, que como el Fausto de
Goethesesientengusanosquesenutrendelpolvoyalgndapuedenseraplastados
por un caminante que forma parte del mismo mundo espacial. Como ya sealamos,
dichatomadeconcienciaacercadelapropiacorporalidadesunacondicinnecesaria
paraquetengalugarelsentimientodelosublime.Sinembargo,noesunacondicin
suficiente, pues adems debe sumarse la actividad de la razn, gracias a la cual lo
sublimenosediluyeenunmerosentimientodedisplacer.

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