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Uma explorao rigorosa das origens selvagens:

Walter Burkert sobre mitos e ritos


(por Glenn W. Most)
O homem, em suas faculdades mais elevadas e mais nobres, todo ele natureza, e traz em si a
inquietante duplicidade desta. Suas capacidades terrveis, consideradas inumanas, por acaso so
o nico solo frtil onde pode brotar qualquer humanidade nas emoes, feitos e nas obras.
Assim, os gregos, os homens mais humanos dos tempos antigos, mostram um ar de crueldade,
um af de destruio como os de um tigre
(F. Nietzsche Cinco prlogos a cinco livros no escritos, 5 A Competio de Homero)
Os mitos gregos no so inquietantes apenas para ns; j entre os prprios gregos o eram e no
apenas um mito particular que narrava a emasculao ou o despedaamento de um deus o a
loucura e atrocidades de um heri, mas o mito enquanto tal, como explicao que d sentido s
condies da vida humana mediante a narrao das faanhas e sofrimentos de personagens
sobre-humanos ou demasiado humanos. Desde Homero, todo poeta grego tenha que enfrentar a
rdua tarefa de refazer cada vez para um pblico novo os relatos herdados, as vezes enigmticos
por causa de uma nica mulher uma cidade inteira foi assediada por dez anos e finalmente
arrasada; um rei assassinou seu pai e casou-se com sua me -, mas sem reproduzi-los
asperamente, e tampouco sem alter-los to radicalmente que desdissessem a tradio e
resultassem pouco plausveis. Todo historiado que no quisesse limitar-se a sua prpria poca
tinha que ocupar-se das embaraosas contradies e inverossimilhana dos mitos que, para os
tempos mais antigos, eram a nica fonte que conheciam. Era preciso reunir, selecionar,
transformar e combin-los. Por mais assombroso que parea, quase ningum ousou prescindirse deles e, mesmo quando foro excluiu de sua Histria Universal os primitivos tempos mticos,
sinalizando a impossibilidade de obter conhecimento cientfico preciso deles, todavia, aceita
como ponto de partida seguro as migraes dos filhos de Heracles. Todo filsofo, por mais
convencido que estivesse da inferioridade do pensamento mtico, tinha que enfrentar os mitos
herdados, fosse refutando-os minuciosamente (entre outras razes, com o fim abrir espao para
os mitos que eles mesmo inventava para o caso, fosse demonstrando cientificamente que suas
prprias verdades haviam encontrado j nas lendas mais antigas, uma expresso velada, mas
recupervel em sua totalidade mediante a exegese alegrica. No final das contas, nenhuma
escola filosfica antiga podia prescindir da interpretao alegrica, procedimento justificado,
inclusive, por Aristteles e praticado por Lucrcio.
A plausibilidade potica, a reduo histrica e a exegese filosfica foram, por assim dizer, trs
solues de emergncia mediante as quais os gregos trataram de dominar seus mitos imprescindveis, ainda que insondveis. Se a dificuldade de um desafio se mede pelos esforos
repetidos que suscitou, ento aqui o surpreendente no tanto que os mitos gregos sofreram
perpetuamente ataques e reinterpretaes, mas sim que se mantiveram vigentes durante tanto
tempo. Evidentemente a ancoragem na religio do Estado e a educao bsica lhes conservava
certa proteo, mas por que tantas ncoras persistiram com o tempo e no foram perdendo-se?
Sem dvida, justamente as trs estratgias citadas contriburam tambm para assegurar a
sobrevivncia dos mitos, no s ao longo da acidentada evoluo da cultura grega, muito mais
de seu acaso: como manancial inesgotvel de inspirao literria, como monumento duradouro
das pocas mais antigas da histria da humanidade, como aluso misteriosa a ensinamentos
fsicos e morais sublimes, os mitos conseguiram sobreviver a Idade Mdia e salvaram-se para a
Idade Moderna. To exitosa foi a salvao que nem mesmo a independncia das literaturas
nacionais , o desenvolvimento das novas cincias histricas e das novas filosofias na primeira
modernidade conseguiram romper o feitio dos mitos gregos. No sculo XVIII sucumbiram as

formas tradicionais da poesia barroca e da alegoria, mas os mitos j havia muito no


necessitavam de tais procedimentos, que em princpio, deveria salv-los. Seguiam vivos e
gozando de boa sade. Logo, no sculo XIX, quase todo poeta romntico podia lanar mo dos
mitos clssicos, enquanto a mitologia que de a em diante presumia-se cientfica dos
incipientes estudos clssicos o velho everemismo lanava tardias e extravagantes flores s
teorias das lendas tribais de K. O. Mller, como nas diversas variantes da velha alegoresis
filosfica em Simbolismo e Mitologia dos povos antigos de Creuzer e na Mitologia
Comparada de Max Mller.
De fato, o procedimento de todas essas estratgias de interceptao consistia de desacoplar o
mito de seu contexto gentico e funcional primitivo para integr-lo aos sistemas literrios,
histricos e filosficos europeus. Mas, nenhuma dessas formas de interpretao admitiu isso
abertamente; afirmava-se uma vez ou outra que se havia restitudo finalmente o mito ao seu
sentido primitivo, perdido h muito tempo. No cenrio das novas necessidades, o mito se
apresenta com a mscara do primognito, do absolutamente primitivo: seu suposto contedo,
em detalhes exguos, segue sempre acompanhado de uma exuberncia pattica arcaica, que do
ponto de vista retrico, contribui com a legitimao do novo sistema mais que aquele. O mito
no igual fico: mesmo que sua separao equivalha a uma esterilizao, o mito leva consigo
uma referncia inapagvel daquele contexto distante a partir do qual brotou e se formou: vem
de l e desde l aponta o deus a chegar (Hlderlin O Po e o vinho). Justamente essa tenso
entre o carter primitivo do mito e sua autonomia, entre religio e arte, entre o perdido e o
salvo, produz o inquietante do mito: o mito sempre sobreviveu a si mesmo, e todo sobrevivente
inquietante.
Os estudos de Walter Burkert sobre a histria da religio grega consistem o intento mais
importante de entender o aspecto inquietante do mito grego que aparece no mbito da lngua
alem desde a segunda guerra mundial. O ncleo desse intento reside na suposio de uma
correlao funcional primitiva entre o mito narrado e os feitos rituais do culto. As variadas
fbulas com que se educava as crianas na antiguidade e (ao menos at h bem pouco) s
crianas de nosso tempo, eram mais que um aspecto da religiosidade grega: o mundo grego
estava repleto de tempos e santurios nos quais, em intervalos regulares e conformes os
costumes herdados dos antigos, se realizavam os ritos em honra s respectivas divindades. Cada
comunidade possua seus prprios cultos, intimamente mesclados ao modo como as pessoas
entendiam a si mesmas. A religio grega foi, em alguns aspectos essenciais, uma religio de
Estado: a administrao dos cargos, das cerimnias e do calendrio das festividades figurava
entre as tarefas mais evidenciadas da comunidade e fundava sua identidade poltica. Nos
deveres dos cidados os atos religiosos confundiam-se com os polticos a tal ponto que a
separao conceitual entre religio e poltica, to evidente para ns mesmos, no pode ser
aplicada aos gregos sem algumas reservas.
Agora, certo que muitos mitos gregos nos ho chegado nas formas (de todo familiar para ns)
que lhes deram os grandes poetas da antiguidade; contudo, para ter notcia sobre a maioria dos
ritos dependemos dos textos mais ridos da erudio antiga relatos de viagem, tratados,
comentrios de textos, enciclopdias cujas informaes fragmentrias, que em detalhes se
contradizem ou do margem para mal entendidos graves, podemos complementar ou corrigir
apenas em alguns casos afortunados, graas a dados arqueolgicos. A eles, preciso adicionar
que, por mais estranhos que por vezes nos paream os mitos gregos, de fato seguem parecendose para ns (como j se pareciam para a maioria dos informantes clssicos da antiguidade
tardia) muito mais compreensveis que alguns ritos gregos. Que significa, por exemplo, que em
Braurn chamassem de ursas a umas garotas entre cinco e sete anos que, vestidas de cor
aafro, ofereciam sacrifcios deusa rtemis? Ou que as Grandes Dionisacas, de Atenas, se

levassem na solene procisso do sacrifcio no apenas a efgie do deus e um touro, mas tambm
um grande nmero de falos de tamanho sobrenatural? No surpreende que manuais de
mitologia precederam em muitos sculos as primeiras colees cientficas de testemunhos sobre
os cultos antigos.
H exatamente um sculo, os membros da chamada Cambridge School of Anthropology W.
Robertson Smith, Jane Ellen Harrison, James George Frazer acreditaram haver encontrado a
soluo de tal enigma fazendo derivar os mitos de muitos ritos e explicando estes ltimos
mediante a comparao dos costumes dos povos primitivos daquele perodo. Assim, para
Harrison, o mito era a contrapartida falada do ato que se executava no rito: aquele no se
entendia sem este. No mbito das lnguas anglo-saxs, tal concepo exerceu uma influncia
duradoura sobre a imagem que se tinha da cultura grega, mas nos estudos clssicos alemes
nunca chegou a arraigar-se realmente devido, em parte, a um justificado ceticismo ante os
paralelismos forados e as generalizaes pouco fundadas e em parte a uma resistncia pouco
econmica mera ideia de que os gregos, exemplares de tudo, podiam equiparar-se em algum
aspecto relevante aos selvagens povos primitivos. Como resultado de tudo isso, na Alemanha
houve uma separao durante um tempo quase insuportvel entre o estudo dos mitos e o estudo
dos ritos: o estudo dos mitos se subordinava ao estudo dos poetas, j que estes haviam
inventado livremente aquelas fbulas (Wilamowitz escreveu: os mitos so sagrados; os poetas
relataram e os transformam), e ficava excludos dos manuais de histria da religio grega; por
sua vez, os manuais se limitavam majoritariamente a oferecer uma exposio sistemtica dos
resultados da investigao dos ritos. A palavra religiosa e o ato religioso, e em ltima instncia
mantiveram-se separados at mesmo o poeta, que inventava a fbula, e seu povo, que executava
vez ou outra, os ritos.
A obra de Burkert est dedicada a fechar essa brecha. Para ele o mito e o rito se iluminam
mutuamente: o fato de tratar-se em um caso de uma narrao paradigmtica, e, em outro, de
um ato paradigmtico, no exclui em absoluta uma relao recproca; permite-se uma relao
na qual um e outro se complementem e apontem-se mutuamente com maior xito. Nesse
sentido, Burkert certamente um herdeiro da Escola de Cambridge, mas distingue-se dessa, no
final de contas, pela pretenso universalista de alcanar, mais alm da constatao de
determinadas relaes locais entre a formao de mitos e ritos particulares, algumas estruturas
fundamentais e isso quer dizer, para ele, primognitas - da convivncia humana. Para Burkert,
a mensagem do mito e do rito so a mesma, nas palavras de Nietzsche: as energias terrveis a
que se chama mal so os ciclopes arquitetos e engenheiros de caminhos da humanidade. A
ordem indispensvel para toda convivncia humana duradoura pressupe no s uma presso
aos impulsos inatos da agresso e da destruio, mas tambm a liberao construtiva de suas
energias. A violncia no apenas o oposto da ordem, mas seu pressuposto e sua fora
portadora. Certamente as perguntas centrais de Burkert como pode a ordem integrar a
violncia sem sucumbir a ela? Como pode a civilizao prescindir da barbrie? se inspiraram
nas teorias de Nietzsche e Freud, na antropologia e na etnologia dos ltimos 50 anos, mas as
aguaram as catstrofes do nosso sculo. Cada um dos ensaios aqui reproduzidos trata de um
determinado ponto crtico na vida das sociedades humanas o sacrifcio, a iniciao, a
renovao, a purificao, a legitimao e demonstra que sem o rito o mito no superaria a
crise em questo, nem poderia sobreviver a sociedade ameaada. Talvez, Burkert, desde um
ponto de vista metodolgico, tenha uma predileo decidida e quem sabe um pouco exagerada
pelas origens (particularmente no paleoltico); mas sua admirao pelos ganhos da cultura
grega, que soube unir o duradouro e o humano, desemboca em uma preocupao, sobretudo,
prtica e contempornea: j tarde para que aprendamos com os gregos?

Um encanto singular emana destes primeiros escritos de Burkert; mais de quarenta anos depois
no perderam o frescor nem foram cientificamente superados, ainda que muitos dos temas que
aqui se anunciam tenham sido aprofundados e refinados pelo prprio Burkert em publicaes
mais recentes. Esse efeito, qui, seja devido em parte a que os estudos clssicos alemes no
tenham extrado ainda toda a consequncias do descobrimento fundamental da relao
recproca entre rito e mito, que vem dando fruto nos estudos estadunidenses, franceses e suos
muito mais receptivos, certamente ao influxo da antropologia estruturalista de Lvi-Strauss
ainda que seguramente tambm seja devido a que nestes escritos primeiros se manifeste, com
maior claridade que nos anteriores e de forma mais detalhada uma tenso genuinamente
literria. Por um lado, o tom destes ensaios a todo momento distante e sombrio; o estilo
objetivo, a argumentao, sutil; o autor domina soberanamente todo o repertrio das disciplinas
auxiliares dos estudos clssicos a arqueologia, a numismtica, a epigrafia, a lingustica indoeuropeia e as emprega com tato e preciso. Por outro lado, seus objetos prediletos so o
sangue, a morte, a loucura, o asco , o terror. Uma vez ou outra, Burkert conduz o leitor desde o
dia luminoso da humanidade grega at a horrenda noite das agresses desinibidas, de impulsos
(auto)destrutivos que precedeu aquele dia, que ia assediando e ameaando aniquil-lo a cada
instante. Da exploso apolnea de objetos dionisacos que empreender Burkert, de sua
contemplao cientfica dos perigos mais aterrorizantes, emana um efeito inquietante prprio e
singular.