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Jos Ral

Capablanca
Muchos consideran a Capablanca el ajedrecista ms profundo
que haya existido jams, y a pesar de que en su juego no
abundan las bellas combinaciones, su popularidad fue enorme
en su tiempo y lo sigue siendo a travs de los aos.
Cuando se habla de suprema facilidad para jugar, de perfeccin
tcnica, de equilibrio ideal en todas las facetas del juego, el
nombre de Capablanca vuelve a surgir, convertido en paradigma.
Se le considera el genio en estado puro, el hombre que logr lo
mximo con el mnimo esfuerzo. Si Anderssen es la precisin
combinativa, Steinitz la profundidad estratgica, Lasker la
penetracin psicolgica, Alekhine la voluntad de victoria y
Botvinnik la preparacin cientfica, Capablanca es la facilidad, el
talento fluyente, lo ms parecido a la perfeccin.
Est claro que hay, en estos juicios, mucho de romanticismo y
de simplificacin; en el caso concreto del nico campen
mundial hispanoamericano, se exagera su precisin tcnica, se
sobreestima su facilidad y se menosprecia su trabajo y su
voluntad de victoria, que fueron importantsimos en su carrera.
Pese a ello, la sealada imagen histrica, aunque exagerada, es,
en esencia, correcta; nadie, con la posible excepcin de Bobby
Fischer, ha jugado al ajedrez de forma tan sencilla, profunda,
elegante y efectiva a la vez.
La comparacin con Mozart se ha vuelto casi un lugar comn,
en especial entre los melmanos amantes del ajedrez.
Como Mozart, el gran cubano pareca situarse ms all de todo
problema tcnico, llevando al virtuosismo el dominio de su
lenguaje especfico. Ambos, tal vez el mayor de los msicos y el
mayor de los ajedrecistas, parecan tocados por una mgica
intuicin que les permita dar apariencia de fcil a lo ms difcil;
como las obras de Mozart, las partidas de Capablanca tienen una
armona interior, una suerte de gracia alada que las hace
deliciosas e intransferibles.

Miles de ancdotas hablan de la extremada facilidad de ambos


para resolver problemas que a otros costaban largos y penosos
esfuerzos.
Pocas personalidades tan distintas como la del msico de
Salzburgo y la del ajedrecista cubano; pero las correspondencias
entre sus respectivas obras creativas, todo lo subjetivas que se
quiera, aparecen como evidentes a muchos amantes, a la vez, de
la ms abstracta de las artes y del ms profundo de los juegos.
Capablanca fue campen mundial slo seis aos, y no lleg a
defender su ttulo con xito ni una sola vez.
Pese a ello, la historia lo evoca como el invencible, la mquina
perfecta, el genio en estado puro. La aureola de hombre de
mundo, de amante de las buenas cosas de la vida, de incorregible
seductor, aumenta, si cabe, el hechizo de su poderosa
personalidad.
Hasta sus debilidades -supuesta pereza, rechazo a la preparacin
sistemtica, impuntualidad e informalidad- agrandan su poder de
seduccin histrico. Capablanca, como Mozart, indigna a los
que, carentes de genio, exaltan el valor -indudable, por otra
parte- del trabajo metdico y del sacrificio; pero sigue haciendo
las delicias de los que disfrutan con la fluidez, el encanto y la
gracia.
Una infancia prodigiosa
Jos Ral Capablanca y Graupera naci en La Habana, Cuba, el
19 de noviembre de 1888 y falleci en Nueva York el 8 de marzo
de 1942, a la edad de 53 aos. Vino al mundo, por lo tanto,
cuando la isla caribea an era parte de la nacin espaola, y sta
fue su nacionalidad originaria. Su padre era oficial del ejrcito
espaol, y la familia tena una situacin econmica solvente. El
coronel Jos Mara Capablanca, como suele suceder con los
militares, tena respeto y aprecio por el ajedrez, y gustaba de
jugar en ratos de ocio.
El pequeo Jos Ral, segundo hijo del matrimonio, creci escuchando conversaciones sobre estrategia y tctica, lo que, segn
su propia opinin, favoreci su temprana aficin por el ajedrez,
una microguerra disputada sobre un tablero como campo de
batalla. La forma cmo aprendi las reglas del juego, a los cuatro
aos, constituye una famosa ancdota, ribeteada de leyenda; el
propio Capablanca nos la narra.
Cuando entr a las habitaciones de mi padre, vi una escena que
de inmediato capt mi atencin. En el centro del recinto estaba
sentado mi padre, con la cabeza apoyada en la palma de las
manos (...). Enfrente a l se hallaba otro oficial, en idntica
actitud; ambos parecan absortos y nadie deca una palabra.

Me aproxim, y entonces tuve mi primera visin de un tablero


de ajedrez. Sin alterar el silencio reinante, me situ ante la mesa
de manera que pudiera ver cmodamente lo que aconteca. Mi
curiosidad infantil pronto comenz a crecer hasta transformarse
en maravillado asombro; al ver cmo mi padre mova aquellas
peculiares piezas talladas de una casilla a otra del tablero, sent
una espontnea fascinacin por aquel juego. Tuve la impresin
de que aquello deba tener alguna significacin militar, de
acuerdo al inters que ambos soldados manifestaban.
Entonces comenc a concentrar mi atencin para descubrir
cmo deban moverse aquellas piezas. Al terminar la partida
estaba seguro de haber aprendido las reglas del juego.
Comenz una segunda partida; en aquel momento, ni el
embrujo de un cuento de "Las mil y una noches" me hubiera
fascinado tanto. Segu cada movimiento con apasionada
atencin; habiendo resuelto el primer misterio del ajedrez -el
movimiento de las piezas- comenc a observar los principios que
regan el juego.
Aunque slo tena cuatro aos en aquel momento, apreci muy
pronto que una partida de ajedrez deba compararse con una
batalla militar; algo que implicaba un ataque por parte de uno de
los jugadores, y la correspondiente defensa por parte del otro
(...). Creo que mi temprana y muy poderosa atraccin por el
ajedrez tiene relacin con la mentalidad que haba desarrollado
debido al entorno militar que me rodeaba, as como a una
peculiar intuicin.
Aquella tarde ocurri un incidente que marcara toda mi carrera
de ajedrecista. Durante la segunda partida, not que mi padre haba movido un caballo no de acuerdo a las reglas, lo que no fue
advertido por su rival. Mantuve un escrupuloso silencio hasta el
final del juego, y entonces hice notar a mi padre su error. Al
principio me trat con la caracterstica tolerancia del padre que
escucha una tontera de la boca de su hijo pequeo; mis
crecientes protestas, producto de la conviccin que tena de
haber adquirido un nuevo e importante conocimiento, as como
las dudas surgidas en su oponente, le llevaron muy pronto a
preguntarse si, realmente, no haba cometido una equivocacin.
Saba, sin embargo, que yo no haba visto jams disputar antes
una partida de ajedrez, y me dijo, con mucha discrecin, que dudaba mucho de que yo supiera realmente de qu estaba
hablando.
Mi respuesta fue desafiarlo a jugar una partida; no s si crey
que yo me haba vuelto loco, o si quiso darme una leccin y
evitar nuevos momentos incmodos delante de su amigo, pero
lo cierto es que acept mi desafo, esperando sin duda una rpida
capitulacin de mi parte.

Cuando se dio cuenta de que yo conoca el movimiento de las


piezas, se sinti evidentemente desconcertado. Cuando la partida
se aproxim a su final, no puedo decir si estaba ms afectado por
el asombro, la mortificacin o el placer, porque le gan mi
primera partida de ajedrez.
La cita es muy larga, pero da muchas claves sobre el carcter de
Capablanca, teido de un narcisismo tan evidente como
controlado y racionalizado. Es inevitable evocar la ancdota de
Mozart de cuatro aos pidiendo para tocar la parte del segundo
violn en un cuarteto familiar, con el enojo inicial de su padre
ante el atrevimiento del nio y la emocin posterior al ver que
ejecutaba la parte con toda correccin.
Es posible que Capablanca estuviera idealizando una ancdota
ms sencilla; pero no cabe duda de que su asombrosa intuicin
para descubrir los secretos del ajedrez caus mxima conmocin
en la comunidad ajedrecstica de La Habana, por entonces
abundante y de muy buen nivel.
El coronel Capablanca comenz a llevar a su hijo al Club de Ajedrez, y cuando el nio tena cinco aos comenzaron a anotarse
sus partidas, lo que resulta muy significativo; la primera que se
conserva es del 17 de septiembre de 1893, y el rival de
Capablanca fue Iglesias, que le dio la dama de ventaja y fue
derrotado con facilidad.
Las leyendas sobre la asombrosa destreza del pequeo y sus rpidos progresos se cuentan por cientos, y algunas son
demostrablemente falsas, como la que narra cmo indic un
error de Steinitz despus de una de sus partidas contra Chigorn
del match de 1892; pero, como en casos similares (recordar a
Mozart componiendo, supuestamente, una sinfona con cuatro
aos), son verdaderas en el espritu que describen: un nio
dotado de asombrosa facilidad para una determinada disciplina
intelectual.
Lo cierto es que el pequeo Jos Ral realiz rpidos y
espectaculares avances, y a los 11 aos se bata de igual a igual
con los mejores ajedrecistas cubanos. Es necesario destacar aqu
la extrema prudencia y la inteligencia con la que don Jos Mara
Capablanca gui el asombroso y precoz talento de su hijo,
impidiendo que fuera exhibido como fenmeno de feria y
dosificando su contacto con el ajedrez. El futuro campen del
mundo tuvo una niez normal y feliz, lo que sin duda est en la
base de su carcter estable y su seguridad en s mismo.
A los 13 aos Capablanca jug un match por el Campeonato de
Cuba contra Juan Corzo y Prncipe, por entonces campen del
pas; el joven, pese a perder las dos primeras partidas, gan el
encuentro por 4 victorias a 3 y 5 tablas.

Aunque al ao siguiente slo qued cuarto en el Campeonato de


Cuba, ya era reconocido como el mejor jugador de la isla; en ese
mismo torneo, un relativo fracaso, el muchacho de 14 aos
remat as su partida contra Enrique Corzo y Prncipe, el
hermano de Juan, tambin fuerte jugador.
Posicin de partida

Capablanca juega con las negras.

Veremos cmo resuelve esta partida


1. ..., T8g8
2. Axc5, Txg2!
Una bellsima combinacin,
cuya clave es bastante oculta
3. Ae3, ...

El alfil no puede abandonar la diagonal gl -a7 porque el negro dara mate con 3. ..., Tgl+, 4. ..., Axf3+, 5Txg2+ y 6Ad4++
3. ..., Ah4
4. Tdl, Af2!

He aqu el quid de toda la maniobra!


Esta elegante obstruccin decide el combate.
5. Td7 +, Rh6
6. Td5, ...
Recurso desesperado,
pero no hay alternativa
vlida
6. ..., Axe3

7. Cg5, T2xg5!
8. fxg5+, Txg5
9. Tf6 +, Rh5
10. Txe6, Axd5+

Y mate en la siguiente. Era mate directo Tgl++.

Ingeniero qumico o ajedrecista?


Capablanca termin sus estudios de bachillerato en el instituto
de Matanzas, y aunque sus padres no disponan de los medios
necesarios para pagarle estudios en el extranjero, su talento
para las ciencias impresion al rico hacendado Ramn San
Pelayo, amigo de la familia, que decidi hacerse cargo del coste
de la preparacin profesional del joven en los Estados Unidos;
hacia all march Jos Ral, con sus radiantes 16 aos.
Curs estudios en la Woodycliff School de New Jersey,
preparndose para ingresar en la Universidad de Columbia,
donde pensaba seguir la carrera de ingeniero qumico.
Aunque sus resultados acadmicos no parecen haber sido
malos, el joven pasaba gran parte de su tiempo en el Manhattan
Chess Club, donde pronto fue reconocido como uno de los
jugadores ms fuertes. Por entonces, seguramente, adquiri los
hbitos nocturnos que formaran luego parte esencial de su
leyenda.
En 1906, a sus 18 aos, tom parte en un campeonato de
partidas rpidas disputado en el Manhattan, junto a 32
jugadores de lite, entre los que se contaba el entonces
campen mundial, Emmanuel Lasker. Capablanca termin
primero, derrotando, en su primer enfrentamiento personal, a
quien sera su rival histrico.
Lasker qued gratamente sorprendido por el juego del
muchacho, y alab la exactitud y fluidez de su juego.
Capablanca ingres en la Universidad de Columbia y curs dos
aos de su carrera de ingeniero qumico; pero sin duda dedic
mucho ms tiempo al ajedrez que a sus estudios. Gustaba
-gust durante toda su vida- de presumir respecto de su falta de
voluntad de trabajo, pero sin duda exageraba; aquellos aos
fueron ricos en esfuerzos y afn de perfeccionamiento.
En 1908, a sus 20 aos, realiz su primera gira por los Estados
Unidos, dando simultneas y jugando partidas de exhibicin.
El joven cubano comenzaba a hacerse conocer y admirar en
toda la extensin del gran pas americano. Pero su
consagracin, el verdadero inicio de su carrera internacional, se
produjo en 1909; se convino un match amistoso entre
Capablanca y el campen americano Frank Marshall, por
entonces en el apogeo de su prestigio. Marshall parta como
favorito, aunque Lasker predijo la victoria del cubano; pero
incluso el campen mundial debi de sorprenderse ante la
catstrofe de Marshall. Capablanca gan el encuentro, que
comenz en abril y finaliz en junio de 1909, por 8 victorias a 1
y 14 tablas.

Estoy seguro de que ningn ajedrecista ha obtenido jams un


resultado como ste a esta altura de su carrera deportiva,
escribi Capablanca aos despus, revelando una vez ms que la
modestia no era uno de sus puntos fuertes. Era la hora de
decidir; la disyuntiva entre el ingeniero qumico y el ajedrecista
se resolvi en favor de este ltimo, y los estudios quedaron
definitivamente postergados. Segn una versin, por esta poca
los familiares de Capablanca escribieron al Dr. Lasker,
preguntando por las posibilidades reales de su hijo de realizar
una gran carrera ajedrecstica y expresando sus temores de que el
ajedrez le llevara a abandonar sus estudios de ingeniero qumico.
Lasker, siempre segn esta versin, respondi que sin duda Jos
Ral sera un notable ingeniero qumico, pero que como
ajedrecista sera el mejor del mundo. Todo estaba ya perfectamente claro.
Este joven no tiene credenciales

La aplastante victoria de Capablanca sobre Marshall conmovi al


universo del tablero; en todos los rincones del mundo
comenzaron a preguntarse quin era este joven hispano, con
apellido de Commedia dell'Arte, que haba sido capaz de
vencer con insolente facilidad a uno de los mejores jugadores del
mundo.
Lasker se declar harto de que le preguntasen por la nueva
estrella, y narraba una ancdota ilustrativa: deca que, en el curso
de una visita que se hizo a una escuela de Alemania como
invitado de honor, los nios comenzaron a recitar, en coro, el
alfabeto griego, y que al llegar a la letra kappa no pudo evitar
dar un respingo y tuvo que refrenar el impulso de salir a la
carrera.
Esta repercusin, y los buenos oficios del propio Marshall (buen
amigo de Capablanca y un hombre noble, incapaz de ningn
sentimiento de mezquindad o envidia), hicieron que el joven
fuera invitado a participar en el gran torneo de San Sebastin de
1911, en el que jugaran algunos de los mejores ajedrecistas del
mundo por aquella poca.
Embarc para Europa en el Lusitania y antes de llegar a la
capital vasca pas unos pocos das en Londres. All concedi
una entrevista al peridico The Evening News que tiene gran
inters, pues muestra claramente la consolidacin de su
narcisismo y el culto de su propio mito: Aprend a jugar al
ajedrez antes que a leer, declar, pero jams lo he estudiado.
Slo estudio ajedrez cuando juego una partida. Pero no ha
estudiado usted a los grandes maestros, ahora que va a
enfrentarse a ellos? -pregunt el periodista-. No -fue la
respuesta-. Juego al ajedrez para divertirme, y las jugadas vienen
a mi mente de una manera subconsciente, supongo, mientras
estoy jugando.

Al llegar a San Sebastin Capablanca pas por momentos amargos, que reforzaron en l,
probablemente, su tendencia a la soberbia; los maestros Bernstein y Nimzowitsch
protestaron por la presencia del joven cubano, y se preguntaron, con hiriente retrica, quin
conoca al tal Capablanca. En particular, el primero de ellos parece haberse manifestado en
forma bastante grosera, afirmando que ese joven no tiene credenciales para jugar un torneo
de esta categora. Cuarenta aos despus, en 1951, el periodista y estudioso espaol Pablo
Morn pregunt al viejo Bernstein, por entonces una reliquia del tablero (tena 69 aos y
Capablanca haba muerto nueve aos antes), qu haba realmente de cierto en aquella
actitud.

Bernstein respondi que haba mucha leyenda en todo eso, pero


no neg su firme oposicin a que el joven desconocido jugara en
dicho torneo. Fue la primera legendaria victoria de Capablanca en
un torneo internacional; gan seis partidas, empat siete y perdi
slo una, ante Rubinstein, que qued segundo. Su venganza fue total, pues en la primera ronda derrot a Bernstein en una formidable
partida que recibi el premio de belleza.

La difcil
sencillez
Capablanca no se propuso ser,
como Steinitz, Nimzowitsch o
Reti, un investigador de posibilidades, un innovador revolucionario ni un profundo pensador sobre la esencia filosfica
del juego; se limit a aplicar lo
que se conoca, con insuperable perfeccin.
Pese a ello, en la propia aplicacin de los principios aceptados, lleg a conclusiones
personalsimas, y dej notables
reflexiones sobre la estrategia
del juego. Su habilidad para
simplificar las posiciones y dejar, descarnadamente, slo
aquellos elementos que constituan su ventaja, significaba
una visin, no por aparentemente simple, menos innovadora sobre cmo desarrollar
una partida de ajedrez. El genial cubano lo expresaba con
una metfora feliz: Hay que
eliminar -deca- la hojarasca del
tablero. Capablanca dio una
importancia excepcional a los
elementos dinmicos de la
partida, lo que tambin le diferenci claramente de los maestros clsicos de su tiempo; el
anlisis esttico derivado de los
principios de Steinitz fue
trascendido por el vencedor de
Lasker (aproximndose, en
esto, a los hipermodernos) a
travs de una visin dinmica
del juego, que daba una importancia excepcional a la actividad de las piezas y a la coordinacin interna de la posicin.
Aqu estuvo la clave de sus extraordinarias victorias; su ajedrez era mucho ms moderno
que el de la mayora de sus
coetneos, y esto se evidenci

Creando espejismos
Partida jugada en San Petersburgo, 1914
Blancas. Nimzowitsch
Negras: Capablanca

de la gran diagonal para su alfil, su slida posicin central


y la presin que sus torres
pueden ejercer por las
La vieja defensa Steinitz, hoy columnas abiertas. A partir
en desuso sin razones claras de este momento, comienza
una de las exhibiciones de
para ello.
alto
ajedrez
ms
extraordinarias
de
que
haya
4. Cc3, Cf6
memoria.
5. d4, Ad7
12. ..., Ag7
6. Axc6, Axc6
13. 0-0, 0-0
7. Dd3, exd4
14. Da6, ...
8. Cxd4, g6
9. Cxc6, ...
1. e4, e5
2. Cf3, Cc6
3. Ab5, d6

Nimzowitsch se lanza a capturar un pen, lo que no puede criticrsele; si hubiera tenido un leve atisbo de lo que
iba a sucederle, habra jugado
9. Ag5, Ag7 10. 0-0-0, con
ventaja.
9. ..., bxc6
10. Da6, Dd7
11. Db7, Tc8
12. Dxa7, ...

Nimzowitsch, con el estmago lleno, desprecia las posibilidades de su adversario y


pierde dos tiempos para
regresar con su dama, lo que
le resultar fatal. Mejor
parece 14. f3, para seguir con
Df2 y Ae3.

Las blancas no slo han


ganado un pen, sino que
tienen
una
posicin
aparentemente slida y sin
debilidades. Pero la genial
intuicin de Capablanca le ha
permitido apreciar una serie 14. ..., Tfe8
de puntos fuertes de su 15. Dd3, De6!
posicin: la fuerza

naza Axc3, no habra sido


posible contra 24. ..., Tab8;
de todas formas, la partida
Las blancas siguen jugando est totalmente ganada por las
con gran conservadurismo, negras.
probablemente creyendo que
tienen la partida ganada. Se 26. ..., Dxd4
impona 17. Af4, para cam- 27. Tdl, Dc4
28. h4, Txb2
biar el caballo en e5.
29. Dd2, Dc4
17. ..., Ce5
30. Tel, Dh5!
18. De2, Cc4!
31. Tal, Dxh4+
19. Tabl, Ta8
32. Rgl, Dh5
20. a4, ...
33. a5, Ta8
34. a6, Dc5+
35. Rhl, Dc4!
36. a7, Dc5
37. e5, ...
16. f3, Cd7
17. Ad2, ...

ltima trampa; se amenaza


Ce4, seguido de Dh6 y Cg5.
37. ..., Dxe5
38. Ta4, Dh5+
39. Rgl, Dc5+
40. Rh2, d5!
41. Th4, Txa7
Con idea de expulsar el caba- 42. Cdl
llo con b3 y pensando, con
razn, que despus de 20. ...,
Axc3, Txa4 las negras recuperaran el pen, pero quedaran con grandes debilidades
en las casillas negras. Pero
Capablanca tiene otras ideas.
20. ..., Cxd2!
21. Dxd2, Dc4!
22. Tfdl, Teb8
23. De3, Tb4!
24. Dg5, Ad4 +
25. Rhl, Tab8
26. Txd4, ...
Este recurso defensivo, por
otra parte nico ante la ame-

Y Nimzowitsch, comprendiendo por fin que estaba haciendo el ridculo, abandon


sin esperar la respuesta de su
adversario.

tambin en la importancia que


conceda a la iniciativa. A veces forzaba un ataque ganador, y otras eliminaba la hojarasca del tablero (cosa
imposible de hacer si no se
dispone
de
una
fuerte
iniciativa) y llegaba a un final
favorable. Tambin aport
elementos importantes a los
conceptos
de
ataque
y
defensa; l, tantas veces
acusado de jugar un ajedrez
cerebral y fro, reivindic la
importancia del ataque (un
aspecto de la iniciativa) y afirm, escandalizando a muchos,
que la defensa deba realizarse
sin temores y con el mnimo
material posible: Hay ajedrecistas -declar en una ocasina los que asusta cualquier
ataque, sea contra un pen,
contra una pieza o, especialmente, contra el rey; y para
contrarrestar este ataque movilizan todas sus piezas. Esto
es un error, pues el rey debe
defenderse con el mnimo de
piezas que sean necesarias;
stas deben emplearse masivamente, en cambio, cuando
se ataca al rey adversario.
Estos conceptos, sin duda innovadores, no contradecan,
sino que desarrollaban los presupuestos de Steinitz y Tarrasch hasta entonces aceptados. Por eso, el juego de
Capablanca parece tan sencillo, cuando en realidad es extraordinariamente profundo.
El juego de Capablanca, sus
maniobras y combinaciones,
parecen sencillas porque obedecen a ideas claras y apuntan
a lo ms profundo; en realidad
significan, unas y otras, la plasmacin de lo ms hondo y difcil que el espritu humano es
capaz de crear, la difcil sencillez de lo genial.

Injustamente menospreciado, Capablanca haba dado la ms hermosa y creativa de las respuestas de todo el torneo. Nimzowitsch,
siempre fatuo y grosero, tambin tuvo con l palabras cidas
cuando Capablanca trat de intervenir en el anlisis de una partida
que el autor de Mi sistema acababa de jugar; ste le invit a no
meterse donde no le llamaban; sin duda no es casual que tanto
Bernstein como Nimzowitsch fueran, desde aquel momento,
vctimas favoritas del cubano, que les ganaba con inslita facilidad.
A Bernstein le venci dos veces en 1914, en Mosc y San
Petersburgo; esta ltima partida gan otro premio de belleza, y la
de Mosc tiene un remate justamente clebre.
Veamos la genial finalizacin.
Posicin de partida

Juega Bernstein con blancas; su rival est amenazando tomar el caballo de b5 y apoyar su pen pasado por medio de Td8-c8, despus
de lo cual su victoria sera cuestin de tcnica.
Bernstein haba calculado que poda capturar este pen, pero omiti una combinacin de suprema elegancia, en el estilo del gran
Capa:
1.Cxc3,Cxc3
2.Txc3,Txc3
3.Txc3,Db2!!

Ganando por lo menos una torre.


En la cima
La irrupcin de Capablanca en los primeros planos del ajedrez internacional fue una sensacin;
desde tiempos de Pillsbury no suceda algo similar. Un slo torneo haba bastado para que el
joven cubano fuera reconocido como el ms serio rival del invencible Emmanuel Lasker. De
hecho, Capablanca desafi inmediatamente al campen del mundo a un encuentro con la corona
en juego.
Pero el gran viejo (que entonces no lo era tanto: tena 43 aos) dio largas al asunto, luego estall
la Guerra Mundial y, en definitiva, el match no se disput hasta 1921.

Despus de San Sebastin, Capablanca, que se senta bastante


enfermo, volvi a Cuba y descans casi un ao; durante ese
tiempo viaj una vez a Europa, pero slo dio exhibiciones y
simultneas; se hallaba empeado en forzar un match con
Lasker, y ante las reticencias de ste adopt una actitud
suficiente y agresiva, dando a entender que el campen mundial
le tema, lo que molest mucho a Lasker.
Por fin, en una de las cartas que se cruzaron, redactadas en
ingls, el cubano us la expresin unfair (poco limpio,
deshonesto) para calificar la actitud de Lasker, lo que motiv una
inmediata ruptura de relaciones y una hostilidad que dur varios
aos.
En 1913 Capablanca jug un torneo en Nueva York, que gan
con facilidad (10 victorias, una derrota y dos tablas); en el torneo
internacional de La Habana, sin embargo, organizado para que se
luciera, debi conformarse con el segundo puesto detrs de
Marshall, que le gan una partida en la que estaba totalmente
perdido.
Ese mismo ao gan espectacularmente otro torneo en Nueva
York, con resultado ideal (13 victorias en 13 partidas), dejando
por detrs a maestros de la talla de Duras; y en septiembre de ese
mismo ao volvi a asombrar a todos al lograr otro resultado
ideal en un fuerte hexagonal. Gan las cinco partidas y dej en el
camino a Marshall y a Duras.
Por entonces, el gobierno cubano le haba dado un cargo
diplomtico moderadamente rentado, pero que le permita viajar
con tranquilidad, ahorrndose pesados trmites fronterizos.
A pesar de que Capa estaba, en aquel momento, absorbido por el
ajedrez, se tom esta designacin con bastante ms seriedad de
lo que supusieron quienes le nombraron, pues siempre fue un
hombre interesado en la poltica.
En aquella situacin le lleg la invitacin para participar en el
gran torneo de San Petersburgo de 1914, que contara con la
presencia de Lasker y de los mejores jugadores del mundo.
Capablanca jug all un magnfico ajedrez, y sin embargo, la
histrica prueba (de donde sali el ttulo de Gran Maestro de
ajedrez, concedido de forma honorfica por el zar Nicols 11 a
Lasker, Capablanca, Tarrasch, Alekhine y Marshall) se recuerda
como uno de sus grandes fracasos. El torneo se jugaba a dos
vueltas: una primera fase eliminatoria y una final a doble vuelta
entre los primeros cinco clasificados, que fueron, precisamente,
los cinco Grandes Maestros originales (Lasker, Capa, Tarrasch,
Alekhine y Marshall). Rubinstein, uno de los favoritos, qued
por el camino, as como Nimzowitsch, Bernstein, Janovsky,
Blackburne y Gunsberg.

En la fase final, faltando cuatro partidas, Capablanca tena


prcticamente el torneo asegurado, pues llevaba a Lasker punto y
medio de ventaja; estaba jugando espectacularmente, y era el
claro favorito. Pero Lasker era mucho Lasker, e hizo valer su
fuerza deportiva y psicolgica: en la partida decisiva (cuyo
morbo se vio aumentado por una declaraciones levemente
despectivas del campen mundial hacia su nuevo rival, del que
dijo que se esperaba tal vez demasiado y que era sencillo de
vencer), Lasker deba ganar casi forzosamente si quera aspirar
al primer puesto; escogi entonces, sorpresivamente, la variante
del cambio de la Espaola, que ofrece a las negras excelentes
perspectivas de tablas, pero exige jugar de forma activa.
Capablanca, presionado por su privilegiada posicin en la tabla,
no lo hizo, practic un ajedrez conservador y Lasker le aplast
en una partida memorable.
Profundamente herido en su amor propio y desmoralizado
temporalmente, Capa cometi un grave error contra Tarrasch,
en la siguiente partida, y tambin perdi; Lasker gan el torneo
con 13,5 puntos contra 13 de su rival.
Tratndose de dos hombres de gran nobleza y que se admiraban
mutuamente, no es de extraar que, en la cena de clausura,
hicieran formalmente las paces, reiniciando las negociaciones
para la disputa del ttulo mundial.
Los aos siguientes fueron los de la Primera Guerra Mundial, y
la actividad ajedrecstica internacional se vio notablemente
disminuida; Capablanca pas largas temporadas en su patria y en
Nueva York, dedic bastante tiempo a sus responsabilidades
diplomticas y disput unos pocos torneos, ganndolos todos.
Finalizada la contienda, inici su clebre etapa de invencibilidad:
entre 1918 y 1924 no perdi ninguna partida, rcord hasta el
momento inigualado. Por entonces, era el campen mundial in
pectore, y el propio Lasker manifest su voluntad de renunciar
al ttulo y traspasrselo a Capablanca, a quien reconoca como el
mejor jugador del mundo.
Por supuesto, ste no acept dicha renuncia, y sigui
gestionando el encuentro que le permitira lucir la corona sin
mcula alguna. En 1919 gan de manera espectacular el gran
torneo de Hastings, con 10 victorias y un solo empate, sin
derrotas, y comenz a prepararse para el encuentro con Lasker;
ste se disput finalmente en 1921, en La Habana, en
condiciones muy favorables al desafiante. Lasker no estaba
terminado, ni mucho menos, como demostraran actuaciones
posteriores; pero sin duda, atrado por otros aspectos de su
intensa vida intelectual, haba perdido el inters en mantener el
ttulo que ostentaba desde haca ms de 25 aos, y no present
una lucha como la que se esperaba.

El encuentro, que comenz en marzo de 1912, fue un paseo para


Capablanca: cuatro victorias y diez tablas, sin derrotas. Aunque
faltaban diez partidas (el match estaba pactado a 24), Lasker
abandon el encuentro y el ttulo; Cuba festej, aquella noche de
mayo de 1921, la conquista del Campeonato del Mundo de
Ajedrez por parte de su compatriota, a quien gran parte del
tablero internacional consideraba el mejor jugador del mundo
desde 1911.
Campen mundial
Capablanca conserv el ttulo entre 1921 y 1927, sin defenderlo
ni una sola vez. Fueron los aos en que creci y se desarroll el
mito, al tiempo que el jugador llegaba a su apogeo y comenzaba,
sin que nadie -salvo Alekhine- se diese cuenta, su declive.
Era la mquina perfecta, el jugador sin errores, el invencible; y,
al mismo tiempo, el hombre de mundo, el mujeriego
empedernido, el amante de los buenos vinos y el buen yantar, el
que se iba de juerga la noche anterior a la partida mientras su
rival se quedaba en su habitacin preparndose
concienzudamente y sala despus derrotado y humillado. Capa
no creaba estas versiones, pero sin duda le halagaban y contribua
a difundirlas; adems, ms all de las exageraciones, reflejaban
bastante la verdad.
No abusaba de la bebida ni fumaba, pero gustaba de trasnochar y
disfrutar de agradable compaa. Y, en efecto, tena rasgos de
irresponsabilidad frente a su profesin, y puede suponerse con
fundamento que lleg a convencerse de que era invencible.
Durante los seis aos en que fue campen del mundo nadie
hubiera osado sugerir que haba en el mundo alguien capaz de
derrotarle. Gan casi todos los torneos en los que particip (que
fueron pocos), con la notable excepcin de nueva York de 1924
(el ltimo gran triunfo de Lasker, torneo en el que perdi su
invencibilidad de ocho aos al caer derrotado ante Reti) y Mosc
de 1925, una modesta tercera plaza.
En aquellos aos se cas (con Gloria Beautucourt, en 1921) y
escribi su famoso tratado pedaggico Fundamentos de ajedrez
(Chess Fundamentals, 1921), un excelente libro que sigue siendo
de gran utilidad para estudiantes por su claridad de conceptos y
exposicin. Una severa autocrtica (contiene seis de las 10
partidas oficiales que haba perdido hasta entonces en torneos
internacionales) se da la mano con una soberbia que a veces
resulta casi infantil:
Mi adversario debi haber considerado -dice, en el comentario
de una jugada- que un jugador de mi categora y experiencia no
hubiera permitido una jugada as, si fuera buena.

Por otra parte, y aunque sus resultados seguan siendo


incomparables, su juego haba perdido frescura y se haba vuelto
ms seco, basado fundamentalmente en su prodigiosa tcnica.
Por supuesto, en aquellos aos nadie se hubiese atrevido a decir
una cosa as, con la excepcin de Alekhine, que analiz en un
clebre artculo de 1927 las debilidades del juego de su gran
adversario. En 1927 el mundo ya consideraba escandaloso que
Capablanca no hubiese puesto en juego su ttulo, aunque muy
pocos crean seriamente que podra perderlo; entonces, se
organiz el gran torneo de Nueva York de 1927, cuyo ganador
adquirira oficialmente el carcter de desafiante, con el acuerdo
del propio Capablanca.
Si dicho ganador era ste, la dignidad pasara al segundo
clasificado. Fue uno de los ms impresionantes triunfos de
Capablanca, que se pase virtualmente por los tableros; 8
victorias y 12 tablas, sin derrotas, superando a Alekhine,
Marshall, Spielmann, Vidmark y Nimzowitsch. Aunque hubo en
la nmina de invitados sensibles ausencias (Lasker y Rubinstein
las ms claras), la superioridad de Capablanca fue tan grande que
slo Alekhine crea en sus posibilidades de victoria para el match
que su segundo puesto le habilitaba a disputar. Spielmann,
entusiasmado, afirm que Capablanca es invencible cuando est
en la forma en que estuvo en el torneo de Nueva York. Alekhine
no ganar una sola partida en el match por el ttulo.
Hacer pronsticos tan tajantes siempre es peligroso, y esta vez
no se produjo la excepcin.
Derrota y cada
Alekhine y Capablanca se haban conocido en el torneo de San
Petersburgo del 14 y haban establecido una estrecha amistad; las
excelentes relaciones comenzaron a deteriorarse cuando
Alekhine se convirti en aspirante al ttulo mundial y critic,
dura pero acertadamente, la evolucin del juego del campen. El
match de Buenos Aires les convertira en enemigos.
El encuentro por el ttulo se disput en la pujante Argentina de
finales de los aos 20, en la capital, entre el 16 de septiembre y el
30 de noviembre de 1927. Hay toda una leyenda en torno a este
enfrentamiento, uno de los que ha despertado ms pasin en
toda la historia del ajedrez. Alekhine se prepar con todo
cuidado, lleg a Buenos Aires con anticipacin, escogi como
ayudante al maestro argentino Roberto Grau y llev una vida
personal intachable, que incluy una dieta adecuada y ejercicios
fsicos; Capablanca se comport como siempre, fue visitante
asiduo de los lugares nocturnos y hasta es fama que asisti a
jugar una aplazada con ropas de tenis y raqueta en la mano.

El match fue montono (casi todas las partidas fueron


ortodoxas) y tcnicamente objetable, pero tuvo una extrema
tensin.
Alekhine gan la primera partida, pero pronto el campen cre
el espejismo de una fcil victoria al ganar dos juegos (el 3 y el
7); pero el desafiante gan el 9 y el resultado del encuentro
volvi a ser incierto.
A medida que la lucha fue avanzando, la inquebrantable fuerza
de voluntad de Alekhine fue marcando diferencias, y termin
ganando claramente por 6 victorias a 3, en 34 partidas.
Capablanca no se rindi ante el tablero, sino que lo hizo a travs
de un corto y corts telegrama, en el que felicitaba al nuevo
campen.
Era el fin de una leyenda y el comienzo de otra; si Capablanca
lleg a ser considerado invencible, alguien lleg a proponer, a
principios de los aos 30, que se crease una categora especial
para Alekhine, por ser algo as como un jugador de otra galaxia.
Capablanca aor mucho su ttulo (siempre lo llamaba as) e
hizo ingentes esfuerzos para lograr una revancha que Alekhine
eludi de una forma que se aproximaba mucho al cinismo; a
pesar de que sigui jugando un alto ajedrez y ganando muchos
torneos, su juego comenz a parecer, a los mismos que antes le
alababan hasta el ridculo, fro, poco inspirado y rampln.
Entre 1927 y 1936, ao de su gran reaparicin en los primeros
planos, Capablanca jug 14 torneos, de los que gan siete y
qued segundo en cinco, lo que no est nada mal; pero el mito
haba muerto, y se le miraba como un fuerte maestro ms, a la
par de muchos otros. Alekhine, endiosado a su vez y muy hostil
a su antiguo amigo, lleg a declarar que Bogoljubov era para l
un rival mucho ms peligroso que el ex campen. Spielmann
declaraba, como si hubiera descubierto la plvora, que
Capablanca es un ajedrecista con todos los defectos y
debilidades humanas, y Nimzowitsch, con lamentable
mezquindad, se atreva a criticar duramente su juego y a ofrecerle
consejos, a pesar de que sus resultados contra l eran
catastrficos.
Capablanca pareca incluso haber perdido inters en el juego, y
su nica motivacin era la anhelada e imposible revancha.
Con ms de 40 aos, comenz a padecer problemas de hipertensin y a decaer fsicamente. En 1934 se cas por segunda vez,
con Olga Clark, y vivi a caballo entre Cuba y Nueva York.
Cuando se le consideraba prcticamente acabado, el gran
Capablanca reapareci, radiante, para obtener los ltimos y tal
vez ms importantes triunfos de su vida.

Los ltimos destellos

El torneo de Mosc de 1936 signific la presentacin en


sociedad de la nueva generacin de ajedrecistas soviticos, con
Botvinnik y Flohr a la cabeza; representaban una forma ms
cientfica y moderna de entender el ajedrez, y eran los innegables
favoritos. Los viejos Lasker y Capablanca eran considerados
poco ms que un adorno de otras pocas, y se pensaba que poco
podan hacer ante los nombrados ms Lovenfish, Riumin, Kan,
Lilienthal, Ragozin y Eliskases.
Pues bien, ante el asombro de todos Jos Ral Capablanca se adjudic el torneo de forma impecable, con 8 victorias y 10 tablas,
en calidad de invicto.
Gan, adems, sus dos partidas ms importantes, contra el ayer y
el maana: Lasker y Botvinnik.
Fue una golondrina de verano, un espejismo? Ese mismo ao se
disput el torneo de Nottingham, uno de los ms fuertes de la
historia: el nuevo campen mundial Max Euw, 1os ex
campeones Lasker, Alekhine y Capablanca, el futuro campen
Botvinnik, Sammy Reshevsky, Vidmar y Tartakower y los
britnicos Thomas, Winter y Alexander. Capablanca se adjudic
esta impresionante prueba, empatado con Botvinnik, con un
juego fresco y lleno de ideas que recordaba el de su juventud.
Gan 7 partidas, empat 6 y perdi slo una (contra Flohr); adems, se dio el gusto de vencer en su encuentro personal a
Alekhine. Una vez ms estaba en la cima, y obligaba a que se le
viera como uno de los ms firmes aspirantes al ttulo mundial.
Fueron, sin embargo, sus dos ltimas victorias de importancia.
En 1938, obtuvo el peor resultado de su historia en el torneo
AVRO, que ganaron Fine y Keres empatados; Capablanca qued
penltimo. A partir de ese momento, y ya muy afectado por sus
crecientes problemas de tensin, jug muy poco; en las
Olimpiadas de Buenos Aires de 1939, defendiendo el primer
tablero de Cuba, cumpli una actuacin excelente, y recibi la
medalla de oro al primer tablero.
El estallido de la guerra volvi a interrumpir el ciclo de ajedrez
internacional, y Capablanca ya no volvi a jugar torneos. El da 7
de marzo de 1942 fue, como era su costumbre, al Manhattan
Chess Club, y mientras analizaba una posicin con unos amigos,
sufri un ataque y debi ser ingresado urgentemente. Falleci a
la maana siguiente, a los 53 aos, en el hospital Mount Sina,
donde haba muerto un ao antes Emmanuel Lasker.
Fue el genio ms grande que el ajedrez ha tenido ni tendr
jams. El epitafio es, nada ms ni nada menos, que de Alekhine.