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SOBRE VERDAD Y MENTIRA


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de Ciencias Humanas

42

Aquella soberbia ligada al conocer y al sentir,


cerniendo una niebla cegadora sobre los ojos y
los sentidos de los hombres, los engaa sobre el
valor de la existencia, al llevar nsita la ms
aduladora valoracin del conocer mismo. Su efecto ms general es el engao.

FRIEDRICH NIETZSCHE

Gu sTAVE D oR

SEAL QUE CABALGAMOS


N 42 Ao 3
Sobre verdad y mentira
en sentido extramoral
FRIEDRICH NiETZSCHE

SOBRE VERDAD Y MENTIRA


EN SE NTIDO EXTRAMORAL

TRADUCCIN

"Grupo Nietzsche" : Germn Melndez 1Marta Kovacsics 1


Mara del Rosari o Acosta 1Diego Canci no 1Tupac Andrs Cruz 1
Mi lton Dionisia 1Mauricio Gonzlez 1Miguel Gualdrn 1
Alejandro Martn 1Laura Quintana 1Gerrit Stollbrock

FRIEDRICH NIETZSCHE

Esta traduccin hace parte de una in vestigacin finan ciada por la 018
EDITOR

Santiago Mutis
COMIT EDITORIAL

Bern ardo Correa 1 Digenes Fajardo 1


Mario Bernardo Figueroa 1 David jimnez 1
Lui s Bernardo Lpez 1 Lismaco Parra
AsiSTENTE DE EDICIN

Jos Francisco Snchez


DISEO Y ARMADA DIGITAL

Isabel Sandoval
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA SEDE B OGOT
FACU LTAD DE CiENCIAS H UMANAS
DECANO

Germ n Melndez
VICEDECANA

O iga Restrepo Forero


Texto de circu lacin restri ngida y distribucin gratuita, ed itado exclusivamente
con finalidad acadm ica para uso en aulas de la Un iversidad Nacional de
Colombia. Prohibida su venta.
Correo electrni co: sena lqu ecaba lga mos@ya hoo.es
Bogot, septiembre 15 del ao 2004

1844 - 1900

INTRODUCCIN
Friedrich Nietzsche naci en 1844 en Rbcken (Alemania). Su
padre era pastor protestante y su madre descendiente de una
familia de pastores. Puede decirse, por tanto, que al igual que
muchos pensadores de gran infl uenc ia en la Alemania del siglo
XIX, Nietzsche particip de un entorno familiar que prob ser
especialmente frtil para la vida intelectual de su pas y de su
siglo. En su infancia y juventud todo fue precocidad (en una autobiografa escrita a los 14 aos, Nietzs.che distingue ya tres perodos en su produccin potica) . Al culminar la carrera de Filologa
Clsica en la Universidad de Leipzig, se le concedi el ttulo de
doctorado por la calidad de los artculos publicados durante sus
estudios. En calidad de Doctor en Filologa entr a ocupar en enero de 1869, a la temprana edad de 24 aos , una ctedra en la
Universidad de Basilea (Suiza). Desde entonces, la vida de
Nietzsche puede relatarse por d~adas. En el ao de 1879, apenas diez aos despus, obtiene de la Universidad una jubilaci n
prematura en razn de sus serios y recurrentes problemas de salud. Con los recursos de una modesta pensin , inicia entonces una
constante transhumancia de una localidad a otra entre Alemania
Suiza, Italia y el sur de Francia, normalmente en busca del mejo~
clima que el cambio de las estaciones pudiese ofrecer a su frgil
salud. Adems de estar signada por la enfermedad desde su juventud, la vida de Nietzsche estuvo marcada desde su infancia por un
gran sentimiento de soledad que en sus aos de adulto apenas
mitig con una abundante produccin epistolar tanto o ms extensa que su obra publicada . En enero de 1889, en la ciudad de Turn
(Ital ia), sufre un irreparable colapso mental que pone fin a su intensa existencia de pensador y escritor. No era entonces el autor
conocido que hubiese querido ser en vida. Sumido en la demencia,
Nietzsche pasa su ltima dcada bajo el cuidado de su madre y
de su hermana. Muere en Weimar en 1900. En esta ciudad alemana reposa hasta hoy el Archivo Nietzsche.

*
Su primera obra publicada, El nacimiento de la tragedia (1871),
est dedicada, como su nombre lo sugiere, a un espinoso problema
filolgico: desentraar los orgenes del drama en la Grecia Antigua.
Como disertacin filolgica, El nacimiento de la tragedia era y es ,
sin embargo , un escrito heterodoxo, por decir lo menos, y como tal
le report al autor en su tiempo crticas inclementes por parte de
sus ms connotados colegas fillogos. Ya en esta primera obra muestra
Nietzsche estar del todo dispuesto a romper con las estrechas fronteras de la disciplina en la que pacientemente se haba entrenado.
Alimenta all su interpretacin del pasado griego con lo que l mismo caracteriza como una "metafsica de artista" , claramente influida por la filosofa pesimista de Arthur Schopenhauer. A esta
indagacin histrica de sustento esttico-metafsico busca darle una
inusitada actualidad infundindola del anhelo romntico de un inminente."renacimiento de la tragedia" en la Europa del siglo XIX. Dicho renacimiento se hara posible en virtud de lo que el joven
Nietzsche conceba como un auspicioso giro anti-ilustrado en la
filosofa (Kant y Schopenhauer) y en la msica (Wagner) de su patria, Alemania .
Nietzsche cultivar an, por un corto tiempo, esta crtica al mundo
moderno de inspiracin wagnerii:ma , schopenhaueriana y, en fin,
romntica (vanse sus cuatro Consideraciones intempestivas publicadas entre 1873 y 1876). Intenta a n desarrollar esta crtica desde su trabajo como estudioso de la Antigedad . As lo testimonia, en
efecto, el proyecto inconcluso (1873-1875) de un libro sobre el
papel del filsofo en la cultura griega . (Parte de este proyecto es
precisamente el escrito que aqu se publica: Sobre verdad y mentira en sentido extramoral). Lo que en el desarrollo del pensamiento
de Nietzsche trascender ms all de su original devocin a
Schopenhauer, Wagner y a los griegos de la "poca trgica", ser su

inquebrantada vocacin como crtico de la cultura . En ella se mantiene Nietzsche tanto en el subsiguiente "perodo medio" (18781882) de su obra , tambin caracterizado por sus intrpretes como
"perodo positivo", como en el perodo de su obra tarda (18831888). Sin embargo, a partir de la publicacin de la primera parte
de Humano, demasiado humano (1878), obra con la que se inicia
el mencionado perodo medio (que incluye tambin Aurora y La
ciencia jovial) y con la que el mismo Nietzsche cree haber
reencontrado el cami no hacia s mismo, la crtica nietzscheana de
la cu ltura se lleva a cabo bajo la forma de una crtica a la metafsica
en las ms diversas expresiones de esta ltima: esto es, se con vierte
en una tentativa por desencubrir y superar la metafsica subyacente
a la religin, el arte, la moral, la poltica, la teora del conocimiento
y la ciencia . La obra de Nietzsche se define a partir de este punto
como una crtica integral de la cultura que no afecta ya tan slo a la
Alemania de su tiempo sino a la cultura europea desde sus albores:
desde el triunfo del "socratismo" y del "p latonismo". El crtico de la
cultura deviene, as, de fillogo que interpreta el pasado griego a la
luz de las ms ingentes preocupaciones del presente, en filsofo y
psiclogo que recapacita sobre la historia milenaria de la cultura de
Occidente concebida como historia de la metafsica .

*
Friedrich Nietzsche es, sin duda , uno de los autores que mayor
influencia ha ejercido sobre la filosofa contempornea y es, a su
vez, uno de los pensadores que ms ha contribuido a definir el papel
determinante que a la filosofa le corresponde jugar en la configuracin y reconfiguracin de la cultura del presente y del futuro. Como
es sabido, una de las preocupaciones centrales, ms an, una de las
obsesiones constantes de la filosofa contempornea no es otra que
la de la crtica y superacin de la metafsica, bien sea en la forma
decidida y explcita que esta doble tentativa asume dentro de la as

llamada "filosofa continental " (por ej. en Heidegger o en Derrida),


bien sea en la forma menos enftica y abierta que ella adopta en la
filosofa angloamericana (por ej. en la tradicin pragmatista defendida por Rorty o en la crtica de Quine a la "filosofa primera").
Como es igualmente sabido, Nietzsche dio el ms fuerte y consciente impulso (cuando no, segn algunos , la ms cabal consumacin) a esta tarea. Por otra parte, como ningn otro, Nietzsche
supo detectar la inmensa repercusin que la crtica a la metafsica
irradia y ha de seguir irradiando en todo el mbito de la cultura y
no simplemente en el campo restringido de la filosofa acadmica.
Desde el momento en que aparece en su obra, la crtica a la
metafsica representa para el autor del Zaratustra la certera cristalizacin de una crtica de la cultura del ms amplio espectro:
crtica de la religin, del arte, de la moral , de la poltica ; crtica
de las falsas pretensiones del conocimiento y de la ciencia.
Un componente fundamental del empeo por un pensamiento y cultura "postmetafsicos" lo constituye la reflexin acerca de la naturaleza y el valor de la verdad tal y como sta ha sido concebida y
valorada tradicionalmente desde la Antigedad 1 A esta reflexin se
suma en Nietzsche una indagacin acerca de la naturaleza y el valor
del impulso hacia la (o mejor, hacia esta) verdad: de la (por l as
llamada) "voluntad de verdad" . Pues bien, el texto que, a juicio de
sus intrpretes, contiene ya in nuce las lneas bsicas de sus ulteriores reflexiones maduras sobre la problemtica de la verdad es un
1. Tambin en este particular inters por el cuestionable aliento metafsico de
nuestras ms inveteradas pretensiones de conocimiento , el pensamiento con
temporneo prueba ser heredero de Nietzsche. As lo testimonia, por ejemplo,
la honda reflexin que Heidegger dedica a la prob lemtica de la verdad en muchos
de sus escritos , entre los cuales tiene que conta rse, claro est, su clebre
interpretacin de Nietzsche (Nietzsche, Neske , Pfullingen, 1961). As lo testi
monia tambin, dentro de una tradicin distinta (la del pragmatismo norteame
ricano) , una obra como la de Richard Rorty, en la cual la crtica del concep to
tradicional de verdad se presenta como factor decisivo para la defensa de una
cultura poltica acorde .

escrito indito titulado: Sobre verdad y mentira en sentido


extramoral. Es ste el texto que "Seal que cabalgamos" ofrece en
esta oportunidad a sus lectores.

carcter (ni el lenguaje) hermtico y recargado de tantos de los


"clsicos" de la filosofa, en primer lugar, los de lengua alemana.

Por lo que respecta a su lugar dentro de la obra de Nietzsche,


cabe aadir que Sobre verdad y mentira ... es un texto juvenil
(1873) en el que se anticipan en forma condensada y articulada
muchos de los propsitos, interrogantes y planteamientos que
Nietzsche desarrollar en su obra posterior. Aparece en l, por
primera vez, lo que ya se preludia como cuestionamiento de la
tradicional concepcin de "la verdad como correspondencia" . Se
encuentra , adems, una muy promisoria sugerencia acerca del
origen y destino del "impulso puro hacia la verdad" . Se anticipa
tambin la conexin entre la (auto-)crtica del conoc imiento y el
advenimiento del nihilismo. Finalmente, se trata de un texto redactado en el contexto de una intensa reflexin por parte del autor
acerca del papel del filsofo en la configuracin de la cultura (otrora en el auge y decadencia de la cultura de la Antigedad griega,
ahora en la posible renovacin de la cultura contempornea) . Es
esta ltima una preocupacin recurrente en los otros textos inditos de la poca de Sobre verdad y mentira ... (1873-1875) que
reaparecer en la obra madura de Nietzsche (comprese lo que
Nietzsche tiene que decir del filsofo y de la filosofa en su obra de
madurez, v.gr. en Ms all del bien y del mal) .

La versin del texto que "Sea l que cabalgamos" ha escogido publicar en esta oportunidad es una nueva y cuidadosa traduccin del
original al castellano preparada por el "Grupo Nietzsche", conformado por estudiantes de pregrado y posgrado del Departa,mento de
Filosofa de la Universidad Nacional desde hace ya mas de dos
aos, y dirigido por el profesor Germn Melnde: Acua, expe~o en
la filosofa del autor. Desde hace un ao, precisamente a ra1z del
inters en la difusin de la filosofa del autor, y a travs de largas
sesiones de discusin filolgica y filosfica, el grupo ha preparado la

traduccin que es aqu hoy publicada .

"Grupo Nietzsche"
Departamento de Fi losofa
www.gruponietzsche.com

Por otro lado, desde un punto de vista netamente formal, puede


decirse de Sobre verdad y mentira ... lo que slo puede decirse de
otros pocos textos filosficos de importancia, a saber: que se trata
de un escrito especialmente accesible. Sobre verdad y mentira ...
es un escrito breve (al punto de ser publicable sin recortes en "Seal
que cabalgamos"), de perceptible atractivo estilstico y que, pese a
la complejidad con que en un segundo momento sorprenden todos
los escritos de Nietzsche, no presenta en una primera instancia el

SOBR E VERDAD Y MEN TI RA


EN SENTIDO EXTRAMORAL
l.

En algn remoto rincn del universo trmulamente vertido


en innumerables sistemas solares, hubo una vez un astro en el
que unos animales astutos inventaron el conocer. Fue el minuto
ms soberbio y mentiroso de la "historia universal": aunque ciertamente slo un minuto. Despus de unos pocos respiros de la
naturaleza, el astro se entumeci y los astutos animales tuvieron
que morir. -Alguien podra, as, i!lventar una fbula y no habra
ilustrado suficientemente cun lastimero, cun indefinido y fugaz, cun intil y fortuito luce el intelecto humano dentro de la
naturaleza; hubo eternidades en las que no exista; cuando le
llegue nuevamente su fin, nada habr sucedido. Pues no hay
para aquel intelecto ninguna misin ulterior que trascienda la
vida humana; al contrario, es humano y slo su dueo y procreador lo toma tan patticamente como si los quicios del mundo giraran en l. Pero si pudiramos comunicarnos con el
mosquito, nos enteraramos de que tambin l navega a travs
de los aires con este pathos y se siente el centro volante de este
mundo. No hay nada tan despreciable e insignificante en la naturaleza que, con un pequeo hlito de aquella fuerza del conocer,
no se hinche inmediatamente como un globo; y as como todo
estibador quiere tener su admirador, as tambin el ms orgulloso de los hombres, el filsofo, cree ver los ojos del universo
telescpicamente dirigidos, desde todos los rincones, hacia su
actuar y pensar.
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Es curioso que esto lo lleve a cabo el intelecto, l, que apenas le fue aadido a los seres ms infelices, delicados y pasajeros, como recurso para retenerlos un minuto en la existencia;
de la cual, de lo contrario, sin aquel aadido, tendran toda
razn para huir tan pronto como el hijo de Lessing. Aquella
soberbia ligada al conocer y al sentir, cerniendo una niebla
cegadora sobre los ojos y los sentidos de los hombres, los
engaa sobre el valor de la existencia, al llevar nsita la ms
aduladora valoracin del conocer mismo. Su efecto ms general es el engao -pero tambin los efectos ms particulares
exhiben algo del mismo carcter.
El intelecto, como un medio para la conservacin del individuo, despliega sus fuerzas capitales en la simulacin; pues sta es
el medio por el cual se conservan los individuos ms dbiles y
menos robustos, a quienes, en cuanto tales,les est negado emprender, con cuernos o afilada dentadura de predador, una lucha
por la existencia. En el hombre este arte de la simulacin llega a
su cumbre: aqu el engao,la adulacin, la mentira y el fraude, el
hablar a espaldas del otro, el representar, el vivir de brillos prestados, el estar enmascarado, la convencin encubridora, el teatro ante los otros y ante s mismo, en una palabra, el incesante
revolotear alrededor de esa nica llama, la vanidad, es hasta tal
punto la regla y la ley que casi nada es ms inconcebible que la
manera como entre los hombres pudo surgir un impulso honesto y puro hacia la verdad. Los hombres estn profundamente
sumergidos en ilusiones y ensoaciones, su ojo se desliza solamente sobre la superficie de las cosas y ve "formas", su percepcin no lleva por ningn lado a la verdad, sino que se contenta
con recibir estmulos y juega, por decirlo as, un juego de tanteo
sobre
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F RIEDR ICH N IETZSCHE

sobre el lomo de las cosas. Adems, el hombre se deja mentir


de noche, en sueos, durante toda una vida, sin que su sentimiento moral busque jams impedirlo: mientras que se supone
que hay gente que ha dejado de roncar gracias a una gran
fuerza de voluntad. iQu sabe realmente el hombre de s mismo! Es ms, sera capaz, siquiera por una vez, de percibirse
completamente, tendido como dentro de una vitrina iluminada? iComo si la naturaleza no le guardara silencio sobre la gran
mayora de las cosas, incluso sobre su cuerpo, para as, lejos de
los repliegues de los intestinos, de los rpidos de los torrentes
sanguneos, de los intrincados temblores de sus fibras, confinarlo y encerrarlo en una conciencia orgullosa y embustera!
Ella bot la llave y iay de la curiosidad funesta que, desde el
recinto de la conciencia, a travs de una fisura, fuera capaz de
mirar hacia afuera y hacia abajo y sospechara que, en la indife~
renda de su no saber, el hombre descansa sobre lo despiadado,
lo codicioso, lo insaciable, lo asesino, pendiendo en sueos, por
decirlo as, sobre el lomo de un tigre! iDe dnde diablos en esta
constelacin el impulso hacia la verdad!
En la medida en que el individuo quiere conservarse frente a
otros individuos, utiliz al intelecto, en un estado natural de cosas, casi siempre slo para la simulacin: -pero dado que, por
necesidad y por aburrimiento, el hombre quiere al mismo tiempo existir social y gregariamente, necesita un acuerdo de paz y
pretende con ello que al menos el ms burdo bellum omnium
contra omnes desaparezca de su mundo. Este acuerdo de paz trae,
sin embargo, algo consigo, que tiene aspecto de ser el primer
paso hacia la consecucin de aquel enigmtico impulso por la
verdad. En efecto, en este momento se fija lo que desde ahora ha
de ser "verdad", es decir, se inventa una designacin de las cosas

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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

uniformemente vlida y obligatoria, y la legislacin del lenguaje


decreta tambin las primeras leyes de la verdad: pues aqu surge
por vez primera el contraste entre verdad y mentira: el mentiroso utiliza las designaciones vlidas, las palabras, para hacer aparecer lo irreal como real; l dice, por ejemplo, yo soy rico, cuando
para este estado la designacin correcta sera precisamente "pobre". Abusa de las convenciones fijas por medio de arbitrarias
sustituciones, o incluso inversiones, de los nombres. Si hace esto
en provecho propio y adems causando perjuicio, la sociedad
dejar de confiar en l y, por esto, lo excluir de ella. As, los
hombres no huyen tanto de ser estafados, como de ser perjudicados por la estafa. En el fondo, tampoco en este estadio odian el
engao, sino las malas y hostiles consecuencias de ciertos gneros de engao. Es en un sentido similarmente limitado que el
hombre quiere slo la verdad. Desea de la verdad las consecuencias agradables y conservadoras de la vida; es indiferente ante al
conocimiento puro y carente de consecuencias; est incluso hostilmente dispuesto frente a las verdades que podran ser perjudiciales y destructivas. Y, por lo dems: qu sucede con aquellas
convenciones del lenguaje? son ellas, quizs, productos delconocimiento, del sentido de la verdad: comciden las designaciones
y las cosas? ms el lenguaje la expresin adecuada de todas las
realidades?
Slo por ser olvidadizo puede el hombre llegar alguna vez a
imaginar que l posea una verdad en el grado recin designado.
Si no quiere contentarse con la verdad en la forma de la tautologa, es decir, con cscaras vacas, entonces trocar eternamente
ilusiones por verdades. Qu es una palabra? La reproduccin
en sonidos de un estmulo nervioso. Pero, a partir del estmulo
nervioso
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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

F RI EDRICH NIETZSCHE

nervioso, llegar a inferir una causa fuera de nosotros es ya el


resultado de una aplicacin falsa e injustificada del principio
de razn suficiente. Si la verdad hubiese sido lo nico decisivo
en la gnesis del lenguaje, si el punto de vista de la certeza lo
nico decisivo en las designaciones, icon qu derecho podramos, en efecto, decir: la piedra es dura; como si "duro" nos
fuese conocido de alguna otra forma y no slo como un estmulo enteramente subjetivo! Nosotros clasificamos las cosas segn
gneros, designamos al rbol como masculino, a la planta como
femenino: iqu arbitrarias transposiciones! iCun lejos han volado ms all del canon de la certeza! Hablamos de una serpiente:
la designacin no le atina ms que al arrastrarse, podra, por
tanto, avenirle tambin al gusan9. iQu delimitaciones tan arbitrarias, qu preferencias tan unilaterales ya de esta, ya de aquella, propiedad de una cosa! Las diferentes lenguas comparadas
entre s muestran que, por lo que respecta a las palabras, jams
se trata de la verdad, jams de una expresin adecuada: pues, de
lo contrario, no habra tantas lenguas. La" cosa en s" (esto sera
justamente la verdad pura, sin consecuencias) es tambin para el
creador del lenguaje completamente inaprehensible y en absoluto digna de esfuerzo. l designa slo las relaciones de las cosas
con los hombres y recurre para su expresin a las ms osadas
metforas. iUn estmulo nervioso transpuesto en primer lugar
en una imagen! Primera metfora. iLa imagen reproducida de
nuevo en un sonido! Segunda metfora. Y cada vez un completo
salto de esferas, de una a en medio de otra enteramente distinta
y nueva. Puede uno imaginarse a un hombre completamente
sordo que no ha tenido jams una percepcin del sonido ni de la
msica: as como ste, por ejemplo, contempla las figuras acsticas de Chladni en la arena, as como encuentra sus causas en la

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vibracin de la cuerda y as como entonces, a partir de ello, jurar ahora que tendra que saber qu es lo que los hombres llaman
el sonido, as nos pasa a todos con el lenguaje. Creemos saber
algo de las cosas mismas cuando hablamos de rboles, colores,
nieve y flores y no poseemos, de hecho, ms que metforas de
las cosas que no corresponden en absoluto con las esencias originarias. Al igual que el sonido se muestra como figura de arena,
as se muestra la enigmtica X de la cosa en s, ahora como estmulo nervioso, luego como imagen, finalmente como sonido.
En todo caso, en el surgimiento del lenguaje las cosas no transcurren de manera lgica y todo el material en el que, y con el cual,
trabaja y construye ms tarde el hombre de la verdad, el investigador, el filsofo, procede, si no del reino de la fantasa, tampoco, en ningn caso, de la esencia de las cosas.
Consideremos an, en especial, la formacin de los conceptos:
cada palabra se convierte inmediatamente en concepto, en virtud de que precisamente no ha de servirle, por ejemplo como
recuerdo, a la irrepetible y absolutamente individualizada vivencia originaria a la que debe su formacin, sino que ha de
servir simultneamente a un sinnmero de casos ms o menos
parecidos, esto es, en sentido estricto nunca iguales, es decir, ha
de ajustarse a puros casos desiguales. Cada concepto se origina
al igualar lo no-igual. Tan cierto como que una hoja nunca es
exactamente igual a otra, lo es que el concepto hoja se ha formado dejando arbitrariamente de lado estas diferencias individuales, a travs de un olvido de lo distintivo, y despertando ahora la
idea de que hubiera algo ms en la naturaleza, aparte de las
hojas, que fuese "hoja", acaso una forma originaria, en conformidad con la cual, todas las hojas fuesen tejidas, dibujadas, delidelineadas

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FRIEDRICH NIETZSCHE

neadas, coloreadas, rizadas, pintadas, pero por torpes manos, de


modo que ningn ejemplar resultase correcto y confiable como
copia fiel de la forma original. Llamamos honesto a un hombre;
"por qu ha actuado tan honestamente hoy?", preguntamos.
Nuestra respuesta suele ser: a causa de su honestidad. iLa honestidad! Esto quiere decir nuevamente: la hoja es la causa de las
hojas. Nosotros no sabemos, en realidad, nada en absoluto de
una cualidad esencial que se llamase la honestidad, aunque s de
numerosas acciones individualizadas y por lo tanto desiguales
que igualamos mediante la omisin de lo desigual y que ahora
designamos como acciones honestas; por ltimo formulamos a
partir de ellas una qualitas occulta con el nombre: la honestidad.
El pasar por alto lo individual y lo real nos da el concepto, as
como tambin nos da la forma, niientras que, por el contrario,la
naturaleza no conoce formas ni conceptos y, por lo tanto, tampoco gnero alguno, sino slo una X completamente inaccesible
e indefinible para nosotros. Pues tambin nuestra contraposicin entre individuo y gnero es antropomrfica y no proviene
de la esencia de las cosas, aunque tampoco osamos decir que no
le corresponde: eso sera, en efecto, una afirmacin dogmtica y,
como tal, tan indemostrable como su contraria.
Qu es entonces la verdad? Un ejrcito mvil de metforas,
metonimias, antropomorfismos, en pocas palabras, una suma
de relaciones humanas que, potica y retricamente realzadas,
fueron transpuestas, adornadas y que, tras largo uso, a un pueblo le parecen fijas, cannicas y obligatorias: las verdades son
ilusiones de las que se ha olvidado que lo son, metforas que se
han vuelto manidas y carentes de fuerza sensible, monedas que
han perdido su cuo y ahora slo cuentan como metal, ya no
como monedas. Seguimos todava sin saber de dnde proviene

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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

el impulso hacia la verdad: pues hasta ahora slo hemos escuchado del compromiso que la sociedad establece para existir, a
saber, el de ser veraz, esto es, de utilizar las metforas usuales, es
decir, expresad.o moralmente: del compromiso de mentir segn
una convencin fija, de mentir en manada en un estilo obligatorio para todos. Ciertamente, el hombre olvida ahora que sta es
su situacin, as pues, miente inconscientemente de la manera
descrita y tras siglos de habituacin -y precisamente por esta
inconciencia, precisamente por este olvido, llega al sentimiento
de la verdad. En el sentimiento de estar comprometido a designar una cosa como roja, alguna otra como fra, una tercera como
muda, se despierta un impulso [Regung] moral relativo a la verdad: a partir de la oposicin con el mentiroso, en quien nadie
confa, a quien todos excluyen, el hombre se demuestra a s mismo lo venerable, confiable y til de la verdad. l pone ahora su
actuar como ser racional bajo el dominio de las abstracciones: ya
no soporta ms el ser arrastrado por las impresiones repentinas,
por las intuiciones; generaliza todas esas impresiones convirtindolas primero en conceptos ms descoloridos y ms fros,
para atar a ellos el carruaje de su vivir y actuar. Todo lo que
distingue al hombre del animal depende de esta capacidad de
volatilizar las metforas intuitivas en un esquema, esto es, de
disolver una imagen en un concepto; en el mbito de esos esquemas se hace en efecto posible algo que nunca podra lograrse
bajo las intuitivas impresiones primeras: construir un orden
piramidal segn castas y grados, crear un nuevo mundo de leyes, privilegios, subordinaciones, delimitaciones, que ahora hace
frente al otro mundo intuitivo de las primeras impresiones como
lo ms firme, lo ms general, lo ms conocido,lo ms humano, y,
por ende

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FRIEDRICH N IETZSCHE

por ende, como lo regulador e imperativo. Mientras que cada


metfora intuitiva es individual y no tiene su igual, y, por lo
tanto, sabe escaprsele siempre a todo rubricar, la gran construccin de los conceptos muestra la rgida regularidad de un
columbario romano y exhala en la lgica aquel rigor y frialdad
propios de la matemtica. Quien se halle expuesto a esta fra
exhalacin difcilmente creer que tambin el concepto, seo y
octogonal como un dado, trasladable como ste, queda tan slo
como el residuo de una metfora, y que la ilusin de la transposicin artstica de un estmulo nervioso en imgenes es, cuando
no la madre, la abuela de cada uno de los conceptos. Pero en el
interior de este juego de dados de los conceptos, "verdad" significa: utilizar cada dado tal y como ste est marcado; contar
exactamente sus puntos, formar rbricas correctas y nunca quebrantar el orden de las castas ni la secuencia de las clases jerrquicas. As como los romanos y los etruscos recortaron para s
el cielo mediante rgidas lneas matemticas y confinaron a un
dios en un espacio as delimitado, como en un templum, as tambin cada pueblo tiene sobre s un cielo semejante de conceptos
matemticamente fraccionado y entiende ahora, por la exigencia de la verdad, que todo dios-concepto sea buscado nicamente en su esfera. Bien puede uno permitirse admirar aqu al
hombre como un poderoso genio constructor que logra, sobre fundamentos movedizos, y, por as decirlo, sobre agua
que fluye, erigir una catedral de conceptos infinitamente complicada; para encontrar sustento sobre tales fundamentos, ha
de ser, claro est, una construccin como de hilos de araa,
tan delicada como para ser llevada por las olas, tan firme como
para no ser descosida por el viento. A tal punto se eleva el
hombre como genio constructor por encima de la abeja: sta

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SOBRE VERDAD Y M ENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

construye con la cera que recoge de la naturaleza, aqul con el


material mucho ms delicado de los conceptos, los cuales debe
fabricar primero de s mismo. En esto es l digno de gran
admiracin -pero de ningn modo por su impulso hacia la
verdad, hacia el conocimiento puro de las cosas. Si alguien
esconde algo detrs de un arbusto, luego lo busca de nuevo
all mismo y adems lo encuentra, no hay entonces mucho
que alabar en este buscar y encontrar: esto es, sin embargo, lo
que ocurre con el buscar y encontrar la "verdad" dentro del
distrito de la razn. Si yo hago la definicin de mamfero y
luego, tras inspeccionar un camello, aclaro: "mira, un mamfero", con ello, ciertamente, se ha sacado a la luz una verdad,
pero ella es de valor limitado, quiero decir, es antropomrfica
de cabo a rabo y no contiene un solo punto que sea "verdadero en s", real y universalmente vlido prescindiendo del hombre. El investigador de tales verdades busca en el fondo slo
la metamorfosis del mundo en hombre, lucha por una comprensin del mundo como una cosa de tipo humano y conquista, en el mejor de los casos, el sentimiento de una
asimilacin. De modo similar a como el astrlogo considera
las estrellas al servicio del hombre y en conexin con su dicha
e infortunio, un investigador tal considera el mundo entero
como atado a los hombres, como el eco infinitamente entrecortado de un sonido originario: del hombre; como la copia
multiplicada de una imagen originaria: del hombre. Su proceder es : ponerle a las cosas el hombre como medida, partiendo
aqu, sin embargo, del error de creer que tiene estas cosas inmediatamente ante s como objetos puros. Olvida, pues, las
metforas intuitivas originales en tanto metforas y las toma
por las cosas mismas.

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f RI ED RICH NIETZSCHE

Slo mediante ,el olvido de este primitivo mundo de metforas, slo al tornarse dura y rgida una masa de imgenes que
originariamente emana en impetuosa fluidez de la primigenia
capacidad de la fantasa humana, slo mediante la creencia in-.
vencible en que este sol, esta ventana, esta mesa sean una verdad
en s, en una palabra, slo porque el hombre se olvida de s
mismo como sujeto, y, por cierto, como sujeto artsticamente creador, vive l con alguna tranquilidad, seguridad y coherencia; si
pudiera salir por un slo instante de los muros de prisin de esta
creencia, se acabara as en seguida su" autoestima". Ya le cuesta
trabajo reconocer que el insecto o el ave perciben un mundo
completamente distinto al del hombre, y que la pregunta por
cul de las dos percepciones del mundo es la ms correcta carece
completamente de sentido, porque para ello se tendra que medir con el parmetro de la percepcin correcta, es decir, con un
parmetro del que no se dispone. Pero definitivamente la percepcin correcta -esto querra decir la expresin adecuada de un
objeto en el sujeto- me parece un absurdo lleno de contradiccin: pues entre dos esferas absolutamente diferentes, como entre
sujeto y objeto, no hay ninguna causalidad, ninguna correccin,
ninguna expresin, sino a lo sumo un comportamiento esttico,
quiero decir, una transposicin que apenas sugiere, una traduccin balbuciente a una lengua completamente extraa. Para lo
cual, sin embargo, se necesita, en cualquier caso, una esfera y
una fuerza intermedias libremente poetizan tes e inventivas. La
palabra fenmeno [Erscheinung] trae consigo muchas tentaciones, por lo que la evito tanto como sea posible: pues no es verdad que la esencia de las cosas aparezca [erscheint] en el mundo
emprico. Un pintor al que le faltan las manos y que quisiera
expresar a travs del canto la imagen que tiene en mente, an

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revelar, por esta sustitucin de esferas, ms de lo que revela el


mundo emprico acerca de la esencia de las cosas. Incluso la relacin de un estmulo nervioso con la imagen generada no es en s
necesaria; pero cuando justamente la misma imagen es producida millones de veces, y es heredada sucesivamente a travs de
muchas generaciones de hombres y, por ltimo, aparece en toda
la humanidad, cada vez como consecuencia del mismo motivo,
entonces adquiere finalmente para el hombre el mismo significado, como si fuera la nica imagen necesaria y como si esa
relacin del estmulo nervioso originario con la imagen usual
fuera una estricta relacin de causalidad; al igual que un sueo,
eternamente repetido, sera sentido y juzgado completamente
como realidad. Pero el que una metfora se torne dura y rgida
no garantiza, en absoluto, la necesidad y legitimidad exclusiva
de esta metfora.
Sin duda, todo hombre que est familiarizado con tales consideraciones ha sentido una profunda desconfianza hacia todo idealismo de este tipo, cada vez que ha llegado a convencerse con
plena claridad de la eterna coherencia, omnipresencia e infalibilidad de las leyes de la naturaleza; ha hecho la inferencia: por lejos
que penetremos, en las alturas del mundo telescpico y en las
profundidades del mundo microscpico, todo es aqu tan seguro, acabado, infinito, regular y sin vacos; la ciencia tendr eternamente para cavar con xito en estos socavones y todo lo
encontrado concordar y no se contradir. Qu poco se asemeja
esto a un producto de la fantasa: pues si lo fuera tendra,' sin
duda, que dejar entrever en algn lugar la apariencia y la irrealidad. En contra de esto, ha de decirse de una buena vez: si tuviramos siquiera, cada uno para s, una afeccin sensorial de distinto
tipo

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F RIEDRICH N IETZSCHE

tipo, si nosotros mismos tan slo pudiramos percibir ya como


pjaro, ya como gusano, ya como planta, o si uno de nosotros
viera el mismo estmulo como rojo, otro de nosotros como azul,
y un tercero lo oyera incluso como sonido, entonces nadie hablara de una tal regularidad de la naturaleza, sino que la concebiramos apenas como la ms subjetiva de las construcciones.
Entonces: qu es en ltimas para nosotros una ley de la naturaleza? No nos es conocida en s, sino slo en sus efectos, esto
es, en sus relaciones con otras leyes de la naturaleza que, a su
vez, slo nos son conocidas como relaciones. As, todas estas
relaciones no dejan de remitirse continuamente unas a otras,
sindonos completamente incomprensibles en su esencia; de
todo ello slo nos es realmente conocido aquello que nosotros
aadimos, el espacio, el tiempo, es decir, nmeros y relaciones
de sucesin. Pero todo lo prodigioso en las leyes de la naturaleza, lo que precisamente nos asombra en ellas, lo que exige
nuestra explicacin y podra tentarnos a desconfiar del idealismo, reside justa y nicamente en el rigor matemtico y en el
c~rcter inquebrantable de las representaciones del tiempo y
del espacio. stas, sin embargo, las producimos en nosotros y
desde nosotros con aquella necesidad con la que la araa teje; si
estamos forzados a comprender todas las cosas slo bajo estas
formas, entonces ya no es de admirar que en todas las cosas
captemos, en realidad, slo justamente estas formas: pues todas ellas tienen que exhibir las leyes del nmero, y es precisamente el nmero lo ms asombroso en las cosas. Toda la
regularidad que en el curso de las estrellas y en los procesos
qumicos tanto nos deslumbra, coincide en el fondo con aquellas propiedades que nosotros mismos les adjuntamos a lascosas, de modo tal que con ello nos deslumbramos a nosotros
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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

mismos. De donde resulta, por cierto, que aquella artstica construccin de metforas con la que comienza en nosotros cada
sensacin, presupone ya dichas formas y, en este sentido, se
lleva a cabo en ellas; slo a partir de la firme persistencia de
estas formas originarias se explica como posible cmo nuevamente, a partir de las metforas, habra luego de ser constituido incluso un edificio de conceptos. ste es, a saber; una imitacin
de las relaciones de tiempo, espacio y nmero sobre el suelo de
las metforas.
2.

Como vimos, el lenguaje trabaja originariamente en la edificacin de los conceptos; en tiempos posteriores lo hace la ciencia. As como la abeja construye las celdas y las llena al mismo
tiempo de miel, as trabaja sin pausa la ciencia en aquel enorme
columbario de los conceptos, necrpolis de la intuicin, as construye siempre nuevos y ms elevados niveles, apuntala, funpia,
renueva las celdas antiguas y se empea, ante todo, en llenar
aquel entramado erigido hasta lo descomunal y en encasillar en
l todo el mundo empirico, es decir, el mundo antropomrfio.
Si ya el hombre de accin amarra su vida a la razn y sus conceptos, para no ser arrastrado y no perderse a s mismo, el
investigador construye su cabaa junto a la torre de la ciencia
para poder colaborar en su construccin y encontrar, para l
mismo, proteccin bajo el bastin disponible. Y s que necesita
proteccin: pues hay poderes temibles que constante e incisivamente lo asedian y que blanden contra la verdad cientfica,
con las ms diversas insignias, "verdades" de una especie totalmente distinta.
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F RIEDRICH NIETZSCHE

Aquel impulso hacia la formacin de metforas, aquel impulso fundamental del hombre, con el que no se puede dejar de
contar por un instante siquiera, porque con ello se descontara
al hombre mismo, no queda en verdad sometido, a duras penas refrenado, al edificarse a partir de sus voltiles productos,
los conceptos, un mundo nuevo, regular y rgido como fortaleza para el hombre. Este impulso se busca un nuevo mbito para
su obrar y otro cauce, y lo encuentra en el mito, y en general, en
el arte. Constantemente trastorna las rbricas y celdas de los
conceptos, al instaurar nuevas transposiciones, metforas,
metonimias; constantemente muestra el ansia de configurar el
mundo existente del hombre despierto haciendo de l algo tan
colorido, irregular, inconsecuen~e, inconexo, tan encantador y
eternamente nuevo como lo es el mundo del sueo. De por s, en
efecto, slo en virtud de una rgida y regular trama de conceptbs, tiene claro el hombre despierto que lo est y, por eso mismo,
una vez aquella trama de conceptos es rasgada por el arte, cae
ocasionalmente en la creencia de que suea. Pascal tiene razn
cuando afirma que si nos viniese cada noche el mismo sueo,
nos ocuparamos tanto de l como de las cosas que vemos cada
da: "Si un artesano tuviese la certeza de soar cada noche, durante doce horas completas, que es un rey, creo entonces, dice
Pascal, que sera tan feliz como un rey que soase todas las noches durante doce horas que es un artesano". En su vigilia, el da
de un pueblo rnticamente excitado como el de los griegos arcaicos es, de hecho, por el constante obrar del prodigio, tal y como
el mito lo acoge, ms parecido al sueo que al da del pensador
cientficamente desencantado. Cuando cada rbol puede en cualquier momento hablar como ninfa o un dios raptar doncellas
bajo la envoltura de un toro, cuando la mismsima diosa Atenea
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SOBRE VERDAD Y M ENTIRA EN SENTI DO EXTRAMORAL

es vista de repente recorriendo con un hermoso carruaje los


mercados de Atenas en compaa de Pisstrato -y esto lo crea el
honesto ateniense- entonces todo es posible en cada instante,
como en el sueo, y toda la naturaleza revolotea en torno al
hombre, como si ella no fuera ms que la mascarada de los dioses, para quienes engaarlo bajo cualquier figura no sera ms
que una broma.
Pero el hombre mismo tiene una invencible propensin a dejarse engaar y est como encantado de dicha cuando el rapsoda
le narra cuentos picos como verdaderos o cuando el actor en el
teatro representa con mayorrealeza al rey que como lo muestra
la realidad. El intelecto, aquel maestro de la simulacin, slo es
libre y est eximido de su ordinaria esclavitud cuando puede
engaar sin hacer daiio, y entonces celebra sus Saturnales; nunca
es ms exuberante, ms rico, ms orgulloso, ms hbil, ni ms
audaz. Con una complacencia creadora desordena las metforas
y desplaza los hitos de la abstraccin, de modo que, por ejemplo,
designa al ro como el camino mvil que transporta al hombre
hacia donde l usualmente caminara. Se ha despojado ahora del
signo del servilismo: mientras que usualmente se esfuerza con
melanclica solicitud por mostrar a un pobre individuo vido de
existencia el camino y las herramientas y, como un criado, sale en
busca de presa y botn para su seor, ahora se ha vuelto amo y
seor y le es permitido borrar de sus gestos la expresin de
indigencia. Haga lo que haga ahora, todo, en comparacin con
su hacer anterior, expresa la simulacin, as como el anterior la
desfiguracin. l copia la vida del hombre, la toma, sin embargo,
por una buena cosa y parece darse por satisfecho con ella. Aquel
descomunal maderamen y tablaje de los conceptos, aferrndose
al cual
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al cual el hombre indigente se salva a lo largo de la vida, es para


el intelecto liberado slo un andamio y un juguete para sus ms
audaces proezas: y cuando lo destroza, lo desordena, lo recompone irnicamente, emparejando lo ms extrao y separando lo
ms prximo, revela con esto que no necesita de aquellos recursos extremos de la indigencia y que ahora no se gua por conceptos sino por intuiciones. No hay ningn camino regular que,
partiendo de estas intuiciones, conduzca al pas de los esquemas
fantasmales, de las abstracciones: para ellas no est hecha lapalabra, el hombre enmudece cuando las ve; o bien, habla en puras
metforas prohibidas e inauditas concatenaciones de conceptos,
para as al menos, por medio de la demolicin y burla de las
viejas barreras de los conceptos, corresponder creativamente a
la impresin de la poderosa intuicin presente.
Hay pocas en las que el hombre racional y el hombre intuitivo estn uno junto al otro, el uno temeroso de la intuicin, el
otro burlndose de la abstraccin; el ltimo tan falto de razn
como de capacidad artstica el primero. Ambos anhelan dominar
la vida: ste, al saber enfrentar las principales urgencias mediante la precaucin, la astucia, la regularidad; aqul, al no ver, como
un "hroe superjubiloso", tales urgencias, y al tomar como real
nicamente la vida tergiversada en apariencia y belleza. Cada
vez que el hombre intuitivo maneja sus armas ms violenta y
victoriosamente que su contraparte, como en la Grecia arcaica,
puede formarse, en condiciones propicias, una cultura, y puede
fundarse el dominio del arte sobre la vida; aquella simulacin,
aquel negar la indigencia, aquel brillo de las intuiciones
metafricas y, en general, aquella inmediatez del engao acompaan todas las expresiones de una vida semejante. Ni la casa, ni
el paso, ni el vestido, ni la jarra de barro revelan que han sido

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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL

inventados por el apremio; parece como si en todos ellos debiera


expresarse una dicha sublime y un olmpico cielo despejado y,
por as decirlo, un juego con la seriedad. Mientras que el hombre
que se gua por conceptos y abstracciones tan slo repele la desdicha por medio de stos, sin arrancar para s mismo dicha alguna de las abstracciones, mientras que l aspira a estar lo ms libre
posible de dolores, el hombre intuitivo, parado en medio de una
cultura, adems de evitar la desgracia, cosecha ya, de sus intuiciones, una iluminacin, un despejarse, una redencin continuamente afluyen tes. Sin duda sufre ms intensamente cuando sufre;
ms an, sufre con mayor freuencia, pues no sabe aprender de
la experiencia y vuelve siempre a caer en el mismo foso en el que
ya alguna vez cay. En el dolor es entonces tan irracional como
en la dicha, grita fuertemente y no tiene consuelo. iCun diferente es bajo la misma desgracia la condicin del hombre estoico,
instruido por la experiencia y en dominio de s por medio de
conceptos! l, quien usualmente busca tan slo sinceridad, verdad, estar libre de engaos y al resguardo de asaltos seductores,
lleva a cabo ahora, en la desdicha, la obra maestra de la simulacin, como aqul en la dicha; no exhibe las contracciones ni la
movilidad de un semblante humano, sino, por as decirlo, una
mscara con una digna simetra en sus rasgos; no grita, ni altera
siquiera su voz. Cuando un verdadero nubarrn descarga sobre
l una tormenta, se envuelve en su manto y se aleja con paso
lento bajo ella

il

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SEAL QUE CABALGAMOS


COLECCIN FILOSOFA, CIENCIA y LITERATURA

Se!'inl que cnbalgnmos es una publicacin de la Facultad d e Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Colombia, que
co mprende ttulos de literatura, filosofa y ciencia. Esta coleccin es t compuesta por textos que transmiten valores
ticos e invitan a reflexion ar sobre aspectos fundamentales
de l pensamiento humanista. El obj eti vo de la coleccin es
permitir al estudiante artic ular conexiones en tre temas que
lo reten intelectualmente y lo estimulen a desarrollar un p ensa miento crtico en el marco de Jos ideales del humanismo.
sta coleccin de obras de excelencia, breves, y de gran valor
es ttico, est conformada por tex tos de pensadores humani stas, tanto clsicos como contemporneos.

Sobre verdad y m entira


en sentido extramora l

Cuadrags imo segundo nm ero d e

SEAL QUE CABALGAMOS


coleccin e dit a d a por la Facu ltad
de Ciencias Humanas de la Universidad
Nacional de Colombia . Se imprimi

Es peramos desarrollar es te proyec to editorial durante cinco a os, de tal man era qu e la Fa cultad pueda ofrecer a cada
es tudiante, para su formacin acadmica integral, la coleccin co mpues ta por una seleccin d e 80 obras.
El quinto semestre acadmico del proyecto editorial consta de
los siguientes ttulos en entregas quincenales:
Bartleby el escribiente. Herman Melville

e n pap e l b on d d e 75 gra mo s. El
te x to princip a l fue compuesto e n
tipografa Zapf Cal ligraphic BT,

La 1/acla o ei poema de la fuerza, Simone Weil


Las flores del mal (antologa), Charles Baudelaire

la introducci n ,los ttulo s y las

San Manuel Bueno. mrtir, Miguel de Unamuno

nota s en tipogr a f a News Go th

La destruccin de las fonnas, Mara Zambrano

BT. Se termin de imprimir e n

Los ustos, Albert Camus

Bogot, e n la Ciudad Universitaria,

Antologa potica, Fernando Pessoa

e n e l mes d e se pti e mbr e del a o

El alienista, Machado de Assis