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La Administracin Obrera de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico: estimaciones

de los daos econmicos y el impacto social, 1938-1940.


Jorge Fernando Beltrn Jurez

Introduccin
El presente trabajo es un estudio sobre la Administracin Obrera de los Ferrocarriles Nacionales
de Mxico, creada el 1 de mayo de 1938 y eliminada el 31 de diciembre de 1940. El objetivo del
trabajo es investigar un fenmeno crucial ocurrido en este perodo de gestin obrera, los accidentes
ferroviarios, los cuales por sus repercusiones humanas y econmicas se convirtieron en un factor
fundamental para la finalizacin de la Administracin. Asimismo, representa una etapa coyuntural
para el sistema ferroviario mexicano, pues los daos materiales significaron quiz la estocada final
a la empresa de transporte ms grande del pas, redireccionando el uso del transporte. Recordemos
que Ferrocarriles Nacionales representaba la mitad de la deuda externa. El tema es abordado bajo
el enfoque teorico de John Womack y Albert Hirschman,1 debido a que sus trabajos tratan sobre el
buen funcionamientos de las empresas.
La importancia de realizar el trabajo radica en que no existe un estudio que puntualice y
sistematice el dao econmico generado por este fenmeno crucial; los accidentes ferroviarios. La
historiografa predominante sugiere que la culminacin de la Administracin Obrera se dio por
conflictos sindicales, falta de inversin y conflictos polticos con el Estado. Mientras que el

John Womack Jr., Posicin estratgica y fuerza obrera. Hacia una nueva historia de los movimientos obreros, trad.
Lucrecia Orensanz Escofet, Mxico, Colegio de Mxico/Fondo de Cultura Econmica, 2007; Albert Hirschman,
Salida, voz y lealtad. Respuesta al deterioro de empresas, organizaciones y estados, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1977.

deterioro del sistema ferroviario en Mxico se atribuye a problemas de larga duracin, puesto que
hay quien sugiere que el problema inici con la mexicanizacin. Otros autores opinan que el origen
del deterioro se dio con la revolucin, donde las facciones armadas causaron graves daos
materiales. Otros ms exponen que el verdadero problema de la revolucin no fue el dao material
sino la desarticulacin de la administracin de la empresa. Otros refieren que los problemas de los
ferrocarriles se encontraron en la dcada de los veinte y treinta, donde destacaron: la falta de
educacin tcnica, las luchas sindicales, y los problemas polticos.
1. Autores cannicos sobre ferrocarriles y bibliografa sobre la Administracin Obrera
Sin duda, la bibliografa sobre ferrocarriles en Mxico es muy variada, la cual aborda
distintas temticas o incluso comprende mismos periodos pero desde distintos enfoques
determinados de acuerdo a los intereses de los investigadores. Los autores cannicos son: Paolo
Riguzzi, Arturo Grunstein, Sandra Kuntz, Sergio Ortiz Hernn, Guillermo Guajardo Soto, John
Coatsworth, y Antonio Vera.2 Los estudios de carcter regional tambin han abordado la temtica
ferroviaria que por lo general tratan de ver las repercusiones de esta va de comunicacin en lugares
especficos con: cuestiones de mercado, crecimiento, desplazamientos demogrficos, entre otras
temticas. La importancia del ferrocarril es tal, que ha sido incorporada a la literatura por autores

Algunas de las obras ms destacadas de estos autores son: Paolo Riguzzi en Ferrocarriles y obras pblicas; Arturo
Grunstein Dickter, Del gobierno accionista al estado propietario. La disputa por los Ferrocarriles Nacionales de
Mxico., c.1908-c.1937, Mxico, [s. e.], [s. f.].; Sandra Kuntz, Empresa extranjera y mercado interno: el Ferrocarril
Central Mexicano, 1880-1907, Mxico, El Colegio de Mxico, 1995.; Sergio Ortiz Hernn, Los ferrocarriles de
Mxico: una visin social y econmica, t. II, Mxico, Secretaria de Comunicaciones y Transportes, 1974.; Guillermo
Guajardo Soto, Trabajo y tecnologa en los ferrocarriles de Mxico: una visin histrica, 1850-1950, prl. Paolo
Riguzzi, Mxico, Conaculta, 2010.; John Coatsworth, Crecimiento contra desarrollo: el impacto econmico de los
ferrocarriles en el porfiriato, trad., Julio Arteaga Hernndez, Mxico, Secretaria de Educacin Pblica, 1976. Antonio
Vera, La pesadilla ferrocarrilera, Mxico, ed. Linotip, 1943.

de renombre. Tal es el caso de la novela Nueva Nueva Burguesa de Mariano Azuela, y el cuento
de Juan Jos Arreolo titulado El guardagujas.3
Entre los autores que estudian a la Administracin Obrera encontramos a Antonio Vera,
Gustavo Lpez Pardo, Alejandro Villar Carbajal, y Ruth Adler.4 El texto de Vera es una crtica
inmediata al detrimento y la mala organizacin de los Ferrocarriles Nacionales. La importancia de
su trabajo radica en ser una crtica aguda, emitida por un ex trabajador de Ferrocarriles Nacionales,
y sobre todo porque su trabajo expuso una opinin generalizada de la poca, es decir, el mal
funcionamiento de la empresa. Aunque en su obra no hace una recapitulacin de los accidentes, s
puntualiza en algunos de ellos por su importancia. Destacando el del 18 de junio de 1938 del tren
No. 31 de pasajeros en el kilmetro N-283 de la lnea de Acmbaro; el del 27 de junio de 1938 al
tren No. 1 de pasajeros en el kilmetro B-560 de la lnea de Laredo; el del 13 de agosto de 1938
entre los trenes 1 y 2 de pasajeros entre las estaciones de Adjuntas y Mariscala; y el choque del 24
de febrero de 1939 de los trenes 3 y 4 de pasajeros de la lnea de Laredo en el kilmetro B-789.5
Lpez Pardo enfoca su trabajo en la participacin sindical, por ello puntualiza la existencia
de un vaco historiogrfico de trabajos serios que versen sobre la participacin sindical en la
direccin de las empresas, principalmente en la Administracin Obrera, la que considera resultado

Mariano Azuela, Nueva Burguesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997. Plasma la situacin socio-poltica
de finales de la decada de 1930, mostrando la efervesencia politica vista desde los trabajadores ferroviarios; Juan Jos
Arreola. Obras, Antologa y prlogo de Sal Yurkievich. Tierra firme/Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995.
Este cuento lo ubica Arreola a comienzos de la dcada de 1940, haciendo una stira del deficiente sistema ferroviario
mexicano al evidenciar la falta de inversin a nivel nacional en infraestructura y la deficiencia del servicio como
resultado del proceso de deterioro multicausal y de la Administracin Obrera.
4
Vera, op cit.; Gustavo Lpez Pardo, La administracin obrera de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico, Mxico,
ed. Caballito/Instituto de Investigaciones Econmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1997.;
Alejandro Villar Carbajal, La administracin obrera de los ferrocarriles nacionales de Mxico 1938-1940, Mxico,
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Maestra en Historia, 1986.; Ruth Adler, La Administracin Obrera de
los Ferrocarriles Nacionales de Mxico en Revista Mexicana de Sociologa, vol., 50, No., 3 (jul.-sep.), Mxico,
UNAM/Instituto de Investigaciones Sociales, 1988.
5
Vera, Op. cit., p. 322.

de la poltica de masas del cardenismo, cuyo objetivo fue la subordinacin de la clase obrera al
Estado. Dentro de las preguntas a responder en su obra est: cmo se cre; cules fueron las
condiciones polticas y econmicas que posibilitaron su surgimiento, desarrollo y extincin; sus
funciones y limitaciones; la poltica laboral y empresarial desarrollada por los directivos obreros,
y la relacin del sindicato con la gerencia obrera y con el gobierno.6 Los accidentes ferroviarios
en su trabajo se ubican en un plano secundario a pesar de hacer referencia a dos olas de accidentes,
exponiendo algunos casos: Entre otros accidentes destacan el ocurrido el 1 de enero de 1939,
cuando chocaron dos trenes en el kilmetro B-256 de la divisin de Quertaro con un saldo de
cinco muertos y cinco heridos, la prdida de dos locomotoras y 13 carros, as como la mercanca
contenida en ocho de ellos.7 Otro ejemplo citado es: el 24 de febrero se produjeron nuevos
accidentes, con muertos, lesionados, y enormes prdidas materiales causados, como lo evidenciaba
el choque frontal de los trenes 3 y 4 de pasajeros, por el incumplimiento de las obligaciones
establecidas en el reglamento de transporte.8
El texto de Villar Carbajal tiene como enfoque las relaciones sindicales durante la
Administracin Obrera. Atraves de l explica primeramente: cmo surgi y cmo se desarroll la
Administracin, cules fueron los problemas que enfrent, cmo los solucionaron y por qu
fracas. En segundo lugar pretende comprender la estructura y dinmica interna del STFRM
durante la Administracin. Y por ltimo aborda la relacin entre la Administracin y el Gobierno.
l es el acadmico que ahonda en el tema de los accidentes y presenta en cifras los percances
ocurridos. El problema de estas cifras es que estn subestimadas para justificar el mal
funcionamiento de la empresa, pues su parcialidad pretende aceptar el desempeo de los

Lpez Pardo. Op. cit., p. 8.


Informe de los inspectores de la Secretara de Gobernacin, 11 de abril de 1939, Informe de Melquiades Angulo,
titular de la SCOP a Crdenas. AGN, F: L.C. Exp. 513/176. En Lpez Pardo, Op. cit., p. 140.
8
Lpez Pardo. Op, cit., p. 142.
7

trabajadores bajo el argumento de que haban heredado de Gobiernos y administraciones anteriores


infraestructura y material rodante en malas condiciones. Argumento refutable, debido a que
Carbajal pasa por alto la explicacin de las causas de este fenmeno de chocanteria.
Ruth Adler tambin ha tratado el tema de la Administracin Obrera, aunque desde un
enfoque poltico-economico. Ella analiza la decisin de crear la Administracin Obrera, la
experiencia de la gestin sindical y los motivos de la reorganizacin del sistema ferrocarrilero en
1940. Considera que la Administracin Obrera fue creada como respuesta a los problemas laborales
que haban existido en la empresa y como paso lgico en la poltica obrera del cardenismo. Pero
considera que el fracaso de la gestin sindical fue resultado de la falta de apoyo econmico
gubernamental a los ferrocarriles. Y que la decisin de disolver la Administracin fue consecuencia
del cambio en la orientacin poltica e ideolgica del rgimen.9
Sobre los accidentes seala que stos fueron menores en comparacin con las cifras de los
aos inmediatos anteriores (vase el cuadro I), y que la responsabilidad por negligencia fue
exagerada debido a que el sabotaje tambin fue un factor principal en los percances. Considera
que de todos los accidentes solamente algunos fueron serios y trascendentes, por lo que puntualiza
slo en 7 de ellos. Como ejemplos est: el de Quertaro en agosto de 1938 donde hubo 5 muertos
y 14 heridos; el de San Luis Potos en enero de 1939 donde murieron 6 personas y 13 heridos.10
Sostiene que estos infortunios de mayor magnitud influyeron en la percepcin de los accidentes
por parte del pblico y del gobierno. Por ello precisa sealar que estos eventos fueron utilizados

Ruth Adler, La Administracin Obrera de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico en Revista Mexicana de
Sociologa, vol., 50, No., 3 (jul-sep.), Mxico, UNAM/Instituto de Investigaciones Sociales, 1998.
10
Ibid., p. 114.
9

por la derecha poltica para desprestigiar la gestin sindical y la poltica cardenista, siendo su mejor
ejemplo: Gustavo Molina Font.11
AO

NMERO

1936

973

1937

1191

1938

1031

1939

977

1940

801

1941

930

Cuadro I. Fuente: Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, Departamento de Ferrocarriles en Explotacin,


Oficina de Glosa y Estadstica, Estadstica de los Ferrocarriles y Tranvas de Concesin Federal, Mxico, D.F., 1945.
En Adler. p. 114. Como se sealo anteriormente, ste es el mismo argumento de Carbajal, pues minimiza el nmero
de accidentes durante la gestin obrera argumentando que estos disminuyeron en comparacin con aos anteriores.

2. La nacionalizacin de Ferrocarriles Nacionales y la creacin de la Administracin


Obrera
El decreto de nacionalizacin de Ferrocarriles Nacionales se promulg el 24 de junio de 1937. El
argumento principal fue la utilidad pblica, debido a que la organizacin y eficiencia de las
empresas ferroviarias constituan una honda preocupacin en el poder pblico por ser un sector
primordial para el progreso econmico y social del pas, de ah la impaciencia de su buen
funcionamiento. En el decreto mismo se calific a la empresa como un ente lucrativo: [] desde
hace mucho tiempo viene operando en forma no correspondiente a su naturaleza, y as se han

Gustavo Molina Font, El desastre de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico, Mxico, Biblioteca de Accin
Nacional, 1940.
11

venido creando y arraigando vicios y deficiencias en el manejo del sistema, [] con perjuicio para
la economa del pas y para cada uno de los usuarios del servicio [].12
El da 25 de junio de 1937 se public en el Diario Oficial de la Federacin la reforma a la
Ley de Secretaras y Departamentos de Estado. Estipulandose la creacin del Departamento
Autnomo de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico, cuya tarea sera asumir la responsabilidad
directa del buen funcionamiento de la red ferroviaria y procurar su desarrollo basndose en las
exigencias econmicas y sociales del pas mientras se acordaba la forma de Administracin de la
empresa.
El sbado 30 de abril de 1938 se expidi el decreto para la creacin de la Administracin
Nacional Obrera de los Ferrocarriles con carcter de corporacin pblica descentralizada del
Gobierno Federal, contando con personalidad jurdica y patrimonio propio, teniendo a su cargo la
administracin del: Ferrocarril Interocenico de Mxico, Ferrocarril Mexicano del Sur, y del
Ferrocarril Oriental Mexicano. Incluyendo: los bienes expropiados a la compaa de los
Ferrocarriles Nacionales de Mxico; las lneas de explotacin que pertenecieron a la sociedad
lneas frreas de Mxico; las lneas en explotacin que en un futuro aportara el gobierno federal;
y los dems bienes que la Administracin adquiriera por cualquier ttulo jurdico.13
La parte orgnica de la Administracin Obrera tambin est estipulada en el decreto, quedando
de la siguiente manera. La responsabilidad quedara a cargo de un Consejo de Administracin
compuesto por siete miembros, los cuales seran designados por el Sindicato de Trabajadores
Ferrocarrileros de la Repblica Mexicana por conducto de: su comit general, ejecutivo y de
vigilancia. Funcionando con la presencia de cinco de sus miembros y las decisiones se tomaran

12
13

Diario Oficial de la Federacin, 24061937, p. 2.


Diario Oficial de la Federacin, 30041938, p. 2.

por mayora de votos. Los miembros del Consejo de Administracin duraran en su cargo dos aos,
pudiendo ser removidos por el Comit General, de Vigilancia o Ejecutivo del sindicato por alguna
causa grave que lo ameritara. A su vez, el consejo designara a un presidente, mismo que fungira
como Gerente General, el cual representara a la Administracin Obrera, teniendo a su cargo: la
organizacin, administracin, funcionamiento, mejoramiento y de manera general todo lo
concerniente al manejo y explotacin de las lneas frreas, as como la disposicin de bienes y
fondos.
En el decreto tambin se sealan las obligaciones de la Administracin Obrera, las cuales
se refieren al manejo eficiente de las lneas as como de sus compromisos econmicos.
Estipulndose que el sistema deba operar con un coeficiente de explotacin no mayor al 85% de
los ingresos brutos. Al mismo tiempo se le obligaba a invertir el 5.36% de los ingresos brutos por
conceptos de adiciones y mejoras. Tambin deba cubrir al Gobierno Federal una participacin
cuyo monto se calculara tomando como base un porcentaje de los ingresos brutos y aadiendo un
porcentaje de los remanentes. El porcentaje base era el 5.64% cuando los ingresos brutos anuales
fueran de $125, 000,000.00 de pesos o ms, y de 3.64% cuando los ingresos brutos fueran inferiores
a $125, 000,000.00 de pesos. Los remanentes obtenidos por reduccin de coeficiente de
explotacin o por cualquier otra causa, se distribuiran de la siguiente manera: 25% para
incrementar las inversiones por concepto de adiciones y mejoras, b) 25% para aumentar la base de
participacin del gobierno, c) 25% para el fondo de previsin de los trabajadores ferrocarrileros y
d) 25% para construir un fondo de reserva con el objetivo de hacer frente a la situacin en los aos
de abatimiento de las condiciones financieras de la explotacin.14 Para llevar a cabo las demandas,
el Gobierno Federal por conducto de la Secretaraa de Hacienda y Crdito Publico designara dos

14

Diario Oficial de la Federacin, 30041938, p. 2.

controladores que tuvieran a su cargo la vigilancia de la Administracin Obrera. stos tendran


amplias facultades para examinar la contabilidad, los libros de actas y dems documentacin, as
como cerciorarse de que se guardase mensualmente la participacin del Gobierno Federal.
Por ltimo, el decreto reservaba al Gobierno Federal la intervencin del mismo en caso de
que la Administracin infringiera alguno de los artculos establecidos en el decreto, incluso
revocando las decisiones que hubiesen tomado los rganos de la Administracin. Tambin
supervisara el Gobierno las cuentas para comprobar el destino de los fondos, el monto de las
cantidades invertidas en adiciones y mejoras as como el coeficiente de explotacin.

3. Albert Hirschman y la opinin pblica sobre los accidentes durante la Administracin


Obrera
El estudio de Hirschman sobre el deterioro de las empresas permitir entender el mecanismo
utilizado por los usuarios para recomponer el desempeo de Ferrocarriles Nacionales. l en su
trabajo sugiere tres herramientas: la salida, la voz y la lealtad,15 las cuales se activan cuando una
empresa tiene mal desempeo. Pues argumenta que bajo cualquier sistema econmico, social o
poltico, los individuos, las empresas, y los organismos en general estn sujetos a fallas en su
comportamiento eficiente, racional, legal, virtuoso o, en otro sentido, funcional.16 Para el caso de
los Ferrocarriles Nacionales los tres mecanismos se hicieron presentes, aunque el ms latente fue

15

Hirschman, op. cit., pp. 18-42. La salida es el abandono a un ente econmico, y se considera una herramienta
poderosa al infligir perdidas a los administradores ineficientes. La voz se debe entender como un intento por cambiar
un estado de cosas poco satisfactorias, en lugar de abandonarlo, mediante la peticin individual o colectiva a los
administradores directamente responsables, mediante la apelacin a una autoridad superior con la intencin de forzar
un cambio de administracin, o mediante diversos tipos de acciones y protestas, incluyendo las que tratan de movilizar
la opinin pblica. Y es ms frecuente en los pases subdesarrolados en donde no se puede elegir entre tantos bienes.
La Lealtad es la fidelidad a un producto o a una empresa de la que se esta consiente de su deterioro.
16

Hirschman, op. cit.,. p.11.

la voz, debido a que las criticas se generaron en todos los sectores sociales del pas, incluyendo a
los trabajadores ferrocarrileros, siendo la peticin comun evitar la bancarrota de los ferrocarriles.
De estas quejas muestro a continuacin tres ejemplos.
Un primer ejemplo fue la queja expresada por el ex ferrocarrilero Isidoro V. Franco de la
Divisin del Ferrocarril Interocenico al presidente Crdenas desde Jalapa, Veracruz el 16 de abril
de 1939. l atribuye gran parte de los accidentes a los trabajadores de los ferrocarriles al estar
protegidos por el Sindicato Ferrocarrilero: [] ya que no habiendo pena o castigo, para los que
causan los accidentes, pues stos ya no son despedidos del servicio, sino slo castigados con un
mximo de tres meses, vuelven a ocupar sus puestos, a veces hasta se les mejora y por lo tanto
poco les importa cometer un error.17 Igualmente seala que exista una pugna entre el personal
oficinista y trenista desde la dcada de los veinte, la cual se increment debido a que el personal
administrativo no poda sancionar al personal operativo al estar protegido por el Sindicato. Por lo
que muchos accidentes no pueden ser atribuidos a causas de sabotaje como lo esgrimieron los
responsables, ms bien fue un arma para salvar responsabilidades.
Una muestra ms de inconformidad dirigida al presidente Lzaro Crdenas fue la dirigida
por los vecinos de la Ciudad de Puebla el 26 de febrero de 1940. Protestando enrgicamente por
los malos manejos en la administracin de los ferrocarriles: por indibidos inispertos (sic) de
poca dignidad y sentimientos contra la umanidad (sic), adems con la destruccin del material
ferroviario que es de la Nacin18 sealando adems corrupcin y enriquecimiento ilcito de los
dirigentes de la administracin y del sindicato; adems de esto sin escrpulo alguno, se estn

17
18

AGN. Ramo presidentes, F; L.C.R: EXP. 513-176. Informe, anexo 8. f. 177.


AGN. Ramo presidentes, F; L.C.R: EXP. 513-176. Informe, anexo. 1 f. 34.

10

enriqueciendo a costillas de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico, que Ud. dignamente confo
en la administracin del Sr. Salvador J. Romero y socios.19
Como ltimo ejemplo esta la queja del Gerente General Salvador J. Romero, quien expres
su descontento por una serie de accidentes ocurridos en la Divisin de San Luis Potos. Accidentes
que si bien son especficos de una regin, no deja de mostrar la convergencia del descontento
general. Los accidentes que provocaron la opinin de Romero fueron los del: 1 de mayo de 1939,
y el del 3 de mayo del mismo ao. Por lo que exiga a todo el personal cumplir con las normas en
vigor, y que los jefes se volvieran rigurosos para obtener disciplina. Acusando a algunos oficiales
por la indiferencia mostrada ante los asuntos de la Administracin Obrera, en ocasiones por amistad
hacia los subordinados y en otras por ineptitud o cobarda. Actitudes que segn Romero ponan en
peligro constante la vida de los ferrocarrileros, de los usuarios, el patrimonio de la empresa, y la
prdida de confianza, por lo que el comportamiento deba ser eliminado inmediatamente, exigiendo
a todos los trabajadores cumplir con sus obligaciones.20

4.- Los accidentes en cifras


A continuacin presentare el nmero de accidentes de forma sistematica, as como las
estimaciones econmicas y materiales provocadas por los mismos.

RECAPITULACIN DE ACCIDENTES GENERALES OCURRIDOS EN LAS DISTINTAS LINEAS ADMINISTRADAS POR


ESTOS FERROCARRILES, DURANTE EL AO DE 1938
F.
Neglig Va
Va
Equipo Incendio Manos Rebeldes Otras Sumas importe
CARRILES Emplds Mala Obstruida Defect
Crims
causas
FFCC. N.
204
114
14
84
13
2
6
25
462
1,308,905.56
DE M

19
20

AGN. Ramo presidentes, F; L.C.R: EXP. 513-176. Informe, anexo. 1 f. 34.


AGN. Ramo presidentes, F; L.C.R: EXP. 513-176. Informe, anexo 7. f. 144.

11

F.C.
Interoc.
F.C.
Orient.
Mx
F.C. Mx.
SUR
Cia.
Const.
Nac.
Total

12

24

11

51

63,357.92

5,880.92

10

10

6,337.57

218

148

14

96

13

28

526

1,384.48201

Cuadro II. Fuente: Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.
Abreviaturas: *Neglig Emplds= Negligencia de Empleados. Esquipo Defec= Equipo defectuoso. Manos Crims=
Manos Criminales. *FFCC.N de M= Ferrocarriles Nacionales de Mxico; F.C. Interoc= Ferrocarril Interocenico; F.C.
Orient. Mx= Ferrocarril Oriental Mexicano; F.C. Mx. Sur= Ferrocarril Mexicano del Sur; Cia. Const.
Nac=Compaa Constructora Nacional.
*La suma correcta de la tabla es 1,384, 481.97 pesos.

En una grfica general sobre los accidentes podemos notar con mayor claridad que la causa
que acapara el mayor nmero de accidentes es Negligencia de empleados, seguidos de va mala y
equipo defectuoso.

ACCIDENTES GENERALES OCURRIDOS EN LAS DISTINTAS LINEAS


ADMINISTRADAS POR ESTOS FERROCARRILES DURANTE EL
AO DE 1938
250
200
150
100
50
0
Neglig Emplds

Va Mala

FFCC. N. DE M

Va Obstruida Equipo Defect


F.C. Interoc.

Incendio

F.C. Orient. Mx

Manos Crims
F.C. Mx. SUR

Rebeldes

Otras causas

Cia. Const. Nac.

Grafica I.

12

Las tablas descriptivas por compaa manejan las mismas causas, pero ahora el nmero de
percances es ubicado por mes. Es importante recordar que la Administracin Obrera dio comienzo
el 1 de mayo de 1938. Por ello tambin se presentaran graficas en las que se distingue a la
Administracin Obrera del Departamento Autnomo de Ferrocarriles. Las grficas permiten
observar el incremento de los accidentes respecto al periodo anterior.
FERROCARRILES NACIONALES DE MXICO. ADMINISTRACIN OBRERA. SUPERINTENDENCIA GRAL. TRANSPORTE
ESTADO QUE DETALLA EL NUMERO DE ACCIDENTES GENERALES Y CAUSAS, OCURRIDOS A LOS TRENES DE ESTOS
FERROCARRILES DURANTE EL AO DE 1938
MESES
Neglig
Va
Va
Equipo Incendio Manos Rebeldes Otras Sumas
Importe
Emplds Mala Obstruida Defect
Crimls
Causas
ENERO
13
12
2
10
3
1
0
1
42
108,772.71
FEBRERO

26

47

65,327.60

MARZO

23

12

48

59,021.61

ABRIL

25

45

156,691.84

MAYO

20

42

130,376.33

JUNIO

21

10

43

177,162.03

JULIO

17

11

33

111,746.73

AGOSTO

14

12

35

164,037.96

SEPTB

10

28

64,840.08

OCTUB

13

11

33

43,018.97

NOVBRE

23

34,202.78

DICIEMBRE

16

14

43

193,706.92

SUMAS

204

114

14

84

13

25

462

1,308,905.56

Cuadro III. Fuente: Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.
*Neglig Emplds= Negligencia de Empleados. Esquipo Defec= Equipo defectuoso. Manos Crims= Manos Criminales.

13

Accidentes ocurridos en 1938 en dos periodos. Bajo la


administracin del Departamento Autonomo (enero-abril), y
la Administracin Obrera (mayo-diciembre).
150

100
50
0
Neglig
Emplds

Va Mala

Va Obstruida

Equipo
defect

Enero-abril

Incendio

Manos Crims

Rebeldes

Otras causas

Mayo- Diciembre

Grafica II

FERROCARRILES NACIONALES DE MXICO. ADMINISTRACIN OBRERA. SUPERINTENDENCIA GRA. TRANSPORTES


ESTADO QUE DETALLA EL NUMERO DE ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS, OCURRIDOS A LOS TRENES DEL
FERROCARRIL INTEROCEANICO DURANTE EL AO 1938
MESES
Neglig
Va
Va
Equipo Incendio Manos Rebeldes Otras Sumas IMPORTE
Emplds Mala Obstruida defect
Crims
causas
ENERO
1
2
0
3
0
0
0
0
6
9,572.30
FEBRERO

7,476.46

MARZO

984.27

ABRIL

1,549.45

MAYO

797.63

JUNIO

6,770.81

JULIO

9,309.72

AGOSTO

5,717.75

SEPTB

6,059.39

OCTUBRE

8,848.91

NOVBRE

2,316.33

DICIEMBRE

3,954.90

SUMAS

12

24

51

63,357.92

11

Cuadro IV. Fuente: Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.
*Neglig Emplds= Negligencia de Empleados. Esquipo Defec= Equipo defectuoso. Manos Crims= Manos Criminales.

14

NUMERO DE ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS,


OCURRIDOS A LOS TRENES DEL FERROCARRIL INTEROCEANICO
DURANTE EL AO 1938
16
14
12
10
8
6
4
2
0
Neglig Emplds

Va Mala

Va Obstruida Equipo defect

Incendio

Enero-abril

Manos Crims

Rebeldes

Otras causas

Mayo- Diciembre

Grafica III

FERROCARRILES NACIONALES DE MXICO. ADMINISTRACIN OBRERA.


Superintendencia Gral. Transportes
ESTADO QUE DETALLA EL NUMERO DE ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS, OCURRIDOS A LOS TRENES DEL F.C. ORIENTAL
MEXICANO DURANTE EL AO DE 1938.

MESES

Neglig.
Emplds
0

Va
Mala
0

Va
Obstruida
0

Equipo
Defect
0

Incendio

Rebeldes

Manos
Crims
0

Sumas

Otras
caus
0

FEBRERO

3,667.84

MARZO

ABRIL

MAYO

JUNIO

JULIO

1,739.43

AGOSTO

SEPBRE

OCTUBRE

NOVBRE

DICIEMBRE

463.66

SUMAS

5,880.96

ENERO

IMPORTE

Cuadro V. Fuente: Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.
*Neglig Emplds= Negligencia de Empleados. Esquipo Defec= Equipo defectuoso. Manos Crims= Manos Criminales.

15

ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS, OCURRIDOS A LOS


TRENES DEL F.C. ORIENTAL MEXICANO DURANTE EL AO DE 1938.
2.5
2
1.5
1
0.5
0
Neglig Emplds

Va Mala

Va Obstruida Equipo defect


Enero-abril

Incendio

Manos Crims

Rebeldes

Otras causas

Mayo- Diciembre

Grafica IV

FERROCARRILES NACIONALES DE MXICO. ADMINISTRACIN OBRERA. SUPERINTENDENCIA GRAL. TRANSPORTES


ESTADO QUE DETALLA EL NUMERO DE ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS, OCURRIDOS A LOS TRENES DEL F.C.
MEXICANO DEL SUR DURANTE EL AO DE 1938
MESES
Neglig
Va
Va
Equipo Incendio Manos Rebeldes Otras Sumas IMPORTE
Emplds Mala Obstruida defect
Crims
causas
ENERO
0
1
0
0
0
0
0
0
1
326.05
FEBRERO
0
1
0
0
0
0
0
0
1
266.09
MARZO
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
ABRIL
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
MAYO
0
1
0
0
0
0
0
0
1
227.76
JUNIO
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
JNLIO
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
AGOSTO
0
1
0
0
0
0
0
0
1
1.922.51
SEPBRE
0
5
0
0
0
0
0
0
5
3,102.55
OCTUBRE
0
1
0
0
0
0
0
0
1
492.61
NOVBRE
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
DICIEMBRE
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
SUMAS
10
10
6,337.57
Cuadro VI. . Fuente: Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.
*Neglig Emplds= Negligencia de Empleados. Esquipo Defec= Equipo defectuoso. Manos
Crims= Manos Criminales.

16

ACCIDENTES GENERALES Y SUS CAUSAS, OCURRIDOS A LOS


TRENES DEL F.C. MEXICANO DEL SUR DURANTE EL AO DE 1938
10
8
6
4
2
0
Neglig Emplds

Va Mala

Va Obstruida Equipo defect


Enero-abril

Incendio

Manos Crims

Rebeldes

Otras causas

Mayo- Diciembre

Grafica V.

En las grficas que exponen el antes y el despus de la Administracin Obrera se puede


observar un incremento exponencial en el nmero de accidentes, sobretodo en algunas causas
especficas como: negligencia, va mala y equipo defectuoso. Para Ferrocarriles Nacionales el
incremento por negligencia fue de 30 accidentes, pero es vlido pensar que la diferencia no es
demasiada si se toma en cuenta que el segundo periodo es mayor en nmero de meses. Ante ello
debemos considerar que en el segundo periodo tambin se incrementaron las cifras en va mala,
con una diferencia de 54 accidentes, mientras que en equipo defectuoso la diferencia fue de 12
accidentes ms. El hecho de que no se encuentren en negligencia no exime a la Administracin
de su responsabilidad, puesto que los trabajadores de vas y talleres tambin formaron parte de la
Administracin Obrera. Ms bien el hecho de utilizar estos conceptos como canales que aminoraran
la responsabilidad y crticas a la Administracin, se deba a que se pretenda atribuir los accidentes
como resultado del desgaste de la empresa en un proceso de larga duracin. El caso del Ferrocarril
Oriental tambin sufri cambios en sus percances, pasando de 0 a 2 para el segundo periodo.

17

En el caso del Interocenico y del Mexicano del Sur, la principal causa de accidentes fue
va mala en ambos periodos, aunque ello no implica que el nmero de negligencias no haya
aumentado. Para el Interocenico las negligencias se incrementaron notablemente, pasando de 1
a 11 en el segundo periodo. En va mala acontecieron 14 percances para el segundo periodo,
mientras que para el primero se presentaron 10. El Mexicano del sur no registr ninguna
negligencia, pero dio un paso exponencial en va mala al pasar a 8 accidentes en el segundo
periodo, mientras que el primero slo hubo 2.
Los accidentes por Divisin
La historiografa ferrocarrilera y particularmente la de la Administracin Obrera carece de
una descripcin de los accidentes por Divisin. Es por eso que acontinuacin presento los
accidentes por Divisin en dos periodos. El primero de mayo de 1938 a enero 10 de 1939. El
segundo periodo de enero a marzo de 1939. Hacer referencia a este segundo periodo implica sealar
nuevos accidentes, incluso desde el ms de enero, pues a pesar de que ambos periodos coinciden
en este mes, no mencionan los mismos accidentes.
Para el primer periodo encontramos la Divisin Crdenas, donde acontecieron 22
accidentes, 8 de ellos fueron de descarrilamiento, 13 de choque, y uno por cambio pasado no se
especifica, aunque hace suponer que fue descarrilamiento-. Es importante sealar que en algunos
de ellos ocurri primero el choque y posteriormente el descarrilamiento. El importe de los daos
equivali a 95 008.88 pesos. Algunas mquinas se vieron envueltas en dos accidentes, como fue el
caso de la 1162 y la 2144. Las causas para los percances fueron: falta de precaucin, exceso de
velocidad, y falta de proteccin. El personal que se vio involucrado fueron los: conductores,
maquinistas, garroteros, peones, este ltimo destituido.

18

En la Divisin Centro los accidentes ocurridos fueron 11: 5 por descarrilamiento y 6 por
choque. Las prdidas ascendieron a 15 617.76 pesos. Podemos apreciar en el percance del 13 de
noviembre la intervencin del Sindicato para suavizar las penas al personal responsable de los
accidentes, en este caso el garrotero J. Mata R. quin slo fue cambiado de rea y no destituido.
Las causas fueron negligencia y falta de precaucin.
En la Divisin del Golfo slo se encuentran tres accidentes, y los tres fueron por falta de
precaucin. El monto es de 9 851.45 pesos. En el accidente del 12 de diciembre encontramos la
primera destitucin de algunos trabajadores claves, en este caso del maquinista y del fogonero.
En la Divisin de Guadalajara slo se registr un percance, y fue un choque. El importe del
incidente se estipul en 493.25 pesos.
La Divisin de Jalapa registr 4 accidentes, 3 descarrilamientos y un choque. Calculando
una prdida de 10 277.99 pesos. Las causas fueron exceso de velocidad, falta de precaucin y
manos criminales.
La Divisin Mxico registr 11 accidentes. Todos ellos choques debido a la falta de
precaucin. La prdida se calcul en 18687.27 pesos. Algunas mquinas y maquinistas estuvieron
involucrados en dos percances en distintas fechas, como lo fue la 1106 y la 1089. La primera
operada por el maquinistas Mafra, quin fue destituido al chocar con la maquina 1103, tres meses
despus de su ltimo accidente.
Divisin Monterrey registr 12 accidentes. Divididos en 6 choques y 6 descarrilamientos,
con un importe de 8 135.05 pesos. Aqu se dio la destitucin de un maquinista y un mayordomo
por su responsabilidad en uno de los percances. La contraparte se encuentra con el accidente del 8

19

de agosto en el que no se aplic sancin debido a los buenos servicios que el Mayordomo Espinoza
haba prestado a la Divisin.
La Divisin Pacifico report 5 accidentes. Divididos en 2 descarrilamientos y 3choques. El
monto de la perdida fue de 9 140.81 pesos. Las causas fueron falta de precaucin y cambio
cuatrapeado. En todos los percances slo se disciplin a los responsables.
La Divisin Torren registr 15 accidentes, divididos en 11 choques y 4 descarrilamientos.
La prdida fue de 15 ,380. 15 pesos. Las causas fueron falta de precaucin y exceso de velocidad.
La Divisin Puebla report 10 accidentes. Divididos en 3 choques y 7 descarrilamientos.
11 459.14 pesos fue el clculo de los daos. Aqu es donde encontramos el mayor nmero de
destituciones, 14.
En la Divisin Quertaro el nmero de accidentes fue de 22, divididos en 15 choques y 7
descarrilamientos. Las causas fueron exceso de velocidad, falta de precauciones y no obedecer
seales. El monto de los daos fue de 140 ,780.04 pesos, sin contar 2 accidentes pendientes de
investigacin. El nmero de destituciones fue de 6 definitivas y 4 temporales.
Divisin Suroeste report 22 percances, divididos en 12 choques y 10 descarrilamientos. El
monto fue de 37 040.55 pesos. Las causas fueron falta de proteccin, precaucin, va mala, no
obedecer seales y cambio cuatrapeado. Hubo 5 destituciones.
El total de accidentes reportados por las Divisiones es de 138. Con daos por 371 ,871.46
pesos. Debemos considerarque existen accidentes que no son contabilizados por diversos motivos,
generalmente por expirar el plazo para la investigacin. Igualmente el monto de los daos no
estipula indemnizaciones a empresas o pasajeros, prdida de tiempo, prdidas por el retraso de
trenes. En la mayora de los percances slo se amonest a los responsables, siendo mnimas las

20

destituciones.Entre los responsables no slo se encuentran las tripulaciones, sino tambin el


personal del Departamento de va, talleres.

En el caso del segundo periodo, de enero a marzo de 1939, encontramos 113 accidentes en
un lapso de 3 meses, habiendo un incremento abrupto en consideracin con los 138 accidentes del
primer cuadro que considera 8 meses. Siendo un monto total de 58 994.43 pesos, pero esta cifra
slo considera 62 accidentes de los 113, mientras que en el primer cuadro solamente se omiten 3.
La Divisin Crdenas tuvo una prdida de 6 876.03 pesos. La Divisin Centro tuvo una prdida de
9 251.08 pesos. Divisin Guadalajara tuvo un monto de prdida de 2 602.05 pesos. Las prdidas
de la Divisin Jalapa ascendieron a 6 793.31 pesos. La cuantificacin del Golfo no se realiz. La
Divisin Monterrey registr un monto de 435.23 pesos. En la Divisin Pacifico el monto de la
prdida fue de 2 330.71 pesos. En la Divisin Pacifico no cuantificaron los daos. En la Divisin
Mxico el monto fue de 752.89 pesos. La Divisin Quertaro cuantific el monto de sus percances
en 3 931.8 pesos. Divisin Torren registr 8 419.27 pesos en daos. Y la Divisin Sureste
contabiliz los daos en 17 602.06 pesos.
Si se comparan los 2 periodos se observa que en algunas divisiones los accidentes
disminuyeron, y en otros se incrementaron. Ejemplo de ello fue la Divisin Suroeste, donde a lo
largo de 1938 se registraron 22 accidentes, mientras que para los primeros tres meses de 1939 se
registraron 32, habiendo un incremento del 50%. Otro aspecto que debe ser manejado con cuidado
es el de la contabilidad de los accidentes, pues como se destac en el apartado de accidentes
detallados, la Administracin aminor la cuantificacin de los daos. Muestra de ello es el
accidente ocurrido en la Divisin Mxico el da 8 de febrero de 1939, donde el maquinista T.
Bautista iba a exceso de velocidad y por consiguiente no respet una luz roja, provocando una
21

colisin al coche NM-357, rompindole tope y frente. El dao de este percance se contabiliz en
18.99 pesos.

Al observar este breve recuento sobre los daos podemos recurrir a Womack y contradecir
la idea canonica sobre la responsabilidad de los accidentes, y decir que los obreros jugaron un papel
fundamental en los percances. Ms bien los estudios existentes sobre la Administracin Obrera han
aminorado este fenmeno. Ya que si observamos las estadsticas y tomamos en cuenta la teora de
Womack, quien sugiere que dentro de una industria existen puestos estratgicos para el buen
funcionamiento de una empresa, podemos argumentar que los puestos claves en Ferrocarriles
Nacionales fueron sin duda las tripulaciones, puesto que todos los percances ocurrieron por la
negligencia del maquinista, conductror, garrotero, y fogonero en casi todos los casos. Aunque
algunos accidentes tambin involucraron a otro tipo de personal.
Es necesario mencionar que las cifras sobre los accidentes que he se han expuesto son slo
estimativas, puesto que la recopilacin de la informacin tuvo limitantes, incluso en las propias
fuentes. Ejemplo de ello es el informe de Melquiades Angulo al presidente Lzaro Crdenas. En l
se advierte que el recuento de los accidentes registrados es incompleto debido a que acontecan de
manera constante, simultaneidad que muchas veces pospona su registro o en todo caso eran
olvidados. Esta deficiencia en los registros tambin se debe a que las comisiones investigadoras de
los accidentes realizaron extemporneamente las indagaciones. Por ello los reportes de los daos
econmicos, humanos y materiales tienen deficiencias como lo sugiere el mismo Angulo sobre los
accidentes de enero de 1938 a marzo de 1939, donde se contabilizaron los daos en 1,384 482. 01
pesos. Refirindose solamente a daos de vas y equipos, puesto que no se consignaron el total de

22

los perjuicios: [] ms otras cantidades de importancia que an no han sido ajustadas en la


contabilidad de los Ferrocarriles.21
Otro punto es que no se reportaron los accidentes ms importantes, arguyendo que estaban
en proceso de investigacin. Quiz la realidad era no presentarlo para no mostrar los alarmantes
daos, ya que slo un accidente de gran escala generaba prdidas hasta de un milln de pesos.
Asimismo no se consignan las erogaciones propiciadas por los mismos accidentes como son: los
costos por indemnizacin a pasajeros y trabajadores por muerte o lesiones, igualmente no se
consigna la perdida de mercancas y horas muertas. Conceptos que crearon una gran deuda con
particulares o empresarios.
4. El fin de la Administracin
El fin de la Administracin Obrera se debi a una serie de factores en un proceso relativamente
largo y no de manera abrupta. En primera instancia Crdenas y posteriormente vila Camacho
sostuvieron reuniones con los representantes de la Administracin Obrera para reivindicar el
funcionamiento de la empresa. La primera reunin se realiz con Crdenas en mayo de 1940, donde
exterioriz su inconformidad por no cumplir con los compromisos adquiridos en el decreto. El
Gobierno manifest su preocupacin por el incumplimiento de la Administracin Obrera del pago
de 5.64 % de los ingresos brutos que deba haber hecho desde el primero de mayo de 1939 a la
Tesorera Federal, as como de las deudas ferrocarrileras. Tambin se hicieron fuertes cargos en
contra de la Administracin Obrera en relacin con la falta de disciplina, la ineficiencia del servicio
ferrocarrilero y el alto ndice de accidentes.22 La oposicin surgi del STFRM, argumentando que
las condiciones en que recibieron los ferrocarriles no haban sido ptimas. Por lo que sortear los

21
22

Informe de Melquiades Angulo a Lzaro Crdenas, AGN, F: LCR, expediente 513/176.


Adler, Op. cit., p. 116.

23

problemas fue complicado, y el porcentaje que deba ser entregado al gobierno fue ocupado para
cumplir con el pago de la deuda. De igual manera sostuvieron que la falta de disciplina e
ineficiencia eran falsos.23
Sin embargo, la Administracin acept el compromiso de remediar la situacin y se dedic
a estudiar de nueva cuenta la situacin financiera de la empresa, publicando el 9 de julio un plan
de economas. En este plan el Consejo de Administracin sealaba que era necesario reducir los
gastos mensuales por una cantidad de 1 600 000.00. Objetivo que no se logro por la oposicin del
STFRM.
La siguiente reunin se realiz en da 11 de julio de 1940 para continuar con la discusin
de los problemas financieros, siendo los puntos fundamentales: el ndice de accidentes y los
problemas econmicos de la Administracin. La siguiente junta se realiz en 16 de julio de 1940
en la que la Administracin Obrera present las propuestas del Consejo de Administracin para
mejorar la situacin financiera, mientras que el sindicato present un plan para reducir los
accidentes. El problema qued sin resolver puesto que el 25 de julio la Administracin Obrera
convoc a una convencin para dar salida a los problemas financieros y de disciplina, en la que se
acept que se deban reducir los gastos de la empresa, sin embargo los trabajadores no aceptaron
la reduccin de personal ni la baja de salarios. Consideraron que era mejor reducir el porcentaje
de ingresos totales que fuera a ser dedicado a la reparacin y mejoramiento de las propiedades de
los ferrocarriles.
No fue sino hasta el gobierno de Manuel vila Camacho, el 16 de diciembre de 1940 en
que se entabl una reunin con los representantes del STFRM y les plante una reorganizacin de
los Ferrocarriles, a la cual se opusieron y demandaron al presidente se aboliera la obligacin de los
23

AGN. Ramo Presidentes, F; L.C. legajo 513/2.

24

ferrocarriles de pagar el 10 por ciento de los ingresos brutos como impuestos y que reformara la
estructura de tarifas de carga. La actitud del Gobierno fue rgida y anunci finalmente el 18 de
diciembre de 1940 la desaparicin de la Administracin Obrera y la creacin de una nueva
administracin.

5. A manera de conclusin.
Podemos argumentar que si bien la culminacin de la Administracin Obrera no fue
determinada slo por los accidentes, es decir, unifactorial, si debemos destacar que stos jugaron
un papel sustancial al conjugarse con los problemas sindicales, de deterioro, falta de inversin,
problema organizacional, y el retroceso de la poltica cardenista en 1938, y a la que dio continuidad
Manuel vila Camacho al establecer lmites a los trabajadores. Es notable que la gestin obrera
agrav las condiciones economicas de la empresa, de por si ya dificilies, provocando que no
pudiese cumplir con las obligaciones financieras que se le condicionaron en el decreto. Lo que s
logr fue acrecentar el deterioro del equipo rodante y de infraestruruta a causa de la indisciplina
imperante en los trabajadores, fomentando la negligencia criminal, ya que ninguna de las faltas
fue castigada. La pena ms severa fue la destitucin. Este fenmeno de chocantera provoc, en
conjugacin con otros factores, el desplazamiento de los usuarios a medios de transportes ms
seguros como el automvil. Si bien el recuento no abarca todos los aos de la Administracin
Obrera, si deja en claro el dao econmico y su importancia. Dao incongruente si tenemos en
cuenta que Ferrocarriles Nacionales vendia movilidad para mercancas y personas, no eran trenes
militares.

25