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El signo lingstico

Algunos sistemas de comunicacin estn formados por signos grficos, como pueden
ser las seales de trfico. Otros contienen signos gestuales, como ocurre con el lenguaje
mmico que utilizan las personas sordas. Las lenguas, en cambio, estn constituidas por
signos que emitimos oralmente: los signos lingsticos.
El significante y el significado del signo lingstico
Lo mismo que ocurre con los dems signos, en los signos lingsticos se pueden
distinguir dos planos: el significante o plano de la expresin y el significado o plano del
contenido.

El significante de un signo lingstico es la imagen que tenemos en nuestra


mente de una cadena de sonidos determinada. Esa imagen fnica permite, por
ejemplo, que podamos pensar palabras sin pronunciarlas: l--p-i-z.

El significado de un signo lingstico es el concepto o la imagen que asociamos


en nuestra mente a un significante concreto. As, cualquier hispanohablante
asocia a la cadena de sonidos l--p-i-z una imagen similar a esta:

El significado no es un objeto real, sino solamente. Por eso, cuando escuchamos la


palabra lpiz podemos pensar en un lpiz de madera o en un lpiz de metal, en un lpiz
negro o en un lpiz de color. Pero, en cualquier caso, sea cual fuere nuestra
representacin mental de la palabra lpiz, siempre pensaremos en un instrumento que
contiene una mina de grafito o de cualquier otro material con la cual se puede escribir.
Del mismo modo, la palabra mesa evoca en algunos hablantes un objeto de madera de
superficie circular sujeta por tres patas, mientras que a otros hablantes puede sugerirles
la imagen de un objeto metlico de superficie rectangular y con cuatro patas. Ahora
bien, tanto unos hablantes como otros definirn ese concepto como un mueble
compuesto por una superficie, generalmente lisa, sostenida por una o varias patas, que
sirve para comer, estudiar, escribir, jugar y otros usos diversos.
Significante y significado se corresponden y se implican mutuamente, como si fueran la
cara y la cruz de una misma moneda. Ambos son dos aspectos inseparables

SIGNOS: INDICIOS, CONOS Y SMBOLOS


Para comunicarnos empleamos seales o signos mediante los cuales
expresamos ideas y nos referimos a las cosas del mundo. Los signos son
formas u objetos con los que podemos referirnos a otro objeto o a una idea. Por
ejemplo, el dibujo de una paloma blanca es un signo con el que nos referimos a
la propia paloma; pero, adems, tambin es el signo con el que nos referimos a
la idea de paz.
Hay tres tipos de signos:
LOS INDICIOS, LOS CONOS Y LOS SMBOLOS.
Indicios. Entre el signo y su significado hay una relacin de
continuidad, es decir, una cosa es consecuencia de otra. Son aquellos signos que
sin parecerse al objeto significado, mantienen con l alguna relacin de
dependencia. Cualquier objeto que nos permita entender su causa es un indicio:
el humo es un indicio de que hay fuego, la ropa que lleva una persona es un
indicio de su manera de ser, la palidez de una persona es indicio de enfermedad,
etc.

Las huellas son indicios de vida; lo mismo que el agua en la costa es indicio del mar

Un rayo es indicio de tormenta

Las nubes son indicio de lluvia

conos. Entre el signo y su significado hay una relacin de semejanza, de parecido.


Son signos intencionados que se caracterizan por una gran similitud con el objeto representado.
El carcter significativo del cono permanece aunque el objeto haya dejado de existir; la
fotografa de una persona es un ejemplo de icono, un dibujo de una paloma es un cono de
paloma. Entonces. los dibujos, las pinturas, las fotografas, son todos conos. Cualquier
imitacin de la realidad es un cono. Tambin puede haber conos no intencionales, como la
forma de las nubes, o la forma de las hojas etc. Aunque, en ocasiones, el usuario debe tener
ciertos conocimientos para entender la semejanza entre el objeto y su representacin; por
ejemplo, en un mapa hay que conocer una serie de datos arbitrarios (la escala, las curvas de
nivel o los significados de los colores) para interpretar la informacin.

Los emoticones son una especie de cdigo o jerga en clave que circulan por internet. El
trmino surge de fundir la palabra emociones con la palabra conos y llevan varios aos
circulando por la red a travs de los chats (conversacin en ingls) o en correos electrnicos (email). Son grafismos gestuales que ayudan a expresar estados de nimo, emociones alegra,
sorpresa, tristeza, seriedad, guios de ojos, etc) aadiendo expresividad a la comunicacin
escrita. En algunos casos hay que inclinar la cabeza para entenderlos.

(:-1)
Sonrisa
forzada

(:-)

@(:-(

Pensativo o Con turbante


fumando en y enojado
pipa

(:-*
beso

(:-{(

(:-P

Con bigotes Sacando la


lengua

(8-)

(:@

borracho

queee!?


Smbolos Entre el signo y su significado no hay ninguna relacin, ni de continuidad ni
de semejanza. Estos signos son intencionados que basan la relacin con lo representado en una
convencin totalmente arbitraria, en la que no hay ninguna semejanza ni parecido. Entonces, el
significado de un smbolo es totalmente arbitrario o convencional: es decir que hemos
llegado al acuerdo de referirnos a una idea mediante el uso de esa seal. Por su carcter
convencional, el smbolo slo existe mientras haya un intrprete capaz de asociarle un
significado. Por ejemplo una paloma blanca se ha convertido en el smbolo de la paz. Del mismo
modo hemos convenido las seales de trnsito y por ejemplo en ellas se ha estipulado que el
tringulo en el cdigo de circulacin sirve para referirse a la idea de precaucin.La lengua est
formada por smbolos, ya que la asociacin entre una palabra y su concepto es simblica y esto
se puede demostrar diciendo que para el mismo concepto cada lengua ha inventado un smbolo
distinto; as tenemos, por ejemplo, paz, pau, peace, pace, paix, fred, frieden, Etc. Para entender
su significado el intrprete debe utilizar un cdigo aprendido.

Alfabeto rabe

Lenguaje de sordomudos

Alfabeto

Albateo braile (para ciegos)

Alfabeto griego

Smbolos meteorolgicos

Alfabeto Morse Internacional

Signos arbitrarios
El agua es una sustancia, una molcula que se compone de dos tomos de hidrgeno (H2) y un
tomo de oxgeno (O). En espaol, para referirse a esta sustancia la palabra que empleamos es
agua. En ingls, en cambio, la palabra es wter. En francs, eau. Aunque se refieren a
la misma cosa, las palabras son muy diferentes. Esto ocurre porque entre las palabras y sus
significados no hay ninguna relacin de continuidad ni de semejanza: son signos arbitrarios.
Son SMBOLOS.
CONOS O SMBOLOS?
Las onomatopeyas son palabras que imitan sonidos de la realidad. Por ejemplo la
palabra guau imita el ladrido de los perros; pum imita una explosin; zas imita un
golpe, etc. Como imitan a la realidad (tienen una relacin de continuidad con ella) es como si
estas palabras fueran conos. Sin embargo, en cada idioma las onomatopeyas son diferentes
el gau del espaol en francs es ouah, en ingls es wof y en cataln bup. El ladrido
de un perro suena siempre igual, pero los hablantes de estos idiomas lo entienden y
expresan distinto. Es decir, aunque, las onomatopeyas quieren ser conos, en realidad
son smbolos.