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Resumen de las instrucciones y recomendaciones del Horacio Quiroga

sobre el arte de escribir cuentos

1. Hay que escribir el cuento pensando ya en su final. Es decir, antes de empezar a escribir se
debe conocer cmo el cuento va a acabar, cules son los hechos fundamentales de la
historia. Es decir, sera interesante que el final de la historia, de cierta manera, remitiera al
inicio.
2. El cuento debe comenzar con interrogantes, ms que con afirmaciones o respuestas. Debe
empezar en el medio del conflicto. Las primeras frases deben llevar al lector a querer saber
por qu pas lo que se dice. Quiroga pone un ejemplo:
Como Elena no estaba dispuesta a concederlo, l, despus de observarla framente, fue a coger su
sombrero. Ella, por todo comentario, se encogi de hombros.
Yo tuve siempre la impresin de que un cuento comenzado as tiene grandes posibilidades de
triunfar. Quin era Elena? Y l, cmo se llamaba? Qu cosa no le concedi Elena? Qu
motivos tena l para pedrselo? Y por qu observ framente a Elena, en vez de hacerlo
furiosamente, como era lgico de esperar?

3. Es conveniente el uso del leitmotiv, es decir, de un motive recurrente que se va repitiendo


a lo largo del relato. Este motivo puede ser una frase, o un elemento visual, o auditivo, o
una impresin de un personaje. En todo caso, es un elemento que se va repitiendo y que
crea un ritmo interno en el cuento, le da cohesin y organicidad.
4. En un cuento se puede usar el truco del lugar comn. Es decir, la repeticin de clichs
(frases hechas, actitudes habituales, formas de expresin manidas), que permiten al autor
establecer una distancia irnica con respecto a los personajes o situaciones, y que al mismo
tiempo establecen una conexin, un entendimiento de inteligencia, entre el narrador (y
autor) y el lector. Este uso del lugar comn, segn Quiroga, debe ser usado con mala fe;
es decir, burlndose de estas actitudes o lenguaje clich, ironizndolos, ponindolos en
ridculo.
5. Si se siente la influencia de un modelo (es decir, la obra de otro escritor) y se siente el
impulso de imitar su estilo, es mejor imitar que buscar una originalidad forzada. Para
Quiroga, la originalidad y el estilo propio es una larga paciencia. Es necesario ser
autntico, aunque sea en la imitacin.

6. No hacer literatura. Es decir, no usar un lenguaje impostado, falso, que no sea el


lenguaje que se usa en la vida diaria. Ser directo, usar una lenguaje sencillo, que diga con
precisin y simplicidad lo que se quiere decir. No usar un lenguaje rebuscado por el hecho
de estar escribiendo un texto literario.
7. No adjetivar sin necesidad. Evitar los adjetivos, usarlos slo cuando no se pueda decir lo
que dicen de otra manera, o con un propsito meramente descriptivo y no valorativo.
Describir las actitudes de los personajes por medio de acciones y no de valoraciones del
narrador con el uso de adjetivaciones.
8. No poner al narrador a ver lo que los personajes no veran. Es decir, evitar el narrador en
3a. persona omnisciente. Usar un narrador en 1a. persona o el estilo indirecto libre (es
decir, el narrador en 3a. persona que narra desde el punto de vista de un personaje).
Conducir a los personajes a lo largo de la historia no viendo t lo que ellos no pueden o
no les interesa ver. No abuses del lector
9. No escribas bajo el imperio de la emocin. Djala morir, y evcala luego. Es decir,
escribir en fro. El trabajo del escritor es a partes iguales inspiracin y labor artisanal.
10. No escribir pensando en el impacto de lo que se escribe teniendo en cuenta potenciales
lectores. No escribir nunca pensando en lo que los dems opinarn sobre lo que se
escribe.