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A PAISAGEM SIMBLICA DO RIO PARDO:

AS PRTICAS CULTURAIS DA COMUNIDADE RIBEIRINHA E DAS


LAVADEIRAS DE ROUPA DO RIO EM ITAMB NO SUDOESTE DA BAHIA
NDIA SAMPAIO1
MARIA AUGUSTA MUNDIM VARGAS2

Resumo: Esta pesquisa buscou entender como a comunidade ribeirinha e as lavadeiras de


roupa do rio Pardo no municpio de Itamb localizado no Sudoeste da Bahia percebem o rio e
quais os significados de suas guas na espacialidade ribeirinha. A leitura da paisagem
considerando-a dinmica e processual foi essencial para tal anlise. A percepo desse
contexto foi norteada por uma pesquisa qualitativa, fundada na abordagem humanstica
cultural a Fenomenologia, tendo como categoria norteadora a paisagem. Utilizaram-se como
instrumentos de investigao: a reviso bibliogrfica; a pesquisa de campo por meio da
observao direta, bem como registro fotogrfico. Aliado a esses, entrevistas semiestruturadas e coleta de depoimentos que contriburam para a reflexo e compreenso da
realidade vivenciada pelos ribeirinhos. Ao ouvi-los, observou-se estarem presentes as
caractersticas que mantm viva na memria a histria que os construram como ribeirinhos.
O rio Pardo o elemento de maior simbologia na paisagem e a percepo dos mesmos
respaldada pela viso de mundo permeada por suas guas que determinam as prticas
culturais cotidianas da comunidade ribeirinha estudada.
Palavras-chave: Paisagem; rio Pardo; Comunidade ribeirinha; Prticas culturais.
Introduo

A Cincia Geogrfica vem se mostrando como um campo do conhecimento que busca


entender o mundo e suas contradies veiculadas com as relaes socioespaciais, apropriao
e uso do meio ambiente. Incessantemente persistindo no desafio da compreenso do espao ao
estabelecer explicaes e respostas, e na construo de novos parmetros que permeiam a
interface entre sociedade e suas relaes que por ora tambm so mutveis. Somente a partir
do sculo XIX que a Geografia alcana reconhecimento sendo considerada como cincia que
deva ser estudada em Universidades. Portanto, vrias correntes do pensamento Geogrfico
foram delineadas. Aps passar por diversas dessas correntes destaca-se a Geografia
Humanista que surge na dcada de 1970, e seu principal enfoque est no fato de o homem ser
1

Mestre em Geografia pela Universidade Federal de Sergipe UFS


Professora do Ncleo de Ps Graduao em Geografia na Universidade Federal de Sergipe UFS e Doutora
em Geografia pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho.

contemplado mediante sua percepo de mundo. O pensamento humanista se expressa na


valorizao do espao vivido, visto como lugar significativo e valorizado.
Assim, ao lanar um olhar sobre a constituio de um determinado grupo social e as
caractersticas que o mesmo imprime no espao em que habita, observa-se que so nas
relaes triviais do cotidiano nas quais so construdos os laos afetivos, os smbolos, os
cdigos de conduta, as prticas culturais que estabelecem os vnculos de pertencimento que
determinam uma dinmica que promove identidade e territorialidade. Dentro desse contexto,
no municpio de Itamb pertencente ao Sudoeste baiano examina-se que as guas do rio Pardo
exercem forte influncia na organizao espacial dos poucos ribeirinhos que ainda
sobrevivem ao intenso processo de desterritorializao, promovendo tambm uma leitura
voltada para as lavadeiras de roupa do rio.
Foi utilizado o mtodo Fenomenolgico considerando-o como mtodo de investigao
crtico, rigoroso e sistemtico da fenomenologia que tem paulatinamente ganhado
reconhecimento como uma abordagem pesquisa qualitativa. Nota-se que ao identificar a
percepo dos ribeirinhos, das lavadeiras de roupa com relao paisagem do rio Pardo
provocou a busca do aprofundamento de conhecimentos relacionados com a interao entre
sujeito e objeto, que na paisagem so inseparveis, bem como a compreenso de que a mesma
deve ser apreendida como um conjunto, uma verificao mais pausada, detalhada e
continuadamente na perspectiva de discuti-la como portadora de simbolismos, significaes e
marcas que convidam a lanar um olhar curioso para a averiguao do espao como
acumulao e transformao dos tempos justapostos. Para esse entendimento complexo e
desafiador Bertrand (2007, p.266) afirma:
No corao da paisagem, h a sua polissemia. Esta a sua especificidade e sua
riqueza. [...] A paisagem deve ser recolocada no corao da sociedade onde a cultura
e a sensibilidade vem interferir com as questes socioeconmicas e ecolgicas,
muito especialmente aquelas que revelam da gesto do meio ambiente e da
transformao dos territrios.

Para tanto, admite-se que as lavadeiras de roupas, pertencem paisagem na qual


compe o rio e representada como territrio que os pertencem na esfera do vivido, que
permite a construo histrica posto que elas possuem uma cosmoviso marcada pela
presena das guas do rio Pardo.

1 Geografia Humanista e a Paisagem

A Geografia Humanista tem como prioridade levar em conta a percepo do ser


humano em sua realidade de existncia como lugar significativo e valorizado. Nessa
perspectiva, o homem no apenas v, mas atribui valor as coisas que o cercam, e no bojo
dessa relao que est a sua apreenso do espao. Esse horizonte humanista busca
estabelecer um vnculo entre o passado clssico e as novas tendncias, e encontrou na
Geografia um alicerce. Os estudos abordam, sobretudo, a percepo que as pessoas e os
grupos sociais tm do lugar, observando que existe diferena de percepo entre os
indivduos. Com isso cada sujeito tende a agir de maneira diferenciada nos lugares, de acordo
com os valores sobre o mesmo, e aes que refletem no espao social.
A denominao Geografia Humanista justificava-se pelo fato de estudar os
sentimentos, valores e propsitos do homem no espao em que vive. O lugar caracterizado
como aquele em que o sujeito se familiariza e integra, ele faz parte de seu mundo e relacionase com as afinidades afetivas que as pessoas desenvolvem com ele. Cristofoletti (1982, p.22)
aponta que a Geografia Humanista valoriza a experincia dos grupos em seu espao social.
Essa apoiada na fenomenologia se pautou em verificar a apreenso das essncias, pela
percepo e intuio das pessoas e utiliza como ferramenta fundamental a experincia vivida
e adquirida pelo indivduo.
A Geografia Humanstica procura valorizar a experincia do indivduo ou do grupo,
visando compreender o comportamento ou as maneiras de sentir das pessoas em
relao aos seus lugares. Para cada indivduo, para cada grupo humano, existe uma
viso de mundo, que expressa atravs de suas atividades e valores para com o
quadro ambiente. o contexto pelo qual a pessoa valoriza e organiza o seu espao e
o seu mundo, e nele se relaciona [...] o lugar no toda e qualquer localidade, mas
aquela que tem significncia afetiva para uma pessoa ou grupo de pessoas.
(CRISTOFOLETTI, 1982, p. 22)

Na dcada de 1970 a realidade passa a ser interpretada e os fenmenos so observados


como parte de um conjunto maior, integral, sendo a paisagem percebida pelo indivduo no
como uma soma de objetos prximos uns dos outros, mas simultaneamente, posto que no
mais significa uma referncia espacial de observao e contemplao, mas de forma holstica.
Nesse sentido, todo o ambiente que envolve o homem, seja fsico, social ou imaginrio
influencia a sua conduta. Portanto, Bertrand (2007, p.270) reitera a intrnseca relao entre
paisagem e espao geogrfico.
No h paisagem sem geografia. No h tampouco geografia sem paisagem. A
anlise paisagstica pode apenas modificar o comportamento metodolgico dos
gegrafos, transformando em profundidade sua representao de mundo. Desde o
incio, a considerao da paisagem permite superar a separao entre geografia
naturalista e geografia social. Ela reconcilia o material e o ideal, o quantitativo e o
qualitativo, ela ultrapassa o rompimento entre natureza e a monografia e o sistema.
No uma revoluo, mas um passo adiante. Ao compor uma paisagem,
recompomos uma geografia. (BERTRAND, 2007, p. 270).

A paisagem tambm pode ser lida como tema central da sociedade. Assim, possvel

abranger a convergncia entre sujeito e objeto que nela so inseparveis, promovendo o


entendimento de que a paisagem deve ser apreendida como um conjunto, um exame mais
pausado e aprofundado por meio da percepo e que ultrapasse o simples dado conceitual. De
um modo mais amplo, a paisagem pode ser absorvida como um trabalho discursivo e de
ordenamento da imagem do mundo tendo como ponto de partida o ambiente prximo,
concreto, palpvel e apreensvel pelos sentidos humanos mediante a concepo de cada povo
e em cada poca.
a unicidade da existncia humana no mundo fsico que se transforma em
manifestaes simblicas e que no se reduzem umas s outras e se inscrevem na paisagem.
So, portanto diversas e diferenciadas a depender da cultura externalizada como expresso de
sua existncia. Apresentam-se inovadas dimenses de anlise que ultrapassam a leitura da
produo material e insere-se a avaliao das percepes, pois consideram-se as relaes dos
grupos, dos indivduos com o meio ambiente a que pertencem nas suas mais diferentes
aptides e finalidades.
Adotando essa perspectiva, a geografia humana ganha em profundidade. [...] De
agora em diante, trata-se de compreender como a vida dos indivduos e dos grupos
se organiza no espao, nele se imprime e nele se reflete. Ao problema fundamental
da Geografia de ontem: Por que os lugares diferem? Acrescentam-se outro: Por que
os indivduos e os grupos no vivem os lugares do mesmo modo, no os percebem
da mesma maneira? (CLAVAL, 2001, p.40)

O estudo da paisagem vai alm de uma morfologia do ambiente ou de uma psicologia


do olhar, mas na interao complexa desses dois termos. na complexidade desse
cruzamento que se vincula o estudo da paisagem, sempre atentando para a linha do tempo e
espao que permitem essa reflexo. A abordagem cultural apresentou como perspectiva de
anlise a experincia humana no meio ambiente, buscando abarcar os sentidos que os mesmos
atribuem ao espao em que vivem. Claval (1997, p. 89) discute a respeito das experincias
humanas na superfcie da Terra.
A Geografia Cultural est associada experincia que os homens tm da Terra, da
natureza e do ambiente, estuda a maneira pela qual os modelam para responder s
suas necessidades, seus gostos e suas aspiraes e procura compreender a maneira
como elas aprendem a se definir, a construir sua identidade e a se realizar.
(CLAVAL, 1997, p. 89)

Diante dessa anlise, conclui-se que o papel do Gegrafo no se restringe apenas a


mera descrio dos fatores fsicos das paisagens, mas torna-se fundamental a interpretao das
paisagens humanas que esto repletas de signos, cdigos e significncia. So paisagens que ao

longo do tempo esto continuamente em transformao e (re) significao, afinal, a paisagem


cultural resultado da ao em todo o tempo, sendo que esse deve ser levado em conta como
um valioso elemento a ser considerado. Santos (1997, p. 21) afirma: a paisagem um
conjunto de formas, que num dado momento, exprime as heranas que representam as
sucessivas relaes localizadas entre o homem e a natureza.
Sob essa dimenso, observa-se que a paisagem no esttica, processo e como tal
tende obedecer a uma dinmica contnua e exprime um funcionamento que a faz ser percebida
tanto nos seus aspectos materiais quanto em suas mltiplas extenses sociais e culturais. Essa
pertence histria da humanidade desde os seus primrdios at as sociedades atuais e as
futuras. uma referncia cultural que eternamente est inscrita na memria daqueles que a
habitam. A paisagem tambm considerada uma produo interna, ou seja, resultado da
sociedade que a confere como existncia social, e, portanto, como produto social historicizado
que possibilita analisar o espao geogrfico nos limites de uma produo econmica e
cultural. referida como mediadora entre a sociedade e a natureza.

1.1 A Fenomenologia: O mtodo

A abordagem fenomenolgica permite enfocar o homem como sujeito, dotado de


razo e, sobretudo, de sentimentos, valores e crenas que incita a investigar como as pessoas
percebem e constroem o seu mundo vivido diante de um contexto especfico. A
fenomenologia se relaciona com os princpios e as origens do significado e da experincia.
Admite-se que as pessoas, as comunidades, os grupos sociais esto diretamente ligadas ao
mundo, ao espao geogrfico, por meio de sua vivncia e de seus sentidos, e proporciona uma
percepo da realidade de formas diferenciadas uma das outras. E essa se compe de
experincias, aprendizados, sucesses de fatos que determinam vnculos, atribuem valorao,
constroem smbolos que norteiam condutas e comportamentos nos lugares em que suas vidas
foram fixadas. A fim de compreender como o rio Pardo se tornou o smbolo da existncia dos
ribeirinhos que vivem as margens do mesmo no municpio de Itamb no Sudoeste da Bahia,
foi feita a caraterizados dos entrevistados. Para tanto, vinte e nove pessoas participaram da
pesquisa. A escolha dos entrevistados foi por meio do critrio do mais antigo morador ao de
menor tempo de residncia prximo ao rio Pardo.
As entrevistas aconteceram s margens do rio no municpio de Itamb. Na sua
maioria estavam todos exercendo suas atividades rotineiras, ainda assim foram solcitos. As
mesmas visaram uma caracterizao dos entrevistados e que identificassem sua percepo

frente ao rio e os principais problemas enfrentados cotidianamente, suas possveis origens,


efeitos e solues. Privilegiou-se a anlise dos significados, dos elementos representativos,
das responsabilidades, dos interesses, das possibilidades de uso, as expectativas, e as prticas
exercidas por eles no e para com o rio e os aspectos marcantes da paisagem.
Foram aplicadas entrevistas semi-estruturadas que buscaram relatar especialmente os
sentimentos e as sensaes dos ribeirinhos. Todos os entrevistados autorizaram o uso de suas
falas e as iniciais dos nomes, no entanto, se negaram a assinar o Termo de livre concesso de
informaes (para fins cientficos) alegando motivos diversos. Do total de participantes
constavam moradores, ex-residentes (atualmente freqentadores do rio) e as mulheres
lavadeiras de roupa que exercem tal atividade no rio Pardo. Todos esses moram no municpio
de Itamb. Desses, a maioria pertence ao sexo feminino e estavam s margens do rio no
momento das entrevistas. A maior parte das mulheres se caracterizou como donas-de-casa e
lavadeiras de roupa.
Entre o universo masculino foram 11(onze) entrevistados, dos quais 63% (sessenta e
trs por cento) se consideram guardies do rio e dos costumes. Apenas 20% (vinte por
cento) dizem ter um pequeno grau de envolvimento com o rio e prticas culturais que esto
relacionadas com a comunidade ribeirinha, enquanto que 17% (dezessete por cento) afirmam
que no pertencem realidade ribeirinha. No que concerne ao grau de relao atual com o rio
entre as 18(dezoito) mulheres: 66% (sessenta e seis por cento) se consideram muito ligadas ao
rio por variados motivos: trabalho como lavadeiras de roupas, outras porque tiveram a
infncia desenvolvida as margens do Pardo (expresso utilizada por quase todos os que
compuseram esta pesquisa). Ainda concluem: A gente tem um grande sentimento de gratido
por ele (o rio). Mas, 34% (trinta e quatro por cento) vo ao rio esporadicamente em funo
do lazer ou para lavar a roupa da casa (servio sem remunerao).

1.2 Apreciando o lugar: O rio Pardo e a comunidade ribeirinha

A Bacia hidrogrfica do rio Pardo corta os estados de Minas Gerais e Bahia,


limitando-se ao norte com a Bacia do rio de Contas, ao sul com a do rio Jequitinhonha. O rio
Pardo nasce no municpio de Rio Pardo de Minas no Estado de Minas Gerais e conclui seu
curso no municpio de Canavieiras no Estado da Bahia desaguando no Oceano Atlntico. No
trecho que perpassa pelo muncipio de Itamb, o rio Pardo atualmente tem uma aparncia
diferente da existente h muito tempo atrs, a degradao ambiental tem poludo suas guas
em toda sua extenso na Bahia. Essa poluio provocada, principalmente, pelas atividades

pastoris e agrcolas, ocupao irregular do uso do solo, lanamento do lixo domstico, tanto s
margens como dentro do prprio rio. Restos de lixo orgnico, como p de caf, restos de
alimentos j prepadaos, e ainda vasilhames plsticos, material de limpeza como sabo em p e
detergente so depositados diretamente nas guas do Pardo.

FIGURAS 1, 2 e 3: Trechos do rio Pardo. Foto de esgotos domsticos lanados no rio em torno do
municpio de Itamb no Sudoeste da Bahia
Fonte: SAMPAIO, N. Pesquisa de campo, 2009.

Um outro fator contribuinte para a degradao ambiental so os esgotos lanados no


rio Verruga, afluente do rio Pardo, advindo das indstrias de calados, restos de animais
mortos provenientes de matadouros clandestinos; bem como a sujeira, o lixo e a lama das
pocilgas que quase sempre esto nos quintais das casas prximas aos rios provocando
declnio considervel da pesca que era a atividade predominante. A poluio das guas pode
ser considerada um fator das transformaes desse manancial. Desse modo, o rio faz parte do
cotidiano do ribeirinho. As suas guas refletem os limites, ou seja, o desejo de no transpor
suas vidas alm daquele lugar, territorializado pelos mesmos. Ali o lugar da sua histria, do
passado ao futuro reproduzido nas futuras geraes. Carlos (2001, p.279) reflete quanto a
importncia da leitura do cotidiano.
A vida cotidiana o lugar onde se d e se pode ler o conflito, a imposio da
necessidade e sua superao, o que explica a luta dos habitantes dos bairros
atingidos pela manuteno do que denominam qualidade de vida- onde a vida
ainda no se banalizou, onde a permanncia mantinha a identidade. Lugar de
reconhecimento. Territrio demarcado, especfico, particular. Expresso de uma
realidade especfica. (CARLOS, 2001, p.279)

Nesse cotidiano onde se que cria e recriam os modos de vidas, as prticas culturais, o
rio um elemento imprescindvel na leitura dos espaos em que os ribeirinhos constroem sua
existncia. Sua relao com as guas envolta de significao, mistrios e extrema utilidade.
As suas guas exercem um simbolismo enorme para o entendimento dessa populao, pois as
guas do rio permitem a produo e reproduo de sua vivncia. Os rituais religiosos, os
afazeres domsticos, a pesca, as plantaes so servidos desse elemento natural para sua

manuteno diria, servem para o transporte, para o lazer, para a navegao e demais
utilidades. Nas sociedades tradicionais, a gua (rios, cachoeiras etc.) um bem da natureza,
muitas vezes ddiva da divindade, responsvel pela sua abundncia ou pela sua escassez.
Proveniente da natureza, a gua um bem de uso, em geral coletivo. (DIEGUES, 2005, p.2).
As guas tornam-se um elemento impregnado de simbologia e que assegura a certeza
de que as atividades que os afirmam como ribeirinho depende exclusivamente da presena
dessas. As significaes simblicas da gua esto presentes em todas as culturas desde as
mais antigas tradies permeadas de contedos mgicos. Atravs dos mitos e religies, estas
alegorias sobre a gua eram relacionadas com smbolo e a origem de vida, meio de
purificao e cerne de regenerescncia (CHEVALIER; GHEERBRANT, 1988, 101).

1.3 A comunidade ribeirinha e as lavadeiras de roupa do rio: simbolismo das guas e


prticas culturais.

A gua do rio Pardo representa vida, a nossa vida, com essa afirmao averigua-se
que o rio para os ribeirinhos entrevistados constitui-se como o aspecto de relevncia, pois seus
sonhos, suas expectativas, seu modo de vida foram construdos s suas margens, neste trecho
do rio que est localizado em torno do municpio de Itamb no Sudoeste da Bahia. A
cosmoviso deles, ou seja, a percepo de mundo est marcada por estas guas. Mesmo que
no tivesse essas rvores, essas plantaes que voc v por aqui, o rio ainda seria a coisa mais
importante, pois na gua que ele guarda a gente encontra peixe pra comer, pode beber,
cozinhar, lavar roupa e isso enche a gente de alegria, declara J. S.P, 79 anos.
A primeira referncia da vivncia ribeirinha est relacionada dinmica e ao papel do
curso de gua, nesse caso, o rio Pardo revela, sobretudo, a sobrevivncia das famlias
ribeirinhas em um passado remoto, vista disso no rio a cotidianidade se reproduz material e
imaterialmente. Para eles, por meio desse curso dgua movimentaram-se sonhos, desejos,
encontros e modos de vida. O homem ribeirinho criou seu prprio mecanismo de usar o
tempo e o espao; uma cultura de profundas relaes com a natureza, que perdura, consolida e
fecunda o imaginrio desse conjunto social. O que na minha cabea mais vivo aqui que
as guas do rio comandavam a vida da gente, a gente sabia que era hora de plantar e hora
certa de colher. Sabia que podia pescar e quando o rio podia matar a gente e a gente tinha
respeito por tudo isso (M. P, 80 anos). A comunidade ribeirinha possua nos recursos
naturais e nos saberes tradicionais conquistados ao longo da histria, a forma de garantir a
reproduo social, seja material ou imaterial de sua gente.

Para os ribeirinhos, a natureza definia as atividades que deveriam ser realizadas, o


melhor momento para plantar, colher e pescar, demonstrando que ao observar os ciclos da
natureza estariam garantindo sua sobrevivncia sem interferir no processo natural. As guas e
seus ciclos so entendidos como um domnio natural imutvel que devem ser preservados
para a conservao da vida. A cultura ribeirinha combina o ritmo da sua existncia alicerado
com o ritmo natural do rio Pardo. Nota-se que a gua do rio produtora de simbologia que os
impe respeito e temor. E essa simbologia foi absorvida por diversas sociedades ao longo da
histria do homem. Segundo relatos:
Quando era o momento bom para plantar, a gente tinha o sinal do cu limpo e as
guas tranqilas, no dia seguinte a gente saa para plantar, depois a chuva regava e a
gente esperava o tempo passar para poder colher, e assim comeava tudo de novo.
Dos relatos advm que a terra era frtil e que havia vrios tipos de rvores frutferas,
uma fauna e flora rica e diversificada. Diversas espcies de pssaros que alegravam
a gente com tanto que cantavam. (M. J. S, 72 anos)

No perodo das cheias, a comunidade ficava mais atenta aos problemas que poderiam
advir e alguns se mudavam para outras reas mais distantes das margens a fim de evitar
possveis tragdias. Sempre observando as guas do rio e seu movimento. Essas
representavam a certeza da abundncia bem como temiam a fora desse manancial, pois
sabiam que com um rio caudaloso a morte era incontestvel e assim no arriscavam suas
vidas. Por no respeitar o rio muita gente nossa morreu, porque achou que era mais forte do
que o Pardo e no foi por falta de aviso que eles conheceram a morte. A identidade do rio
fica impregnada no imaginrio de seus habitantes e tambm daqueles que o conhecem e o
utilizam de alguma maneira. O uso que se faz do lugar que determina a sua valorao.
Nas prticas culturais esto infundidos os aspectos religiosos, pelo contedo simblico
que as igrejas desempenhavam na vida social. So aspectos de um mesmo processo espacial,
eles definiam nitidamente os momentos do trabalho, o ldico e o religioso. A maioria se
declara catlica e costumeiramente aos domingos iam s missas, sejam essas no distrito de
Itatinga, que posteriormente se tornaria a cidade de Itamb, ou nas suas prprias casas, mas
em todo tempo o ritual catlico. Ressaltam que sempre houve o momento de agradecer a Deus
e aos santos que os ajudavam no plantio, na pesca e pr manter as guas com abundncia de
peixes. Todos dizem que o maior dever acreditar e agradecer a Deus que tudo criou. A
gua do rio Pardo se apresenta como um referencial sagrado, vista disso para os ribeirinhos
as cheias e as inundaes representam as bnos do Criador, enquanto que a degradao
atual determina a falta de sabedoria dos homens em cuidar do que Deus criou.

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So unnimes ao afirmar que as guas do rio Pardo constituem o elemento mais


destacvel na paisagem e enxergada e compreendida como objeto palpvel, que se pode
usar, visvel e por intermdio delas relembram a histria deles mesmos, fatos contados e
alguns presenciados como parte de um mesmo movimento de construo do espao vivido.
Desse modo, o uso e a percepo das guas na paisagem possuem um contedo simblico,
afetivo, envolto pelo prazer e pelo imaginrio. Para os ribeirinhos entrevistados, a paisagem
mudou bastante, as guas j no so to abundantes, quase no h mais pescado, os barcos e
as canoas que restam e que compem a paisagem so como objetos que perderam suas
funes originrias, esto esquecidos margem do rio.
Hoje a canoa serve para enfeitar o rio, est cheio de gua como a gente pode ver.
No tem mais servido, no tem mais peixe grado para pescar e a gua no to
funda para passar de barco, somente l longe que d e arriscado, pois mais
embaixo j tem esgoto do (rio) verruga. (M.S, 68 anos).

A gua como o elemento de maior destaque na paisagem desempenha um papel


fundamental, pois garante a reproduo da vida, a produo social, uma vez que regeu as
atividades propostas para a articulao cotidiana do ribeirinho. Ao mesmo tempo em que se
usam essas guas, eles mantm uma relao de temor, sem especulaes, por ter a
conscientizao de que gua mais poderosa do que o homem e ningum pode vencer essa
condio, nem mesmo o ribeirinho que conhece o rio de to perto. porque a gente vive
com o rio que a gente tem at medo dele.
O rio se tornou o elemento social considerado como instrumento que fornece suporte
para a vida diria, um lugar onde h a manifestao do encontro, do trabalho, dos banhos, do
bate-papo, enfim da socializao. Conforme alguns ribeirinhos, o rio traduz a incorporao da
vida e sem ele o existir do ser ribeirinho no teria significado, no teria identificao. A
compreenso da existncia est na interpretao do prprio rio. O mundo para eles no possui
explicao se no for pautado pelas guas, pela vegetao, pela luta cotidiana que se
vivenciou nas margens do rio Pardo. O senso territorial est limitado pelo ser ribeirinho, pelo
sentido que sua identificao transmite. A posse simblica claramente perceptvel quando
afirmam: O rio de todo mundo. Mas, a gente respeita e cuida dele, ou melhor, a gente j
pde um dia cuidar dele. E daquilo que se cuida se dono tambm.
As prticas estabelecidas e as condutas dirias faziam com que os ribeirinhos
pudessem usufruir e ao mesmo tempo participar de um patrimnio de todos. Ao exercer a sua
territorialidade desempenhavam tambm o domnio que lhes indicavam simbolicamente a
deteno do rio, tornando essa paisagem embebida das prticas culturais e seus laos, atitudes,
valores e comportamentos estabelecidos.

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As atividades do dia-a-dia, como plantao, pescado, utilizao da gua para o


exerccio domstico, as cantorias s margens do rio, os momentos de lazer, os banhos nas
crianas e at os contadores de causos, segundo os entrevistados, reiteravam a identidade
dos ribeirinhos para com o rio Pardo. Essas manifestaes da cultura ribeirinha eram mantidas
por meio da preservao dos rituais, das trocas afetivas, das histrias de vida, experincias do
trabalho, das manifestaes espirituais, socioespaciais, e perpassavam por geraes. Dessas,
destacam-se as missas realizadas em sete dias consecutivos com a finalidade de agradecer o
acesso a terra, a fartura de plantao e da gua; as cantigas de rodas em torno das fogueiras
nas noites de lua cheia e, os causos que tambm eram contados para os mais jovens
aprenderem as experincias e lies de vida dos mais idosos e at dos j falecidos.
Assim, eles mantinham o vnculo com o rio, fortalecia sua identidade, fatores
essenciais para a sua possvel perpetuao. Esses hbitos contribuem para a afirmao de uma
identidade ribeirinha e os simbolismos provenientes desses ritos alimentam o imaginrio
fazendo com que o simples ato de ver o rio hoje traga memria todas as recordaes, afinal
a gente queria ser ribeirinho por toda a vida, mas nem sempre d certo.
Um ponto relevante na avaliao do significado da paisagem com relao aos que
morreram e foram entrerrados prximo ao rio. Tem muita gente nossa que ficou por aqui
mesmo, da famlia, parentes e amigos, cumpadre que a gente sepultou aqui. Verifica-se o
apego aos corpos dos homens e mulheres enterrados nas reas adjacentes. Todo mundo
ficava de luto por vrios dias e depois ia se acostumando com o acontecido, sempre que
passava perto dos mortos ficava em silncio, respeito. Compreende-se que os elementos
construtores da paisagem compem-se de manifestaes que alimentam o imaginrio dos
ribeirinhos e mesmo sem reconhecer a localizao das reas onde foram realizados os
enterros, as lembranas permeiam a memria e a histria dos habitantes.
As experincias com a morte e com os mortos permitem uma leitura do rio e de suas
margens como um espao sagrado que remete a um atributo religioso por meio dos
sentimentos e das significaes do ritual fnebre. A experincia da morte conduz os
ribeirinhos ao sentido da prpria vida o destino de todos ns. Aqui todo mundo igual.
Para o ribeirinho, esse mistrio entendido com silncio e respeito pela vida e pela morte, e o
sepultamento perto do rio um marco que para eles a vida se inicia e finaliza-se nas guas
desse manancial prximo de Deus o criador de todas as coisas.
Quanto s lavadeiras que cuidam das roupas das famlias em que acumulam tambm a
atribuio de empregadas domsticas, lavam as roupas das suas famlias no rio Pardo e elas
afirmam: a melhor parte do meu trabalho, aqui a gente se encontra, conta nossos casos,

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lembra-se da famlia da gente que eram de ribeirinhos, canta e encanta com esse rio, pois o rio
vida, afirma M. T de 70 anos e que h 25 anos trabalha como lavadeira.
Ela e outras alegremente comentam que essa funo proporciona rotineiramente, o
contato com as guas do Pardo. Vrios so os motivos que as conduzem a irem busca dessas
guas: falta de gua encanada em algumas residncias, algumas comentam que mesmo tendo
gua tratada em suas casas preferem lavar a roupa no rio, uma vez que isso favorece uma
reduo de valor nas contas de gua, falta de depsito para armazenamento (tanques, caixas
dgua, etc.); deficincia do servio pblico de abastecimento; incremento na renda familiar,
mas tambm, o prazer de estarem com outras lavadeiras de roupas.

FIGURAS 3, 4 e 5: Lavadeiras na prtica de sua atividade no dia de domingo. Roupas penduradas na cerca para
secar.
Fonte: SAMPAIO, N. Pesquisa de campo, 200

Para elas, esse um momento de socializao, das cantorias de refazer os repentes, de


relembrar prticas culturais ribeirinhas e reviver o que experimentaram ainda meninas.
Caminham juntas at chegarem margem desse manancial; algumas conversam, e outras
silenciosas, mas quase sempre tomam conta dos seus filhos que so levados para ajudarem na
luta diria. Enquanto algumas chegam, outras esto saindo. No decorrer da lavagem as cercas
so utilizadas como varais onde colocam a roupa molhada para secar, utilizam tambm a
vegetao prxima para deixar a roupa de molho e poucas delas levam a roupa lavada para
serem estendidas em suas residncias. Para muitas, o rio representa uma fonte de renda, pois
tambm usam a gua com o intuito de economizar na conta de gua no final do ms. O tempo
destinado a essa atividade as trazem para perto do rio, do lugar em que no deveriam ter
sado; e infelizmente a produo e reproduo capitalista do espao as conduziram para um
destino incomum ao dos seus antepassados.
Ns vivemos em bairro de gente pobre e algumas de ns longe daqui; mas o rio est
na cabea da gente, professora, no t l no. A gente tem um jeito diferente de
viver, mas se acostuma com as coisas da cidade, no tem do que reclamar, pois viver
por aqui t perigoso e ainda bem que a gente achou um cantinho por l, alugado,
mas t bom tambm. A gua s vezes falta, mas coisa da cidade. E a gente vem
para o rio, pois tem gua vontade. (J. T, 40 anos)

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Com relao aos malefcios para a sade quanto poluio, a opinio das lavadeiras
unnime e consideram que no v problema estarem dentro do rio porque a gua no fica
suja porque corrente ou pode ser suja porque tem esgoto, s que est escorrendo pela
corrente do rio e a sujeira no acumula; perigoso para quem toma banho, mas no para
quem s molha das canelas para baixo como ns, apontando total desconhecimento dos
malefcios da poluio das guas.
A percepo das lavadeiras permeada pelo uso e utilidade das guas do rio Pardo.
Consideram que todo material de trabalho, tais como: caixas vazias de sabo em p,
vasilhames de alvejantes ou restos de sabo deixados nas pedras, no poluem, pois desce
com a gua e no fica empatando a gua descer. A beira do rio contm restos desses
materiais deixados por elas. Definem o rio como algo saudvel, divino ou uma ddiva de
Deus, bem como um lugar para descontrao por ser um ambiente coletivo e promotor da
interao entre as mulheres que ali lavam roupas.
Da leitura da paisagem e das manifestaes cotidianas e culturais das lavadeiras de
roupa do rio Pardo, destaca-se a identificao das mesmas com este manancial que se tornou o
smbolo identitrio de sua existncia no municpio de Itamb englobando todas as suas aes
e como alguns afirmam: At nossas casas tem as portas e janelas voltadas para o nosso maior
tesouro, o rio Pardo. A identidade ribeirinha reforada ao sentir-se pertencente e pertencida
pelo rio, mesmo que por vezes esse no seja mais o discurso unnime uma vez que os olhares,
ainda que possuam a mesma paisagem, tm direes no consensuais, inerentes do ser
humano. No entanto, no implica necessariamente na desconstruo da identidade ribeirinha,
mas abarca a sua pluralidade. Logo, exercem a sua territorialidade, pois o rio apreendido
como espao de articulao, de mediao considerando os aspectos materiais e imateriais
construdos no cotidiano e no labor dirio da comunidade ribeirinha.

Consideraes Finais

A paisagem do rio Pardo foi analisada como um conjunto indissocivel e em contnua


transformao, estabelecendo uma relao visual e simblica, determinando atitudes
especficas entre as lavadeiras de roupa que representa sua organizao espacial. Conforme
informa Sauer (2004, p.42) no podemos formar uma idia de paisagem a no ser em termos
das suas relaes associadas ao tempo, bem como suas relaes vinculadas ao espao. Ela est
em processo constante de desenvolvimento ou dissoluo e substituio. Para tanto, pondera-

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se que a paisagem construda mediante as relaes entre o ser humano e, sempre ao longo
do tempo histrico, pois embasada nos aspectos naturais que a cultura se desenvolve, e essa
interface acontece por intermdio do processo de percepo que resulta na atribuio dos
valores e nas condutas perante o meio em que vive.
Atualmente, vrios problemas sociais e urbanos atingem a comunidade que luta para
manter suas tradies, costumes e prticas culturais, mesmo reconhecendo que reproduo
social dos ribeirinhos est sob intensa constrio. Os conflitos ambientais e sociais esto
justapostos e diariamente so acentuados estabelecendo correlaes com a desigualdade
social, comportando dificuldades novas, outras antigas, portanto, recorrentes compreenso
da teia das interaes entre sociedade e natureza e assiste a no insero, de polticas, de
projetos que amenizem os problemas ambientais que socialmente esto imbricados e
relacionados moradia, esgotamento sanitrio, arruamento, segurana pblica etc. atingindo
diretamente a comunidade ribeirinha estudada.
Dentro desse contexto, destaca-se que os ribeirinhos margeantes, neste artigo
destacados, podem ser identificados como ribeirinho de memria e os resistentes. Notou-se
que os de memria esto envoltos com as lembranas da sua vivncia do passado que os
enche de regozijo quando relembram as tradies dos seus antepassados, os rituais, as festas
religiosas, os almoos comunitrios, as msicas entoadas durante as plantaes e o trato com
a terra, e a admirao pelo rio. Esses eventos e atividades proporcionavam momentos
importantes no estreitamento dos laos na comunidade e com essas manifestaes
demonstravam o carter socializador e prprio da histria e razo de existncia do ribeirinho.
Os ribeirinhos margeantes na figura das lavadeiras, pois nem todas vivem prximo do
rio, so identificadas como resistentes ainda que no tenham plena conscincia disso. No
exerccio de lavar a roupa no rio Pardo fora do expediente de seus trabalhos domsticos,
reinventam as prticas realizadas que h muito tempo eram exercidas pelas mulheres
ribeirinhas do passado. Para elas o estar junto para a lavagem das roupas, um dado
fundamental, pois consiste num convvio que assegura a manuteno de resqucios de uma
cultura que j teve momentos de fora e solidez. Ao relembrar as msicas, as cantorias, ao
caminharem unidas para o rio demonstram que mesmo diante de profundas mudanas no
modo de vida ribeirinho, a preservao dessa atividade, entre vrios motivos, reflete na
sobrevivncia de tradies que mantm viva as lembranas de uma comunidade tradicional
que vivia s margens do rio Pardo.
Essa uma leitura que prope identificar a organizao espacial por meio dos
smbolos, identidade, territorialidade apontando que a imaterialidade das relaes sociais,

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culturais, polticas constituem um mundo que necessita de olhares e reflexes geogrficas


apuradas e que considerem como imprescindveis propostas urgentes para uma maior
compreenso da espacialidade ribeirinha no sentido de proporcionar um resgate para a
manuteno das prticas culturais ao utilizar-se, por exemplo, dos manejos para com terra e a
gua bem como dos saberes to especficos e valiosos do ser ribeirinho.
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