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Un aerogenerador es un generador elctrico movido por una turbina accionada por

el viento (turbina elica). Sus precedentes directos son los molinos de viento que
se empleaban para la molienda y obtencin de harina. En este caso, la energa
elica, en realidad la energa cintica del aire en movimiento, proporciona energa
mecnica a un rotor hlice que, a travs de un sistema de transmisin mecnico,
hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador trifsico, que
convierte la energa mecnica rotacional en energa elctrica. Existen diferentes
tipos de aerogeneradores, dependiendo de su potencia, la disposicin de su eje de
rotacin, el tipo de generador, etc.
Los aerogeneradores pueden trabajar de manera aislada o agrupados en parques
elicos o plantas de generacin elica, distanciados unos de otros, en funcin del
impacto ambiental y de las turbulencias generadas por el movimiento de las palas.
Para aportar energa a la red elctrica, los aerogeneradores deben estar dotados
de un sistema de sincronizacin para que la frecuencia de la corriente generada
se mantenga perfectamente sincronizada con la frecuencia de la red.
Aerogeneradores de eje horizontal
Son aquellos en los que el eje de rotacin del equipo se encuentra paralelo al
suelo. sta es la tecnologa que se ha impuesto, por su eficiencia y confiabilidad y
la capacidad de adaptarse a diferentes potencias.
Las partes principales de un aerogenerador de eje horizontal son:
Rotor: las palas del rotor, construidas principalmente con materiales compuestos,
se disean para transformar la energa cintica del viento en un momento torsor
en el eje del equipo. Los rotores modernos pueden llegar a tener un dimetro de
42 a 80 metros y producir potencias equivalentes de varios MW. La velocidad de
rotacin est normalmente limitada por la velocidad de punta de pala, cuyo lmite
actual se establece por criterios acsticos.
Gndola o nacelle: sirve de alojamiento para los elementos mecnicos y
elctricos (multiplicadora, generador, armarios de control, etc.) del aerogenerador.
Caja de engranajes o multiplicadora: puede estar presente o no dependiendo del
modelo. Transforman la baja velocidad del eje del rotor en alta velocidad de
rotacin en el eje del generador elctrico.
Generador: existen diferente tipos dependiendo del diseo del aerogenerador.
Pueden ser sncronos o asncronos, jaula de ardilla o doblemente alimentados,
con excitacin o con imanes permanentes. Lo podemos definir como parte del
generador que convierte la energa en electricidad.

La torre: sita el generador a una mayor altura, donde los vientos son de mayor
intensidad y para permitir el giro de las palas y transmite las cargas del equipo al
suelo.
Sistema de control: se hace cargo del funcionamiento seguro y eficiente del
equipo, controla la orientacin de la gndola, la posicin de las palas y la potencia
total entregada por el equipo.
Todos los aerogeneradores de eje horizontal tienen su eje de rotacin principal en
la parte superior de la torre, que tiene que orientarse hacia el viento de alguna
manera. Los aerogeneradores pequeos se orientan mediante una veleta,
mientras que los ms grandes utilizan un sensor de direccin y se orientan por
servomotores o motorreductores.
Existen 2 tecnologas de generadores elctricos: multi-polos y de imanes
permanentes. Los primeros funcionan a velocidades del orden de 1000 rpm. Dado
que la velocidad de rotacin de las aspas es baja (12 rpm), requieren el uso de
una caja reductora o multiplicadora para conseguir una velocidad de rotacin
adecuada. Los de imanes permanentes no requieren multiplicadora.
Aerogeneradores de eje vertical
Son aquellos en los que el eje de rotacin se encuentra perpendicular al suelo.
Tambin se denominan VAWT (del ingls, Vertical Axis Wind Turbine), en
contraposicin a los de eje horizontal o HAWT.
Sus ventajas son:
Se pueden situar ms cerca unos de otros, debido a que no producen el efecto
de frenado de aire propio de los HAWT, por lo que no ocupan tanta superficie.
No necesitan un mecanismo de orientacin respecto al viento, puesto que sus
palas son omnidireccionales.
Se pueden colocar ms cerca del suelo, debido a que son capaces de funcionar
con una menor velocidad del viento, por lo que las tareas de mantenimiento son
ms sencillas.
Mucho ms silenciosos que los HAWT.
Mucho ms recomendables para instalaciones pequeas (de menos de 10 kW)
debido a la facilidad de instalacin, la dismunucin del ruido y el menor tamao.

Sus desventajas son:


Al estar cerca del suelo la velocidad del viento es baja y no se aprovechan las
corrientes de aire de mayor altura.
Baja eficiencia.
Mayor gasto en materiales por metro cuadrado de superficie ocupada que las
turbinas de eje horizontal.
No son de arranque automtico, requieren conexin a la red para poder arrancar
utilizando el generador como motor
Tienen menor estabilidad y mayores problemas de fiabilidad que los HAWT. Las
palas del rotor tienen tendencia a doblarse o romperse con fuertes vientos.