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BRUMAL

Revista de Investigacin sobre lo Fantstico


Research Journal on the Fantastic

Vol. I, n. 2 (otoo / autumn 2013), pp. 403-406, ISSN: 2014-7910

Antonio Lzaro-Reboll. Spanish horror film, Edinburgh University


Press, Edinburgh, 2012. ISBN: 978 0 7486 3638 9

De las muchas publicaciones que


el cine de gnero espaol ha propiciado
como objeto de estudio en la ltima dcada, el volumen monogrfico Spanish horror
film constituye, con probabilidad, una de
las ms ambiciosas, completas y precisas.
El libro supone la culminacin del trabajo
que el profesor Antonio Lzaro-Reboll ha
dedicado a este campo en la ltima dcada,
y que hasta ahora se encontraba disperso
en forma de artculos cuya lectura, a su
vez, completa la de este volumen-. Como
indica su ttulo, Spanish horror film abarca
la totalidad del cine de terror producido
en Espaa a lo largo de su historia: el punto de partida de su anlisis se sita en los
aos 60, con las primeras co-producciones
hispano-francesas de Jess Franco Gritos
en la noche (1961), Miss Muerte (1965)-, y
concluye con el anlisis de los ttulos ms
recientes, con especial atencin a la franquicia Rec, abarcando as un arco de ms
de cinco dcadas. Dos aspectos singularizan este trabajo con respecto a las aportaciones precedentes: en primer lugar, la
acotacin epistemolgica de su objeto de
estudio. La mayora de las aproximaciones a este aspecto de la cinematografa
espaola realizadas hasta ahora tendan
a la confusin entre cine fantstico y cine
de terror, identificndolos casi siempre

como un mismo gnero, o simplemente


pasando por alto la discusin terica que,
desde Todorov hasta las ms recientes
disquisiciones de David Roas o Susana
Reisz, tratan de identificar las caractersticas de lo fantstico. Atendiendo a esta
misma discusin, pueden inferirse grosso
modo dos clases de terror: un terror real y
un terror sobrenatural. Tambin cabe, por
supuesto, la ambigedad. Lo desatencin
a estos postulados ha posibilitado que pelculas espaolas de terror realista como
Una vela para el diablo (Eugenio Martn,
1973) o Los sin nombre (Jaume Balaguer,
1999), por poner slo dos ejemplos, hayan
sido recogidas en volmenes que incluyen la palabra fantstico en sus ttulos.
Spanish horror film evita este error comn
al centrarse expresamente en el gnero de
terror como tal (el cual precisa, a su vez,
de su propia discusin terica). En segundo lugar, el libro realiza una importante
aportacin de orden metodolgico: al reivindicar los estudios culturales como una
va adecuada para abordar estas pelculas,
Lzaro-Reboll privilegia la recepcin y el
consumo de las mismas por encima de aspectos como la dimensin autoral o nacional; aspectos que durante mucho tiempo
han contribuido a determinar un canon
inamovible de calidad del cine espaol.

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Reseas

Es precisamente en el desafo a este canon


donde Spanish horror film est llamado a
ser una referencia en los futuros estudios
sobre este gnero en la cinematografa espaola. Su anlisis, en definitiva, propone
situar a este cine en relacin con las historias cannicas del gnero, examinar el
papel que desempean los agentes culturales especficos en las construcciones del
canon y de la historia del cine espaol, el
impacto de los cambios tecnolgicos en el
percepcin del gnero, y las formas en que
los distintos tipos de fandom escriben sobre el cine de terror espaol. Un enfoque
que, llevado a la prctica, implica el uso
tanto de fuentes acadmicas en aquellos
momentos en que el libro relaciona las
pelculas espaolas con la teora del cine
de terror global o del cine exploitation europeo- como de fuentes menos ortodoxas
en especial, aquellos aficionados que,
desde la divulgacin amateur, va bien
fanzine, bien Internet, reconfiguran las nociones de buen o mal gusto con que
tradicionalmente se ha ledo este cine-.
El libro se divide en siete secciones
dispuestas en riguroso orden cronolgico.
Una primera seccin, The Spanish Horror Boom: 1968-1975, aborda la formidable eclosin de pelculas de terror experimentada por Espaa entre finales de los
aos sesenta y principios de la dcada siguiente, en el que se acota el popularmente denominado cine fantaterrorfico. Esta
seccin traza una panormica general a
travs de la cual Lzaro-Reboll trata de
refutar o reasignar algunos de los lugares
comunes instalados en el estudio de este
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gnero: en especial, su condicin como un


cine simplemente mimtico de las frmulas forneas y el conjunto de caractersticas comunes que, aparentemente, homogenizan la produccin de este periodo.
As, mediante un estudio de su recepcin
crtica y, sobre todo, de la amplia variedad de escenarios industriales en que se
movieron los cineastas, su autor describe
un escenario ms complejo de lo que se ha
podido sugerir hasta ahora, en el que las
tensiones transnacionales a las que estas
pelculas estaban sometidas en otras palabras: la necesidad, por un lado, de nutrir el mercado exploitation, y por otro de
maquillar la nacionalidad espaola de los
filmes obtena como resultado pelculas
de muy distinta y eclctica personalidad.
Esta seccin se completa con una muy
necesaria aproximacin a la relacin que
el cine de terror espaol mantena con la
censura tardofranquista.
Una segunda seccin, titulada
Spanish Hall of Monsters in the 1960s
and Early 1970s, aborda expresamente
la representacin del monstruo en tanto
figura icnica en el cine espaol de este
periodo, a travs de los tres ciclos producidos por esta cinematografa que podramos considerar como ms culturalmente
endmicos: el ciclo Orloff de Jess Franco,
el ciclo del licntropo Waldemar Daninsky de Paul Naschy y el ciclo de los templarios zombis de Amando de Ossorio. La
tercera seccin se titula Narciso Ibez
Serrador, Horrormeister: Historias para no
dormir (1966-8), La residencia (1969) and
Quin puede matar a un nio? (1976). El

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hecho de que el libro reserve un apartado


especfico a la obra de Ibez Serrador es
significativo de la singularidad que el realizador uruguayo reviste en el conjunto
del cine de terror espaol. En este sentido,
el enfoque cultural adoptado por LzaroReboll le permite analizar no slo sus pelculas y sus series textualmente, sino tambin el papel que programas televisivos
como Maana puede ser verdad o Historias
para no dormir cumplieron a la hora de introducir el gusto por lo macabro entre la
sociedad espaola de los aos 60.
La siguiente seccin, The horror cycle of Eloy de la Iglesia se centra tambin
en la obra de un solo director, en esta ocasin, y a diferencia de Ibez Serrador, no
estrictamente vinculado al gnero de terror. Precisamente, el estudio de los filmes
de Eloy De la Iglesia posibilita a LzaroReboll ejemplificar un fenmeno habitual
en los aos 70: el de aquellos directores de
carcter ms verstil que aprovecharon
la coyuntura industrial del gnero para
realizar aportaciones ms personales al
mismo adase tambin Juan Antonio
Bardem o Vicente Aranda, entre otros-. El
caso de De la Iglesia resulta, sin embargo,
bien particular, pues con El techo de cristal
(1971), La semana del asesino (1972) o Nadie oy gritar (1973) obtuvo algunas de las
pelculas de terror del periodo donde los
marcadores locales se revelan ms evidentes, distancindose, por lo tanto, del terror
aparentemente ms universal y prototpico de Naschy y otros cultivadores. Su
inclusin en el presente volumen abre la
puerta a discutir hasta qu punto la visin

estereotipada del gnero de terror espaol


que se ha mantenido durante tanto tiempo esa condicin mimtica ya apuntadaes slo una construccin virtual y sesgada. La quinta seccin, Devoted to horror:
from Terror fantastic (1971-3) to 2000maniacos (1989-present), constituye una de las
aportaciones ms valiosas de Spanish horror film: analiza, por primera vez de una
forma exhaustiva, la importancia del fenmeno fan (y en concreto del fanzine) en
la cultura del horror pasada y presente, a
travs de un enfoque multidisciplinar que
desentraa el papel que estas publicaciones cumplieron durante los aos 80 en la
educacin cultural de futuros directores
como lex de la Iglesia o Nacho Cerd.
La sexta seccin es Post-1975 Horror Production y resulta, quizs, la ms
ambiciosa del volumen al condensar tres
dcadas de historia en un puado de pginas: si bien es cierto que la produccin
espaola de terror cay desde finales de
los aos 70 y hasta la dcada de los 90 en
un relativo ostracismo, Lzaro-Reboll se
permite destacar algunas aportaciones
singulares como las pelculas parapsicolgicas de Sebastin DArb o las operaciones exploitations de Juan Piquer Simn.
Su estudio, sin embargo, merece en este
libro una menor atencin que el de Eloy
de la Iglesia o Ibez Serrador. Como consecuencia, la mayor parte de la seccin
se centra en la nueva oleada de cineastas
espaoles interesados en el gnero que
emerge a mediados de los aos noventa.
Para ello, contrapone primero los casos
cannicos de lex de la Iglesia y Alejan-

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dro Amenbar, dos realizadores que, por


un lado, prefiguran el camino de prestigio
que va a seguir el nuevo cine de gnero
espaol, y por otro ejemplifican dos formas de abordar el terror en Espaa en los
ltimos quince aos: el modo, podramos
decir, irnico, deudor de fuentes multiculturales como el cmic o la cultura fanzine, y el modo puro, del que est ausente
toda distancia cmica. La seccin se completa con el estudio de fenmenos especficos como la productora Fantastic Factory
y el xito de El orfanato (Juan Antonio Bayona, 2007). La ltima seccin, Transnational horror auteurs: Nacho Cerd, Jaume Balaguer and Guillermo Del Toro,
toma a estos tres cineastas como ejemplo
de la poltica de prestamos internacionales de actores, temticas e incluso tcnicos
que experimenta el cine de terror espaol
en la actualidad. Filmes como Los abandonados (Nacho Cerd, 2006), Darkness
(Jaume Balaguer, 2002) o El espinazo del
diablo (Guillermo Del Toro, 2001) posibilitan a Lzaro-Reboll abordar la vertiente
transnacional de un cine en constante tensin entre su propia tradicin cultural y la
adscripcin a ciclos ajenos, un fenmeno
industrial actualmente en desarrollo. No
es de extraar que Spanish horror film dedique su conclusin a la franquicia Rec, en
cierto modo expresin del estado presente
del gnero en Espaa.
Spanish horror film suscita, en ltima
instancia, dos cuestiones: en primer lugar,
el flagrante vaco acadmico y divulgativo que reviste el estudio de la produccin
espaola de terror (pero tambin fantsti406

ca y de ciencia ficcin) pre-aos 60. Aunque este vaco exige una discusin ms
exhaustiva, un posible motivo estribara
en que no fue hasta esta dcada cuando
el cine espaol empez a concebir cine de
gnero como tal, postulndose como una
industria competitiva en el extranjero.
Algo que diferencia radicalmente a esta
produccin de pelculas previas como La
torre de los siete jorobados (Edgar Neville,
1944) o las aportaciones de Carlos Serrano
de Osma, no concebidas para competir industrialmente con otros filmes de gnero.
En segundo lugar, cabe considerar que,
una vez que un libro como ste ha ofrecido ya una panormica lo suficientemente
rica y completa del gnero en Espaa a
lo largo de su historia, parece pertinente
concentrar ahora los estudios en ciclos,
directores y fenmenos especficos cuya
importancia sigue diluida en el marco
general del gnero. Spanish horror film, en
definitiva, proporciona las herramientas
para abordar el cine de terror espaol desde perspectivas inditas hasta ahora.

Brumal, vol. I, n. 2 (otoo/autumn 2013)

Rubn Snchez Trigos

Universidad Rey Juan Carlos


ruben.sanchez.trigos@urjc.es