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Champeta

Champeta
Orgenes musicales:

msica africana

Orgenes culturales:

Instrumentos comunes:

Popularidad:

Fenmeno cultural de hecho social y gnero musical de origen autnomo y local de las
zonas afrodescendientes de los barrios de la ciudad colombiana de Cartagena de Indias, vinculado
con la cultura Palenque de San Basilio e influenciado por gneros de colonias euro-africanas as
como del continente africano; influenciado tambin por la Lambada brasilera.1
La palabra hace alusin al cuchillo o machete pequeo, utilizado en el trabajo, en la cocina y como
arma de ataque y defensa de esta cultura del mismo nombre.
La champeta surge como apelativo o hecho social en los aos 1920, como baile en los aos
70's y como gnero musical en los aos 80's.

Cuchillo champeta o machetilla.

Sin tenerse una fecha exacta, los investigadores socioculturales y los socilogos han
determinado que desde antes de los aos veinte se le ha llamado champetudo a los habitantes de
barrios alejados del centro de Cartagena, asociados a los estratos ms pobres y de caractersticas
afrodescendientes. Este apelativo fue puesto por la lite econmica en un intento de menospreciar a
esta cultura sobreviviente. Este nombre, ambiguamente aceptado y trasformado, se origin por la
relacin de la mencionada poblacin con la machetilla "champeta", y se le asociaba a elementos
de vulgaridad, pobreza y negritud. De esta forma es una cultura con un pasado histricamente
marcada por la esclavitud y el maltrato, enfocada en los barrios ms antiguos ubicados en la Isla
Caimn, actualmente llamada Olaya y el barrio Pozn.

En los inicios de los aos 70 este proceso cultural, que hasta ese momento inclua sus
entornos, su modo de hablar, su modo de ser y sus fiestas; se hace ms visible en Colombia por el
desarrollo de una serie de bailes complejos con bases rtmicas procedentes de gneros como
la salsa y el jbaro, en el que luego incursionaron tambin el reggae. Esta msica se pona a todo
volumen en grandes altavoces, llamados por su poblacin picos basndose en el extranjerismo pick
up, fenmeno cultural en la msica que desde los aos 60 emerga en toda sur Amrica y Amrica
latina. Estos primeros bailes, por su condicin relajante y desentendida de los problemas
econmicos del pas, fueron llamados terapia. Pero solo hacia 1981 nace por primera vez la msica
cantada e interpretada: la terapia criolla, construida por primera vez por personajes cartageneros
afrodescendientes y palanqueros de San Basilio, donde luego incursionaron cantautores y mercados
de Barranquilla, Santa Marta y en otros lugares del pas.
Esta nueva msica acogi como principal medio de difusin los altoparlantes "pic"
anteriormente utilizados para salsa, jbara y regu, en su mayora se dedicaron exclusivamente a la
difusin de este nuevo gnero musical, que ahora era inspirado como resultado de discos trados a
los puertos de Cartagena de origen del continente africano, as como colonias euroafricanas. Luego,
el gnero musical mismo pas de llamarse terapia criolla a terapia colombiana y por ltimo adopt
su nombre asociado con la cultura identitaria champeta.2
Teniendo en cuenta las diferentes travesas que hacan personas relacionadas con este
nuevo gnero en Cartagena de Indias a pases de las Antillas y a Francia para la adquisicin de
nuevos discos que llamaban "champeta africana" que inspiraban el fenmeno musical en Colombia.

Aspectos culturales y Hecho social


La concepcin clsica de la champetera o champetudismo champetusmo en criollo
espaol posee cuatro aspectos importantes: la expresin musical, su jerga distintiva, los Picos y los
perreos fiestas y verbenas. Hay quienes dan la misma importancia a otros aspectos, como el
baile, el activismo poltico, el diseo de la ropa, el aspecto audiovisual de sus videos, y el resto de
elementos culturales. Recientemente esta cultura de hecho social se ha apropiado de aspectos
artsticos diferenciales al gnero musical mismo, como son los manifiestos en el cine, la literatura y
en las artes plsticas.
En la conferencia Champeta: la Verdad del Cuento, el investigador Enrique Luis Muoz
hace notar, como en los ambientes salseros de Cartagena, ya se empleaba la expresin champeto
fuera del contexto culinario para designar a la persona problemtica y de modales rsticos, esto es,
como sinnimo de feo y coralibe o coraln. Revisar el nombre de los picos ms famosos es
reencontrarse, revisitar, el predominio de la salsa desde y en el mundo de la caseta o verbena: El
Conde, El Timbalero, El Sibanic, El pijun, El Ch, El Fidel o El Rojo por el disco Rojo de Ray
Barretto son evidencias como desde la msica y del ritmo, los costeos se reconocen no
solamente como partes del Caribe hispano, nombrado desde la latinoamericanidad, sino desde ese
Gran Caribe plurilinge, ms incluyente con respecto a la herencia de mam frica....

Msica Champeta o Terapia Criolla


Es un ritmo contemporneo que naci hace 26 aos en la ciudad de Cartagena de
Indias (Colombia) con una gran influencia de palenque San Basilio y que a travs de los encuentros
de Msica del Caribe de los aos 80 que se realizaban en Cartagena se extendi luego a nivel
nacional e influyo recprocamente en gneros internacionales similares como El Reggaeton,
el Raggamuffin y otros. El gnero Terapia naci como una adaptacin de ritmos africanos (soukous,
highlife, mbquanga, juju) con vibraciones antillanas (rap-raggareggae, comps haitiano, zouk, soca y
calipso) e influencias de la msica descendiente de lo indgena y afrocolombiana (bullerengue,
mapal, zambapalo y chalupa). Esta fusin de ritmos configur una nueva cultura musical urbana en
el contexto caribeo, que se consolid en las barriadas cartageneras a mediados de los aos
ochenta. Luego en los aos 90 sufri una serie de cambios tanto en sus contenidos, como en su
msica, acompaado de fenmenos digitales, placas (intervenciones arrtmicas) y siendo tanto
amada como rechazada por los sectores lites del pas, generando as un gnero bastante
diferenciado de sus orgenes que lo inspiraron.
En sus inicios se difundi a travs de los potentes equipos de sonido denominados picos
(pick-up) que suenan en las verbenas o casetas. Se caracteriza porque la base rtmica prevalece
sobre las lneas meldicas y armnicas, convirtindola en una expresin musical bailable en la que
predominan una fuerza y una plasticidad desbordantes. Los instrumentos empleados en la ejecucin
de este alegre y contagioso ritmo son la voz, la batera, las guitarras elctricas, el bajo, las congas y
el sintetizador, que aade efectos rtmicos.
Este gnero musical tiene, como sus elementos nicos, una divisin temporal de tres
aceleraciones, la msica inicial, el coro y un tercer elemento llamado el Despeluque, que es propio
de ritmos fuertes y repetitivos acompaado por lo general de placas (intervenciones digitales)
Con un lenguaje popular y lleno de inventivas los champeteros cantan sus vivencias. Las
letras, sobrepuestas a pistas africanas o con msica original, evidencian la actitud contestataria de
los sectores afrocartageneros discriminados, que arremeten contra la exclusin social y econmica o
cuentan sus sueos de cambio y progreso.

Msicos intrpretes
Abril y Soto (2002) mencionan como las "estrellas de la champeta" aquellos artistas que han
logrado trascender el entorno local y firmar contratos con los grandes sellos discogrficos nacionales
e internacionales. Aqu mencionan a El Sayayn, Mr. Black (Edwin Antequera), El Afinaito
(Sergio Lian), lvaro El Brbaro (lvaro Zapata), Elio Boom (Francisco Corrales) y Viviano
Torres. Este ltimo en su intencin de mejorar la imagen de la palabra champeta, insistentemente
oculta su significado de Aspecto social y en su discurso no desea que se le asocie con nada ms
que msica o gnero musical comercial, ocultando cualquier otro significado como su relacin
con la "machetilla", con el pasado histrico respecto de la condicin tnica econmica de los afro-

cartageneros, con su relacin con los picos, con su condicin en las artes plsticas, con el cine
popular y con el modo de hablar o de vestir, y lejos de todo esto ms bien siempre mantiene
asociaciones con los fenmenos mstico e icnicos de frica y de palenque, y en sus diseos se
remite ms a lo rastafari que a lo identitario de la ciudad de Cartagena de Indias o de los pueblos de
bolvar. El Seor Torres tambin como fenmeno importante de la champeta agrup a los primeros
cantantes de este gnero en el grupo musical Anne Swing que tuvo xito internacionalmente a
finales de la dcada de los 80s, llegando a estar en los Top 40 de los Estados Unidos.
Otros artistas destacados ms recientemente son El Jhonky(Jhon Einster Guterrez Cassianis),
que falleci el 31 de julio del ao 2005, convirtindose en icono del genero y de la cultura, El
Michel que crea un disco a manera de himno referente al ser champetudo y " Lilibeth" una de las
dos nicas cantantes femeninas que ha tenido este gnero de champeta en todo su tiempo.

Intrpretes relacionados
El cantante Carlos Vives se apropia del gnero Terapia-Champeta en la cancin Pa' Maite y

deja ver parte de esta influencia en otros temas. 4


El cantante de salsa Joe Arroyo dedicado a resaltar lo afro-descendiente y lo autctono del

caribe y Cartagena, mezclar diversas influencias musicales, fundamentalmente con los gneros
negros como la champeta, nombrada en muchos de sus discos con la muletilla de champetuo
como por ejemplo La rebelin.

En el cine
- Cimarrones al filo de la champeta (2008) de su Productor y Director Jorge Bentez, es la
primera pelcula de esta cultura que se basa propiamente en el cotidiano y el estereotipo de ser
champetudo.
- La gorra, realizado por Andres Lozano Pineda tambin en el (2008).
- Bandoleros (2006) de su Director Erlyn Salgado de origen Palenquero-Cartagenero fue
reconocida como la primera manifestacin flmica de esta cultura champeta por personas estudiosas
del tema como son el periodista Ricardo Chica, y el investigador Rafael Escalln. Esta pelcula fue
filmada con un celular y una cmara Handican y tiene su mayor creatividad en haberse hecho
circular utilizando el mercado informal, que es habitual en la msica Terapia, para ser distribuida y
vendida.
- Rfaga de Palabras (2007) es un corto de Mara Posse. Muestra la manera en que la lrica
urbana est relacionada con la violencia.
En todos los filmes hechos hasta el momento sobre y dentro de esta cultura, se tiene que
destacar el constante enfoque protagnico que se les da a la existencia del fenmeno de pandillismo
muy puntualmente dentro de la champeta.