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MONOGRFICO: EL TRASTORNO DEL LENGUAJE

LOS VERBOS EN NIOS CON TRASTORNO DEL LENGUAJE


M. Sanz Torrent
Laboratori de Psicolingstica i Patologia del Llenguatge. Universitat de Barcelona.
FPCEE Blanquerna. Universitat Ramon LLull. Barcelona.

RESUMEN
Este trabajo explora el uso del verbo en nios con trastorno del
lenguaje a los 5 aos de edad que siguen tratamiento. Se estudia
qu tipos de verbos y argumentos utilizan a partir de las
caractersticas semnticas-sintcticas y de aspectos relativos a
la representacin de los verbos (significado, seleccin
argumental y tipo de evento) para analizar si existe una
vulnerabilidad de tipo semntico o gramatical. Se postula que
una de las posibles dificultades recae en el uso y despliegue del
verbo en la oracin de acuerdo con sus caractersticas formales
pero tambin por los aspectos implicados a nivel conceptual
y de representacin de las actividades.
Se han analizado diferentes tipos de verbos (segn caractersticas
semnticas y sintcticas) y los argumentos emitidos y omitidos de
las producciones de 4 nios con TL (4;11) y de sus respectivos
controles por edad y por LMEp. Los resultados muestran un
patrn de produccin diferenciado de los nios de los grupos de
control: el de pobreza verbal y argumental asociada a errores de
omisin y comisin, junto a la preferencia de tipologas de verbo
simples semnticamente, con menor complejidad argumental y se
sugiere una representacin del verbo poco organizada y centrada
en el proceso de accin en s misma o en relacin al agente ms
que al transcurso de la accin, las consecuencias y su fin.
Se trata este tema con relacin a la posible dificultad en la
elaboracin y manipulacin de representaciones mentales
relativas a los verbos. Se comenta finalmente la relevancia de
estos datos de cara a como trabajar el anlisis de las actividades
y su formulacin lingstica en la reeducacin logopdica de
los nios con trastorno del lenguaje.

ABSTRACT
This paper deals with the verb use of children with LI
(Language Impairment) of 5 years of age under rehabilitation.
The study focuses on the semantic and syntactic characteristics
of the verbs and arguments used and also their mental
representation in order to know if there is a major or minor
semantic or grammatical vulnerability. It is argued that
difficulties may lay in the verb use and unfolding following their
formal characteristics but also influenced by its conceptual
features and activity representation.
The data consist on the verbs employed by 4 children with LI
of 4 (4;11) years and their controls. The analysis has been done
according to semantic categories and the correspondent
argument structure. The results show a pattern of production that
differs among LI and Controls: Verb and argument structure
poverty, is associated with omission errors, together with the
tendency to prefer the most simple verbs, both in semantic
structure and argument structure. It is suggested that the verb
representations are not well organized and centered in the
activity itself or related to the Agent, instead of the action
development, their consequences or goal.
These results are discussed in function of the difficulties in the
verb transformations and mental representation of them. Finally
it is commented the relevance of these data in order to ask for
better activity analysis and linguistic formulations in the course
of the therapy with LI children.
Key words: Specific language impairment, verb acquisition,
verb semantics, argument structure acquisition.

Palabras clave: Trastorno del lenguaje, adquisicin del verbo,


semntica de verbos, adquisicin estructura argumental.

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Sanz Torrent, M.LOS VERBOS EN NIOS CON TRASTORNO DEL LENGUAJE

INTRODUCCIN
Los nios con trastorno del lenguaje muestran problemas
especiales en el aprendizaje y el uso del verbo. Esta dificultad inicial queda amplificada por el propio papel eje del verbo en el proceso de gramaticalizacin. Una pobre representacin del verbo repercute en dicho proceso por varios
motivos. Desde el punto de vista formal, por la importancia
de este elemento en la organizacin de los constituyentes de
la oracin y por el anclaje discursivo que supone. El verbo
aglutina mucha informacin morfolgica (tiempo, persona,
nmero, modo y aspecto) e informacin sintctica y semntica (los argumentos que requiere). Vincula toda una serie de elementos de tipo lingstico y tambin enmarca la intencin comunicativa, declarativa, informativa. El verbo
cognitivamente se inscribe dentro de una escena, articulando la accin y relacionando ciertos elementos entre ellos.
Desde el punto de vista semntico, implica qu constituyentes son necesarios para la completa significacin de la accin. En sntesis, el inters por el verbo es tanto a nivel formal como organizador de la informacin en la lengua como
a nivel de organizacin conceptual1. A pesar del papel fundamental del verbo en este proceso, se ha visto que los verbos se aprenden ms tardamente que otras clases de palabra
como los nombres. Muchos de los verbos se refieren a hechos que ocurren muy rpidamente (informacin transitoria,
p. ej., romper) o bien a situaciones donde no hay un referente claro o a escenas complejas que involucran elementos diversos (formato inestable, p. ej., tener hambre, pipi,
una pelota). Los nios no pueden observar y manipular, no
pueden volver a inspeccionar o revisar (p. ej., hacer),
como ocurre con la mayora de referentes de los sustantivos
del vocabulario infantil (p. ej., pelota, coche).
Por las caractersticas cognitivas, por los rasgos propios
de los referentes de los hechos y por su funcin gramatical, el verbo se erige como pieza clave para el avance lingstico. Otras evidencias reafirman este papel evolutivo
del verbo, Bates et al (1988), por ejemplo, mantiene que la
presencia de verbos en el vocabulario inicial de los nios es
un buen predictor de la buena progresin de competencia
lingstica inicial.
El verbo y la adquisicin del lenguaje
Desde el rea de adquisicin del lenguaje y desde cualquier marco terico, se ha visto la importancia del verbo
(Bloom, 1991; Pinker, 1984, Tomasello, 1992; Tomasello
y Meriman, 1995) por su papel bisagra o eje en un doble
sentido.

1
El verbo es una representacin gramatical del predicado de la
proposicin conceptual y como funcin de la misma, exige y
sostiene las relaciones argumentales.

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1. Papel bisagra (sincrnico) con relacin a la estructura de la oracin. Formalmente, y tal como se ha comentado anteriormente, el verbo es una pieza fundamental
como ncleo de la oracin, que articula en s una serie de
elementos y, adems, incorpora informacin de tiempo,
persona, nmero, modo y aspecto.
2. Papel bisagra (diacrnico) hacia la gramaticalidad.
Pieza bsica en la transicin del habla pre-gramatical al habla gramatical y para la aproximacin a la gramtica adulta.
Para avanzar en el proceso de gramaticalizacin se proponen unas posibles claves que facilitan la incorporacin
de nuevas caractersticas del lenguaje. Estas claves consistiran en la atencin, por parte del nio, a ciertos aspectos
del sistema lingstico para aprender otra parte del mismo.
Concretamente, el nio usara los aspectos relacionados
con la prosodia y algunos rasgos fonolgicos para el avance en la comprensin de la estructura gramatical (bootstrapping fono-prosdico), o bien algunas caractersticas semnticas ayudaran a inferir las categoras gramaticales
(bootstrapping semntico), o bien caractersticas sintcticas ayudan a descifrar el significado de las palabras (bootstrapping sintctico) (Para revisin, Serra et al, 2000).
Estas hiptesis pueden no ser mutuamente excluyentes
(Karmiloff y Karmiloff-Smith, 2001), ya que los nios pueden estar usando diferentes pistas para inferir conocimientos.
En este sentido, actualmente se pueden considerar los diferentes bootstrappings como estrategias ms que como teoras globales de la adquisicin. De hecho, en la actualidad se
proponen otros tipos de estrategias para el avance gramatical
y es difcil pensar que existe una nica manera de fijar la atencin en algunos aspectos y no en otros. Desde las claves semnticas se explica el aprendizaje de ciertos verbos pero no
de todos y desde claves sintcticas se explica el aprendizaje
de los verbos en particular (Karmiloff et al, 2001). Recientemente, se han propuesto otros tipos de estrategia para la adquisicin del significado del verbo, como el event estructural bootstrapping y aspectual bootstrapping (ver Schulz,
Wymann y Penner, 2001). En relacin a la primera, los nios
prontamente distinguiran entre verbos tlicos y atlicos2 y
para ello es necesario asumir que pondran atencin a una parte del acontecimiento (el proceso, el final, etc.). Los nios con
trastorno no usaran esta manera para especificar la representacin de la accin (Schulz, Wymann y Penner, 2001). En la
segunda estrategia centrada en el aspecto, se propone una facilitacin a partir de los verbos light (tambin llamados GAP3,

2
Los verbos tlicos suponen una meta u objetivo y los atlicos
se refieren a eventos de carcter no terminativo (Bosque y Demonte, 1999). El foco de atencin en el primero sera el proceso
y en el segundo, la meta.
3
Verbos frecuentes en el input, sintctica y semnticamente no
especficos y sencillos fonolgicamente.

101

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general all purpose). Relacionado con la estructura argumental, los verbos de este tipo pueden cumplir una funcin facilitadora de aprendizajes relacionados con los patrones de subcategorizacin, de los cuales estos verbos podran ser
ejemplos prototpicos (Goldberg, 1999).
En las primeras combinaciones de palabras, los nios organizaran las palabras alrededor de verbos particulares, sin tener todava las condiciones para que el verbo sea utilizado de
manera productiva (en diferentes contextos, argumentos y con
diversa formulacin gramatical). Los primeros verbos se
aprenden como tems individuales y concretados con el significado especfico, con las estructuras gramaticales o con las
marcas morfolgicas asociadas a ellos y slo a ellos. En un segundo perodo y a partir de un anlisis distribucional, los nios comenzarn a formar la categora sintctica de verbo coincidiendo con la adquisicin de ms lxico y llegarn a emitir
estos verbos de manera productiva. Esta teora se ha llamado
la hiptesis verbo isla propuesta por Tomasello (1992).
El uso del verbo en los nios con TL
En los estudios con TL se ha observado, entre otros fenmenos, que el verbo es un elemento fundamental a considerar, dado que en estos nios se han visto dificultades especiales en diversos aspectos relacionados con su uso, tanto a nivel
morfo-sintctico como a nivel semntico (Conti-Ramsden
y Jones, 1997; Fletcher y Peters, 1984; Kelly, 1997; Kelly y
Rice, 1994; Leonard, 1998; Rice y Bode, 1993; Van der Lely,
1994; Watkins, Rice y Moltz, 1993) comparados con sus controles de la misma edad cronolgica o controles del mismo
nivel lingstico (LME). Especficamente en algunos de estos
estudios se ha observado (muestras de habla inglesa, holandesa, alemana, entre otras) que los nios con TL: producen menos verbos, presentan una pobre diversidad de verbos (type-token de verbos), producen ms verbos generales, muestran
poca morfologizacin, producen estructuras argumentales
simples y presentan errores semnticos y morfosintcticos.
Proponiendo la masa crtica verbal, Conti-Ramdsden y
Jones (1997), se sostiene que la pobreza verbal puede impedir
la progresin en el aprendizaje del lenguaje.
Por otra parte, existen algunas investigaciones en torno
al uso de la estructura argumental por parte de los nios
con TL (Fletcher y Garman, 1988; Grela y Leonard, 1997;
Jonhston y Kamhi, 1984; de Jong, 1995; 1999; King, 1994;
King y Fletcher, 1993; Loeb, Pye, Redmon y Richarson,
1994; Roberts, Rescorla y Borneman, 1994). Y aunque no
hay unanimidad de resultados, ciertos datos apuntan a que
los nios con TL omiten ms argumentos que sus controles por edad y sus controles por nivel lingstico. Concretamente, Jong (1995) muestra que los nios TL producen
menor nmero de verbos, menos diversidad y complejidad
en el tipo de complementacin del verbo y que producen
menos verbos con ms de un argumento. Un estudio de
Schelletter, Sinka, Fletcher y Ingham (1999) concluye que
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el trastorno especfico del lenguaje no puede caracterizarse


solamente como una afectacin de las reglas gramaticales,
sino que hay que tener en cuenta que estos nios tienen
tambin dificultades en la estructura argumental.
Estos resultados, y a partir de las aproximaciones tericas que abogan hacia dificultades en el mbito de la representacin mental (Morehead y Ingram, 1973; Johnston,
1992;1994), permiten hipotetizar, de forma general, que los
nios con TL presentan dificultades en la semntica del verbo y/o en la realizacin argumental. La representacin de la
entrada lxica verbal debe incluir el significado, la seleccin
argumental y el tipo de accin designada por el verbo (accin, estado, etc.). Si la representacin lxica del verbo presenta una pobre organizacin, inconsistencia o inmadurez,
se podra entrever a partir de la produccin verbal. Es decir,
uso de algunos verbos y no de otros, errores en el despliegue
de la estructura gramatical, etc. Por otra parte, si el aprendizaje del significado del verbo es dependiente del contexto
aprendido y no es usado de manera creativa (perodo extenso de la hiptesis del verbo-isla4) tambin se podr constatar
a partir de la poca variabilidad verbal y argumental.
Para profundizar en estos aspectos, el objetivo de este estudio es describir la tipologa de verbo y la emisin y omisin de argumentos en las producciones de los nios con TL
en cataln y castellano. Concretamente, se va a describir:
1. Preferencia de algn tipo de verbo tomando en consideracin criterios de complejidad semntica y sintctica y
de complejidad argumental (verbos GAP/no GAP, verbos
segn argumentos, verbos de actividad propia y externa).
2. Vulnerabilidad de la estructura argumental en cuanto
a nmero de errores de omisin en contextos obligatorios
y diversidad argumental.

MTODO
Muestra
La muestra est compuesta de 12 nios monolinges y/o
bilinges cataln y castellano que pertenecen a tres grupos: cuatro nios con TL, cuatro nios controles por edad y
cuatro controles por longitud media del enunciado (LMEp).
Nios con TL
Los criterios de seleccin de la muestra, basados en el
diagnstico de TL (Stark y Tallal, 1981) y por criterios clnicos, fueron: no tener problemas auditivos, ni historias de
otitis, tener un CI manipulativo de 85 o ms, no presentar

4
Metafricamente tambin se podra llamar el perodo archipilago.

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problemas de disfunciones neurolgicas, no presentar problemas psicopatolgicos, tener un ajuste socio-emocional


adecuado a la edad y presentar problemas en la adquisicin
del lenguaje con un retraso de, como mnimo, un ao respecto a sus pares de edad.
Controles por edad
El grupo control por edad est formado por cuatro nios
de la misma edad y sexo que sus respectivas parejas TL y
teniendo en cuenta otras variables como la lengua utilizada normalmente, nivel sociocultural, mismo nmero de
hermanos y vivir en zonas geogrficas cercanas.
Controles por LMEp
Este grupo control pertenece al corpus Serra-Sol y se ha
aparejado cada TL con su control por nivel lingstico a
partir de la LMEp y teniendo en cuenta otras variables
como la lengua utilizada normalmente y el sexo.
Procedimiento
Seleccin de la muestra
La muestra de nios con TL utilizada en este estudio forma parte de una investigacin ms amplia sobre las disociaciones, las diferencias y el trastorno del lenguaje5. La seleccin de los nios con TL se efectu mediante el siguiente
proceso: en primer lugar, se realiz un rastreo inicial para
identificar nios en torno a los tres aos con graves dificultades en la adquisicin del lenguaje sin otros problemas asociados, en colegios pblicos a travs de cinco Centros de Recursos Educativos para Deficientes Auditivos (CREDA)6. Se
utiliz para su valoracin instrumentos como la entrevista
clnica y el protocolo inicial para el retraso del lenguaje (Prez y Serra, 1998) as como una audiometra y el test de inteligencia WPPSI (Wechsler, 1986). A partir de la evolucin
de los nios, a travs del seguimiento clnico durante 2 aos,
se diferenci a los nios que persistan en sus dificultades en
la adquisicin del lenguaje (TL) de otros que mostraron una
recuperacin despus de la reeducacin logopdica (retraso
del lenguaje). Los nios del presente estudio pertenecen al
grupo TL y son analizados cuando tenan en torno a los
5 aos de edad, despus de un ao de reeducacin.

5
Investigacin PB94-0886: Diferencias, disociaciones y transtornos del lenguaje dirigida por Miquel Serra Ravents. La muestra es bilinge (cataln-castellano). Ambas lenguas de la muestra
son tratadas indistintamente en este estudio dado que los aspectos
analizados son comparables en cuanto a su categorizacin.
6
Los centros colaboradores fueron el CREDA Narcs Mass
de Girona, el CREDA de Pere Barnils de Barcelona, el CREDA
de Tarragona y el CREDA Jordi Perell de Sabadell.

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Recogida de datos
En los dos primeros grupos TL y control por edad, los
datos provienen de registros de conversacin espontnea
entre el nio y su logopeda, y registros sobre producciones
inducidas en contextos de accin conjunta y/o atencin
conjunta (mirar un cuento, montar una casa, etc.).
En el grupo control por LMEp, los datos provienen de registros de conversacin espontnea entre el nio y un adulto (madre, padre o logopeda) en situaciones de juego y en
contextos de la vida familiar (comer, baarse, etc.).
Las entrevistas tenan una duracin mnima de media
hora y mxima de 1 hora.
Transcripcin
Los registros fueron grabados en vdeo y transcritos en
formato CHAT7. Se marcaban los diferentes contextos de
juego, as como a nivel de produccin se marcaban imitaciones, estereotipos, repeticiones, palabras sociales, producciones menores para el correcto cmputo del LMEp.
Codificacin
Se codificaron todas las oraciones con verbo o con omisin de verbo a diferentes niveles. Al nivel de la tipologa
del verbo se codificaron diferentes aspectos del verbo, relacionados con su semntica y sintaxis. Las categoras codificadas fueron:
(a) Verbos Gap: a partir de los criterios descritos (Rice y
Bode, 1993; Conti-Ramsden y Jones, 1997) para el ingls,
se clasificaron todos los verbos producidos por el conjunto
de nios segn cumplan las siguientes caractersticas; no
especficos semntica y sintcticamente, muy frecuentes en
el habla y fonolgicamente sencillos (de estructura silbica
CV o CVCV). Ejemplo: Verbo Gap fer/hacer; Verbo no
Gap comer/menjar.
(b) Componentes semnticos-sintcticos: adaptacin de
la clasificacin de Bloom (1991). Las categoras adaptadas
fueron:
Actividad externa: acciones donde el objeto es el afectado por el movimiento o la accin del actor. Ejemplo:
trencar/romper posar/poner.
Actividad propia: movimiento del actor (persona o
objeto) donde el mismo actor es el afectado. Ejemplo:
anar/ir saltar buscar trobar/encontrar.
Otros: otras categoras, no incluidas en este estudio, entre ellas los verbos de percepcin/observacin y los estados interiores y temporales.
7

Del proyecto CHILDES (MacWhinney, 1995).

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(c) Verbos segn nmero de argumentos:


160

Verbo de 1 argumento: verbo que requiere obligatoriamente un argumento. Ejemplo: dormir.


Verbo de 2 argumentos: verbo que requiere obligatoriamente dos argumentos. Ejemplo: picar/pegar.
Verbo de 3 argumentos: verbo que requiere obligatoriamente tres argumentos. Ejemplo: donar/dar.

140
120
100
80
60
40
20
0
TL

Edad
Types

LMEp

Al nivel de argumentos, se codificaron todos los argumentos emitidos y omitidos en contextos obligatorios
(CO). El Contexto Obligatorio se defina en funcin de la
obligatoriedad argumental del verbo y del contexto lingstico y/o extra-lingstico. Es decir, se tenan en cuenta elipsis o argumentos opcionales requeridos por el contexto. La clasificacin de los papeles temticos fue
realizada a partir de los criterios de Haegeman (1991) que
sigue las tipologas clsicas de Gruber (1976) y Jackendoff (1972).
Anlisis

Tokens

Figura 1. Tipos de verbos y total de verbos (Types y Tokens).

50

La extraccin de los datos se efectu mediante los programas CLAN (STATFREQ, KWAL, GEM, MLU, COMBO). El anlisis estadstico mediante las pruebas de comparacin de medias no paramtricas U-MannWhitney fue
utilizada para el estudio de la distribucin de los tokens de
las tipologas de verbos estudiadas y para la comparacin
de la omisin de argumentos. El anlisis estadstico de contraste de medias (Wilcoxon) fue utilizada en la distribucin de los tokens de las tipologas de verbos intragrupos.

40

RESULTADOS
30

*
Descriptivos

20

10

0
TL

Edad

Verbos/producciones

LMEp
Type/token

Figura 2. Relacin de verbos (Tokens) por producciones y relacin


Type-Token. Diferencias significativas: intergrupos TL EDADLME en verbos/producciones.

104

La descripcin general (fig. 1) indica la cantidad media


de verbos emitidos por el grupo TL y los controles. Se observa que la emisin tanto de verbos diferentes (types)
como en el total de ejemplares (tokens) de verbos del grupo de estudio es similar a la obtenida de los grupos control. Este hecho es debido a la mayor longitud de las sesiones de evaluacin. Sin embargo, como se observa en la
figura 2, la proporcin de emisiones con verbo es muy inferior a la proporcin mostrada por los grupos EDAD y
LMEp. Es decir, slo el 31 % de las emisiones contenan
algn verbo. La mayora de producciones eran emisiones
menores y estereotipos o fragmentos (si, no, no s, ya est,
esto, aqu, etc.).
En cuanto a la diversidad verbal, se observa una proporcin parecida entre los verbos diferentes emitidos y el global de verbos. La relacin type-token es similar en todos los
grupos estudiados, en torno al 40 %.
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20

30

25
15
20

15

10

10
5

*
5

0
TL

Edad
E. Comisin

LMEp
E. Omisin

TL

Edad

LMEp

Omisin argumentos

Figuras 3 y 4. Porcentaje de producciones con errores verbales y producciones con omisin de argumentos. Diferencias significativas: intergrupos TL EDAD-LME en E. comisin, E. omisin y omisin argumentos.

Uno de los ndices de mayor diferenciacin entre grupos es


la correccin de las emisiones. Se observan diferencias en los
usos incorrectos de los verbos. Los nios con TL producen
ms errores8 que los nios de los grupos control. Casi el 20 %
de las producciones con verbo del grupo TL, contenan algn
tipo de error de comisin (principalmente en la flexin verbal).
Ejemplo: *NEN: los abuelos mira [*] esto.
La incorreccin tambin se presenta en producciones sin
verbo en contexto obligatorio. En un 4,18 % del total de producciones, el verbo ha sido omitido y este porcentaje difiere del presentado por los controles. La mayora de omisiones se refieren a verbos copulativos o verbos con estructura
argumental muy concreta, donde, aunque obligatorios desde
el punto de vista gramatical, pueden ser fcilmente inferidos
por el interlocutor.
Ejemplo: *NEN: el nen (dorm) (al) llit [ el nio (duerme) (en la) cama].
Los errores de omisin son presentes, tambin, en el anlisis de las omisiones de argumentos obligatorios o elipsis

Errores morfolgicos, sintcticos, lxicos o semnticos.

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inadecuadas por el contexto (figs. 3 y 4). Los nios con TL


muestran alguna omisin en el 29,61 % de las ocasiones
en que es necesaria.
Ejemplo: *NEN: posa cotxe [ pon coche] [ omisin
locativo]
Los nios control por edad en un 15,99 % de las ocasiones y el grupo control LMEp en un 11,55 %. Existen diferencias significativas entre el grupo de estudio y sus controles, respecto a sus controles por edad y a sus controles
por nivel lingstico. El anlisis de los argumentos omitidos
se presenta en la tabla 2.

TIPOLOGAS DE VERBOS
A continuacin se analizan los verbos producidos segn diferentes clasificaciones a nivel semntico/sintctico (fig. 5).
Se observa que la casi la mitad de los verbos (tokens) producidos por los nios con TL son de tipo general (GAP).
Ejemplo: *NEN: va aqu # fa aix [ hace as]
Los nios TL usan de manera indistinta verbos GAP (en un
44,81 %) y el resto de verbos (55,18 %). Esa proporcin no es
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60

80
70

50

60
40

50

30

40
30

20

20
10
10

*
0

0
TL

Edad
GAP

LMEp

NO GAP

30

3 argumentos

Figura 7. Proporcin de verbos segn argumentos. Diferencias


significativas: intragrupo TL entre (1-2, 2-3, 3-1).

Ejemplo: *NEN: corre a pati [ corre a patio]

En la categora actividad externa, los nios obtienen una


media de 16,09 % de uso, mientras que los nios controles
por edad obtienen una media de 26,64 %, siendo la diferencia significativa.

10

0
TL

Edad
ACT-PROPIA

LMEp
ACT-EXTER

Figura 6. Verbos de actividad propia y externa. Diferencias significativas: intergrupos TL EDAD-LMEp en ACT-EXTERNA, y
TL LMEp en ACT-PROPIA; intragrupos TL.

106

2 argumentos

LMEp

significativamente diferente al uso observado en sus controles de edad y por LMEp con un uso de los verbos GAP con
un 42,20 % y del 46,81 %, respectivamente. Tampoco observamos diferencias intra-grupos respecto estas dos variables.
Las categoras de componentes semnticos-sintcticos9
ofrecen diferencias en cuanto a su uso en las categoras de
actividad propia y de actividad externa (fig. 6).
La categora de actividad propia, los nios TL la usan
con mayor proporcin en un 47,49 % respecto al total de
verbos que sus controles por edad que la utilizan en el
40,96 % y que sus controles por LMEp con un 31,55 %.

40

20

Edad

1 argumento

Figura 5. Proporcin de verbos GAP vs verbos no-GAP segn


grupo.

50

TL

Ejemplo: *NEN: dona [ da]


En relacin con sus controles por nivel lingstico, las diferencias no son significativas. En anlisis intra-grupos,
muestra que la menor produccin de verbos de actividad

9
El resto de categoras no incluidas en este estudio inclua verbos de estado interno, temporal y verbos de observacin.

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Tabla 1. Porcentaje de tipos de argumentos emitidos


Grupo
Agente
Beneficiario
Experimentador
Fuente
Instrumento
Locativo
Meta
Paciente
Tema

TL
31.8965
0.3192
0.5085
0.1695
0.7061
17.7454
3.2439
5.6097
29.7412

(6.738)
(.3700)
(1.016)
(.3390)
(.8244)
(4.127)
(2.589)
(2.870)
(9.863)

Control edad
22.5283
2.3343
.3165
1.5756
.7017
11.8471
4.8816
7.0001
39.4835

(4.028)*
(2.047)
(.6329)
(.6019)*
(1.025)
(2.893)
(2.455)
(2.941)
(8.074)

Control LMEp
22.1719
4.7752
.2137
.4926
1.1381
8.5636
2.4106
5.9684
39.5658

(3.948)*
(2.448)*
(.4274)
(.9852)
(1.052)
(4.092)*
(1.268)
(3.120)
(5.5194)

En parntesis: desviacin estndar. Significacin entre-grupos (TL-EDAD/TL-LMEp).


Asterisco: significacin (p < 0,05).

externa difiere de la produccin de verbos de actividad propia en los nios con TL.
Por ltimo, en cuanto al uso de verbos que requieren determinado nmero de argumentos (fig. 7), independientemente
de su realizacin argumental correcta, observamos que no
existen diferencias significativas respecto a sus controles.
Ejemplos:
*NEN: te pipi [ tiene pip] [2 argumentos]
*NEN: nen dorm [ nio duerme] [1 argumento]
Todos los grupos (TL, EDAD, LMEp) usan con mayor
proporcin verbos de dos argumentos, seguido de verbos
de un argumento. El tipo de verbo menor usado es el que
requiere tres argumentos, especialmente en el grupo TL
con diferencias intragrupo significativas. Comparando los
diferentes verbos para cada grupo vemos que la distribucin de la preferencia de uso es similar en los tres grupos.

Argumentos
Emisin de argumentos
A continuacin examinaremos la estructura argumental
que presentan estos nios sobre la base del anlisis de los
papeles temticos utilizados y de los errores de omisin de
argumentos en contextos obligatorios.
Los papeles temticos (tabla 1) ms usados son el agente, el tema y el locativo. Los nios con TL producen el
agente el 31,89 % y el tema en un 29,74 %. En el primer
caso, los valores observados en los nios de los grupos control difieren de los nios con TL utilizando estos ms frecuentemente el papel de agente.
Ejemplo:
*NEN: nen posa cadira aqu [ nio pone silla aqu]
% arg: agente  v  tema  locativo
Rev Logop Fon Audiol 2002; XXII(2): 100-110

Respeto al tema, no se encuentran diferencias con relacin a los controles aunque existe una tendencia a producir
menos de estos papeles por parte de los nios con TL. En
relacin con los nios control por LMEp, encontramos que
el uso del locativo tambin difiere del uso mostrado por
los nios del grupo de estudio, produciendo estos ltimos
un 17,74 % y un 8,56 % el grupo control.
El resto de papeles temticos tienen una presencia menor
en las producciones de todos los nios, no difiriendo entre
los grupos excepto en el papel de fuente, con un uso diferente respecto al control por edad y en el beneficiario, que
difiere de los valores presentados por el grupo LMEp. En
los dos casos, los nios con TL producen menos ejemplares
de estos papeles.
Omisin de argumentos
Desglosando el 29,61 % (fig. 4) de las omisiones mostradas por los nios con TL segn los papeles temticos (tabla 2), encontramos que la mayora de las omisiones se producen en el papel temtico de tema. Especficamente,
producen un 20,94 % de las omisiones de este tipo. Este error
representa un 71,83 % del total de las omisiones realizadas.
En menor grado vemos que otro de los tipos de papel omitido es el locativo, con un porcentaje del 5,88 % que representa el 20,17 % del total de las omisiones contabilizadas.
Ejemplo:
*NEN: posa tu [ pon tu]
% arg: O-tema  O-locativo
El patrn de omisiones (distribucin segn argumentos)
es similar al patrn presentado por el grupo control de edad
aunque con valores menos elevados, especialmente divergentes en la categora temtica de tema, donde para el grupo control representa el 8,84 % del porcentaje global de papeles emitidos y omitidos (tabla 2) y un 55,42 % del global
107

Sanz Torrent, M.LOS VERBOS EN NIOS CON TRASTORNO DEL LENGUAJE

Tabla 2. Porcentaje de tipos de argumentos omitidos


Grupo
Beneficiario
Experimentador
Fuente
Instrumento
Locativo
Meta
Paciente
Tema

TL
0,463
0,09921
0
0,1984
5,8821
1,2132
0,6132
20,9498

(0,9259)
(0,1984)
0
(0,3968)
(4,6615)
(0,6392)
(0,4443)
(7,9697)

Control edad
0,3394
0
0,3394
0
4,533
1,2705
0,4899
8,846

(0,3988)
0
(0,3988)
0
(1,4407)
(0,9771)
(0,5913)
(2,6208)*

Control LMEp
0,5103
0
0
0
3,6766
0,1724
0,2941
6,9011

(0,6482)
0
0
0
(2,0765)
(0,3448)*
(0,5882)
(1,8203)*

Cmputos sobre el total potencial para cada una de las categoras. No incluida la categora Agente.
En parntesis: desviacin estndar. Significacin entre-grupos (TL-EDAD/TL-LMEp).
Asterisco: significacin (p < 0,05).

de omisiones. Los dos valores difieren de los presentados


por los nios con TL. Con relacin a los nios control por
LMEp, presentan un porcentaje del 6,90 % del total potencial y un 60,57 del global de omisiones.
El locativo representa la segunda categora ms omitida en
todos los grupos, en torno al 4 % del porcentaje total, que
representa el 26,6 % del total de omisiones realizadas. Estos
dos tipos saturan la mayora de las omisiones realizadas por
los nios. El resto de tipos de papeles beneficiario, experimentador, fuente, instrumento y paciente obtienen unos resultados menos elevados. Sin embargo, destaca el papel temtico de meta que en los nios con TL y sus controles por
edad representa el 1,21 % y el 1,27 % (4,35 % y el 7,51 %)
del total de omisiones, respectivamente y que en el grupo
control por LMEp representa el 0,17 % (1,56 % del total).

DISCUSIN Y CONCLUSIONES
En la descripcin de los porcentajes de verbos emitidos
en relacin al total de producciones emitidas o comparando la diversidad lexical (relacin type-token), se observan
una tendencia acusada a producir menos verbos y menos
diversos.
Los nios pertenecientes al grupo de estudio obtienen
porcentajes elevados en los verbos realizados con errores
de comisin (morfolgicos, sintcticos o semnticos) y estos valores difieren de los mostrados por los grupos control.
El mismo comentario se puede aplicar a las producciones con omisin de verbo y al alto porcentaje de fragmentos que presentan (oraciones dependientes de anteriores y
sin verbo).
En relacin a los tipos de verbos utilizados se observa
un comportamiento parejo a los controles en la emisin de
verbos GAP. Este hecho coincide con estudios en lengua
inglesa, (Conti y Jones, 1997; Kelly, 1997) y contradice la
hiptesis que estos nios usaran ms frecuentemente estos
108

verbos de manera comodn. A destacar, que con un nmero reducido de verbos (no ms de quince), los nios cumplen con sus necesidades comunicativas y esto aparece en
todos los grupos de estudio. Recordemos que se otorga a
este tipo de verbos la funcin de facilitar el aprendizaje de
los patrones de subcategorizacin del verbo.
Se presentan diferencias en la frecuencia de uso de las diversas tipologas de verbos estudiadas, sobretodo en el caso
de los verbos que requieren el movimiento de un ente (objeto o persona) externo a la accin (actividad externa). Los
nios TL realizan significativamente menos verbos de estas
caractersticas, dado que usan con mayor amplitud verbos
en los cuales la accin o el movimiento afecta propiamente al agente o actor. Estos datos coinciden, en parte, con
los resultados obtenidos en estudios similares de King
(1994) y King y Fletcher (1993) y con Sanz-Torrent, Aguilar, Serrat y Serra (1998) en un perodo previo, en torno a
los 3 aos y medio, de la misma muestra.
Este dato puede ser explicado a partir de la representacin que implica esta tipologa de verbo. En general, podemos decir que se refieren a escenas complejas con mltiples elementos implicados. Es posible que un anlisis ms
detallado, mostrara, que los ms usados por el grupo de
estudio, son verbos ms ligados a la actividad propia del
nio10. Los verbos de actividad propia pueden implicar una
representacin ms simple debido al menor nmero de elementos en juego y quiz a una menor variabilidad de elementos posibles. En cuanto a la comprensin de la escena,
es posible que dirijan su foco de atencin hacia la accin
o el movimiento del propio agente ms que hacia las consecuencias de la accin. En este sentido, el argumento con

10

En este sentido, McCune-Nicolich (1981) sugiere que los nios


son ms propicios a realizar juego simblico cuando la accin esta
dirigida a ellos mismos (beber de una taza) que cuando realizan
la accin sobre algn personaje (hacer beber al oso de una taza).
Rev Logop Fon Audiol 2002; XXII(2): 100-110

Sanz Torrent, M.LOS VERBOS EN NIOS CON TRASTORNO DEL LENGUAJE

mayor omisin y menor productividad (comparado con los


controles) es el tema y el mayor utilizado es el agente.
Otra posible explicacin es que esta categora de verbo
contenga verbos de mayor complejidad semntica (poner:
agente-tema-locativo) y que este sea el motivo de una
posible estrategia de evitacin. Esa explicacin se apoya
tambin en otro de los anlisis realizados. Si observamos
los resultados segn los argumentos que requieren los verbos observamos una pobre presencia de verbos de 3 argumentos y un mayor porcentaje de verbos que implican uno
o dos argumentos. Sin embargo, estudios previos (Sanz-Torrent et al, 2001) indicaban que la omisin de argumentos
no dependa de la complejidad argumental del verbo.
Los nios con TL omiten con mayor porcentaje algn argumento en contextos obligatorios y en la produccin correcta de argumentos exhiben poca diversidad argumental.
Especialmente se muestran dificultades con el papel temtico de tema. Es el ms omitido y tambin es producido en
menor medida comparndolo con el uso de los grupos control. El agente es el papel ms explicitado junto con el locativo y producen en menos ocasiones el papel de beneficiario
y fuente. Estos ltimos son omitidos en la misma proporcin
que el resto de los nios. En cambio la meta, que tiene una
produccin correcta similar, s es omitida ms veces en comparacin con las omisiones de los nios control por LMEp.
La explicitacin del agente (muchas veces pronominal) y
el poco dominio de las marcas morfolgicas (Sanz-Torrent,
2000), visto especialmente en el uso de los infinitivos, nos
sugieren que los nios optan por explicitar el sujeto omitiendo as la marca de persona en la flexin. El mayor porcentaje de uso del locativo, tambin sugiere que los nios
anclan su discurso en la referencia personal y espacial,
marcando persona y lugar.
Los datos indican, como se ha mostrado en otros estudios
en otras lenguas (Fletcher et al, 1988; Grela et al, 1997; de
Jong, 1995; 1999; King, 1994; Loeb et al, 1994; Roberts et al,
1994; Schelletter et al, 1999), que existe una vulnerabilidad
relativa al uso correcto e incorrecto de argumentos, constatado por la poca diversidad de argumentos, la dificultad especial
en algunos de ellos y la omisin de argumentos en contextos
obligatorios y, por tanto, podemos apuntar hacia una dificultad en la complementacin (King et al, 1993) y un uso reducido de aplicacin de las reglas (Ingram y Carr, 1994).
En conjunto se puede sintetizar que el grupo TL presenta
un patrn de produccin diferenciado de los nios de adquisicin normal de su misma edad cronolgica o nivel lingstico, en torno a la figura del verbo. De esta forma, quiz los nios se mantienen en una fase donde las palabras estaran
levemente organizadas alrededor de verbos concretos (perodo extenso del verbo-isla) sin conseguir consolidar el significado de los verbos ni estructurar sus reclamos argumentales.
Una deficiente representacin del verbo (significado, seleccin argumental y especificacin del tipo de accin) unida al reducido dominio de otros recursos lingsticos poRev Logop Fon Audiol 2002; XXII(2): 100-110

dran estar en la base de la explicacin de estos datos. En


cuanto a la primera explicacin (representacin) coincidira, en parte, con otros resultados sobre la adquisicin del
significado de los verbos por parte de los nios TL (Schulz,
Wymann y Penner, 2001). Sin embargo, a la luz de estos
datos, no podemos discernir cul es el peso de estos posibles factores si bien se constata una pobreza productiva en
relacin al verbo y se muestra un perodo extenso en el uso
del verbo y de sus argumentos de manera concreta y reducida (en cuanto a extensin y en cuanto a diversidad).
Las repercusiones que se derivan del mal aprendizaje y
uso del verbo, van ms all que la simple formacin de oraciones gramaticales. Derivan en una defectuosa prctica a
nivel estructural y funcional de la categora eje de la oracin y que interfiere en el avance hacia la adquisicin de
otros conocimientos y en la evolucin hacia una gramtica
ms compleja. En este sentido, la reeducacin centrada en
la comprensin de la escena cognitiva, a partir de guiones
de actividades usuales sin variabilidad argumental (al inicio) podrn facilitar al nio un marco de comprensin y un
marco lingstico donde sustentar las nuevas actividades
con nuevas palabras. La aplicacin de las nociones semnticas al mbito de la reeducacin logopdica, podra ser de
ayuda dada la base psicolgica en la comprensin de la realidad y de su especificacin en la lengua. Dirigir la atencin
a los diferentes constituyentes de la escena, remarcando el
papel central y relacional del verbo y fijando la atencin
en los diferentes roles en juego (el que hace la accin, el
objeto afectado, la finalidad, el momento, el lugar, etc.)
puede facilitar al nio la generalizacin de estas caractersticas a otras situaciones y integrar la comprensin entre
la realidad y su traduccin lingstica.
Agradecimientos
Agradecer la ayuda de los CREDA y las logopedas que han
colaborado en la investigacin y a Elisabet Serrat, Montse Corts,
Eduard Sanz Font y Santi Serramitjana por sus comentarios y
colaboracin en el estudio.

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Correspondencia:
Mnica Sanz Torrent
Departament de Psicologia Bsica
Universitat de Barcelona
Pssg. Vall dHebrn, 171
08035 Barcelona
Correo electrnico: monicast@psi.ub.es

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