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Anmerkungen zu Seite

65

5-69o

liche Auerungen von Pierre Leyris, der die Reproduktionsarbeit ins


Englische zu bersetzen plante. - 678,29 encbanternents] Bauclelaire,

a.a.O., Bcl. r, roz ("Les petites vieilleso)


des Passagenmanuskripts.

Die

- 679,t4f. D z a, r]

Sigle

entsprechende Aufzeichnung lautet:


Langeweile ist ein u;armes graes TcIt, das immer mit dem glhend'
sten, larbigsten Seidenftter asgeschlgen ist. In dieses Tcb riceln
wir ns wenn zpir trumen. Dann sind, wir in den Arabesen seines
Fwtters zItase. Aber der Schlfer sieht graa und gelangweilt dar-

ltnter aus, Und enn er tJann eruacht und erzhlen uill, was er
trumte, so teilt er meist nur d,iese Langezeile mit. Denn rl)er vermcbte mit einem Griff das Futter d.er Zeit nach aullen zu ebren?
Und d.ocb bei$t Trame erzblen nicbts anderes. Und nicbt anders
ann man oon den Passagen bandeln, Archite.tren, in d,enen zir
traumhaft das Leben unserer Ehern, Grofeltern nochmals leben wie
d.er Embryo in der Mtter das Leben der Tiere. Das Dasein in diesen
Rumen verflie$t d.enn awcb azentlos wie d.as Gescbehen in Trumen.

Flanieren ist die Rbytbrni dieses Schlmmers. rB j9 kam ber Paris


eine Schild.rtenmode. Man ann sich gut oorstellen, rpie die Ele-

gants in den Passagen leicbter noch als at' d.en Bolevards d.as Ternpo
d.ieser Gescbpt'e nacbahmen. (Drtckvorlage: Benjamin-Archiv, Ms
2a77) - 682,6 f . Einleitung zrn Jochmannf s. den Text Benjamins
in Bd. z - 686,4 J t, ,f Sigle des Passagenmanuskripts. Die entsprechende Aufzeichnung \autet: Zwr Konzeption d.er Menge bei Victor
Hwgo zwei sebr ennzeicbnend.e Passagen in ,La pente de la raerieo:
[Hier folgen die oben, 564, ztierten Verse "Foule sans nom! . . ."]
Die t'olgende Stelle zeigt die Menge bei Hugo wie tnit dern Grabstichel des Radierers behandel[tJ: [Hier folgen die gleidrfalls oben,
564, zterten Verse nla nuit avec la foule ...", jedoch erweitert um
die bei Hugo sidr ansdrlieenden sechs Verse; s. Bd. l.] (f)ruckvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms zz55) - 686,8 passion.of s. Baudelaire,
a.a.O.,Bd. 2,662:
le culte des images (ma grande, mon

"Glorifier

unique, ma primitive passion)." (nMon cur mis nu.., LXIX.) 'Wabl688,r6 n. Valryf s. die 6r 5,5-rr ziterte Passage - 689,ry
a erza andtscb aft enarb eitf s. G o etb es W abloerwandtscb aft en, t 2j-2o r
- 689,22 heroica) s. 329,6. - 689,1r ans."f Bardelaire, a.a.O.,
Bd. r, 86 ("Spleen", I.) - 69o,t6 Barocbuches) s. Ursprng des dets cb en T rauerspiels, zo
3-43o.

69r-7o4 ber

den Begriff der Geschichte

Die erste Verffentlichung der Thesen ber den Begriff der Get94z in einem hektographierten Band "\alter Benjamin zum Gedchtnis", den das Institut fr Sozialforschung
in Los

schicbte erfolgte

Angeles herausgab. Es handelte sich bei dem Band um eine osonderausgabe" der
fr Sozialforschung" (s. zz. z. t946, Theo-

"Zeitschrift
dor \. Adorno an Dora Benjamin), die im Jahr zuvor ihr regulres
Ersdreinen hatte einstellen mssen. Der Band enrhh - neben ber
den Begriff der Gescbicbte und einer
"Bibliographisdren Notiz. zu
Benjarnins Schriften - zwei Aufstze von Max Horkheimer ("Vernunft und Selbsterhaltung" und "Autoritrer Staat") und eine
Arbeit von Theodor \. Adorno ("George und Hofmannsthal").
"\Wir
giaubten, sein [Benjamins] Andenken am besten durch eigene Arbei
ten zu ehren, die die Nhe unserer Intentionen und vas wir ihm zu
verdanken haben, objektiv bezeugen,, (zz. z. 1946, Adorno an Dora
Benjamin) - so sdrrieb Adorno t946 Benjamins Sd-rwesrer ber den
Band. Adorno hatte eine Notiz verfat, die den geschidrtsphilosophisdren Thesen vorangestellt werden sollte:

"Von Benjamins Arbeiten

ist der gesdrichtsphilosophisdre Entwurf die letzte, die im Umri vollendet ward. Zur Yerfrentlidrung war sie nicht bestimmt. >Der Krieg
und die Konstellation, die ihn mit sidr bradrte., heit es in dem Brief,
der das Manuskript ankndigte,
'hat mich dazu gefhrt, einige Gedanken niederzulegen, von denen ich sagen kann, da ich sie an die
z:wanzig Jahre bei mir verwahrt, ja, verwahrr vor mir selber gehalten
habe . . , In mehr als einem Sinne ist der Text . . . reduziert Ich sei
nicht, wieweit die Lektre DicI [scil. Gretel Adorno] berraschen oder,
was idr nicht wnschte, beirren mag. In jedem Falle mdrte ich Didr besonders auf die rTte Reflexion hinweisen; sie ist es, die den verborgenen
aber sdrlssigen Zusammenhang dieser Betrachtungen mit meinen bisherigen Arbeiten mte erkennen lassen, indem sie sich bndig ber die

Methode der letzteren auslt. Im brigen dienen die Reflexionen, so


sehr ihnen der Charakter des Experiments eignet, nit rnethodisch
all.ein zur Vorbereitung einer Folge des ,Baudelaire'. Sie lassen mich
vermuten, da das Problem der Erinnerung (und des Vergessens), das
in ihnen auf anderer Ebene ersdreint, midr noch fr lange beschf-

trgen wird. Da mir nidrts ferner liegt als der Geclanke an eine
Publikation dieser Aufzeic-hnungen (nicht zu reden von einer in der
Dir vorliegenden Form) brauche ich Dir nidrt zu sagen. Sie wrde dem
enthusiastisdren Miverstndnis Tor und Tr ffnen.. Er hat dann
die Sendung, nadr einem Vermerk des gleichen Briefes, hintangehalten. Erst im Juni r94r wurde der Entwurf dem Institut berbradrt.
lAbsatz] Benjamins Tod maclt die Verffentlid-rung zur Pflicht. Der

Anmerkungen zu Seite 69r-7o4

r224

Text ist zum Vermchtnis geworden. Seine fragmentarisdre Gestalt


schliet in sich den Auftrag, der \ahrheit dieser Gedanken die Treue
zu halten durch Denken." (Typoskript im Ardriv des Instituts fr
Sozialforschung, Montagnola) Publiziert wurde diese Notiz nicht. An
ihrer Stelle stehen dem Geddrtnisband die von Horkheimer und
Adorno unterzeidrneten Srze voran: ,Dem Andenken V/alter Benjamins widmen wir diese Beitrge. Die geschidrtsphilosophischen Thesen, die voranstehen, sind Benjamins letzte Arbeit." (\Talter Benjamin
zum Gedchtnis. IHg. vom] Institut fr Sozialforschung, ILos
Angeles] 1942,ltf .)
Adorno zufolge fassen 'die Thesen 'ber den Begriff der Geschichte. [. . .] gleichsam die erkenntnistheoretisdren Erwgungen zusammen [. . .], deren Entwid<lung die des Passagenentwurfs begleitet
hat" (Th. \. Adorno, {Jber lalter Benjamin, Frankfurt a'M. r97o,
z6). Im l/.a ry35, als durdr die Abfassung des Exposs Paris, die
Haaptstddt d,es XIX. labrbund.erts die Arbeit am Passagenwerk in
ein nees Stadiam (Briefe, 653) eirgerreten war, sprach Benjamin in
einem Brief an Gershom Scholem zum erstenmal von der Notwendig-

keit, eine eigene Erkenntnistheorie fr das geplante Buch zu entwid<eln: Int brigen gebe ich ab nd z der Verswcbang nacb, in der
innern Konstrtion dieses Bches Analogien zarn Barocbcb mir z
ecbt weit bweicben wroergegenwrtigen, aon
eigene Erenntnistheorie
d.e. [. . .J 'Wenn das
s gleichen Ma$e t'r die
mobilisierte, so zurde
Passagen der FaIl sein, ntobei ich aber rtseder absehen kann, ob sie
eine selbststndige DarstelLang finden nodt zaieweit sie m.ir glcen
wrde. (Briefe, 654).Zwei \flochen spter heit es in einem Brief an
Adorno: Das Expos, das in einem Pant tneine Konzeptionen oerleugnet,

ist

Wie de abg
Iagen des B

das ach

alent.

rnd-

wird
nicht

dfr verbrgen, dalS sie acb diesmal in der Form eines besondern
KapiteLs erscheinen wird - sei es arn SchLul!, sei es arn Anfang. Diese
Frage bleibt offen. (Briefe 664) Geschrieben wurde damals von den
gesdrichtsphilosophischen Thesen nodr nichts' Was Benjamin an erkenntnistheoretisdren Erwgungen aufzedtnete, hat er dem zenffalen
Erkenntnistbe or etisch es, T he orie d e s F ortscbris berschriebenen Konvolut N cles Passagenmanuskripts anvertraut (s' Bd. 5). - Der
Anfang 1917 abgeschlossene Aufsatz Ed.ard Fchs, der Stnrnler and

der Historier befate sich dann explicite mit dem Thema der hi-

storisdren Dialektik; die gngige Vorstellung von Kulturgeschichte


,gegen den Stridr zu brsten., wird in ihm als Aufgabe des historischen

Anmerkungen zu Seite

69r-7o4

rz2i

Materialismus erkannt. Aus dem Fuchs-Aufsatz hat Benjamin denn


audr einzelne Passagen vrtlidr in die Thesen ber d.en Begriff der
Geschichte bernommen (s. Bd. z). Kritik der traditionellen Fortschrittstheorien, wie die Thesen sie liefern, sdreint Benjamin besonders
Ende 1938 und Anfang 1939 beschftigt zu haben. So schrieb er am
9. rz. 1938 Adorno zu dessen Arbeit ber den rFetischcharakter in
der Musik und die Regression des Flrensu: Was rnich irn Abschlw$
der Arbeit besonders a,nsPrach, ist die d,ort anlelingende Reserve gegen
den Begriff des Fortscbritts. Sie begrnden diese Reseroe oorerst beilafig and rnit dem Hinblic af die Geschichte des Terrninus. Icb
mcbte ihm gern an der'Wrzel wnd in seinen Ursprngen beiommen. Aber icb aerheble tnir ncbt die Scbwierigeiten. (Briefe, 798)

Am

24.

t.1939 teilte Benjamin Horkheimer mit: Mit Trgot nd

einigen anderen Theoretiern hbe ich rnit beschfiigt, utrT der Geschidtte d.es Fortscltrittsbegriffs awf d.ie Spwr z ommen. Icb nehme
d.en Gesarntawfril! des Baadelaire, oon dessen Revision icb Teddie
-V/iesengrnd
im letzten Brief oerstndigte, oon der erenntnistbeoretiscben Seite f. Darnit wird die Frage des Begriffs der Geschichte
und. der Rolle zaidttig, die in ihr der Fortscbritt spieb. Die Zerschlagung d.er Vorstellang von einem Kontinm der Kwltur, die in drcm
Awf satz ber Fucbs postaliert warde, mall erenntnistheoretiscbe
Konseqenzen baben, anter denen mir eine d'er raicbtigsten die Bestirnrnttng der Grenzen scheint, die dem Gebrawch des Fortschrittsbegriffs in der Gesdtichte gezogen sind'. Z rneinern Erstawnen t'and icb
bei Lotze Gedankengnge, die meinen berlegngen eine Stitze
bieten. (24. \.\9j9, an M. Horkheimer)
Die erste direkte Erwhnung der Arbeit an ber den Begri.ff der
Geschichte findet sich in einem Brief vom 22.2. r94o an Florkheimer:
Je suis d.sol qwe les circonstances ne ftie permettent pas de votts
tenir, pour I'instant, awssi troitement aa coltrant de tous tnes tra.eantc
qae je le ooud,rai.s et qile r.toas tes en droit de I'exiger. le oiens
d'achever an certain nornbre d.e tbses sar le concept d'Histoire.
Ces thses s'attacbent, d'ne part, dttx oiles qai se trorrvent
Elles doioent, d'aatre part, sereir
bacbes au chdp;tre I d
"Fcbso.
co,rnne arnature thoriqae aa dexime essai sar Baad'elaire. Elles
constitent ane premire tentatiee de fixer ,tn asPect de l'bistoire
qai doi.t tablir ne sczss;on irrrndiable entre notre faon de ooir
et les srvivances dw posi.tivisme qai, rnon avis, dmarqaent si
profondrnent mme ceax des concePts d'Histoire qi, en exmrnes, nous sont les pls proches et les pls familiers. Le cractre
dpowill qe j'ai d' donner ces tbses me d'issade de oos les
com.mwniqer telles qwelles. Je tiens totefois aows les annoncer
Ponr voas dire qae les tudes historiqes axqelles oot'ts rlte sdnez

t226

Anmerkungen zu Seite 69t7o4

ne m'ernpcbent pas de nte sentir sollicit aassi vivement


qae volrs et les aatres amis l-bas par les problmes thoriqaes
que la situation tnondiale noas propose inlactabLement. J'espre
q'n reflet des effarts que je continue consacrer, ail. cr de md
solitude, ler solution, ira oows paraenir travers de tnon ,Baud.elaireo. - L'laboration de ces thses rn'ayant orient de faon
ad,onn

la suite da rBad,eLaireo, je voas demande la permission d.'ajorner I'excation de mon projet qwant ,Rowssea
et Gid.eo. (zz. z. r94o, an M. Horkheimer; ber den Plan einer Arbeit
Rosseaa et Gide s. t rz.7 fr.) - Frher sdron, am r o. Februar, hatte Gretel
Adorno Benjamin gesch.rieben: "llhen I was in Paris for the last time
in May 1937, I remember I was [?] [at] supper together with [,{lfred] Sohn-Rethel and Teddie when you explained [to] us your
theory of progress. I would be very grateful if you could send me
some notes of it if you have sorne.<< (ro. z. r94o, Gretel Adorno an
impriese r.,ers

im April r94o mit jenem


Brief, aus dem in der Notiz zitiert wird, die ursprngli als
Einleitung fr die erste Verffentlidrung der gesdridrtsphilosophischen Thesen gedacht war (s. rzz3); nt diesern Zetptnkt sdreinen die
Thesen zumindest in einer ersten abgeschlossenen Fassung vorgelegen
zu haben. Vlas Deine Frage nacb Aufzeichnangen betrifft, d.ie etwa
af d.as Gesprcb wnter d,en Bumen der Marronniers zrcgehen
rncltten, so fiel ibr Eingang in eineZeit, d solche Afzeidtnungen rnich
beschlifiigt baben. Der Krieg wnd, die KonstelLation, die ibn mit sicb
bracbte, bat micb daz gefhrt, einige Gedanen niederzalegen, von
denen icb sagen h.ann, dal ich sie an die z@anz;g Jabre bei rnir zterrabrt, ja, oeruahrt aor mir selber gehahen habe. Auch ist dies der
Grnd, aas dern icb selbst Eacb aurn fli;cbtigen Einblic in sie gegeben babe. Das Gesprdt wnter d.en marronniers rdr e;ne Brescbe
in d.iesen zwanzig Jabren. Noch heate bndige icb sie Dir rnebr als
einen au nachdenlicben Spaziergngen eingesammehen Straaf
flsternder Grser denn als eine Sarnm.lwng von Thesen as. In mehr
als einem Sinne ist d.er Text, den D erbben sollst, redziert. Ieh
rel nicht, wiezpeit die Letre Dicb berrascben oder, uas icb nicht
winscbte, beirren mag. In jedem Falle mcbte icb Dich besonders af
die tTte Reflexion binzeisen; sie ist es, d.ie den verborgenen aber
Benjamin) Darauf antwortete Benjamin

schlssigen Zasatnrnenhang d,ieser Betrachtangen nzit meinen bisberigen A.rbeiten m$te erennen lassen, ind.em sie sicb bndig iber die

Methodrc der letzteren aasLllt. Im brigen dienen die Reflexionen,


so sebr ihnen der Cbarater des Experiments eignet, nicht metbodiscb
allein zur Vorbereitang einer Folge des ,Baud.elaire". Sie lassen rnicb

oerntaten, d$ das Problem der Erinnerng (nd. des Vergessens),


in ihnen ai anderer Ebene erscheint, mch nocb fr lnge besdtf-

d.as

-A.nmerkungen zu Seite

69v7o4

1227

tigen zird,. Da$ rnir nicbts ferner liegt als der Ged.ane dn eine Pad.ieser At'zeicbnangen (nicbt zw red.en von einer in der Dir
vorliegenden Form) brawcbe ich Dir nidtt z sagen. Sie wrde dem
entbasiastischen Mi$verstnd,nis Tor and Tr ffnen. [...J Es geht
Ewcb dieser Tage d.as llanuscript denBerliner Kindheit arn neanzebnhunderto z. Verl.pabrt es bitte, (Jnd oertrstet Eacb nacb Mglicheit mit ibrn, wenn iclt die angelendigten Tbesen nocb etwas bintanhalte. (o. D. [April t94of, an Gretel Adorno) A^ 7. t.r94o
kndigte Benjamin dann nodr einmal Theodor I. Adorno die bevorstehencle bersendung des Manuskripts an: Icb verheble lhnen niiht,
daf! idt ibrn [scil. d.em ,Baud,elaire,J mich nocb nicbt rnit der Intensitt babe zawend,en nnen, zie icb es geunscht htte. Ein Haptgrand davon ist die Arbeit an den Thesen geruesen, aon denen in diesen Tagen einige Fragmente bei Ibnen eingehen werden. Diese stellen
ihrerseits freili eine gewisse Etappe rneiner Reflexionen zr Fortsetzung des ,Badelaireo d.r. (Briefe, 85o) - Da Benjamin im Aprii
r94o von den gescJridrtsphilosophischen Thesen als von Aufzeichnungen sprach, die er an d,ie zzaanzig Jabre bei sich aer.abrt, ja, oeruLahrt ztor sidt selber gebalten und in die er deshalb selbst den Adornos
leaunr flil.chtigen Einblic gegeben habe, besagt keinesfalls, da der
Text bereits vor Jahren gesdrrieben war. Wieviele Jahre immer die
geschidrtsphilosophische Thernatik Benjamin beschftigt hat - die
Besdrftigung reidrt in seine Studennzeir zurck -, wie lang die
Vorarbeiten zu den Thesen gedauert haben mgen - sie begannen
sptestens r937, als der Fudrs-Aufsatz gesdrrieben vurde -: mit der
Niederschrift der Thesen ber d,en Begriff der Gesdtichte wurde
frhestens Ende 1919, wahrscheinlidr erst Anfang r94o begonnen.
Wenn man von der kurzen Anzeige des Buches ,Le regard. von
Georges Salles (s. Bd. 3, 89-595) absieht, dann stellen die Thesen
Benjamins letzte abgesdrlossene Arbeir dar. Das besttigte auch Dora
Benjamin in einem 1946 gescJrriebenen Brief an Adorno:
war

bliation

besonders glcklich darber,

"Ich
in der Zeitschrift fscil. in dem
Band

,\alter Benjamin zum Gedchtnis,] die letzte Arbeit von \alter zu


mir besonders widrtig ersdreint, und nach der idr bereits
vergeblich gesucht hatte. Noch heute habe ich den Ton im Ohr, die
Stirnme, mit der Ialter mir die Arbeit diktierte - in der \etzren
Pariser Zeir hatte ich oft als seine Sekretrin gearbeitet." (zz. 3. 1946,
nden, die

Dora Benjamin an Th. \. Adorno)

Als im August r94r Brecht die gesdrichtsphilosophisdren Thesen las,


s&rieb er in sein "Arbeitsjournal.: ,walter benjarnin hat sich in
einem kleinen spanisdren grezori vergiftet. die gendarmerie hatte
den kleinen tr\tpp, zE dem er gehrte, aufgehalten. als seine reisebegleiter am ndrsten morgen ihm miaeilen wollten, da die weiter-

f228

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

tot. idl lese die letzte arbeit, die er


dem institut fr sozialforsdrung eingeschickt hat. gnther stern
[Gnther Anders] gibt sie mir mit der bemerkung, sie sei dunkel und
verworren, ich glaube, auch das wort ,sdron, kam darin vor. die kleireise gestattet sei, fanden sie ihn

ne abhandlung behandelt die gesdridrtsforsdrung und knnte nadr der


lektre meines caesar gescrieben sein (mit dem b[enjamin], als er ihn
in svendborg las, nicht allzuviel anfangen konnte). bfenjamin] wendet sich gegen die vorstellungen von der gesdridrte als eines ablaufs,
vom fortsdrritt als einer kraftvollen unternehmung ausgeruhter kpfe,
von der arbeit als der quelle der sitdichkeit, von der arbeiterschaft als
protegs der technik usw. er verspottet den oft gehrten satz, man
msse sich wundern, da so was wie der fasdrismus ,nocl in diesem

jahrhundert, vorkommen knne (als ob er nicht die frucht aller


jahrhunderte wre). - kurz, die kleine arbeit ist lclar und entwirrencl
(trorz aller metaphorik und judaismen), und man denkt mit schrekken daran, wie klein de anzahl clerer ist, die bereit sind, so was
wenigstens mizuverstehen." (Bertolt Bredrt, Arbeitsjournal. Erster
Band r93B bis 1942, hg. von \erner Fledrt, Frankftrr a.M. t923,
z9l Auf einen anderen, von Brecht sclwerlich miverstandenen, aber
verschwiegenen Aspekt der Benjaminschen Thesen - den, der am
deutlichsten in ciem Satz von den Politikern formuliert tst, af die
die Gegner d,es Faschismas gebofft hatten wd die ihre Niederlage mit
dem Verrat an der eigenen Sache bekrftigen (698,t2-r4) - har
Scholem hingewiesen: uAnfang r94o schrieb Benjamin nach seiner
Entlassung aus dem Lager, in dem er wie fast alle Rfugis aus Hit-

ler-Deutschland nach Kriegsausbruch interniert war, jene ,Thesen


ber Geschichte., in denen sein Erwadren aus dem Sdlock des HitlerStalin-Paktes sidr vollzog. Als Antwort auf diesen Pakt las er sie
damals seinem Schicksalsgefhrten und alten Bekannten, dem Schriftsteller Soma Morgenstern vor." (Gershom Scholem, \Talter Benjamin
und sein Engel, in: Zur Aktualitt \alter Benjamins. Aus Anla des
8o. Geburtstags von \Talter Benjamin hg. von S. Unseld, Frankfurt

a.M. t972, rz9)

Die erhaltenen Notizen und Vorarbeiten zu den Thesen ber

den

Begrift der Geschicbte sind von auerordentlich divergentem Charakter. Ein Teil stellt Paralipomena im engeren Sinn dar: Aufzeichnungen, die thematisdr im Kontext der Thesen stehen und audr wohl
zeitlid:' im Zusammenhang mit der Arbeit an diesen entstanden sind,

die jedodr syntaktisdr auf die abgesdrlossenen Versionen der Thesen


nicht oder nur in einzelnen Formulierungen bezogen werden knnen.

Anmerkungen zu Seite

69r-7o4

t229

Daneben finden sich Vorstufen zu einzelnen Thesen, die mit dem Text
der enclgltigen Fassungen eine mehr oder weniger groe Identitt
aufweisen; in einigen dieser Vorstufen ist der Text einer These noch
auf mehrere verteilt, in anderen ist der Text zweier Thesen zu einer
^)sammengezogen.

Die

Flerausgeber entsdrieden

sidr dafr,

auch

solche Vorstufen, die durdraus als Varianten des letztgltigen Textes


anzusehen sind, in extenso abzudrucken, um den Lesartenteil, der
durch das Vorliegen von nidrt weniger als vier verschiedenen abgeschlossenen Versionen belastet wird, nidrt unbersichtlicher als not-

wendig zu madren. - Die Anordnung der folgenden Abdrud<e weist


einen betrdrtlichen Grad von \illkr auf, die sidr, nadr dem Urteil
der Flerausgeber, angesichts des vorhanclenen Materials zwar nicht
vermeiden lie, deren der wissensdraftlich interessierte Benutzer jedoch um so bewuter sich sein sollte. - Von Benjamin im Manuskript
gestricl-rene Texte und Passagen werden im Abdruck durch geschweifte
Klammern { } kenntlich gemacht.
r. Lediglich die an erster Stelle abgedruckten Paralipomena waren als
einigerrnaen gesdrlossenes I(onvolut (Benl'amin-A.rchiv, Ms ro95rro5) der letztgltigen Version der gesclidrtsphilosophischen Thesen
(T1; s.
"berlieferungu, rz5z-r254) beigeheftet. Diese Texte sollten
wahrsdreinlic, da Benjamin ja keine der abgeschlossenen Versionen des
Gesamttextes zur Publikation geeignet fand (s. rzzT),bei der weiteren
Arbeit benutzt werden. - Beim folgenden Abdruck sind drei Bltter
des Konvoluts ausgeschieden worden: Ms rror enthlt eine Liste mit
Arbeitsanweisungen, die sich auf eine nicht erhaltene Fassung der
Thesen zu beziehen sdreint und nidrt aufgesdrlsselt werden konnte;
Ms rroz enthlt eine kurze Bdrerliste; Ms rro4 enthlt eine bloe
Variante der These ,4 und wird rz5 r f. abgedrud<t.

Zut messianischen Stillstellwng d,es Geschehens nnte man die Definition des ,lassiscben StiJso bei Focillon heranziehen: ,Brve rninate
de pleine possession d,es t'ormes, il se prsente . . . cotlme un bonber
rapide, conzm.e l'xpr des Grecs: le flau de la balance n'oscille pls
qwe t'aiblement, Ce qe j'attends, ce n'est pas de la oir bientt de
nottvean pencher, encore moins le rnoment de la fixt absolue, mais,
dans le miracle de cette imtnobilit bsitante, le tremblernent lger,
imperceptible, qi m'indique q'elle vit.o Henri Focillon: Vie des
formes Paris r9j4 p rB
Drud<vorlage : Benjamin-Archiv, Ms ro95

,A I'instant o elle nat, elle est phnorapture. Une expression cot rante nous le t'ait ivement sentir:
,faire dater, ce n'est pas interaenir passioetnent dans la cbronologie,

Focillon ber I'nre d'art:


tnne d,e

r23o

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

c'est brasqer le tnoment.o Henr Focillan: Vie des


1934 p 94

lorntes paris

Druckvorlage: Benjamin-Archiv, Ms ro96

Anmerkungen zu Seite

69t7o4

rz3r

aat'geriesen zorden ("De I'explication d,dns Ies scienceso IParis


tgzrJ). Die erstere ist die Qaintessenz de[sJ im Sinne des Positioisms eigentlich ,wissensdtaftlicheno Charaters d.er Geschicbte. Er
zaird eraurt mit der gnzlicben Asrnerzang aLles d,essen, ras an ibre
gedenen erinnert. Die falscbe Le, die Beseit[igJung jed.es Nachballs
bezeichnet ibre endgltige Llnter-

ff

r
si
im

se

p
,
de

bseroer ce qrue F

ulanges

istoire,.o

en, dail

- ist
bei Dimier d,er
des alten und,
n s
nder, d,ie irn
nern
iten verteidigt
ras
Glaabensbeenntnisses ist aLso Scbein. (ogt p rS j)
a

Es

Dimier (p 7618l gegen den Begriff der Fortschritte

an

der.Wissenscbafi.

Mit and,ern'Worten: d.as Vorbaben, ,Gesetzeo fr den Ablaaf der


Ereignisse in der Geschidtte asfind.ig ztt ndchen, ist nicbt die ein-

d.ie

icb der

ot l)on
dieses
Dru&vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms ro98r
d.es Menscben-

eine ,anendLiche Afgabeo definiert. Und. diese Lehre war die Schulpbilosophie d.er soziald.emoratiscben Partei - zton Scbmid.t and.
Stadler bis za Natorp und Vorlnder.'War die lassenlose GeselLscbaft

erst einmal als wnendlicbe Awfgabe d.efiniert, so oerutandelte sich

d.ie

in ein Vorzimrner, in d.em rnan


rnit mehr od.er ueniger Gelassenbeit aat' d,en Eintritt der reoolutonren Situdtion raarten onnte. In WirLicbeit gibt es nicht einen
AugenbLich., der s e i n e revoltionre Cbance nicbt rnit sich t'i;hrte
leere and homogene Zeit sozasagen

sie wiLl nar als eine spezifiscbe definiert sein, nrnlicb als Chance einer

ganz neten Lsung im Angesicbt einer ganz newen Aufgabe. Dem


reoolutionren Dener besttigt sicb die eigentmliche reoolutionre

Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms ro97

Einfbl
Tenden
schen Vorst
bei Ed.aard
Die

nt zaLetzt

Die

seiner

nicbt urnsonst
e sehr gut zusa

Projetion

des

Gegenrart ist irn Bereicb der Gescbichte anlog der Substittion identisdter Konfigurdtionen fr die Vernd.erangen in der Krpercaeb.
Letztere ist eon Meyerson aLs Grandlage d,er Natarzaissenscbaften

Chance jed.es gescbichtlicben AugenbLicles aus der politischen Situation


beras. Aber sie besttigt sich ihm nicbt rninder darch d.ie ScblsselgeuaLt dieses Awgenblics iber ein ganz bestimmtes, bis dahin oerscblossenes Gernach d.er Vergangenbeit. Der Eintritt in dieses Gemacb
lLlt mit d,er politisdten A.tion strit zasammen; and er ist es, durcb
den sie sich, uie ,ernichtend irnrner, als eine messianische zu erennen
gibt. (De lassenlose Gesellschart ist nicht d.as Endziel des Fortschritts
in der Geschichte sondern dessen so oft rnillgtclete, end.licb bezers te lligt e U nt er br e cbn g.
)j
Drudrvorlage : Benjamin-Ardriv, Ms ro98v

t232

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

Der bistorische Materialist, der der Strutr der


betreibt awf seine 'Weise eine

Geschicbte nacbgeht,

Art oon

SpetraLanalyse. Vie d.er Physier altraviolett int Sonnenspetrrn feststellt, so stellt e r eine
rnessianiscbe Krart in d.er Geschicbte fest. Wer zpissen wolhe, itt
welcber Vert'assung sich die >erlste Menscbbeito befindet, welchen Bedingngen das Eintreten d,ieser Verf assung anterworf en ist and,
,zua,nn lnan rnit ihm recbnen kann, d,er stellt Frgen, uf die es eine
Antu.ort gibt. Ebensogut nnte er sicb danach erlend.igen, weldte
Farbe die Ltraoioletten Strahlen ltaben.
Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms ro99

lllarx sagt, die Revolutionen

sind, die Loleomotioe der Weltgeschicbte.


Aber vielleicbt ist dem gnzlidt anders. Vielleicht sind d.ie Revolationen der Griff des in d.iesem Zuge reisenden Menschengescblecbts
nacb der Notbremse,
Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms rroo

Mn ann irn Wer zton Marx drei Grundbegriffe narnhaft machen


and die gesalnte theoretisdte Armatar d,es 'Wers als Versacb betracbten, diese d,rei Begriffe wnter einander z ,erschueillen. Es
bandeLt sicb un den Klassenampf des Proletariats, m den Gang
der gescbicbtlichen Entzai&.lang (den Fortscbritt) and m die Iassenlose GeseLlschafi. Bei Marx stellt sicb die Strutur des Grndgedankens folgend,errnallen dar: durcb eine Reihe von Klassennpfen gelangt die Menscbheit im Verlaat'e d.er geschicbtlidten Entwic.lang zar
lassenlosen Gesellschafl. : Aber die Iassenlose Gesellscbafi ist nidtt
aLs Endpanht einer historischen Entuicklung za .onzipieren. : As
d,ieser irrigen Konzeption ist anter anderm, bei den Epigonen[,J die
VorstelLung pon der rrerolutionren Sitaationo berorgegangen, die

beanntlich nie ornmen zaollte[.J : Dern Begriff der lssenlosen


m$ sein echtes messianisches Gesicbt zaiedergegeben
'ztterden, nd. zwar im Interesse der re,uolutionren Politi. des Proletariats selbst.
GeselLscbaft

Drudrvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms r ro3

,Die RevoLution ist die Loomotiae d.er'Weltgescbidtte" (Die Reisenden im Wagon)


Das Vertraaen aut' die qildntitatioe Aumalation liegt sowohl dem
sturen Fortschrittsglauben utie dem Vertraen af die ,Massenbasiso

Anmerkungen zu Seite

r2J

Film [s. 4jr-So7 und 7o9-7j9J Qn d.er Charateristi des KaItrerts[)J wie in d,er ber Badelai.re [s.6o5-65jJ (in der Charahteristi d.er Ara) vorliegt. In raff dieser Konfrontation wird.
die jeweils abgebandelte Epoche mit der atalen Gegenraart des
Geschichtsschreibers s o I

d.

ariscb

Dru&vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms r ro5

z. Smtliche im folgenden abgedruckten Vorarbeiten zu ber den


Begriff d.er Gesdticbte fanden sich im Na&la Benjamins mehr oder
weniger zufllig zu Konvoluten zusammengestellt oder waren unter
Manuskripte anderer Provenienz geraren. Es folgt zunchst eine
Reihe von Texten, die auf Grund des gemeinsamen Titels Newe Tbesen einmal zusammengehrt zu haben sdreinen.

Neae Thesen B
Geschichte bat es mit Zsammenbanff za tan nd mit beliebig asgesponnenen Kaasaletten, Indem sie aber oon der grttndstz.-

{Die

Licben Zitierbareit ihres Gegenstandes einen Begriff


selbe in seiner bcbsten Fassung sicb als en Aagenblic

gibt, mu$

d.er-

der Menscbbeit

darbieten. Die Zet rnll in ihrn stillgestellt sein.j


Das dialetische Bild ist ein Kagelblitz, der iber den gdnzen Horizont
des Vergangnen laft.

{Vergangnes historisch arti.wlieren

hei$t: dasjenige in der Ver-

gangenbeit erennen, utas in der Konstellation eines wnd desselben


Aagenblices zasammentritt. Historische Er.enntnis ist einzig nd
alLein mglich im historisdten Aagenblic. Die Erenntnis irn, bistorischen Awgenblic aber ist immer eine Erenntnis oon einem AagenbLicle. Indern d.ie Vergangenbeit sicb zm Aagenblic
- zrn dialetischen Bild,e - zttsaftr.Trr.enziebt, gebt sie in die nu:illirlicbe Erinnerung der lr[enscbheit ein.]
{Das d,ialetiscbe Bild. ist zw d,efinieren als die anrillrlicbe Erinnerung der erlsten tr(enschheit.\
Die Vorstellang einer Uniztersalgescbicbte ist gebwnden an die des
Fortscbritts and an die der Kaltar. Damit smtlidte AugenbLice in
d.er Gescbichte d,er Menscbbeit an der Kette des Fortscbritts aafgereibt werden nnen, rnssen sie awl d,en gemeinsarnen Nenner der
Kltr, der AwfLrng[,J des objetioen Geistes oder wie man
ihn irntner nennen rnag, gebracht werden.
Drudcvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 49r

zwgrunde

Geschicbtspbilosopbiscbe and politisdte Tragzueite des Begriffs der


Umebr. Der jngste Tag ist eine r&urts gezandte Gegenzart
lI eth odische B e d.eatung d.er K onf rontation d er j ezaeils ab gebandelten
Epocbe mit der Vorgeschicbte, utie sie so@obl in d,er Arbeit ber den

69v7o4

Neae Tbesen C

Nar

zenn

glatt

d,wrcb d.ie

der gescbichtlicbe Ablawf dern Historileer uie ein

Faden

Hnde gleitet, dart' oon einem Fortschritt gesprochen


uerden. Ist er aber ein ztielfa zerfaserter und in taasend Strhnen

1234

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

e_ntbndner Strang, der rie aufgelste Fledtten herwnterhngt, so hat

eine ihre bestirnmte StelLe, ebe nicht smtlicbt afgeno**en nd


zam Kopt'patz gefLodtten sind.

Die Grund.onzeption d.es Mythos ist die \Ylelt als Strafe - die Straf e,
die sich den Strfflligen erst erzeugt. Die eutige Wieid,erebr ist die
ins Kosmiscbe projezierte Strafe des Nachsitzens: die Menschbeit hat
ibren Text in unzhligen \Xliederholangen nacltzuscbreiben. ([paatJ
Eluard : Rptitions I t gzzJ )
rafen hat der antie
t'urcbtbarste Spitze

an die Stelle, an der

n Wie

{D,
dert
d.as

Jahrban-

ntacht
sich

, an

d,ern

Essenz

des ruytbischen Geschehens ist \X/iederebr. (Sisypbos, Dnaiden)\


Dru&vorlage ; Benjamin-rchiv, Ms

Newe Tbesen

Im brigen scheitert die pragmatiscbe

gescbichte o h n

te am.

onstratioes Prinzip

ist

es.

Das onstr.tive

Prinzip der Uniaersalgescbicbte erlaubt es, sie in den partiel[lJen


reprsentieren. Es
d.ern Worten ein rnonad.ologiscbes.

Hei
ldee
der
Pro
{Die

existiert in der
ge

schicbt e zsaTwn en. ( Le s sow

z
Es

der messianiscben ld.ee der (Jniversal-

))

Drudrvorlage: Benjamin--Ardriv, Ms +84

Nee Thesen

rz35

die 'Welt allseitiger nd integraler

(SrreaLisms [s. Benjamins Essay, Bd.. zJ)


Die Erlsang ist der limes des Fortschritts.
{Die messianische Web ist die Welt
litt. Erst in ihr gibt es eine
schriebene sondern als die festlich

oon aller Feier. Es en


befreite Prosa, die die
der Prosa flh mit der

LLse
(Jniversalg
begang

Aletwalitt.o

ntegraler Ata-

ber nicht ls

ge-

Fest ist gereinigt


Spracbe ist d.ie

bat. (Die ldee


scbicbte zastn-

rnen. Vgl irn ,Erz


Knstprosa als das

zJ: die Arten der

{Die Vielheit der


mit der Vielheit

enn nicht idend.er Spracben. Llniztersalgescbicbte im heutigen


Sinn ist immer nar eine Sorte zton Esperanto. (Sie gibt der Hoffnang
des lenscbengesdtledtts eben so gt Ausdruc, zaie d,er Narne jener
U nioersalspracbe es tt.)\
tiscb

Dru&vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 49o

3.

Im

folgenden

wird eine Reihe von Texten

zusammengestellt,

denen ein selbstndiger Titel gemeinsam ist.

Geschichts-

nicbt an den etuaigen Ant'ord,erangen, die d,ie ,strenge


ft.o im Namen d,es Kasalgesetzes erbebt, Sie scbeitert an
einer Verscbiebang d.er historisdten Perspetizte. Eine Zeit, die nicht
e ist,
spositionen al originre Art
ein
r z der VerLrang, die den

cbafls

Bildraam

69=7o4

489

Die Awflsung in pragrnatische Gescbicbte d.arf nicbt der Kultarhistoomnzen.

Annrerkungen zu Seite

>Den Pessirnisms organisieren hei$t . . . irn Ram des politiscben


Handelns d.en . . . Bild,raum entdec.en. Dieser Bildraarn aber ist
honternplati ilberbaupt nicht mehr auszun'ressen . . . Dieser gesacbte

Vorbemerung

Im Eingedenen

rnachen zir eine Ert'abrng, d,ie es ans verbietet, die


heologisch z begreif en, so ruenig wir sie in
scbreiben oerscben d.rfen. (N 8, t [Sigle

Mein Denen z,erhlt ,rrn ;ur!tlrlhgie wie das Lschblatt zar Tinte.
Es ist ganz von ibr ztollgesogen. Ginge es aber nach dem Lschblatt,
so zard.e nicbts, was geschrieben ist, brig bleiben. (N 7 o, 7
[s. Bd. 5J)
{Es gibt einen Begriff der Gegenutart, nach d.em sie den (intentionalen) Gegenstand einer Prophetie darstellt. Dieser Begrff ist das
(Komplement) Korrelat za detn der Geschichte, die blitzhafr in die
Erscbeinung tritt. Er ist ein oon Grand awf politiscber nd so zaird er
bei Targot acb definiert. Das ist d.er esoteriscbe Sinn d,es 'Wortes, der
Historier ist ein rcutrts geebrter Prophet. Er ebrt der eignen
Zeit den Richen; sein Seberblic entzndet sicb an d,en ins Vergangene .oerdmmenden Gipf eln der t'rhern Ereignisse. Dieser Seherblic
ist es, welcbem die eigene Zeit deutlidter gegenzurtig ist als den
Zeitgenossen, die rrtit ihr Sritt

"halteno.\

Drudrvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 472

Metbodiscbe Fragen

Mit dem rapid.en Tempo

III

d.er Tecltnik, der ein ebenso rapider VerlaII

tz36

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

tritt der Anteil des olletiven Unbera$ten,


das arcbaiscbe Gesicbt einer Epoche ztiel scbneller als frher ans Licbt,
ja schon fAr die ncbstfolgende. Daher der srrealistische Blic aaf
die Geschicbte.
{Der Forrn des neen Produ,tionsmittels, die am Anfang nocb oon
der Tradition entspricbt,

d,er des ahen beberrscbt wird (Marx) entspricbt itn berbaa ein
Traambewa$tsein, in der das Nee in phantastiscber Gestaltang sicb
ztorbildet. Micbelet: ,Cbaqae poqwe roe Ia sivante.o Ohne diese
pbantastiscbe Vorforrn irn Traarnbeulltsein entstebt nichts Nees.
Seine Manif estationen aber finden sicb n i c h t allein in der Knst. Es
ist fr dds XIXte Jahrbandert entscbeid.end, da$ die Pbantasie allerorten tiber deren Grenzen binastritt,j
Drud<vorlage: Bcnjamin-Archiv, Ms 467

{Problem der Tradition

I}

(Grand.legende Aporie:
"Die Tradition als das Dis,ontin,.rarn des
Gezoesnen im Gegensatz zar Historie als dem Kontinaam d.er Ereignisse.o - ,Mag sein d,a$ d.ie Kontinitt der Trad.ition Scbein ist.
Aber dann stiftet eben die Bestndigeit dieses Scheins der Bestndigeit die Kontinaitt in ihr.o)
(Grndlegend.e Aporie:
"Die Gescbicbte der Unterdrcten ist e;n
Disontinuwm.o - ,At'gabe der Gescbichte ist, der Tradition der
U nter drilc,ten bab ba ft z raerd en." )
'Weiteres
>Das

zu d.iesen Aporien:
Kontinant. der Gescbichte ist das
der Unterdrcer. Wbrend die Vorstellung d.es Kontinaarns alles
d.en Erd,boden gleicbmacht, ist die Vorstellng d.es Disontinltuts
die Grandlage ecbter Tradition.o -- {Das Bera$tsein bistorischer
Disontinuitt ist das Eigentmlicbe reoolti.onrer Klassen im Agenblic ihrer Ation. Awt' der andern Seite jedocb bestebt der engste
Zsammenhang zwiscben der revolutionren Aletion einer Klasse nd
den Begriff, den diese Klasse (von der omtnenden nicbt nar, sondern
acb) von d.er gewesnen Gescbichte bat. Das ist nr scbeinbar ein
'Widersprwch:
die frnzsiscbe Revoltion griff ber d.en Abgrnd. von
zr.rsei Jahrtaasenden at' die rmische Republik zurc.\
469

Problern der Tradition II


Beirn Proletariat entsprach dem Beza$tsein des neaen Einsatzes eine
bistorische Korrespond.enz. Es fand eine Erinnerang statt. (KinstIicb oerswcbte man sie za stiften, in'Weren rie Zimmermanns Gescbicbte der Bauernriege a. . Aber dem blieb der Ert'olg versagt.)
{Es ist die Tradition der Unterdrcten, in der die ArbeiterIasse

6917o4

1237

als d.ie letzte genechtete, a,Is die rcbend.e und als die befreiende
Klasse aftritt. Von diesem [sicJ Beru$tsein ist von der Sozialde-

moratie on Anfang an preisgegeben word.en. Sie spielte der Arbeiterscbaft d.ie Rolle d.er Erlserin omntender Generationen zw. Sie
durchschnitt d.arnit die Sebne ihrer Krart. Die Klasse erlernte in
dieser Schale gleich sebr den Ha$ wie d.ie Opferfbigeit. Denn diese
b\den nhren sich mebr atn zahren Bilde der genecbteten Vorfahreri als am IdealbiLd der bet'reiten Nacbornnten. In den Anfngen
der rassiscben Reooltion war ein Bew$tsein daoon lebendig. Der
Satz >ein Rhm dem Sieger, ein Mitleid den Besiegten< ist so
ergreifend., weil er eher eine Solidaritt rnit den toten Brd.ern als
eine mit clen nacbgebornen zilt Asd.rac bringt. - rlch liebe das
Gescblecht d,er ommend.en Jahrbwnderte< scltreibt der jange Hlderlin. Aber ist das nicht zwgleich ein Eingestnd.nis der kongenitalen
S

Die Dialeti im Stillstande

Dru&vorlage : Benjamin-Ariv, Ms

,A.nmerkungen zu Seite

cbutcb e de s d e utscb en B r gerttns?j


Drud<vorlage : Benjamin--A.rchiv, Ms 466r

Das Jetzt der Erennbareit


Das 'Wort, d.er Historier sei ein rcwrts gehehrter Prophet ann
aaf zweierlei'Weise aerstand.en werd,en, Die ber.ommene meint, in
eine entlegene Vergangenheit sicb zurcversetzend, prophezeie der
Historiker, was fr jene noch als Zwnft za gelten hatte, inzzaiscben
aber ebent'alls zr Vergangenheit geworden ist, Diese Anschaang
entspricht aafs genaueste der gescbicbtlicben Einfihlangstheorie, die
Fastel de CoIonges in den Rat geleidet bat: Si ooas oulez reaivre
ane poque, oabliez que eoas sdaez ce qui s'est pass aprs elle.
- Man kann das'Wort aber aacb ganz anders d,euten nd es so r)ersteben: der Historier raend.et d,er eignen Zeit den Rcen, nd, sein
Seberblic entzndet sich n d,en immer tiefer ins Vergangene hinschzuind.enden Gipt'eln der frberen Menschengescblechter. Dieser
Seberblic eben ist es, d.ern d.ie eigene Zeit uteit dewtlicber gegenwrtig
ist als den Zeitgenossen, die
"mit ihr Schritt balteno. Nicbt amsonst
definiert Targot d.en Begriff einer Gegenzart, die den intentionalen
Gegenstand einer Prophetie darstellt, als einen wesentlicb wnd aon
Grand. aat' politischen. ,Bevor uir uns ber einen gegebnen Stand.
der Dinge haben informieren nnen, sdgt Tagot, bat er sicb schon
mebrmals tserndert. So ert'ahren rir immer ztu spt von d,em, ouas
sicb zagetragen hat. Und, daber leann rnan aon der Politi sagen, sie
sei gleichsarn daraaf ngewiesen, d.ie Gegenwrt vorberzusehen.o
Gena d,ieser Begriff aon Gegenr.art ;st es, der d,er Aletualitt der
ecbten Gescbichtsschreibang zgrnd.e liegt. (N B a, 3 N tz , t
[Siglen des Passagenmansripts, s. Bd. 5J)'Wer in der Vergangen-

heit utie in einer Rmpelleantmer oon Exempeln and Analogien

r48

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

herumstbert, der bat nodt nicht eintnal einen Begriff daoon, wier.,iel
in einem gegebnen Aagenblic, oon ibrer Vergegenwrtigng abhngt.
Drud<vorlage: Bcnjamin-rdriv, Ms 47r

Das dialetische Bld

('W\II rnan die Geschichte als einen Text betracbten, dann gih aon ibr,
taas ein neuerer Aator qon literarisdten sagt: die Vergangenheit habe
in ihnen Bild,er nied.ergelegt, die rnan denen oergleichen nne, die
oon einer licbternpfindlicben Platte f estgebahen sterden. "Nar die Z.unft hat Entricler zur Verfgng, die star genag sind, nt. d'as
Bild mit allen Details zum Vorschein ommen z lssen. Mancbe
Seite bei Marivaux oder bei Rowssea zaeist einen gebeimen Sinn
aat', den die zeitgenssischen Leser nicht ooll baben entziffern kn-

nen.o (Monglond.

N rt a, r [Sigle

des Passagenmanasrpts, s'


Bd. Sl) Die historiscbe Metbode ist eine pbilologische, der das Bcb
des Lebens zagrande liegt. >Was nie gesdtrieben utrde, leseno beillt
es bei Hofma.nnsthal. Der Leser, an d,en hier z den,en ist, st der
Historier.)
der Historien ist der Vielheit der Sprachen bnlich.
VieLbeit
{Die
Universalgeschichte irn beutigen Sinn ann immer nur eine Art oon
Esperanto sein. Die ld,ee der Uniaersalgeschicbte ist eine messianizahre

sche.\

{Die

Welt ist die 'Weh allseitiger nd

rnessianische

Atwalitt. Erst in ihr gibt


gescltriebene, sondern

es eine Unioersalgeschichte.

integraler

Aber nicbt als

als die t'estlich begangene. Dieses Fest ist

ge-

renigt aon aller Feier. Es ,ennt ,einerlei Festgesnge. Seine Sprache


ist integrale Prosa, die die Fesseln d'er Scbrift gesprengt bat nd oon
allen Menschen verstanden wird (zie die Spracbe der VgeI oon
Sonntagskindern). - Die ldee der Prosa fllt mit der messianisclten
Id,ee d.er (Jnioersalgescbicbte zsammen (die Arten der Kanstprosa ls
d.as Spetrurn der niaersalhistorischen
mins Essay, Bd. zl).j

- itn ,Erzbler" [s. Benja'

Dru&vorlage: Benjamin--A.rdriv, Ms 47o

Kriti,en

Kriti des Fortschritts - zr Allegorie K r iti d r K ult ar ge cbicbt e und Lit er atar ge
e

ritile

er U ni

Einleitang Kriti. der Wrdigng

te
histori.sche

t239

GVgenstand sich anbieten!

Kriti der Tbeorie des Fortschritts bei Marx. Der Fortschritt dort
durdt die Entfaltung der Produletivlerfte definiert. Aber zu ihnen
gebrt der Mensch bezza das Proletariat. Dad,arch zird, d'ie Frage
nacb dem Kriterirn nr zrcgeschoben.
Drudrvorlage : Benjamin-Ardriv, Mt

4z 5

4. Den Texten der folgenden Gruppe ist, im Gegensarz ztr denen der
vorangegangenen, das Fehlen selbstndiger Titel gemeinsam. Die
Siglen, die ber einigen der Texte stehen (B 14, A), entzogen sidr dem
Versuch der Ents&lsselung. Der Abdrudr erfolgt in der Reihenfolge,
in der die Manuskripte im Nachla sich vorfanden: die Zuflligkeit
dieser Anordnung ist nidrt zu leugnen, doch wre jede andere, von
den Flerausgebern hergestellte, kaum zwingender gewesen.

B14
Die messianische Welt ist die'Welt allseitiger nd integraler Atualitt. Erst in ihr gibt es eine (JnioersaLgescbicbte. 'Was scb beate so
bezeicbnet, ann irnmer nr eine Sorte aon Esperanto sein. Es kann
ibr nichts entsprecben, eb die Verrirrng, di, oo* Turmbaa z
Babel berrhrt, geschlicbtet ist. Sie setzt die Spracbe voras, in die
jeder Text einer lebenden od.er toten angeschmlert za bersetzen
ist. Oder besser, sie ist diese Sprache seLbst. Aber nicht als gescbriebene
sond.ern velmehr als die festlicb begangene. Dieses Fest ist gereinigt
von aller Feier nd er ennt eine Festgesnge. Seine Spracbe ist die
Idee d,er Prosa selbst, die oon allen Menschen aerstand'en rpird rie
die Spracbe der Vgel von Sonntagsindern.
Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 44r

A
s

Kriti

Kritile der Geschicbte in Kompartin'tenten

69+7o4

Kritik der Tbeorie oam unendlicben Fortschritt


Kriti d.er Theorie 1)om antorndtiscben Fortschritt
Kriti d.er Tbeorie von einern mglichen Fortscbritt uf allen Gebieten. Kein Fortscbritt in der Kunst ihrem. propbetischen ELetnent
nach. Differenz zwiscben Fortschritten der Gesittung - ber wo st
der gerneinsame MalSstab? - und. moraliscben Fortschritten, fr d,ie
de Ma$stab des reinen 'Wiilens, der intelligible Chara,ter als

Die
cbicb t e

er s al ge s cb icb

Kriti der Einlblng

Anmerkungen zu Seite

Zitat

Bezicbtigu'ng

ezige

Lampe ist ein Bild. ecbter bistoriscber Existenz. Sie ist

das

BiId der erLsten Menschbeit - der Flarnme, die am jngsten Tage


entzndet wird and ibre Nahrung an allern findet, uas sich jemals
nter Menscben begeben bat.
Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 4+5

{Die gro$e Reoltion z i t i

r t e das alte Rorn)

r24o

Anmerkungen zu Seite 69t-7o4

{Zasarnmenhang d,es staren Fortscbrittsglaubens wnd des Vertrens

auf d.ie lLassenbasis: die quantitatioe Amlation mll es schaf-

Die Gesdtichte rnal


geschicbte als solche
rnpt'e ;ntegriert

{Beispiel

gegen d.en Strich gebrstet uerd.en. Die Kuhu'rzaeg: sie rnl in die Gescbicbte der Klassen-

fIlt

echter

Vorstellung:

[s. das Gedicht

bornen nicbt Dan

,An die

Nchgeboreneno

J. Wir

fr

beansprcben oon den Nacbgeunsere Siege sondern das Eingedenen nserer

Niederlagen.\ Das ist Trost: der Trost d.en es i einzig fi;r die gebcn
ann, uelcbe eine Hoffnung aut' Trost mebr baben
{"Bed,enl das Danel nd die grol}e Klte
In diesem Tale, das on Jammer scbalh.o [s. die Schl$oerse oon
Brechts DreigroscbenoperJ (Zr Eint'hlng in den Sieger)j
eergd,ngner Trachten} (aucb in de-r
{Die Mode als Zitation
interpretation der Blanqaistelle ber die Krinoline z bercsidt-

tigen)
Druckvorlage: Benjamin-,\rchiv, Ms 44d

Eine Vorstellnng von Geschicbte, die sich ,arn Scbema der Progression
in einer leeren nd bornogenen Zeit t'reigemacbt bt, turd'e d.ie destrtiven Energien d,es historisclten Materialisntws, d'ie so lange labmgelegt raordetz sind, endlicb wieder ins Feld fhren. Damit wrden clie
drei uicbtigsten Positionen des Historismas ins'Wanen ornmen. Der
erste Sto rnl! gegen d.ie ld.ee d.er Unioersalgeschichte gefbrt zerden. Die Vorstellung, da$ die Geschichte d'es Menscbengeschlecbts sicb
aas der der Vler znsdTnTn ensetze, ist hewte, da das'Wesen
der Vler dwrcb ihre derzeitge Straletwr ebensosebr verdnelt
wird rie darch ihr derzeitiges Verhltnis zueinander, eine Awsflacbt

der blolSen Denkfaalheit. (Die ldee einer Unir:ersalgeschichte stebt


und fllt mit der Id.ee einer uniaersellen Sprache. Solange die letztere ein Fundament besal, sei es ein tbeologiscbes zaie im [ittelalter,
sei es ein logiscbes wie zuletzt bei Leibniz war die Universalgeschichte

nichts Den,nrnglicbes. Dagegen ann die Uniaersalgescbicbte, wie


sie seit d,em vorigen Jabrhndert betrieben wurde, itnmer nur eine
Sorte ran Esperanto sein.) - Die zraeite belestigte Positon des Historisrnus ist in d,er Vorstellang z erbLicen, die Geschicbte sei etwas,
das sich erzblen lasse. In einer materialistiscben Llntersucbng wird
das episcbe l4oment anawsweicblich irn Zage der Konstrtion ge'

Anmerkungen zu Seite

69r-7o4

r24r

sprengt rerden. Die Liqdierng des epischen Elentents ist in I(af


zu nehmen, wie l(arx das, als Aator, im "Kapitalo getan bat. Er
erannte, dal d.ie Gesdticbte des Kapitals nr in dem stbler[nJen
zaeitgespannten Gerst einer Tbeorie z erstellen sei. In detn theoretischen Aufri$ der Arbeit anter der Herrscbaff des Kapitals, den Marx
in seinern Wer. nied,erlegt, sind die Interessen der l[enscbbeit besscr
aafgehoben als in den rnonamentalen nd rnstndlicben, in Grnde
gem.chlicben'Weren d,es Historisrns. Scbwerer ist es, das Gedcbtnis
d,er Namenlosen zn ebren als d,as d.er Berhrnten, [neues Blatt:J
{Geleierten, d,as d.er Dichter nd Dener nicbt aasgenomnten. Detn

der Namenlosen ist die bistorische Konstration geueiht. - Die dritte Bastion des Historismus ist die strste und
scbwerst za berennende. Sie stellt sicb als die
"Eint'blung in den
Siegero dar. Die jeweils Herrschenden sind die Erben aller, die je in
der Geschicbte gesiegt baben. Die Einfblang in d.en Sieger kornmt
den jeweils Herrscbenden allernal zu.gu.t. Der historiscbe Materialist
respetiert d.iesen Tatbestand. Er gibt sicb auch dar.,on Rechenscbaft,
d.all d,ieser Tatbestand rohlbegrndet ;st.'Wer immer bis zu diesem
Tage den Sieg in d.en taasend. Knpt'en errangen hat, von denen die
Geschichte clurcbzogen ist, d.er bat seinen Anteil an Triumpben cler
bete Herrscbenden ber die heut Beberrscbten. Das Inventar der
Gedcbtnis

Beute, zelcbe d,ie erstern z,or d,en letztern zur Scba stellen, zpird oon
dem bistoriscben Materialisten nicht and.ers als sebr leritiscb gernstert werd,en. Dieses Inaentar rpird. Kwltur genannt. Was der bistori'
sche Materialist an Kulturgtern berblict, das ist sarnt und, sond.ers

von einer Abanrt, die er nicbt obne Graen betrachten ann.

Es

dan.t sein Dsein nicbt der Mibe d.er grollen Genien, die es geschaf-

fen baben[,] sondern aacb der narnenlosen Fron ibrr Zeitgenossen. Es ist niemals ein Doment der Kaltr, ohne zgleicb ein solcbes
der Barbarei zu sein. Der historiscbe l[aterialist uahrt Distanz davon,
Er bat

d.ie Geschicbte gegen den Stricb z bi;rsten


Feuerzange z Hilt'e nehmen.j

und m$te er die

Druckvorlage: Benjamin--Ardriv,Ms

447 und

Ms ro94

{Stare d,es Hasses bei Marx. KarnpfLust der Arbeiter.lasse. Die


reoolutionre Zerstrwng mit dem Erlsungsgedanleen za verscbrnIeen. (Netschajev. Die Dmonen)\
{Es besteht der engste Zsatnmenbang zwischen der historiscben
Aletion einer Klasse nd dem Begriff, d,en d'iese Klasse zton d'er ommenden nicht nar sond,ern aucb pon d'er gewesenen Gescbicbte bat. Das
'Widersprch
ist nar sclteinbar ein
za der Feststellung, d'a$ d'as Bew $ts e in bst oris cb er Disontinwitt d as Eigentmliche r ett olutionr er
Klassen im Awgenblic ibrer Ation sei. Denn d leblen die histori-

Anmerkungen zu Seite 69r-7o4

r242

far die franzsiscbe Reooltion,


Beim Proletariat ist der genannte Zwsammenbang gestrt: dem 89ua$tsein des neen Einsatzes entsprcb eine historiscbe Korresp6nd,enz[,J es fand eine Erinnerung statt. Arn Anfang oerscbte man

schen Korrespondenzen nicht: Ront

sie za stiften (vgl Zimrnerm.anns Gesdtichte der Baernriege).


Whrend d,ie Vorstellang des Kontinaams alles dem Erdboden gleichmacht, ist die Vorstellng des Disontinms d'ie Grwndlage ecbter
Tradition. Es ist d,er Zwsarnrnenhang des Gefbls des Newbeginns mit
der TraItion af zzeigen.\
Drud<vorlage: Benjamin--Archiv, Ms 44g

{Das destraletioe oder ritisdte Element in der Geschichtsschreibwng


Iomrnt in der Aaf sprengung der bistorischen Kontinaitt zar Geltang.
Die ecbte Geschichtsscbreibng wblt ihren Gegenstand nicht leicbter
Hand,. Sie greift ihn nicht, sie sprengt ihn aus d'em gescbichtlicben
Verlat' bteras. Dies destrtine Element in der Geschicbtsschreibang
ist als eine Reation at' eine Get'ahrenkonst'ellation za begreifen, d'ie
sor.ohl dem berlieferten wie dem Empt'nger d'er berliefe-

rung
bung
dieser

Es ist identisch rnit

Geschicbtsscbrei-

t zu bewhren. In
Bild bLitzhaft af.

Anmerkungen zu Seite

69+7o4

1241,

zatn Jetzt eine (ontinierliche) rein zeitlicbe ist, ist die der Vergangenheit zr'tr Gegenzart eine d.ialetische, sprilnghafre. (N z a, j
[s. Bd. J)
{Das im Jetzt seiner Erennbareit aafblitzende Bild der Vergan-

genbeit ist seiner weteren Bestimrnang nacb ein Erinnerungsbild.. Es


hnelt den Bild.ern der eignen Vergangenheit, die den Menschen irn
Augenblic d.er Gefabr a.ntreten. Diese Bilder ornmen, wie man
reil, unuillirli. Historie im strengen Sinn ist also ein Bild as
dem unu.,illrlicben Eingedenken[,J ein Bild., das irn Agenblick der
Gefahr den Subjet der Gescbicbte sicb pltzlich einsteLh. Die Be-

fugnis

d.es

Historiers bngt an seinem geschrflen Berau$tsein fir

die Krise, in die das Sbjet der Geschichte jereils getreten ist. Dieses Subjet ist beileibe ein Transzend.entalsubje.t sondern die kmpfende unterd.rcte Klasse in ihrer exponiertesten Sitaation. Historische Erenntnis gibt es allein fr sie nd. fr sie einzig im bistoriscben
Augenblic. Mit dieser Bestirnmung besttigt sich die Liqaidierng
des epischen Monnentes i.n der Geschichtsdarstellwng. Der anrillrIichen Erinnerng bietet sicb - das wnterscbeidet sie oon der will.rlichen - nie ein Verlauf dar sondern allein ein Bild.. (Daher die
,U nord.nango als der B ild.rawrn de s nwillrlicb en Einge d, enkens.)j
Druckvorlage: Benjamin-Ardriv, Mt

d'ern bistoriscben Gegenstand; es rechtfertigt die

47

Afsprengng des Kontinrns. (N ro, r-2-3 [Sigle des Passgenrnanasripts; s. Bd. l)j
So star zaie d'er destrtioe lrnpuls, so starl? ist in der ecbten Gescbicbtsscbreibang der Impals der Rettwng' Wovor ann aber etwas
Geutesenes gerettet werden? Nicbt sowohl vor dem Verraf and der
Art seinet
ng, in die es geraten ist als oor eine
ird, ist
rung. Die Art, in d,er es als ,Erb
j [s. Bd.
ler als seine VerscboLlenheit es sein

Die Kriositt nd die curiosit


{Tbeologie als bcliger Zwerg, d.er d,rcbsidttige Tiscb des Schacb-

tl)

einer Entwiclang af .
Die Kinder als Reprsentdnten des ParadiesIesJ
{Die Geschicbte der Unterdricten ein Disontinm.}
{Das Proletariat als Nachlolger d,er Unterd.rcten; Aaslschung

Der landlfigen arstellang der Gesdticbte liegt die Herstellng


einer Kontinaitt am Herzen. Sie legt aaf d'iejenigen Elernente des
Gewesenen'Wert, die schon in seine Nachzairlewng eingegangen sind',
Ibr entgeben die Stellen, an denen die berlielerung abbricbt a[ndJ
damit ibre Scbroffen u[ndJ Zachen, die dern einen Hah bieten, der
ber sie hinausgelangen rill. (N 9 a,

[s. Bd.

])

Drud<vorlage: Benjamin-Arcliv, Ms

47 3

Nicht so ist es, d.a$ das Vergangene sein Licbt aaf das Gegenzrtige
oder das Gegenzortige sein Licbt aul das Vergangene wirft, sond'ern
Bild ist dasjenige, l.orin die Vergangenheit rnit der Gegen@art zr,t
einer Konstellation zasammentritt. Whrend. die Beziebwng des Ei'nst

spielers\
.leinste Garantie,

Die

der Strohhalrn, nach dern der Ertrinende

greift

Definition der Gegenwart als Katastrophe; Definition von d.er messianiscben Zeit aws.
Der Messias bricht die Geschicbte ab; der Messias tritt nic)t arn Ende

dieses Bew$tseins bei den

Marxisten\

Dru&vorlage : Benjamin-Arcliv, Ms

4ZZ

Der Fortschritt steht in einem Verhltnis zwtn Abbrecben der Gescbicbte. Dieses Abbrecben wird. drch die Lehre aon der nend.lichen
P

er

tib il

tt pr judiziert.

Die Zerstrwng als das Klima echter Hrnanitt. (Prost ber die
Gite.) Es ist at'scblu$reicb, den zerstrer;scben Affet von Baadelaire
an der politisch bestitnmten d.estrutiven Leidensart za messen. Von

Anmerkungen zu Seite 6gt-l?+

1244

da as erscbeint sein d.estrletiver Impuls t,ielleicht schwcblicb.'Af


der andern Seite sein Verbalten gegen Jeanne Drtal als echte Hurnanitt im Klima der Zerstrang darstellen.
Verbltnis on Rcscbritt und Zerstrung

prnlrtion der politscben (Jtopie: den Setor des Zerstrangswrdi-

Anmerkungen zu Seite

69v7o4

darchsetzen. Versuch die Arbeiterscbaft zm Opfer zw bewegen. Aber

fbig, d,etn Einzelnen die Vorstellng, er sei nrertre[tJbar, z geben. - Die Bolscbewisten in der beroischen Periode
erreicbten eingestndlicb gro$e Stce mit dem Gegenteil: Kein Rhtn
dem Sieger, ein Mitleid d,en Besiegten.\
nLn radr nicht

Drud<vorlage: Benjamin-Archiv, Ms 482

gen abzlecbten

"Meine

Psychologie des destrativen Charaters [s' Bd" 4, 396198J

and die proletariscbe zr Kriti von Blanqi

Drudrvorlage: Benjamin--Arcliv, Ms 48o

ist die Kata{Die Ktastropbe ist der Fortsdtritt, der Fortscltritt

stropbe)
Die'Kaastrophe als das Kontinm der Gescbidtte
Gr,rtrrgrgrn*art als das Rettende; Geistesgegenv'tart itn Erfassen der
t und Stillstellng
nilder; Geist
ftl;chtigei
'Definiion
iermit za tterbi'nden; was hei$t das:
der Geistesg
n
der Historier soll sicb
Moralische Legitimation, Rechenschaft des Interesses an der Ge-

{Do, Subjekt der

Gescbicbte:

die (Jnterdrcten, nicbt die

Menscb-

beitj

{Das Ko

ioi, c,

sPTengen

historiscben

Zeit

beras-

rlage: Benjamin-Ardriv, Ms 48r

s Novas [rton PauI KleeJ: d.ie Flgel


om Paradiese berwebt, steht in ibnen'j
ft als Pffer.
'v/itio und Salambo
[sic] stellen ihre Epocben als in
tnoSen.

Fla'ubert hat oermtlicb d.as tiet'ste Milltraen gegen alle vorstellngen oon Gescbichte gehabt, die im nen-zehnten Jabrhandert irn
"Srh*ong,
gingen. Er war als Theoretier der Historie wohl arn ehesten ein Nibilist.

oersinnbildlichen die Rertol{Das Aut'sprengen des Kontinams


ionen indem sie eine neue !abreszhlung beginnen' Ctomuell\
von d'er aas d'er
{Notwendigeit einer Theori'e der Gescbichte'

{Der

istj
{Der Begriff der bistorischen Zeit steht im Gegensatz z der Vor-

{Die erige Lampe ist ein Bild echter bistoriscber Existenz. Sie zi-

tiert

d.as Gewesene
die Flarnrne, die einmal entzndet warde in
perpeturrlrl,, indern sie ihm immer neae Nahrang gibt.j
Die Existenz der lzlassenlosen Gesellscbaft ann nit in derselben
Zeit gedacht werden utie der Kampt' fr sie. Der Begriff der Gegen-

@art ;n dern

fr den Historier oerbindlicben Sinn ist aber notu)endig darch diese beiden zeitlichen Ordnungen definiert. Ohne eine
irgend.uie geartete Prt'ang der lelassenlosen Gesellschaft gbt es eon
der Vergangenheit nr eine Geschicbtslitterng. Insot'ern partizipiert jeder Begriff der Gegenuart arn Begriffe des jngstenTages.

Das aporypbe Wort eines Eoangeliams: worber icb einen jeden


treffe, darber utill idt ibn ricbten - wirft ein eigentrnli.ches Licbt
auf den jngsten Tag. Es erinnert an Kalas Notiz: das jngste Gericht ist ein Standrecht. Aber es figt dem etwas hinzu: der jngste Tag
wrde sich, nacb diesem'Worte, oton den andern nicbt anterscbeiden.
Dieses Evangeliemport gibt jedent'alls den Kanon fr den Begriff der
Gegenrart ab, den der Historier zu dern seinen rnacbt. led.er Agenblic ist der des Gericbts ber gerisse Agenblice, die ibrn vordngeSdngen,

sicb geschlossen,

,nm.ittelbar z Gotto dr. So wie diese Romane das zeitliche Kontinwurn aufsprengen, bnlicb mll die Geschichtsdarstellng dies ver-

tet r e r d en ann\
Gedanlee d'es Opfers ann sicb nicht obne d'en d'er Erlsang

a s cbis rna s ge sich

{Kategorien, anter denen d.er Begriff der bistoriscben Zeit z ent-

wickeln

stellwng r.son einem zeitlicben Kontinaam.\

Das Einged'en.en als der Strobbalm

scbicbte

1245

{Excerpte aus

d.ern Fucbs

[s. Benjarnins Aat'satz, Bd,.

z]]

Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 483

{Die Stelle ber Jocbrnanns Seberblic in

d.en Gru.ndlagen der Pas-

[s. Benjamins Jochmann-Einleitng, Bd.. z]]


sich an der rapid sich entfernenden VerSeberblic
entzndet
{Der
gangenbeit. Das hei$t der Seber ist der Zuanft abgewandt: ihre Gestalt erscbaat er im Abendgrauen der in die Nacht der Zeiten aor ibm
binschwind.enden V er gangenb eit. Die ses seb eriscb e V er h ltnis zar Z kanft gehrt obligat z der von Marx bestitnmten Haltng des dwrcb
d,ie atuale ge sellscb aftIicb e Lage determiniert en Historier s.\
Solhen Kriti and Prophetie die Kategorien sein, die in der ,Retsagen einzerleiben.

tungo der Vergangenbeit zsammen treten?

1246

Anmerkungen zu Seite 69t-7o4

Wie ist die Kriti an d.er Vergangenheit (z B Jornann) mit deen


Rettwng z oereinbaren?
Die Eraigleit d,er geschicbtlichen Vort'Ile festhalten, hei$t eigentlich:
sicb an die Ewigeit ihrer Vergngnis hlten.

Anmerkungen zu Seite

V
i.R

nt

6917o4

rz47

den gesd-richtsphilosophisdren Thesen, deren Varian-

am ausgeprgtesren ist. Die Anordnung entspricht der


der Thesen im edierten Text von ber-den Begriff d.er

Drud<vorlage: Benjamin-,A'rdriv, Ms 485

Drei Momente sind in die Grndlagen der materialistiscben Geschicbtsanscbaang einzsenen: d.ie Disontinaitt der bistorischen
Zeit; die destrletive Kraft der Arbeiterlasse; d.ie Trad.ition der
Unterdrcten.

{Die Tradition der Unterdrcten macht die Arbeiterlelasse zar


Erlserin. Der verbngnisvoLle Febler in der gescbicbtlichen Ander SoziaLd.emoratie zar d.er: die ArbeiterLasse sollte
d.en ommenden Generationen gegenber als Erlserin autreten.
Entscbeidend. mw$ sicb ibre erlsende Kraft oielmehr an den vor ihr
gewesnen Generationen bewbren. (Ebenso ist ibre Fntion als R.cher auf die geresenen Generationen bezogen.)j
scbawung

Dru&vorlage: Benjamin-Archiv, Ms 486

,Wrdigungo ist Einfblang in die Katastrophe


Geschicbte hat nidtt nr die At'gabe, der Tradition der Unterdrcten habbafi z rperden sondern auch sie za stiften
relcbe irn Erlsangsged.anen
liegen
{Das Stanen drber, d.al} irn zr-anzigsten Jabrbandert >so etu)as<
nocb rnglicb ist - dieses Staunen ist eineszegs ein pbilosophiscbes.
Es steht nicbt arn Eingang einer Erleenntnis, es sei denn der, d.al d.er
Begriff oon Gesclticbte, aas dem es hervorgebt, kein stichbabiger ist.\
[N achtrglicb angefgt : J nicht baLtbar
{Wir mssen z einern Begriff von Geschichte ommen, nacb dern
de[rJ Aasnahlnezustdnd, in dern u;ir leben, die Regel darstellt. Dann
wird al.s nsere gescbitliche Aulgabe die Herbeifhrang d'es Awsnahmezstand,es ns vor Awgen steben; und, dadarcb wird sicb ansere
Position im Kampf gegen den Fascbismas sebr verbessern. Die Uberlegenbeit, d.ie er gegen die Line bat, findet nicbt zwletzt ihren .Asdrac darin, d.al ihm jene im Nmen der bistoriscben Norrn, einer
Ar t a o n ge s ch i dt t I i e r D r cb s cI ni t t s v e r f a s s un g e nt ge ge ntr it t.)

Begriff d'er Geschichte zpobl in Gestalt einer partie zztischen zwei part-

Die destraletiaen Krfte entbinden,

Druckvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms

488

Qintessenz d.er bistoriscben Erenntnis: der frbeste Blick f die

Anlnge.
Dru&vorlage: Benjamin-A.rdriv, Ms ro63

Dru&vorlage : Benjamin-Arciv, Ms 466v

Is. Tbese V, 695,j+zJ

Das zuabre Bild. der Vergangenbeit h w s c It t oorbei. Nwr als Bild,


das aut' Nirnmerwied'ersebn im Mornent seiner Er,ennbareit eben

Drucl.vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 44o

A + [t. These V, 69 5,j-r zJ


oDie 'Wabrbeit raird uns nicbt davonlaafeno dieses'Wort, d.as zton
Gottt'ried. Keller starnrnt, bezeichnet im GesclticbtsbiLd. d.es Historisnus
gena die stelle, an der es oont bistoriscben Materialisrns darcbscbla-

wird. Denn es ist e


d.as mit jed.er Geg
nicht als in ihrn gerteint
gen

heit,
. Als letzte Gruppe folgen

solche Texte aus dem Zusammenhang der

Bitd der
en

d.robt,

tschart, die

t248

Anmerkungen zu Seite 69r-7o4

rier d,er Vergangenheit mit fliegend.en Pulsen bringt, o**, ),


einem Munde, d.er vielleicht scbon irn Agenblic, da er sicb aaftat,
ins Leere spricbt. Die Rettung, die oom Historileer an dem Vergangenen vollzogen zaird, l$t sicb nr als an einem im nchsten Aagenblic scbon nrettbar Verlornen ins Wer setzen.
Dru&vorlage: Benjamin--Ardriv, Ms

rz [s.
'\X/'as

Tbese

VII, 696,r-697,2 und

These

A, 7o4,2-t

448

6917o4

liert an sie indern er den Histori.ern anempfrehlt [letztes

rz49

Abhnrt, die er nicht obne Grawen betracbten ann. Es dant sein Dasein nicbt nwr d,er Mhe derer, die es gescbaffen baben, sond.ern ach
der namenlosen Fron ihrer Zeitgenossen. Es ist niemals ein Dohment
der Kahwr, obne zgleich ein solches der Barbarei z sein. Wo der
Historismas Genies und Helden feiert, rahrt der historische Materialist Distanz and mllte er die Feuerzdnge zn Hilf e nehmen.\
Drudrvorlage: Benjamin-rciv, Ms ro73v

jJ

dem gemcblicb erzblenden Historisms z grunde liegt, ist,


wenn ftian nher zwsiebt, d.ie Eint'hlung. Fstel de CoIanges apel'Wort

gestr. and. d.arch ein unlesbares ersetztJ, wollten sie eine Epoche
nacherleben, so mllten sie alles, zas sie voln spteren Verlaut' der
Gescbicbte rllten, sich aas d.etn Sinn scblagen. Besser ann mn
die Metbode nicbt ennzeicbnen, d.er d.ie rnaterialistische sich entgegensetzt. Der Historisms begngt sicb damit, einen Kasalnexs
zwiscben d.en oerscbiednen Momenten der Geschicbte z etablieren,
Aber ein Fatutn ist als Ursache eben darum bereits ein historiscbes.
Es rpird das, postbwm, d.arcb and.ere Begebenheiten, die drch labrtausend.e oon ihm getrennt sein rngen, der Historier, der davon
awsgeht, hrt aaf, sicb d.ie Ablolge d.er Begebenheiten durch d.ie Finger laut'en z lassen wie einen Rosenranz, Er erfa$t die Konstellation, in die seine eigne Epocbe mit einer ganz bestirnm.ten fribern
getreten ist. Er begrndet so einen Begriff der Gegenwart als letztzeit, in utelcbe gleicbsam Spltter der rnessianischen eingesprengt sind.
Dieser Begriff stifiet zwiscben Gescbicbtsschreibang nd Politi einen
Zsatntnenhang, der mit dem theologiscben zriscben detn Eingedenen und. der Erlsung identiscb ist. Diese Gegenzart sIgt sich in
Bildern nieder, utelcbe rnan dialetiscbe nennen ann. Sie stellen
eine[nJ >rettend.en Einfall* der Menscbheit dar.
Dru&vorlage : Benjamin-Arcliv, Ms

[s. These

Anmerkungen zu Seite

442

VII, 696,r-697,2J

acb dapon Rechenscbaft, da$


[Anfang t'ehhJ {Tatbestand. Er gibt 'Wer
deser Tatbestand tiet' begrndet ist.
irnmer bisber den Sieg in

den tasend Kmpt'en, aon zpelchen die Geschicbte erfllt ist, errangen bat, der hat seinen Anteil an d,efrnJ Triarnpb d.en die hete
Herrscbenden ber die gesan'rten Unterdrcten davontragen. Ds
Inaentar der Bete, das sie vor den Gescblagnen zur Scbaa stellen,
ruird ztom historischen Materialisten nicbt anders als ritiscb betracbtet
-Was
werden. Dieses Inventar wird Kaltr gendnnt.
d,er historische
Materialist an Kuhurgtern berblict, zaas ibm als Kunst nd als
'Wissenschafi
berommen ist - das ist samt und. sonders aon einer

{IX

a [s. These

XI, 698,24-699,j7J

Der Kont'ormisms, welcher r.,on Ant'ang an in der Soziald,ernoratie


beimiscb zaar, bartet nicbt nar an ibren politiscben Zielsetzungen sondern aucb an ibren k,o[noJmiscben Terrnini, Der Zsamtnenbang zzischen diesen beid.en (Jrsacben des sptern Unheils ist manit'est. Jed.e
genaaere Unterscbung besttigt d,as, ,Es ist im Interesse der Kornmane, sagt Dietzgen, den Prioatbesitz an Grund, und, Boden aufzheben . . , 'Wo oder zaann das anzfangen, ob d.rch einen gelteimen
Vertrag mit Bismrc, . . . ob auf den Barriad.en von Paris . . ., dies
alles sind . . . anzeitgemt . . . Fragen. Wir warten ansere Zeit
ab . . . \Yird d.och ansere Sacbe alle Tage larer nd. das Vol alle
Tge klger.o Es gibt nichts, was die d.ewtscbe Arbeitersdtaft in dern
Grade orrarnpiert bat wie die Vorstellng, mit dem Strorn za
scbwimmen. Da das Gef ;ille dieses Strorns als [bricbt abJ]
Drudrvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms ro79r

[s.

T hese

XI,

6 98,z

4-6 99 J7 J

[Ant'ang t'ehltJ {an dieser sozialdemoratischen Konzeption geTnessen zabrsdteinlicb erst ibren aollen Sinn. Sie illastrieren, dall die
Arbeit d.er barrnoniens, weit entfernt die Natr aaszabewten sie
oielmehr t'rachtbar rnacben nd. omplettieren [rrd.eJ. Za dem deprd,oierten Begriff der Arbeit als Ausbeatang d.er Natar gehrt als
Kornplement d i e Natr, die, wie Dietzgen sicb ausd.rct, >grtis
da isto.\
Dru&vorlage: Benjamin-Archiv, Ms
8 [s. These

XIV, 7or,9-z

5 wnd. These

XVII, 7oz,z4-7oj,r6J

ro7 z

Die Gescbicbte ist Gegenstand. einer Konstration, d.eren Ort nicbt die
ltomogene und. Ieere Zeit sond.ern d,ie r.,on >Jetztzeit< erfllte bildet.
'Wo
die Vergangenbeit mit diesent Explosiostoff geladen ist, Iegt die
rnaterialistiscbe Forscbung an das >Kontinum der Geschicbteo die
Zndscbnur an. Bei d.iesem Verf abren scbusebt ibr vor, die Epodte aus
ibrn berawszusprengen (and so sprengt sie ein Menschenleben as der
Epoche wnd ein Wer as d.ern Lebenswer). Der Ertrag d.ieses Verfahrens bestebt darin, dal irn Were das Lebenszaer, irn Lebens-

tzjo

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

AnmerkungenzuSeite

69r-7o4

rzrr

und i n der Epoche der gesamte Geschicbtszterlaaf


ufbewabrt ist, nd fgehoben. Das Gesetz (Schema), d,as dieser
Methode zgrnde liegt, ist das einer Dialeti im Stillstande. Die
nabrharte Fracht d,es geschicbtlich Begriffenen bat die Zeit als den
rper, die Epocbe

lostbaren (t'rchtbaren) aber freilich geschmacklosen (nchternen)


Sanzen (Kern) in ihrern Innern.
Dru&vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms

442

[s. These XV, 7or,z6-7oz,r zJ


{Der Tag, an dem ein Kalender einsetzt, fngiert aber als ein geschichtlicber Zeitraffer. Aach ist es irn Grande genommen dieser Tag,
der in der Gestah der Feiertage, die Tage des Eingedenens sind, immer uied,erehrt. Die Kalender zblen die Zeit nrnlicb nicht wie
Ubren. Sie sind Zeagen dafr, da$ die bistorische Zeit einstrnals besscr
begriffen word,en ist als von der Mitte d.es oorigen Jabrbnderts ab.
Nocb in d,er Julireoolution hat sicb ein Zrischent'll zngetragen, an
dem. rnan sich das oergegenzurtigen

ann.\

Innern.

Drucl.vrlage: Benjamin-Archiv, Ms ro 5v

Dru&vorlage: Benjamin-Archiv, Ms 4o

t t Is. Tbese XVI, 7oz,r j-z j]


Af diesen Begriff einer Gegenzart, die nicbt bergang ist sondern
in d,etn die Zeit einsteht und zrn Stillstand gekommen ist, ann die
rnaterialistische Dialeti nicht oerzicbten. Denn er definiert gerd,de
die Gegenwart, in welcher jereils Geschichte gescbrieben wird. Diese
Gegenwart ist, so seltsarn das lingen rnag, der Gegenstand einer
Frophetie. Dieselbe erndet also nicbt Knftiges. Sie gibt nnr dn,

die Gloce geschlagen bat. Und der Politier wei$ am besten, wie
sebr rnan, m das zu sagen, Propbet sein m$. Diesen Begriff der
Gegenwart find.et rnan bei Targot przis gefallt. >Bevor wir, scbreibt
er, ,tns iber einen gegebnen Stand der Dinge baben informieren lennen, hat er sicb scbon mehrmals oerndert. So erfabren wir immer z
spt non dem, was sicb zagetragen bat. Und d.aher ann man von der

.pas

PoLiti sagen, sie sei gLeichsam daraul angewiesen, de Gegenwart


oorberzusehen.o Man ann pon der Gescbidtte das Gleicbe sd.gen,
Der Historier i,st ein r&utrts gerandter Propbet, Er erschaut
seine eigne Zeit im Medim aon verflossenen Verbngnissen. Damit
ist es d.ann t'reilicb m die Gemlicheit des Erzhlens fr ihn
geschehen.
Dru&vorlage : tsenjamin-Ardriv,

Mt

444

XV [s. These XVII, 7oz,z4-7o j,r6]


Der Historisrnws gipfelt aon rechtsuegen irn Begriff einer Unioersalgeschicbte. Von ihr bebt die materialistische Geschidttsschreibang sicb
methodiscb deatlicher als oon jeder andern ab. Die erstere bat eine

Innern.j
Drud<vorlage: Bcnjamin-Ardriv, Ms 45r

XV a Is.These A,7o4,z-r

jJ

Der Historisms begngt sich damit, einen Kaasalnexus zriscben den

rzjz

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

AnmerkungenzuSeite

69t-7o4

rzr3

einander f olgenden Begebenbeiten in der Gesdticbte za etablieren. Aber


.ein Tatbestand ist als Ursache eben d,arwm bereits ein bistorischer. Er
wird d.as, postham, d.urcb Begebenbeiten, d.ie drdt Jahrhnderte aon

ihrn getrennt sein mgen. Der Histori,er, d.er d,avon aasgeht, hrt

uf, sicb de Abfolge der Begebenheiten d.arcb die Finger laufen za


Iassen uie einen Rosenranz. Er unterliegt nicht lnger der VorstelIng, Gescbicbte sei etruas, das sich erzhlen lasse.

In

einer rnaterili-

stiscben Unterschung uird. die episcbe Kontinuitt z Gnsten der


onstra.tiven Scblssigeit in d.ie Brdte gehen. Marx erannte, da$
"d.ie Geschicbte< d.es Kapitals sidt als das stblerne, zue;tgespdnnte
Gerst einer Tbeorie darstelh. Sie erfa$t die Konstellation, in die
seine eigene Epoche mit ganz bestimmten frhern Ltlornenten in der
Geschichte getreten raar. Sie beinbahet enen Begriff der Gegenzaart
als der Jetztze;t, in ruelche Splitter der messianischen eingesprengt
sind.

Manuskript ohne Titel, mit zahlreiclen Korrekturen, Bltter;


9
Besitz: Flannah Arendt, New york.

Drud<vorlage ; 11, 'l2a

Druckvorlage: Benjamin-Ardriv, Ms r ro4

[s.Tbese 8,7o4,r4-z6J
{Es m$ erlabt sein, sicb vorzastellen, da$ in den magiscben Praletien, die die Zhanft ermitteln, die Zeit, der da abgefragt wird, was
sie in ihretn Scbo$e birgt, ebensorenig als homogen wie als leer
orgestelh wird.. Hlt ntan sich das vor Aagen, so sieht lnan n7
besten, wie sich dern Eingedenen die Vergangenheit gegenurtig ist
[sic]: nmlicb ebenso. Den Jden ,/.udr es beanntlicb untersagt,
die Zhnft z befragen. Das Eingedenen, in dem wir die Quintessenz ihrer theologiscben Vorstellung oon Gescbicbte za seben baben,
entzaubert die Zuhnff, der die Magie hrig ist. Aber sie macht sie
darrn docb nicbt zur leeren Zeit. Sondern ibr ist jede Seunde d.ie
Ieine Pt'orte, drcb die d.er Messias treten ann. De Angel, in
welcber sie sich beuegt, ist das Eingedenken.\

{Von d.er alten Praxis der Wahrsagng die Zeit, der d.a abgefragt
. . , [sicJ birgt, zeder als homogen noch als leer gedacbt

uird., was
zaird.j

Drud<vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms ro53v

UBERLIEFERUNG

T1

Typoskript-Durchschlag, ohne Titel, mit handsdrriftliclen Zustzen und l(orrekturen; Benjamin-Archiv, Ts \ 1,24-133:^.
T2u Typoskript-Durchschlag, Titel "ber den Begriff der Geschichte"
handschriftlich von Gretel Adorno eingefgt; Benjamin-Arc-hiv,

Ts r33z-r345.

Die frheste

abgeschlossene version der gescrricJrtsphilosophischen


Thesen, die erhalten blieb, srellt M dar. Das "Manuskript ,rmi"t a.rf

den e'sten sechs Blttern fortlaufend von

bis

xvrl

nimerierte The-

Anmerkungen zu Seite

1254

veislich

auf Benjamin

69=7o4

selbst zurckgehenden Versionen schliet

indessen aus, da T2 ohne Beteiligung Benjamins zustande gekommen wre. Mglicherweise ist die Vorlage, nach der T2 hergestellt
wurde, verloren gegangen. - Teile der ursprnglichen Fassung einer
in M ofiensichtlich zum Austausdr bestimmten These sowie eine in
M ansdreinend zur Streichung vorgesehene These sind in T2 am Schlu
- typographisch durc ein groes Spatium und einen waagerechten
Stridr vom brigen Text abgesetzt - angefi;gt worden; sie wurden
dort als A und B bezeichnet.

Zum Abdruck gelangte T1 als diejenige Version von ber den Begriff der Gescbichte, die Benjamins Intentionen am genauesten entspricht, audr wenn sie ausnahmsweise nicht mit der Version Ietzter
Hand (T3) zusammenfllt. Die Thesen A und B der Versio T2 hat
Benjamin in T1 endgltig fortgelassen. Die Flerausgeber haben ihren
Text gleiclrwohl der edierten Version als Anhang beigegeben: das

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

\25

samt ist die Zeidrensetzung in allen Versionen der gebruclliclen


nahe, doch wird in T1 darin nodr erwas inkonsequenter als in T3
verfahren.
Die Varianten der versdriedenen Versionen werden um der bersichtlichkeit willen gesonderr fr jede einzelne, dodr stets auf den edierten
Text bezogen, verzeichnet,
LESARTEN

a. Zwn edierten Text

saclliche Gewidrt insbesondere von B verbot es, diese Thesen in den


Apparatteil der Ausgabe zu verweisen.
Die T3-Typoskripte sind zeitlich nodr spter als T1 entstanden, stel-

len jedoch eine mit Rcksidrt auf die Zenstr politisch entschrfte
Version dar. Dora Benjamin berichtete dazu: "\ir waren beide
[scil. \alter und Dora Benjamin] der Ansidrt, da sie fdie Arbeit
ber den Begrifr der Gescbichte] in der ursprnglidren Form in diesem Augenblid< nicfit mehr der Post anvertraut werden durfte. Die
j\nderungen waren [. . .] nicht sehr bedeutend und mehr formaler

Natur... (22.3. 1946, Dora Benjamin an Th. l. Adorno)


Eine im Nachla vorhandene, von Benjamin selbst hergestellte franzsische Version der gesdrichtsphilosophischen Thesen - die allerdings nicht den gesamten Text umfat - wird am Sc}lu des Apparats (r z6o- r 266) abgedruckt.

Ein von Benjamin herrhrender Titel ist lediglich durch die T3-Version bezeugt, er lautet: ber den Begriff der Gescbicbte. Unter ihm
fanden audr die ersten Abdrud<e statt (in dem hektographierten Band
oValter Benjamin zum Gedchtnis.., s. tzz1l., und in der ,Neuen
Rundsclau., Jg. 6t, r95o, 56o-57o). Seit den "Schriften< von rgtt
schlich sich nGeschichtsphilosophisdre Thesen" als Titel ein, der sidr bei
Benjamin nirgends findet und eher eine charakterisierende Bezeidrnung
der Arbeit darstellt.
Das Typoskript T1 - dem der edierte Text folgt - ist hnlidr
sorgfltig hergestellt worden, wie der Druck von ber einige Motive
bei Baudelaize berwacht wurde. Die Herausgeber konnten sidr im
wesentlichen dararf beschrnken, die Zitate zu kontrollieren und an
einigen Stellen zu berichtigen. Auerdem entschieden sie sidr in wenigen Fllen dafr, die Interpunktion von T3 zu bernehmen: insge-

irrtmlidr Dietzgens Religion der Sozialdernoratie als Quelle des


Mottos genannt ; der Vorname des Autors wird, ebenfalls irrtmlich, als
Wilhelm angegeben. - 7o3,9 beraaszsprengen ;l M; herawszsprengen,
71, Tz^, T3" - 7o3,r8 Jabrzebntausendel T3"; Jabrzebnte it, 72" 7o4,2-26 die beiden Thesen A und B fehlen in T1 und T3"; der Abdrud< folgt Tz".

b, Varianten

z;on

69r,r Titel] fehlt in M


licbenf zeitlichen

693,27 gebenl schenen

G93r beim-

- 693,32-694,r Streifi bis dnnl Es - G94 Dann


sind. zo,irl Wir sind. - 694,3 f . Dann ist nsf (Jns ist
- 694,8-t7 die
These III findet sich in M als These XVI eingeordnet. Sie fhrt dort
die Numerierwg IXVIJ IIa, sdteint also bereits zur Umstellung enrgesehen zu sein. - 694,t8 IVI III
- 694,3t strebtf
us des Historisrns - 694,32 derl h M nicht hervorVl N - 695,rz erannte.l erannte: [d.ie frobe

der
rnit fliegenden pIsen
a
scbon im Augenblick,
da er sicb aat'tt,
njamin - wohl nadrtrglich - eingefgten edrigen Klammern knnten die Absidrt der
Streidrung andeuten. - 6g5,tJ VII V - 697,2o Bestandl Bestand.e 695,28 ach die Totenf in M durdr Unterstreichung hervorgehoben
696,t-697,2
Botschaft, d,ie

bringt, ornmt

die These VII fehlt in M, dodr enrhk M eine XV ubersdrriebene, zum Austausdr bestimmteThese, die teilweise mir derThese

Anmerkungen zu Seite

r256

bereinstimmt, s. unten. - 697,i VIII


tel zton Gescbicbte - 697,8 wirlichenf in

VII

69v7o4

W - 697,6 der GescbicbM durdr lJnterstreidrung

- 697,t7 IXI VII - 698,7 X) VIII - 698'24-699,77


fehlt im iottlauf"nden T:xt von M, ist M jedoch am Sdrlu
beigelegt; die Numerierwg IXa sdreint die geplante Einfgung an
hervorgehoben

Th.r.

iI

dieser Stelle bereits anzudeuten, s. unten. - 7oo; XIIf IX - 7oo,z-6


das Motto fehlt in M - 7oo,ro oonl oon [ganzenJ die von Benjamin stammenden eckigen Klammern knnten die Absicht der Strei-

7oo,zo Enell Enel' Die russiscbe Rertoltion


,Kein Rbrn dem Sieger, ein Mitleid'
d,em Besiegten< ist drchgreifend, weil sie eher eine Solidaritt mit
den toten Brd.ern als eine rrtit den Erben zm Ausdrc bringt. 7oo,zr XIIII X - 7oo,2z-24 das Motto fehlt in M - 7ot,7-f.
'bilden.l

clrung andeute.

hat

dorr*

gezu$t. Die Prole

i.t.. Stelle folgt in M die These B (7o4,14'26). Sie


"n
die
Numerierung
trgt
[XIJ; die ed<igen Klammern scheinen anzudenten, da die These sdron in M gestridren werden sollte' Die Fassung in M weist eine Variante gegenber dem edierten Text auf : 7o4,

zr nterzeisenf anterwiesen - 7ot,9-25 These XIV hat im fortlaufenden Text von M - hier als XII gezhh - folgenden \ortlaut:
Die Gescltiibte i.st Gegenstand einer Konstrtion, deren Medim
nicht die bomogene und, Ieere Zeit sondern d'ie oon >Jetztzeit< er'Wo die Vergngenbeit mit d'iesem Explosiostoff
fltte bild.et.
-g,eladen ist, Iegt d,ie materialistische Forsdtang an das bornogene nd leere
Kontinm der Gesdtichte d,ie Zndscbntr 4n. Bei. d'iesem Vert'abren
scbwebt ihr vor, die Epocbe aus ihm beraszsprengen; nd so sPrengt
sie ein Leben as der Epoche nd ein'Wer as dem Lebensuter. Der
'Were das Lebens'
Ertrag dieses Verfahrens bestebt darin, da$ i n
urer, i rn Lebenswer d.ie Epoche nd, i n der Epocbe der gesantte
Gesdtichtsoerlaf afbezaahrt ist nd' afgehoben' Die nahrbafie
Frcbt des gescJtichtlich Begriffenen hat die Zeit als den ostbaren
aber des Gesdtmacs entrdtenden Sarnen in ibretn I n n e r n. Diese
Fassung sollte offensichtlich durdr eine neue ersetzt werden, die M am
Schlu beigefgt wurde und deren Text mit dem der Typoskriptfassungen weitgehend bereinstimmmt, s. unten' - 70r,z6 XVI XIII 7ot-,29 Die Grolte Reaoltion t'hrtel Die gro$e Re'uoltion verstand,
sidt als ein utied,ergeehrtes Rorn; und, sie fihrte - 7o2,5 z seinem
Redtt gelangte.l zurn Dardtbrch learn' - 7oz3 XVII XIV - 7oz,
ry f . ei bis scbieibt.l ieueils Geschite oon ibrn,gescbri'eben -t1. -

7'o2,24-7o3,16 Im fordaufenden Text von M findet sidr an dieser


Stelle zunchst eine - als XV gezhlte - These, die aus den Thesen
VII und A der edierten Fassung zusammengesetzt ist'; sie hat folgenden \lortlaut:-W'as den Historisrns zagrnd,e liegt, ist, u)enn ndn
nher zusieht, die Einfablung. Fstel d'e Colnges appelliert an sie,

Anmerkungen zu Seite 69r-7o4

t257

indem er dern Historier anelnpfreblt, zolle er eine Epocbe ncherleben, so solle er alles, ras er r)orn sptern Verlaut' der Gescbichte
zisse, sidt as dem Kopf scblagen. Besser ann d.ie Methode niiht
definiert werden, der die materialistiscbe sich entgegensetzt. - Der
Historismas begngt sicb damit, einen Kasalnexs zwischen den aerschiednen Momenten der Geschicbte z etbli,eren. Aber .ein Ttbestand ist als Ursacbe eben daram bereits ei.n historischer. Er wird das,
posthwn, dardt Begebenheiten, die dwrcb Jabrtaasende von ibrn getrennt sein mgen. Der Historier, der davon asgeht, hrt at', sich
die Abt'olge der Begebenbeiten drch clie Finger laufen z lassen wie

Konstellation, in die seine eigene


frbern getreten ist. Er begrndet
der >Jetztzeit", in raelche Splitter
d. Offensidrtlidr sollte auc}r diese
These durdr eine neue Fassung erserzr werden, die M am Sdrlu beigelegt wurde und deren \ortlaut mit dem der These XVII der edier-

These

IX

der M-Version eingefgt werden; an dieser Stelle findet der

- 7or,23 Klassel Klasse ihn - 7or,23 nter d.ernf ,tnterrn


7o,24 istf ist zpirIicb - Das Terzte M beigelegte Einzelblatt - als
XV gezhlt - sollte offensidrrlich die alte These XV der M-Version
ersetzen; der Text srimmr mit dem von These XVII der edierten Vermide zird,

sion berein.

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

t258
c. Vdridnten oon

T2o

69r,r Titel] in T2'von Gretel Adornos Fland eingesetzt - 693,2t_


Diesel Die- - 693,jt heimlichen) zeitlicben - 693z-694 Streift
'Wir sind 694 f . Dann ist
bis dannf Es - 694,3 Dann sind zirl
-

Anmerkungen zu Seite

69+7o4

tzjg

7or,z8 revolwtionren Klassenl Fihrern d,er Reoltion - 7oz,t6


- 7o2,r9 historiscbe
Materialistl bistorische Di.aletier - 7oz,z6 rnaterialistiscbel d.iahistorische Materi.alistl bistoriscbe Dialetier

- 7o2,3o materialistischenl d.ileletiscben - 7o13 Mteri.listl Dialetier 7o3,6 Geschehens,f Gesdtebeins;


- 7o1,,r7
XVIIII in T" heit es - wahrscheinlich irrtmlida - XIX
- 7o4,
Ietiscbe

z-26 f.ehk

aucb die Totenf in T2^ durch lJnterstreidtung hervorgehoben


697,8 wirlicbenf in T2" durch lJnterstreidrung hervorgehoben

Jetztzeit) >Jetztzeit< - 7ot'29


f. additirt:f add'itirt; - 7o4,2-26 Die beiden
- Thesen A wd B finden sich in T2" vom
urch ein Spatium und einen waageredrten

- 7ar]4

7oo,J3
GrolSel
- in T1
vorange

NAcHvErsE 693,2r Zuunft .o) Hermann Loize, Mikrokosmos. Ideen

zur Naturgeschiclte und Geschidrte der Menschheit. Versudr

einer

Stricl abgesetzt.
d. Varianten oonT3d

Arbeit allein ist, welche alle Kapitalien samr Zinse erzevgr, ist seir
Adam Smith von der narionalkonomisdren \issensdraft anrkarrrrt..

::,:;"Li,ii;bi.il
e

in Versen

[I],

z. Aufl.,

edierten Text 7oo,z-6 findet. - 696,6 spternf spteren - 696,8 .


der bistorische Materialismsl die historische DiIetik - 696,22

historis
- 696,27
- 696,i7 h (Jnterlegenen

Tri-

historischen Materialistenf

I hf

,tmpbz,zgf TrirnPbzwge

ttoihrb*

Dialeiier

riscbe

6g7,6 der Ge-

af bs hattenl die solange

detschen)

Zeit

loset' Dietzgen. - 6993 f..


bIt bis Erl fehh - 699,t9
ordnng - 699,2o d.iesenf i

-25

These

XIV fehlt - 7o

...)

fehlt

das

699,1-ro

Zeito, so oerndete
lgre ' 699,r4-t8
totalitren Stats)f'II fehlt - 7or,9

Ein Bearu$tsein

Iose Gesellschaft als nendliche At'gabe


- Im folgenden ist die von Benjamin
abgedrud<t; fr clie Revision des Textes
danken die Fferausgeber Pierre Missac.

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

r260

(Sr Ie concePt d"bistoire)

Anmerkungen zu Seite

69v7o4

tz6t

la rclame, a droit sur elle. Pas rnoyen d'Ider


sonlmdtion. L'historien rnatrialiste en sait qwelqwe cbose.

messianiqe. Le pass
sa

III
Le chroniqer qi narre les vnements sans jarnis ooaloir distinguer
Ies petits des grands tient cornpte d.e cette vrit majere qwe rien qi
jarnais se sera prodit ne d.evra tre perd, pour I'bistoire. Il est vrai
qe Ia possession intgrale d, pass est reserae ne bmanit
restitue et sdu.qre. Sele cette hwmanit rtablie pat4rrd voqer
n'irnporte qel instant de son pass. Tot instant vc li serd prsent
en une citation I'ordre d jor - jor qi n'est atre qae le jor dw
jugement dernier.

IV
La latte

d,e classes,

qi ne

cesse d.'tre

prsente I'bistorien form par

la pense de KarI Marx, est une cornptition awtor d,e ces cboses
brutes et rnatrielles dfaut desqaelles les choses fines et Ieves ne

onnerd.

II

subsistent gwre.Onarait tort,cependd.nt,de croire qe ces dernires ne


seraient autren'tent prsentes dans Ia ltte des classes qe cornme batin
qai ira a vainqaeur.
n'en est rien pwisqa'elles s'at'firment prcisrnent a,il cr de cette rnrne cornptition. Elles s'y rnlent sows t'orrne
de t'oi, d,e corage, de rse, de pers,uerd.nce et de dci,sion, Et Ie
rayonnernent de ces forces, Ioin d,'tre absorb par la ltte eIIe mrne,
se prolonge dans les profond.ers d. pass hamain. Tote oictoire qai
jamais y a t remporte et fte par les paissants
elles n'ont pas
fini de la rcfttettre en qestion. Telles les fl.eurs se tonrnant oers le soleil,
les choses roles se toarnent, mttes pdr n bliotropisnl.e n.ystriernc,

Il

r)ets cet atre soleil qai est en trdin de srgir I'horizon bistoriqe.
Rien de moins ostensible qe ce changement. Mais rien d.e plws
importnt non phrs.

rdempton dont pet-


en notre pouvoir. Il y
tions dt'antes et celle
apons t attendus sur
cbaqwe qipe hwmaine

L'image dl4tbent;qne d pass n'appdrat q.te d.dns un clair. Image


qui ne sugit qe por s'clipser jamais ds I'instnt sivant. La
ttrit imn'tobile qui ne t'ait qw'attendre Ie dtercher ne correspond.
nIlement ce concept d.e Ia vrit en matire d'bistoire. Il s'ppie
bien pltt sar Ie aers d Dante qi dit: C'est une im.age wniqe,
irremplaable d pass qui s'vanowit dpec cbdqae prsent qni n'a. pds
sa se reconnatre vis par elle.

qi nows prcd.a, ne parcelle du poaooir

Anmerkungen zu Seite

t262

69r-7o4

Anmerkungen zu Seite 69v7o4

tz63

pbal qwi

VI
,Dcrire Ie pdss tel q'il a to oil, il'aprs Rane Ia tcbe de
l'historien. C'est ne dfir;t;o, toute cbimrique. La connaissance da

passe au-d.essus de ceax qui joncbent Ie sol. Le batin, expos


cor/tme de jste dans ce cortge,ale nom d'hritage cltwrel de l'bwmanit. Cet britage trou,uera, en Ia personne de l'historien matrialiste
un expert queLque pe distant. Lwi, en songednt la provenance de

cet britage ne pourra pas se dlendre d'un t'risson. Cr tot cela est
d non selement aa laber d,es gnies et des grand,s chercheurs mais
awssi au seroage obscr de lers congnres, Tot cela ne tmoigne
[pasJ de la culture sdns trnoigner, en mme temps, d,e la barbarie.

ernbaucher a seroice d'e I'oppression, Chaqe poqe deara, de


norrvea s'attaqer cette rde tche: librer d' cont'ormisTne ,t'ne
trd.ition en Pdsse d'tre iole par li'. Rappelons-nos qe Ie messie
ne oient pas seIement cornme rdempteur rnais comme Ie oainqaeat
d.e l'Antcbrist. Sel n historien, pntr q'n ennemi oictoriex ne
u mrne ps s'arrter d,eztant les morts - sewl cet historien-I sara
dttirer a.a car-mme des anerrtents rools I'tincelle d'un espoir.
En attendant, et I'bewre q'il est, I'ennemi n'a pas encore fini de

triompber.

VII
Ax historiens dsirex de pntrer a

cr-mme d"ne poqe


roole Fustel d,e CoIanges recomnzanda n ior d'e t'aire semblant
d,e ne rien saooir de toat ce qi se serait pass aprs elle- C'est I trs
exdctement la rnthode qwi se trooe I'oppos d' rntriIisrne
historique. EIle qaiaat une id'entification affectiae (Eint'blng)
avec ilne poque donne. ElIe a cornme origine Ia paresse d,'n cr
renondnt capter l'image ar'ttbentiqne d pss - irnage t'ugitirte et
d cr a I
Pdssdnt conl.tne un
traitant sos
Ies thologiens d,
reconnarent
coTwne n d,es sep
tristesse mortelle. Flabert semble bien I'aztoir prorte,Iui, qwi der:it
crire: ,Pe de gens deoineront combien iI a laII tre triste Pout
resssciter Carthage,o Cette tristesse nos cdera, pet-tre, son secret
la lamire de Ia qestion suioante: Qwi est-ce, en fin d.e cornpte,
qi deront s'identifier les matres d.e I'historisme. La rponse ser,
inlctablement: le vainqer. Or, cex qi., an rnotnent donn,
dtiennent le Ponoir sont les britiets de toas cex qwi iarnis, qaand

t ct',

onc
dira

ce

toire. L'historien, s'iden

lement les dtentewrs d


istorien matrialiste. Q

jor, d.urd reml)ort Ia aictoire t'era partie

d,

grnd cortge ttiom-

IX
Il y a un tableau d.e Klee dnotnm Angelus Noos. On y aoit ,tn dnge
qi a I'air de s'loigner de qaelqe cbose qaoi son regard semble
rester rie. Ses yex sont carqills, sa boucbe est ouerte et ses ailes
sont dpLoyes.Tel desra tre I'aspect qae prsente I'Ange de I'Histoire.
Son
n oers le pass. L o notre reg
e
s'ch
ite d'anements, il n'y [enJ a q'
e
ses
ane catastrophe sans modulation
Lant les dcombres et les projetant ternellernent d.evant ses pieds,
L'Ange oodrait bien se pencher sar ce d,sastre, panser les blessures
et ressusciter Les ntorts. Mais ane tempte s'est leve,aenant du Parad.is;

elle a gonfl les ailes dployes de l'Ange; et il n'arrive pls les


replier. Cette tempte l'emporte ers I'aaenir aqel I'Ange ne cesse
de rcurner le dos tandis que les d,combres, en t'ace d,e lui, montent aa
ciel. Noas donnons nom de Progrs cette tempte.

X
On propose l'attention d,es frres navices dans les clotres des sujets
mditer qai d,evront les dtourner du sicle et de ses tentations. Les
rfLexions qu'ici nous proposons ont t fixes d,ans wn but semblabLe.
Les poLiticiens qui faisaient l'espoir des ad,aersaires dw lascisme gsant

par terre et confrrrrant la dt'aite en trahissant la case qi nagure


tait

La Leur

- ces rflexions
pa
tts
la

s'adressent aax enfants

du

sicle

qi ont t

que prodiguaient ces bommes de bonne


noas, d,e La conoiction qe les vices
auche se tiennent. Et de ces vices nou.s
d,nonons aednt tot4t trois: la confiance aegle d,ans Ie progrs; une

t264

Anmerkungen zu Seite 69r-7o4

confiance aaeugle dans Ia force dans Ia iastesse et dans Ia promptitwde


d.es ractions qui se lorrnent au sein des masses; une confiance aveugle
dans le part;. Il fadra dranger sriesement les habitudes les pls
chres nos esprits. C'est ce prix seuLement q'on conceztra n
concept de I'bistoire qui ne se prte aucune complicit pec les ides
de ceux qai, mme I'beare q'il est, n'ont rien appr;s.

XII
II nos fat I'hstoire; mais il nos
Ia fat d,utrenent q' celi qi,

dsuor, flne dans les jardins de


l'rdition.

i ;::! ;:,,o,i,, !i,in,i, : ",'::,!:


L'artisan d.e Ia connaissance bistoriqr, ,,r:5";;;:,lriii o, tot'te dntre,
Ia classe opprim.e qai lutte. Chez Marx elle figwre conlnLe Ia d'ernire
des opprirnes, comme la classe 'oengeresse qi, aa nom de combien d'e
gnrations oaincwes, mnera bien Ia grand'e uore d'e libration.
Cette conception qui, pottr un rnoment, de,ra reoiztre dans les rztoltes
du ,Spartacu5o,n'a'uait jamais t ue d"wn bon il par le parti socialiste. Il rssit en qelqes dizaines d'annes touffer Ie nom d'un
BLanqui d.ont le son d'airain aoait, telle une cLoche, branl le dixneuvime sicle.

Il plt parti socialiste d'e dcerner a proltariat le


d.es gnrations latres. Il dertait ainsi prier

rle d'n librater

cette cla,sse de son ressort le plas prciex. C'est par lwi que dans cette
classe se sont rnoasses, irrmd.iablement bien qu'aec lenter, tant
sa force de har qrre sa prornptitade a sacrifice. Car ce qu nourrira

cette force, ce qui entretiendra cette rom?titade, est l'image

des

anctres encbans, non d'ne postrit affrancbie. None gnration


nous est paye poar le saoir, pwisque Ia seul image qu'eLle oa laisser
est celle d'wne gnratian oaincae. Ce sera l son legs cex qi
ztiennent.

XV
Les classes rr:olationnaires ont, d.u rnonlent de leur entre en scne, une
conscience plus ou moins nette de saper ?d.r lear action le temps
bomogne d,e l'histoire. La Rvolation Franaise dcrta ttn nonpeart

calendrier. Le jowr qi inaugwre une cbronologie nouoelle a le don


d'ntgrer le temps qui l'a prcde. Il constitue ane sorte de raccorci
historiqe (eine Art historiscben Zeitraffer). C'est encore ce jor, le

Anmerkungen zu Seite

69v7o4

rz65

p.remier d.'wne chronologie, qai est aoq et mme


figar par les joars
lris qi, eax toas, sont assi bien dei jours initiauiqe'des jo.rs d.e
soavenance. Les calendriers ne coTnptent d.onc point du tot Ie temps
la faon d'es borloges. Ils sont les rnonments 'ane conscience bisiori

t266

Anmerkungen zu Seite 69r-7o8

ent'erm dans lewr pulpe, telle t4ne sernence prciese tnais dpoaroue
d.e go.t,le Ternps bistoriqae.

7or-748 Anhang
Die drei im Anhang abgedruckten Texte stehen in einem zu engen
Zusammenhang mir clen Sdrriften des ersten Bandes, als da sie in

XIX

einem anderen Band der Ausgabe ihren Platz htten 6nden knnen.

la dernire hewre.o Le "prsento,mod'Le des temps messianiqes,ratnassdnt, tel an raccourci t'ormidable, en soi I'histoire de l' bumanit entire,
correspond, trs exactement la place qa'occpe cette histoire au sein
de l'nioers.

Apparatteil. So entsdrlossen sidr die Herausgeber, diese Texre in


einem Anhang zum Textreil zusammenzustellen.

Dru&vorlage: Benjamin-Ardriv, Ms 45 z-465

707

(Selbstanzeige der Dissertation)

srnrrrFrRuNc
J WaLter Benjamin, Der Begrifr d.er Kanstriti in der dewtscben
Nee Berner Abhand.lungen zur pbilosopbie and. ihrer
lteraasgegeben

eon Ridtard Herbertz. Bd. . Bern


In: Kanr-Studer z6 (r9z), zt9

dg aon A. France.

tir Gehalts o. Das dem Abfhrungszeidren fehh in J. - 7o7,16 Goetbe-

stebt,f konj. fir steht -

riginal (s. rro) konj.f.ir

7o9,z3

"die

N.cH\ErsE 7o7;5 Schlu$apitell s. Der Begriff d.er Kunstriti in


der deutschen Rornanti., rro-rr9 (Die frbromdnt;sche Knsttbeorie

rcinen Form.

Im zweiten Sarz heit es Einzelzaer,es statr

Einzel-

Die Flervorhebung von relatioe und


zitats, r'ie Benjamin in J sie vornahm
nidrr vorkommt, blieb erhahen. Der

vierte und fnfte Satz sind gleidrlautend mit den enrsprechenden in


der Dissertation. - 7o7,34-7o8,j odie romantiscbe bjs determinierto.l
a.a.O.,7z (II. Das Kunstwerk). In J lautet der Passus: ,die rornantische Theorie des Kanstzaers d.ie Theorie seiney Form. Denn die
begrenzend.e

miniert<.

Natr der Forrn baben d.ie Romantier [. . .J deter-