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UNIVERSIDAD ESTATAL DEL SUR DE MANABI

Creada mediante Ley N 2001-38, publicada en el Registro Oficial 261 del 7 de Febrero del
2001
UNIDAD DE CIENCIAS ECONOMICAS
CARRERA DE INGENIERA EN AUDITORIA

AGENTES CONTAMINANTES FSICOS, QUMICOS Y PSICOSOCIALES


Se considera contaminante toda materia, sustancia, energa, organismo vivo o sus
derivados que al incorporarse a los componentes del ambiente, alteran sus
caractersticas y obstaculizan el disfrute de la naturaleza, daando los bienes o
perjudicando la salud de las personas, animales o plantas.
De acuerdo a su origen la contaminacin puede ser producida por eventos naturales o
por la actividad del hombre. Se considera como contaminacin de origen natural a los
efectos de la erupcin de los volcanes, a la presencia de polen o esporas en la atmsfera,
el polvo de las regiones secas o ridas, la marea roja, etc.
La contaminacin producida por el hombre comprende la emisin de gases de industrias
y automviles, la eliminacin de basuras domsticas e industriales, los derrames de
petrleo al mar, etc. Sin embargo se puede afirmar que la contaminacin de origen
natural no reviste tanta importancia como la ocasionada por el hombre, ya que de hecho,
es responsable, directa o indirectamente, de cualquier tipo de alteracin ambiental.
De acuerdo a las caractersticas especficas de los contaminantes, podemos clasificarlos
en:
1. AGENTES CONTAMINANTES FSICOS.
2. AGENTES CONTAMINANTES QUMICOS.
3. AGENTES CONTAMINANTES PSICOLGICOS.
AGENTES CONTAMINANTES FSICOS
Los contaminantes fsicos son aquellos que al adicionarse al ambiente, su sola presencia
altera la calidad de sus componentes, es decir son caracterizados por un intercambio de
energa entre persona y ambiente en una dimensin y/o velocidad tan alta que el
organismo no es capaz de soportarlo. Por varias razones el contaminante fsico que ms
que otros est relacionado con la geologa ambiental es la radiactividad (natural o
artificial). Por ejemplo: Algunas formas de energa como el ruido, luz intensa,
radiaciones ionizantes, vibraciones, temperaturas, presin, etc.
Algunas de las enfermedades profesionales producidas por los agentes fsicos se pueden
clasificar en enfermedades producidas por:

Agentes trmicos.
Vibraciones mecnicas.
Ruido.

Enfermedades producidas por Agentes Trmicos


Enfermedades producidas por altas temperaturas. Cuando la temperatura del cuerpo
aumenta por encontrarse el trabajador en un ambiente caluroso, el organismo acta para
mantener la temperatura normal, aumentando la circulacin de la sangre para transportar
calor al cuerpo a la superficie de la piel y perderlo por radiacin (acelerando el ritmo
cardiaco con la consiguiente fatiga de corazn), aumentando el sudor para rebajar la

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temperatura por evaporacin, lo que debe compensarse ingiriendo agua y sal, ya que el
sudor contiene un 5% de cloruro sdico y disminuyendo la actividad fsica y el
rendimiento.
Se presentan en industrias con hornos de fusin, fabricacin de cemento, fundiciones,
etc., en las que no existe humedad o en aquellas otras en donde se combina con un
exceso de humedad, como lavanderas, destileras, azucareras, etc. Dando lugar a
lesiones locales y generales como:
LESIONES LOCALES: lesiones locales agudos, oculares, calambres, etc.
LESIONES GENERALES: Golpe de calor, insolacin, agotamiento por calor, sincope y
paro cardiaco.
Enfermedades producidas por bajas temperaturas. Cuando la temperatura del cuerpo
desciende, se reduce la circulacin de la sangre para disminuir la perdida de temperatura
y se produce una vasoconstriccin de la piel para reducir la superficie de radiacin. Si la
temperatura del cuerpo baja de los 34C el trabajador puede quedar semiinconsciente,
resultndole doloroso el movimiento; Al bajar de 31C, llega a perder la conciencia y
por debajo del 28C se produce la muerte por fibrilacin del corazn.
Estas situaciones ocurren en los trabajos en cmaras frigorficas, fabricacin de hielo, en
los marineros, etc., y pueden dar lugar a lesiones locales o generales como:

LESIONES LOCALES: Congelaciones, reacciones inflamatorias.


LESIONES GENERALES: Enfriamiento general, a frigore, hipotermia
accidental, etc.

Enfermedades producidas por las vibraciones mecnicas


Se presentan principalmente en grupos de trabajadores como picapedreros, mineros,
etc., sometidos a vibraciones que en ocasiones pueden afectar a todo el cuerpo, ya que
estos se trasmiten a travs del esqueleto.
Entre las enfermedades locales ms significativas se citan, a nivel de mano, la de dedo
muerto, que puede aparecer despus de 2 aos trabajando y solo en la zona afectada; a
nivel de carpo, la enfermedad de Kienbock o necrosis semilunar, que aunque rara, puede
ocasionar la impotencia de la mano, con dolor en el carpo y posteriormente podran
presentarse lesiones musculares, nerviosas u ostearticulares, como la enfermedad de
Loriga, propia de los trabajadores que emplean herramientas de aire comprimido.
Enfermedades producidas por el ruido
La accin del ruido intenso sobre el organismo humano se puede manifestar de varias
formas, bien por la accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo de la persona.
Entre las acciones del ruido intenso sobre el organismo humano destacan: accin sobre
el aparato circulatorio (aumento de la presin sangunea y de la actividad cardiaca,
vasoconstruccin perifrica, etc.), accin sobre el metabolismo (acelerndolo), accin
sobre el aparato muscular (aumentando la tensin) y accin sobre el aparato digestivo
(inhibiendo dichos rganos).

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Cuando el ruido en funcin de la intensidad y el tiempo, acta sobre el odo, llega a


producir un trauma sonoro irreversible del rgano de Corti. Para llegar a este estado han
de darse determinadas circunstancias, ya sea un traumatismo lento, por actuar el ruido
intenso en el odo y lesionar la clula sensorial, o bien un accidente agudo intenso que
pueden dar lugar a una deformacin o lesin de la membrana basilar.
La accin del ruido intenso sobre el organismo humano se puede manifestar de varias
formas, bien por la accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo de la persona.
La exposicin del odo a un ruido intenso suele provocar una disminucin en la
capacidad auditiva de este, que puede ser temporal o permanente. La prdida temporal
de la capacidad auditiva (tambin llamada fatiga auditiva), consiste en una disminucin
de la sensibilidad auditiva, que se presenta despus de una exposicin corta a un ruido
intenso y que desaparece al cabo de unos minutos de permanecer en un ambiente no
ruidoso.
Cuando la exposicin al ruido intenso es diaria y se prolonga durante mucho tiempo, la
recuperacin de la sensibilidad auditiva puede ser solo parcial y a medida que el proceso
avanza, se producen disminuciones de la sensibilidad en la banda conversacional; del
sordo profesional se pasa a sordo social.
Los factores que poseen una mayor influencia en el desarrollo de la sordera causada por
la exposicin al ruido son las siguientes:

Intensidad del ruido


Frecuencias
Tiempo de exposicin, y
Susceptibilidad del individuo.

AGENTES CONTAMINANTES QUMICOS


Los contaminantes qumicos estn constituidos por materia inerte orgnica o inorgnica,
natural o sinttica (gases, vapores, polvos, humos, nieblas). Es decir, se les designa
contaminantes qumicos a todas las sustancias que alteran la conformacin qumica de
los componentes del medio. Esta modificacin qumica puede llegar a afectar a los
dems seres vivos. Como por ejemplo de ese tipo de contaminantes podemos citar gases
txicos, metales pesados, halgenos, cidos orgnicos e inorgnicos, compuestos muy
alcalinos, insecticidas, cianuros.
La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes qumicos ms estudiados por
la Higiene del Trabajo: slidos, lquidos y gaseosos.
Slidos
POLVOS (Slice, asbestos, algodn, lino, madera, substancias inertes, xidos
metlicos, talco, metales, granos, etc.). Suspensin en el aire de partculas
slidas de tamao pequeo, procedentes de la manipulacin, molienda, pulido,
trituracin, etc., de materiales slidos orgnicos o inorgnicos (minerales, rocas,
carbn, madera, granos, etc.). Su tamao es muy variable y su forma irregular.

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HUMO (carbn, asfalto, petrleo). Suspensin en el aire de partculas slidas,


carbn y holln, procedentes de la combustin incompleta.
HUMO METALICO (Cromo, hierro, nquel, titanio, plata, plomo, magnesio,
etc.). Suspensin en el aire de partculas slidas procedentes de una
condensacin en estado gaseoso originado por la sublimacin o fusin de
metales.

Lquidos
NIEBLA (cido cianhdrico, cido clorhdrico, cido sulfrico, cido crmico,
aceite mineral, etc.). Dispersin de aire de pequeas gotas liquidas,
generalmente visibles a simple vista, originadas por condensacin del estado
gaseoso o por dispersin de un lquido, mediante salpicaduras, atomizacin,
ebullicin o borboteo.

BRUMA. Suspensin de aire de pequeas gotas de lquido visibles a simple


vista producidas por un proceso de condensacin del estado gaseoso.

SMOG. Derivado del humo y la bruma, aplicable a contaminaciones


atmosfricas debidas a aerosoles y originado por la combinacin de causas
naturales e industriales.
Gaseosos

GAS. (Monxido de carbono, dixido de carbono, cloro, ozono, etc.).


Substancias que en las condiciones establecidas de presin y temperatura se
encuentran en estado gaseoso.

VAPOR. (Hidrocarburos aromticos, cclicos y alifticos, cetonas, alcoholes,


etc.) Substancias que en las condiciones establecidas de presin y temperatura se
encuentran en estado slido o lquido.

Algunas de las enfermedades profesionales producidas por los agentes qumicos se


pueden clasificar en, enfermedades producidas por:

Polvos.
Compuestos orgnicos.
Compuestos inorgnicos.

Enfermedades producidas por polvos, humo, humo metlico.


Son enfermedades producidas por contaminantes en forma de polvo y denominadas
como nosoconiosis y segn el rgano afectado reciben nombres especficos.

Neumoconiosis, afecta a los pulmones.


Dermaconiosis, afecta a la nariz.
Rinoconiosis, afecta los huesos.
Osteoconiosis, afecta los huesos.
Oftaconiosis, afecta los ojos, etc.

Enfermedades producidas por compuestos orgnicos

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Son enfermedades producidas por la extraccin, tratamiento, preparacin, empleo y


manipulaciones de metales y sus compuestos (plomo, mercurio, cadmio,
manganeso, cromo, nquel, berilio, talio y vanadio) o de lo metaloides y sus
compuestos (fsforo, arsnico, cloro, bromo, yodo, flor, cido ntrico, xido de
azufre, cido sulfrico, amoniaco, sulfuro de carbono, oxido de carbono, etc.).
El benzolismo es una enfermedad grave producida por la inhalacin de vapores que
penetrando por la va respiratoria pasan la sangre fijndose en la medula sea,
cerebro, hgado, etc., produciendo intoxicacin y originando anemia, hemorragias y
en ocasiones puede producir la muerte.
AGENTES CONTAMINANTES PSICOSOCIALES
Podemos considerar como contaminantes psicosociales a los factores que surgen de las
relaciones humanas y que desencadenan presiones o tensiones emocionales que
culminan en crisis de angustia, de manera determinante llegan a producir dao en la
salud, o bien favorecen la accin de otro grupo tipo de agentes patgenos.
Son consecuencia, generalmente de la automatizacin, divisin del trabajo y
especializacin en tareas simples y repetitivas, que conducen a la deshumanizacin del
trabajo, monotona y falta de inters en el trabajador que pueden llegar a degenerar en
problemas psquicos.
Los factores sociales tales como los salarios, organizacin en el trabajo, promocin,
mando, etc., propios de nuestro tiempo, pueden terminar produciendo en el trabajador,
psicosis, depresiones, neurastenias, etc.1

1https://www.google.com.ec/url?
sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=2&cad=rja&uact=8&ved=0CCsQFjAB&url
=https%3A%2F%2Fmedfamcom.files.wordpress.com
%2F2010%2F07%2Fcontaminantes-del-ambiente-laboral-repercusion-en-lasalud.ppt&ei=b5ToVKuxJPaBsQSMz4DQBw&usg=AFQjCNEKuouy8aEXXSrsXPBkZXN4Ivt_A&sig2=c1u-F7p-lX_sZgo3GYW3HA

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LOS DISOLVENTES ORGNICOS


Los disolventes orgnicos son compuestos orgnicos voltiles que se utilizan solos o en
combinacin con otros agentes para disolver materias primas, productos o materiales
residuales, utilizndose para la limpieza, para modificar la viscosidad, como agente
tensoactivo, como plastificante, como conservante o como portador de otras sustancias
que, una vez depositadas, quedan fijadas evaporndose el disolvente. En general, los
disolventes orgnicos son de uso corriente en las industrias para pegar, desengrasar,
limpiar, plastificar y flexibilizar, pintar y lubricar. Entre la gran variedad de estas
sustancias que se emplean en mbitos industriales y domsticos, existe una amplia
relacin de disolventes orgnicos considerados txicos y muy txicos.
Hay que considerar por otro lado que las vas de entrada son mltiples, pudiendo
penetrar en el cuerpo por la inhalacin de sus vapores, a travs de la piel o por la boca
(por contaminacin de los alimentos, manos, cigarrillos etc.) adems de por ingestin
directa en accidentes.
EFECTOS GENERALES DE LOS DISOLVENTES ORGNICOS SOBRE LA
SALUD
EFECTOS AGUDOS
EFECTOS A LARGO PLAZO

Irritacin de la piel, ojos y vas


respiratorias.
Dolores de cabeza. Mareos y nuseas.
Cansancio, apata e inconsciencia.

Efectos cancergenos: producen cnceres


de diversa ndole. Efectos sobre la
reproduccin: sobre los vulos y
espermatozoides.
Efectos neurotxicos: sobre el sistema
nervioso.
Efectos sistmicos: Afectan sobre todo
al rin e hgado.

PRINCIPALES GRUPOS DE DISOLVENTES ORGNICOS Y SUS USOS


Los principales grupos generales de los denominados disolventes orgnicos industriales
son:

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PRINCIPALES DISOLVENTES ORGNICOS TXICOS

LOS USOS
INCLUYEN:

Acetona
Anilina
Benceno
Butano
Cloroformo
Dicloroetano
Diclorometano
Etano
Fluorocarbonos
Gasolinas
MS

IMPORTANTES

DE

Hexano
Keroseno
Metano
Percloroetileno
Propano
Tetracloruro
de
Tricloroetano
Tricloroetileno
Tolueno
Xileno

DISOLVENTES

carbono

ORGNICOS

Usos en limpieza y desengrasado de piezas de maquinaria, metales, plsticos y


textiles. Usos en limpieza en seco.
Constituyentes de pinturas, barnices, ceras, abrillantadores de zapatos y suelos, tintas,
adhesivos, combustibles para motores, anticongelantes, productos farmacuticos y
conservantes de tejidos.
Usos en el proceso de fabricacin de gomas artificiales, cueros, plsticos, textiles y
explosivos.
Parte de frmulas teraputicas, desinfectantes.
Parte de pesticidas, plaguicidas y herbicidas.
Usos en procesos de extraccin de grasas, aceites y sustancias medicinales de semillas,
frutos secos y huesos.
Usos en diferentes reacciones qumicas y procedimientos de laboratorio.2
SUSTANCIAS QUMICAS
Son aquellos elementos qumicos y sus compuestos, tal y como se encuentran en estado
natural o como se producen en la industria, que puedan daar directa o indirectamente
personas, bienes y/o medio ambiente.
RIESGOS EN LA MANIPULACIN DE SUSTANCIAS QUMICAS
Al manipular sustancias qumicas, el trabajador est expuesto a dos situaciones de
riesgo bien diferenciadas:
a) Accidente de trabajo. Suceso anormal que se presenta de forma inesperada,
interrumpe la continuidad del trabajo y causa dao al trabajador. Ejemplos: rotura de un
envase y derrame de lquido, salpicaduras de productos lquidos sobre la piel y ojos,
fuga de un gas, etc.

2 http://www.higieneocupacional.com.br/download/disolventes-pascual.pdf

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b) Enfermedad profesional. Deterioro lento y paulatino de la salud del trabajador


producido por una exposicin continuada a sustancias agresivas. Ejemplos:
enfermedades respiratorias, dermatitis, etc.
PREVENCIN DE ACCIDENTES
En lo que se refiere a la prevencin de accidentes de trabajo, son de gran importancia
los siguientes puntos:
ENVASADO Y ETIQUETADO DE LOS PRODUCTOS QUMICOS
Todos los productos qumicos deben ir convenientemente envasados y debern llevar
etiquetas identificativas
De este modo se facilita una informacin esencial, para advertir a las personas que los
manipulan o utilizan, sobre los riesgos inherentes de la sustancia o preparado.
Clasificacin de las peligrosidades de las sustancias qumicas:
Explosivas: Sustancias y preparados slidos, lquidos, pastosos o gelatinosos que
incluso en ausencia de oxgeno atmosfrico puedan reaccionar de forma exotrmica con
rpida formacin de gases y que, en determinadas condiciones de ensayo, detonan,
deflagran rpidamente o, en caso de confinamiento parcial, bajo el efecto del calor,
explosionan. Precaucin: evitar golpes, sacudidas, friccin, flamas o fuentes de calor.
Comburentes: Sustancias o preparados que en contacto con otros, en especial con
sustancias inflamables, produzcan una reaccin fuertemente exotrmica. Precaucin:
evitar su contacto con materiales combustibles.
Extremadamente inflamables: Las sustancias y preparados lquidos que tengan un
punto de ignicin extremadamente bajo y un punto de ebullicin bajo, y las sustancias o
preparados gaseosos que a temperatura y presin normales, sean inflamables en
contacto con el aire. Precaucin: evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).
Fcilmente inflamables: Las sustancias y preparados:
Que puedan calentarse e inflamarse en el aire a temperatura ambiente sin aporte de
energa.
Los slidos que pueden inflamarse fcilmente tras un breve contacto con una fuente
de inflamacin y que sigan quemndose o consumindose despus de alejar dicha
fuente.
Los lquidos cuyo punto de ignicin sea muy bajo.
Que en contacto con el agua o con el aire hmedo, desprendan gases extremadamente
inflamables en cantidades peligrosas.
Inflamables: Las sustancias y preparados lquidos cuyo punto de ignicin sea bajo.
Precaucin: evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).
Muy txicos: Las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin
cutnea en muy pequea cantidad puedan provocar efectos agudos o crnicos e incluso
la muerte. Precaucin: todo el contacto con el cuerpo humano debe poder ser evitado.

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Txicos: Las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin


cutnea en pequeas cantidades puedan provocar efectos agudos o crnicos e incluso la
muerte. Precaucin: todo el contacto con el cuerpo humano debe ser evitado y en caso
de contacto lavar con abundante agua y sal
Nocivos: Las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin
cutnea puedan provocar efectos agudos o crnicos e incluso la muerte. Precaucin:
debe ser evitado el contacto con el cuerpo humano, as como la inhalacin de los
vapores.
Corrosivos: Las sustancias y preparados que en contacto con tejidos vivos puedan
ejercer una accin destructiva de los mismos. Precaucin: No inhalar y evitar el
contacto con la piel, ojos y ropas.
Irritantes: Las sustancias y preparados no corrosivos que, en contacto breve,
prolongado o repetido con la piel o las mucosas puedan provocar una reaccin
inflamatoria. Precaucin: los gases no deben ser inhalados o tocados.
Sensibilizantes: Las sustancias y preparados que, por inhalacin o penetracin
cutnea, puedan ocasionar una reaccin de hipersensibilidad, de forma que una
exposicin posterior a esa sustancia o preparado d lugar a efectos negativos
caractersticos.
Carcinognicos: Las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o
penetracin cutnea, puedan producir cncer o aumentar su probabilidad.
Mutagnicos: Las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o
penetracin cutnea, puedan producir alteraciones genticas hereditarias o aumentar su
frecuencia.
Txicos para la reproduccin: Las sustancias y preparados que, por inhalacin,
ingestin o penetracin cutnea, puedan producir efectos negativos no hereditarios en la
descendencia, o aumentar la frecuencia de stos, o afectar de forma negativa a la
funcin o a la capacidad reproductora.
Peligrosos para el medio ambiente: Las sustancias o preparados que presenten o
puedan presentar un peligro inmediato o futuro para uno o ms componentes del medio
ambiente. Precauciones: debido a su riesgo potencial, no debe ser liberado en las
caeras, en el suelo o el medio ambiente. Tratamientos especiales tienen que ser
tomados.

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SMBOLOS DE INDICACIONES DE PELIGRO QUE SE DESCRIBEN

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EQUIPOS DE PROTECCIN PERSONAL


ROPA DE TRABAJO
Prendas cmodas, que se adapten bien al cuerpo, de tejido ligero, flexible y de fcil
limpieza. La ropa de trabajo es para trabajar; por tanto, no se saldr del rea de trabajo
con bata, guantes, etc.
PROTECCIN ESPECFICA DE DETERMINADAS PARTES DEL CUERPO
a) Vista
Al manipular sustancias qumicas, en determinadas operaciones existe el riesgo de
proyeccin de lquidos irritantes, custicos o corrosivos. Aunque la proteccin total de
la cara (como en la soldadura elctrica) sera, quizs, una medida exagerada, s deben
protegerse los ojos. Para ello deben usarse gafas de proteccin. Muchas veces es
suficiente con un modelo de gafas convencional, grande con proteccin lateral.
Se recuerda que las gafas deben ser de uso individual.

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b) Aparato respiratorio
En las fichas de seguridad de los productos qumicos se indicar el tipo de proteccin
respiratoria necesaria, as como el tipo de filtro especfico para cada caso concreto.
c) Manos
Hay en el mercado guantes especficos para la proteccin frente a todo tipo de productos
qumicos. En las fichas de seguridad se dan las recomendaciones especficas para cada
caso.3
VAS DE CONTAMINACIN
INHALACIN
Las partculas muy finas, los gases y los vapores se mezclan con el aire, penetran en el
sistema respiratorio, siendo capaces de llegar hasta los alvolos pulmonares y de all
pasar a la sangre. Segn su naturaleza qumica provocarn efectos de mayor a menor
gravedad atacando a los rganos (cerebro, hgado, riones, etc.). Y por eso es
imprescindible protegerse. Las partculas de mayor tamao pueden ser filtradas por los
pelos y el moco nasal, donde quedarn retenidas. Algunos de los gases txicos que
actan por absorcin inhalatoria:

Monxido de carbono

cido cianhdrico

Sulfuro de hidrgeno

Vapores de mercurio

Otras intoxicaciones pueden ser producidas por absorcin de vapores procedentes de


disolventes como:

Benceno
Metanol
Nitrobenceno

ABSORCIN CUTNEA
El contacto prolongado de la piel con el txico, puede producir intoxicacin por
absorcin cutnea, ya que el txico puede atravesar la barrera defensiva y ser distribuido
3 http://www.ambientum.com/elboalo/general/9_contaminantes_quimicos.pdf

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por todo el organismo una vez ingresado al mismo. Son especialmente peligrosos los
txicos liposolubles como los insecticidas y otros pesticidas.4

4 http://es.wikipedia.org/wiki/Riesgo_qu%C3%ADmico