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TEMA 3: RELIGIN Y MITOLOGA

1. La religin domstica
Aparte de la creencia en los grandes dioses del panten grecorromano, el hombre en
Grecia y Roma, como ha sucedido en todos los pueblos, sinti la necesidad de una relacin
ms privada e ntima con el mundo sobrenatural, una relacin de carcter mucho ms prctico
que le garantizara la proteccin y el favor de los dioses. Esta necesidad de relacin ntima con
las divinidades dio origen al culto familiar o domstico.
Todas las prcticas de este culto privado en Grecia y Roma se
basan en una misma creencia: la inmortalidad del alma. La creencia en
la pervivencia despus de la muerte y la consideracin de los muertos
como seres sagrados dio origen al culto religioso probablemente ms
antiguo: el culto a los muertos.
El culto a los muertos era idntico en Grecia y en Roma, y se
centraba en la necesidad de ofrecerles comidas fnebres para asegurar
su felicidad. El muerto que era olvidado por su familia se converta en
un ser malfico que castigaba de todas las formas posibles a los vivos; el
muerto que era debidamente honrado pasaba a ser un dios tutelar que
amaba a quienes le ofrecan los alimentos.
En muy estrecha relacin con el culto a los muertos se encuentra el culto al fuego,
pues era en el hogar, en el sitio reservado al fuego sagrado, donde se guardaba el recuerdo de
las almas de los muertos. La casa de un griego o de un romano encerraba un altar, y en l tena
que haber siempre un poco de ceniza y carbones encendidos. Era obligacin para el jefe de la
casa conservar el fuego da y noche.
En esta religin domstica, el padre era el nico sacerdote, era el nico que poda
ensearla, y slo poda transmitrsela a su hijo, slo se propagaba de varn a varn. Los ritos,
los cnticos y todo lo que formaba parte de esta religin domstica eran una propiedad
sagrada de la familia, que sta no comparta con nadie ni poda revelar a nadie.
2. El panten grecorromano.
La civilizacin griega cre un sistema mitolgico que, asimilado y transmitido por el
Imperio Romano a todo occidente, ha ejercido una gran influencia en el arte y la cultura
occidentales.
La religin griega, de carcter politesta, se distingue por su antropomorfismo o
representacin de los dioses bajo aspecto humano.
Los mitos acerca de los orgenes del Universo cuentan que en un principio slo exista
el Caos, abismo sin fondo, espacio abierto sumido en la oscuridad. De algn modo que no se
nos explica, surgieron de l Gea (la Tierra), el Trtaro (sombro lugar de las profundidades) y
Eros (el Amor).
Gea engendr a Urano (el Cielo) y a Ponto (el Mar). Unida con Urano, concibi a los
Cclopes, a los Hecatonquires y a los doce Titanes, de quienes descienden todos los dems

dioses y los hombres. Urano, soberano del Universo, temiendo que alguno de sus hijos le
quitara el trono, los encerraba nada ms nacer en el seno de la madre. Gea, desesperada,
tram una sublevacin, para la que pidi la ayuda de sus hijos, ocultos en su interior. Slo
Crono, el menor de los Titanes, escuch su llamada. Con una hoz recibida de su madre esper
la visita de Urano a Gea y, a su llegada, le seg los
genitales.
La castracin de Urano simboliza la separacin de
cielo y tierra, idea fundamental de los mitos cosmognicos.
Los genitales de Urano, arrojados al mar y mecidos por las
olas, Produjeron una inmensa espuma blanca, de la que
naci Afrodita. La sangre cay en tierra y germin, dando
lugar al nacimiento de los Gigantes, a diversas Ninfas y a
las Erinias o Furias, seres vengadores de horrible aspecto.
As pues, Crono destron a Urano y liber del seno de
Gea a sus hermanos, quienes lo reconocieron como soberano.
Se cas con su hermana Rea, de la que tuvo seis hijos, a los que
devoraba nada ms nacer para evitar que alguno lo destronara.
Pero Rea, despus de dar a luz al ltimo de sus hijos, Zeus,
entreg a Crono una piedra envuelta entre paales, despus de
haber dejado al nio oculto en una cueva de la isla de Creta.
All fue criado con la leche de la cabra Amaltea, con cuya piel se
confeccion una gida o escudo protector.
Zeus consigui alzarse con el supremo poder del Olimpo y se convirti en el dios de la
luz del da, del cielo y de los fenmenos atmosfricos: divinidad suprema, soberano de dioses
y de hombres que lo conoce todo, tanto el presente como el porvenir.
Los principales dioses del panten griego, que los romanos asimilaron muy pronto al
entrar en contacto con la cultura griega, son los siguientes:

Nombre griego
ZEUS
HERA
ATENEA

APOLO
RTEMIS
HERMES
HEFESTO
ARES
AFRODITA
DEMTER
POSIDN
HADES
HESTIA
PERSFONE
DIONISO

EL PANTEN GRECORROMANO
Nombre latino
Identidad y atribuciones
Poder supremo sobre los
JPITER
dioses y los hombres.
Esposa de Zeus. Cuida los
JUNO
matrimonios.
Diosa de la sabidura, artes
MINERVA
y oficios, y de la victoria en
la guerra.
Hermano
gemelo
de
APOLO
rtemis. Dios de la belleza
fsica y las bellas artes.
Diosa de la castidad y la
DIANA
caza.
Mensajero de los dioses.
MERCURIO
Dios del comercio y la
elocuencia.
Esposo de Afrodita. Dios
VULCANO
del fuego y los metales.
Amante de Afrodita. Dios
MARTE
de la guerra.
Diosa del amor y la
VENUS
belleza.
Diosa de la agricultura, la
CERES
fecundidad y el amor
maternal.
Dios del mar y los
NEPTUNO
terremotos
Dios del reino de los
PLUTN
muertos.
VESTA
Diosa del hogar.
Hija de Demter y esposa
PROSRPINA
de Hades. Diosa de la
muerte y la renovacin.
Dios del vino y del
BACO
desenfreno.

Smbolos
guila, cetro y rayo.
Pavo real y diadema.
Lechuza, olivo casco y
escudo.
Lira, flechas, laurel y
sol.
Arco, carcaj y luna
creciente.
Sandalias, sombrero
alado y caduceo.
Martillo,
yunque.

tenazas

Casco y armas.
Concha, paloma
manzana.

Espigas de trigo y hoz.


Tridente y caballo.
Can Cerbero y trono.
Llama.
Plantas.
Vias, tirso y pantera.

3. Comunicacin entre dioses y hombres: plegarias, sacrificios y adivinacin.


Para complacer a la divinidad y gozar de su proteccin, griegos y romanos ofrecan a
los dioses sacrificios de animales y productos del campo. El sacrificio era un acto litrgico que
tena que ser presidido por un sacerdote, y que tena que realizarse escrupulosamente de
acuerdo con el ritual tradicional. Acompaando al sacrificio, el sacerdote pronunciaba
plegarias dirigidas a la divinidad.
Los sacrificios de animales (ovejas, cabras,
cerdos, toros, bueyes, etc.) solan terminar
en banquete. Pero haba tambin sacrificios
en los que la vctima deba ser quemada
por completo, los llamados holocaustos.

En Grecia y en Roma la adivinacin ocupaba un lugar muy importante, pues


sirvindose de ella los hombres pretendan conocer la voluntad de los dioses en el presente y
en el futuro. La adivinacin puede dividirse en dos tipos: natural y artificial.
La forma ms comn de la adivinacin natural se
basa en los sueos, que el individuo puede interpretar por
s mismo o por mediacin de un intrprete profesional.
Pero la adivinacin natural tiene sus mximos
representantes en profetas y profetisas, preparados y
expertos, quienes, en un estado de xtasis, pueden revelar
los deseos de Zeus, transmitidos en especial por su hijo
Apolo, el dios de la adivinacin por excelencia. El orculo
ms famoso y frecuentado de Grecia era el orculo de
Apolo en Delfos. Una sacerdotisa, la Pitia, entraba en
trance y pronunciaba unas palabras incoherentes que
luego eran interpretadas de un modo ambiguo.
La adivinacin artificial se basa en la observacin externa de animales, plantas y
objetos. La ms conocida es la tcnica de los augurios, observacin del comportamiento de los
pjaros. Tuvo tambin mucha importancia la observacin de las entraas de los animales
sacrificados.
4. Otras creencias religiosas no oficiales.
En la religin oficial se ruega a los dioses para la prosperidad de la ciudad; pero muchos
hombres permanecan indiferentes ante la religin oficial y muchas veces se inclinaban por otras
creencias y corrientes religiosas, creencias que tenan como finalidad la salvacin individual de los
hombres. Veamos algunas las creencias ms extendidas.
La astrologa, creencia que asegura que la posicin de los
astros en el firmamento afecta de lleno a la vida de los humanos. Los
astrlogos tambin se llamaban matemticos, porque para conocer
los secretos del horscopo tenan que hacer clculos muy
complicados.
La filosofa, que sustitua a la religin, sobre todo entre las
clases acomodadas y cultas de la sociedad romana. Como la religin
estatal no ofreca modelos de comportamiento ni normas morales
que obedecer, la filosofa fue un refugio para muchos intelectuales.
Las corrientes filosficas ms influyentes en Roma fueron el estoicismo y el epicuresmo.
El estoicismo fue la corriente filosfica ms popular entre los romanos. Los estoicos
crean que el universo estaba regido por leyes fijas e inmutables que controlan la vida de los
hombres y, por tanto, no haba que preocuparse por el futuro.
El epicuresmo fue otra corriente filosfica, menos extendida que la anterior entre los
romanos. Sus ideas bsicas eran que el mundo estaba hecho de tomos regidos por leyes
inmutables, y que el supremo fin del hombre era el placer y la felicidad que se conseguan
practicando la amistad y evitando todo lo que se opone a ella, como el temor a los dioses, al
destino y a la muerte. No crea en las ceremonias ni en los sacrificios.

Las religiones orientales se introdujeron


tambin en Roma gracias a la facilidad de
comunicaciones entre las diversas provincias del
imperio. Entre las sectas orientales ms importantes
cabe destacar el culto a Cibeles y a Atis, procedente de
Asia Menor; el culto a Isis y Osiris, procedente de
Egipto; el culto a Mitra, procedente de Persia. Todas
estas corrientes se fundamentaban en los conceptos
de la muerte y de la resurreccin y de la filiacin divina
de la humanidad, de la iluminacin mstica y la
redencin. Tambin prometan el contacto directo con
la divinidad y la esperanza de una vida sobrenatural y
feliz.
El culto al Emperador. A partir de Augusto, los romanos empezaron a divinizar a sus
emperadores. Al morir un emperador se levantaban templos en su honor y todos los habitantes
del Imperio tenan la obligacin de celebrar su culto.
El judasmo. Los judos eran exclusivistas, hacan sus cultos privadamente en sus
sinagogas. El monotesmo inflexible de los judos los distingua de los devotos de otras religiones,
y su consiguiente ausencia de toda ceremonia religiosa pblica contribuy a hacerlos impopulares
y a crearles fama de misntropos. Fueron expulsados varias veces de Roma.
El cristianismo, probablemente, se introdujo en Roma a travs de las comunidades judas
establecidas en la capital del Imperio. La adoracin a Yahv debi extenderse del mismo modo
que la de las otras divinidades orientales.
El cristianismo habra sido aceptado por las
autoridades romanas si los cristianos no hubieran
rehusado dar culto a los otros dioses ni reconocer a un
dios en la figura del emperador, lo que converta al
cristiano en enemigo pblico. En principio, el cristianismo
fue muy impopular entre los romanos, lo que aprovech
Nern para inculparlos en el incendio de Roma en el 64
d.C. Las gentes cultas los despreciaban por su pobreza, por
su ignorancia, por el desdn que mostraban por el arte y la
ciencia y por cuanto daba encanto y belleza a la vida, por
su falta de patriotismo y por su indiferencia ante los
intereses ms vitales del estado. Las masas, por su parte, los odiaban: su retraimiento de toda la
sociedad no cristiana, unido a su compenetracin cerrada entre ellos mismos, su repugnancia a
todas las ceremonias relacionadas con el culto pagano, el rigor de sus costumbres, su empeo en
amenazar constantemente a los que no profesaban su religin con la condenacin eterna,
bastaba para que se acusase a los cristianos de "odiar al gnero humano".
El cristianismo fue perseguido con mayor o menor saa hasta la proclamacin del Edicto
de Miln, promulgado por Constantino en el ao 313, a partir del cual hubo libertad de culto.
Como todas las religiones orientales, el cristianismo implica una iniciacin: una vez instruido de
los preceptos de la religin, el iniciando ha de ser bautizado y confirmado. La ceremonia principal
del culto era el gape, comida fraternal en la cual se produca la consagracin del pan y del vino,
origen de la misa.