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El tamal y sus orgenes

El tamal (del nhuatl tamalli, que significa envuelto) es un nombre genrico dado a varios platos
americanos de origen indgena preparado generalmente con masa de maiz cocida envuelta en
hojas de la mazorca o de la misma planta de maiz, pltano, bijao, maguey, aguacate o incluso
papel aluminio o plstico. Pueden llevar o no relleno, el cual puede contener carne, vegetales,
chile, frutas, salsa, etc. Adems pueden ser con sabor dulce o salado.

Origen
El origen del tamal ha sido disputado por varios pases de Amrica, no se ha obtenido pruebas
suficiente para atribuirlos a algna cultura o pas en particular. Diversas variedades de tamales
han sido desarrolladas en casi todos los pases del continente americano, especialmente en
Mxico, Per, Argentina, Chile, Bolivia, los pases de Centroamrica, y otros pases de Amrica
donde el maz tiene preponderancia en la dieta.
Debe notarse que el origen del maz fue probablemente en la regin central de Mxico, desde
donde se disemin por el resto de Amrica.
Existe evidencia que las culturas predominantes en Mxico que llevaron al maz a otras culturas
y regiones tambin llevaron consigo platillos y formas de cocinar el maz. Siendo el tamal un
mtodo sencillo de coccin del maz, es posible pensar que fue inventado en la regin origen del
maz, es decir Mxico, y de ah llevado a otras culturas y regiones. Sin embargo, el intercambio
cultural tambin pudo haber trado al tamal de otra regin a Mxico.
Adems, aunque Mxico poseen mayor variedad de tamales que ningn otro pas o regin, esto
no es indicio de la antigedad del tamal, pues Mxico tambin posee la mayor diversidad
cultural, y cada cultura desarroll su variante del maz.
Los tamales son descritos en Mxico por fray Bernardino de Sahagn en Historia General de las
cosas de Nueva Espaa a principios del siglo XVI.

Coman tambin tamales de muchas maneras; unos de ellos son blancos


y a manera de pella, hechos no del todo redondos ni bien
cuadrados...Otros tamales coman que son colorados...
Fray Bernardino de Sahagn
La evidencia arqueolgica muestra al tamal como parte de la vida cotidiana de algunas
culturas de Mxico en la poca prehispnica, adems de usarse en rituales religiosos,
en ofrendas y tumbas. Sin embargo, ests evidencias con muy recientes, por ejemplo,
del periodo clsico Maya.
Terminologa
Aunque el trmino tamal es el ms conocido, puede cambiar su nombre en otras
ciudades, pases, regiones y culturas. El nombre cambia en su mayora dependiendo
de la preparacin del tamal, la envoltura o el relleno.

En Mxico, Honduras, Per, Espaa, Cuba , Estados Unidos y Guatemala se les


llamatamal, aunque en Estados Unidos tambin se le llama tamale.

En Chile, Argentina, Bolivia, Ecuador se les llama humitas.

En Venezuela se le conoce como hallaca.

En Colombia se llama tamal y hay varios tipos dependiendo de las regiones.

En Belice se les llama bollo.

En Puerto Rico se les llama guanime a cierto tipo de tamal dulce, hecho con
harina de maz, leche de coco y azcar, envuelto en hoja de pltano.

En Repblica Dominicana se les llama pasteles en hoja, un platillo muy similar


al tamal, pero no est relleno de masa de maz sino de otros ingredientes como
la yuca, Pltano y envuelto en Hojas de Pltano.

En Brasil se les llama pamonha y son dulces.

En Mxico, algunos otros nombres para tamales son zacahuil, corundas, pata de
burro,nacatamales, chak chak wah, buulil wa, kehil
uah, chanchamitos, uchepos, canarios, juacan,xocotamales y a la torta de tamal y
bolillo (Pan) guajolotas.
En Colombia, Ecuador y otros pases andinos se le denomina tamal a otro plato
elaborado igualmente con una masa de maz cocida pero que lleva como relleno carne
de cerdo o pollo acompaado de cebolla, guisantes, huevo cocido, pasas y otros
ingredientes que varan segn la regin o la tradicin familiar.
En Mxico
En ningn pas existe tanta diversidad de tamales como en Mxico. Cada regin y
estado tiene ciertos tipos de tamales, tantos que su variedad de calcula entre 500 y
5,000 en todo el pas.Tambin es un platillo muy popular. Algunos expertos estiman el
consumo de tamales en cientos de millones anuales.
Fray Bernardino de Sahagn narraba cierta supersticin de los indgenas:
Otra abusin tenan cuando se cuecen los tamales en la olla. Algunos se
pegan a la olla, como la carne cuando se cuece y se pega a la olla.
Decan que el que coma aquel tamal pegado, si era hombre, nunca bien
tirara en la guerra las flechas, y su mujer nunca parira bien. Y si era
mujer, que nunca bien parira, que se la pegara el nio dentro.