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PLATO: ALICERCES DA FILOSOFIA OCIDENTAL

Nascido em Atenas, Plato (427-347 a.C.)


pertencia a uma das mais nobres famlias
atenienses. Seu nome verdadeiro era Arstocles,
mas, devido a sua constituio fsica, recebeu o
apelido de Plato, termo grego que significa
de ombros largos.
Plato foi discpulo de Scrates, a quem
considerava o mais sbio e o mais justo dos
homens. Depois da morte de seu mestre,
empreendeu inmeras viagens, perodo em que ampliou seus horizontes
culturais e amadureceu suas reflexes filosficas.
Por volta de 387 a.C. retornou a Atenas, onde fundou sua prpria escola
filosfica, a Academia, nos jardins construdos por seu amigo Academus. Essa
escola foi uma das primeiras instituies permanentes de ensino superior do
mundo ocidental. Uma espcie de universidade pioneira dedicada a pesquisa
cientfica e filosfica, alm de um centro de formao poltica.
A maior parte do pensamento platnico nos foi transmitida por intermdio da
fala de Scrates, nos dilogos socrticos, escritos pelo prprio Plato. Seu
pensamento to vasto e importante que deu origem a uma expresso famosa:
Toda filosofia ocidental so notas de rodap de Plato. Vejamos algumas
concepes de suas teorias sobre a realidade, o conhecimento e a poltica.
Dualismo Platnico
Como grande parte dos pensadores de sua poca, Plato tambm enfrentou o
impasse criado pelos pensamentos de Parmnides e Herclito, isto , sobre o
problema da permanncia e da mudana, da unidade e da multiplicidade. E
chegou a um concluso dualista, isto , de que existiriam duas realidades
diametralmente opostas, baseadas em dois aspectos antropomrficos:
MUNDO SENSVEL (Ksmos horats, em grego) corresponde matria e
compe-se das coisas como as percebemos na vida cotidiana (isto , pelas
sensaes), as quais surgem e desaparecem continuamente. Assim, as coisas e
fatos do mundo sensvel so temporrias, mutveis e corruptveis (o mundo
Herclito);

MUNDO INTELIGVEL (ksmos noets, em grego) corresponde as ideias, que


so sempre as mesmas para o intelecto, de tal maneira que nos permitem
experimentar a dimenso do eterno, do imutvel, do perfeito (o mundo de
Parmnides). Todas as ideias derivam da ideia do bem.
Demiurgo e o Mundo
Apesar de, para Plato, existirem apenas essas duas realidades, ele sups que
uma terceira realidade operou na criao do mundo, pois como argumenta o
filsofo no dilogo Timeu tudo o que foi gerado deve ter tido um princpio
gerador, isto , uma causa. Desse modo, defendeu a ideia de que o universo
(mundo sensvel) surgiu por obra de um demiurgo, palavra de origem grega que
significa aquele que faz, construtor.
De acordo com essa doutrina, o demiurgo buscou as ideias eternas do mundo
inteligvel como modelo para dar forma matria indeterminada (cf. Plato,
Timeu, p. 96-97). Isso quer dizer que, de um lado, as ideias e a matria j
existiam antes, sendo, junto com o demiurgo, as trs realidades fundamentais
da cosmognese platnica. De outro lado, significa que o mundo sensvel foi
construdo pelo demiurgo (uma espcie de deus arteso) imagem das ideias
eternas.
Teoria das ideias
Observe que a concepo dualista de Plato tambm conhecida como teoria
das ideias opera uma mudana radical em relao ao pensadores anteriores
ao situar o ser verdadeiro fora ou separado do mundo sensvel. No era assim
para os filsofos pr-socrticos, que buscavam a arch das coisas nas prprias
coisas. Para Scrates, a essncia ou o ser verdadeiro tambm se encontrava nas
coisas.
Isso significa que o ser verdadeiro , para esses filsofos, imanente (isto ,
encontra-se neste mundo ou se confunde com ele), enquanto para Plato
transcendente.
Processo de Conhecimento
A teoria das ideias tambm costuma ser estudada em seus aspectos
epistemolgicos, isto , como uma teoria sobre o conhecimento verdadeiro
(epistemologia). que, para Plato, o processo de conhecimento desenvolve-se
por meio da passagem progressiva do mundo sensvel, das sombras e
aparncias, para o mundo das ideias, das essncias (ou seres verdadeiros).

A primeira etapa desse processo dominada pelas impresses ou sensaes


advindas dos sentidos. Essas impresses sensveis so responsveis pela opinio
que temos da realidade. A opinio representa o saber que se adquire sem uma
busca metdica.
O conhecimento, porm, para ser autntico, deve ultrapassar a esfera das
impresses sensoriais, o plano da opinio, e penetrar na esfera racional da
sabedoria, o mundo das ideias. Para atingir esse mundo, o ser humano no
pode ter apenas amor s opinies (filodoxia); precisa possuir um amor ao
saber filosofia).
O mtodo proposto por Plato para realizar essa passagem e atingir o
conhecimento autntico (epistme) a dialtica. Equivalente aos dilogos
crticos de Scrates, a dialtica socrtico-platnica consiste, basicamente, na
constraposio de uma opinio crtica que dela podermos fazer, ou seja, na
afirmao de uma tese qualquer seguida de uma discusso e negao dessa
tese, com o objetivo de purific-la dos erros e equvocos, e permitir uma ascese
at as ideias verdadeiras.
Somente quando samos do mundo sensvel e atingimos o mundo racional das
ideias que alcanamos tambm o domnio do ser absoluto, eterno e imutvel.
Nesse mundo das ideias s podemos entrar, segundo Plato, atravs do
conhecimento racional, cientfico ou filosfico.
O Mito da Caverna
Plato criou em seus textos vrias alegorias para expor suas doutrinas, a mais
conhecida o mito da caverna, que ajuda a evoluo do processo de
conhecimento.
De acordo com essa alegoria, homens prisioneiros desde pequenos encontramse em uma caverna escura e esto amarrados de tal maneira que permanecem
sempre de costas para a abertura da caverna. Nunca saram e nunca viram o
que h fora dela. No entanto, devido luz de um fogo que entra por essa
abertura, podem contemplar na parede do fundo a projeo das sombras dos
seres que passam l fora, em frente do fogo. Acostumados a ver somente essas
projees, isto , as sombras do que no podem observar diretamente,
assumem que o que vem a verdadeira realidade.
Se sassem da caverna e vissem as coisas do mundo luminoso, no as
identificariam como verdadeiras ou reais. Isso levaria um tempo. Estando
acostumados s sombras, s iluses, teriam de habituar os olhos viso do real:

primeiro olhariam as estrelas da noite, depois as imagens das coisas refletidas


nas guas tranquilas, at que pudessem encarar diretamente o Sol e enxergar a
fonte de toda a luminosidade.

O CONHECIMENTO NA TERRA SO SOMBRAS


Apesar do volume de textos atribudos a Plato
que sobreviveram, pouco conhecido sobre sua
vida. Nascido numa famlia nobre em Atenas por
volta de 427 a.C., foi batizado como Arstocles,
mas ganhou o apelido de Plato (amplo).
Embora provavelmente destinado a uma vida na
poltica, tornou-se aluno de Scrates. A
condenao morte imputada ao mestre teria
desiludido Plato, que abandonou Atenas,
viajou bastante, passando um perodo no sul da
Itlia e na Siclia, antes de retornar por volta de
385 a.C. Fundou em Atenas uma escola conhecida como Academia,
permanecendo como seu lder at a morte, em 347 a.C.
Obras-Chave Apologia, Crton, Grgias, Hpias maior, Mnon, Protgoras,
Fdon, Fedro, A Repblica, O banquete, Parmnides, Sofista, Teeteto

Em 399 a.C., o mentor de Plato, Scrates, foi condenado morte. Como


Scrates no havia deixado nada escrito, Plato assumiu a responsabilidade de
preservar para a posteridade o que tinha aprendido com o mestre primeiro na
Apologia, relato sobre a defesa de Scrates em seu julgamento, e depois ao uslo como personagem de uma srie de dilogos. Nesses dilogos, s vezes,
difcil distinguir quais pensamentos so do mestre e quais ideias partiram do
discpulo, mas evidencia-se um retrato de Plato usando os mtodos do mestre
para explorar e explicar suas prprias ideias.
Inicialmente, as preocupaes de Plato eram como muitas de seu mentor:
buscar definies de valores morais abstratos, como justia e virtude, assim
como refutar a noo de Protgoras de que certo e errado so termos relativos.
Em A repblica, Plato explicou sua viso de cidade-estado ideal e explorou
aspectos da virtude, mas, ao faz-lo, tambm tratou de outros temas alm da
filosofia moral. Como os antigos pensadores gregos, questionou a natureza e a

substncia do cosmos e explorou como o imutvel e o eterno podiam existir


num mundo em aparente transformao. No entanto, diferentemente de seus
predecessores, concluiu que o imutvel na natureza o mesmo que o
imutvel em mora e sociedade.
Procura do Ideal
Em A Repblica, Plato descreve Scrates fazendo perguntas sobre as virtudes,
ou conceitos morais, a fim de estabelecer definies claras e precisas. Scrates
tinha dito que a virtude conhecimento e que, para agir de maneira justa, por
exemplo, voc devia primeiro perguntar o que justia. Plato sugeriu que,
antes de nos referirmos a qualquer conceito moral em nosso pensamento ou
raciocnio, devemos primeiro explorar o que queremos dizer com esse conceito
e o que o torna precisamente o tipo de coisa que . Ele levantou, ainda, a
questo de como reconheceramos a forma correta, ou perfeita, de qualquer
coisa: uma forma que fosse verdadeira para todas as sociedades e pocas. Ao
fazer isso, Plato sugere que deve existir alguma espcie de forma ideial das
coisas no mundo em que vivemos sejam essas coisas conceitos morais ou
objetos fsicos -, da qual estamos cientes, de alguma forma.
Plato falou sobre objetos no mundo ao nosso redor. Quando vemos uma cama,
ele disse, sabemos que uma cama e podemos reconhecer todas as camas,
mesmo que elas possam diferir em vrios aspectos. Ces, em suas vrias
espcies, so ainda mais variados, apesar de todos os ces compartilharem a
caracterstica canina, que algo que podemos reconhecer e que nos permite
dizer que sabemos o que um co. Plato argumentou que, para alm do fato
de existir uma caracterstica canina compartilhada ou uma caracterstica
cama compartilhada, todos ns temos em nossas mentes uma ideia de uma
cama ideal ou de um co ideal, que usamos para reconhecer qualquer exemplar
especfico.
Usando um exemplo matemtico para reforar seu argumento, Plato mostrou
que o verdadeiro conhecimento alcanado pela razo em vez dos sentidos. Ele
afirmou que podemos formular em bases lgicas que o quadrado da hipotenusa
de um tringulo retngulo igual soma dos quadrados dos catetos, ou que a
soma dos trs ngulos internos de qualquer tringulo sempre 180 graus.
Sabemos da veracidade dessas afirmaes, ainda que o tringulo perfeito no
exista em nenhum lugar no mundo natural. Apesar disso, conseguimos
apreender o tringulo perfeito (ou a linha reta perfeita, ou o crculo perfeito)

em nossas mentes, usando a razo. Plato especulou, ento se tais formas


perfeitas poderiam existir em algum lugar.
Mundo das Ideias
O raciocnio levou Plato a uma nica concluso: deve haver um mundo de
ideias, ou formas, totalmente separado do mundo material. L, a ideia do
tringulo perfeito, ao lado das ideias de cama e de co perfeitos, existiria. Ele
concluiu que os sentidos humanos no conseguem perceber tal lugar; ele s nos
perceptvel pela razo. Plato foi mais alm ao afirmar que o reino de ideias
de fato a realidade, e o mundo que nos cerca moldado por essa outra
realidade.
Para ilustrar seu pensamento, Plato apresentou o que se tornaria conhecido
como a teoria da caverna. Ele nos convidou a imaginar uma caverna na qual
as pessoas esto aprisionadas desde o nascimento, amarradas, encarando a
parede ao fundo, na escurido. Elas s podem olhar para a frente. Atrs dos
prisioneiros h uma chama brilhante que lana sombras na parede para a qual
eles olham. H tambm uma plataforma entre o fogo e os prisioneiros, na qual
pessoas andam e exibem vrios objetos de tempos em tempos, de modo que as
sombras desses objetos so lanadas na parede. Tais sombras so tudo que os
prisioneiros conhecem do mundo, e eles no tem noo alguma sobre os
objetos reais. Se um prisioneiro conseguir se desamarrar e se virar, ver ele
mesmo os objetos. Mas, depois de uma vida de confinamento, ele
provavelmente ficar muito confuso e talvez fascinado pelo fogo, e muito
provavelmente se voltar de novo para a parede, a nica realidade que
conhece.
Plato disse que tudo que nossos sentidos apreendem no mundo material no
passa de imagens na parede da caverna, ou seja, so simples sombras da
realidade. Essa crena a base de sua teoria das formas: para cada coisa na
terra que temos o poder de aprender com nossos sentidos h uma
correspondente forma (ou ideia) uma eterna e perfeita realidade daquela
coisa no mundo das ideias. Como o que apreendemos pelos sentidos
baseado em uma experincia de sombras imperfeitas ou incompletas da
realidade, no podemos ter um conhecimento real das coisas. No mximo,
podemos ter opinies, mas conhecimento genuno s pode vir do estudo das
ideias, e isso s pode ser alcanado pela razo. Essa separao em dois mundos
distintos um, da aparncia, e o outro, do que Plato considerou como
realidade de fato solucionou o problema da busca de constantes num mundo

aparentemente em transformao. O mundo material pode estar sujeito


mudana, mas o mundo das ideias de Plato eterno e imutvel. Plato aplica
sua teoria no apenas s coisas concretas, como camas e ces, mas tambm a
conceitos abstratos. No mundo das ideias de Plato h uma ideia de justia, que
a justia verdadeira, enquanto todos os exemplos de justia do mundo
material ao nosso redor so apenas modelos ou variantes menores. O mesmo
verdadeiro em relao ao conceito de bondade, que Plato considera ser a ideia
suprema e o objetivo de toda investigao filosfica.
Conhecimento Inato
Persiste o problema de como podemos nos familiarizar com essas ideias, para
que tenhamos a capacidade de reconhecer os exemplos imperfeitos no mudno
em que vivemos. Plato argumentou que nossa concepo das formas ideais
deve ser inata, ainda que no estejamos cosncientes disso. Ele acreditava que
os seres huamnos so dividiso em duas partes: corpo e alma. Nossos corpos
possuem os sentidos, poir meio dos quais somos capazes de apreender o
mundo material, enquanto a alma possui a razo, com a qual podemos
apreender o reino das ideias. Plato concluiu que a alma, imortal e eterna,
habitou o mundo das ideias antes do nosso nascimento e ainda deseja retornar
quele reino aps nossa morte. Por isso, as variantes de ideias que o mundo dos
sentidos apresenta nos soam como uma reminiscncia. Rememorar as
lembranas inatas dessas ideias exige razo, um atributo da alma.
Para Plato, a tarefa do filsofo usar a razo para descobrir as formas ideais
ou ideias. Em A Repblica, ele tambm sugeriu que os filsofos ou mais
exatamente aqueles que so fiis vocao da filosofia deveriam ser a classe
dominante, pois somente o verdadeiro filsofo poderia entender a natureza do
mundo e a verdade dos valores morais. No entanto, assim como o prisioneiro da
teoria da caverna que prefere as sombras aos objetos reais, muitos acabam se
voltando para o nico mundo no qual se sentem confortveis: Plato muitas
vezes achou difcil convencer seus colegas filsofos da verdadeira natureza de
sua vocao.
Legado Incomparvel
O prprio Plato era a personificao de seu filsofo ideal, ou verdadeiro.
Debateu questes de tica antes levantadas por seguidores de Protgoras e
Scrates, mas durante o processo explorou pela primeira vez o prprio caminho
para o conhecimento. Exerceu influncia profunda sobre seu discpulo
Aristteles, ainda que este discordasse da teoria das formas. As ideias de Plato

chegaram at o islamismo medieval e os pensadores cristos, incluindo Santo


Agostinho, que combinou as ideias de Plato com as da Igreja catlica.
Ao propor que o uso da razo em vez da observao o nico caminho para
adquirir conhecimento, Plato lanou os alicerces para o racionalismo do sculo
XVII. A influncia platnica ainda sobrevive. O amplo leque de temas sobre os
quais escreveu levou Alfred North Whitehead, lgico britnico do sculo XX, a
dizer que toda a filosofia ocidental subsequente consiste num conjunto de
notas de rodap de Plato.