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Introduccin

El olvido benigno o normal, es parte del proceso de envejecimiento. La mayora de


las personas ha experimentado alguna vez olvido de nombres, citas o lugares, sin
embargo este olvido difiere del tema de estudio del presente trabajo, pues la
Enfermedad de Alzheimer o Demencia Senil, provoca que el enfermo se pierda en
lugares conocidos, olvide nombres de familiares cercanos, se olvide de cmo
vestirse, cmo leer o cmo abrir una puerta; stos son algunos de los sntomas
ms comunes de un drama que cada vez viven ms ancianos: el mal
de Alzheimer, una enfermedad que devora la memoria hasta quedar vacos.
A travs de la informacin aqu mostrada podremos obtener conocimientos ms
especficos de cmo actuar frente a esta enfermedad, detectar los sntomas
a tiempo y aprender los cuidados bsicos de enfermera que requieren los
pacientes que sufren de esta enfermedad.

Objetivos
Facilitar informacin y orientacin a las personas que sufran
sntomas de la Enfermedad de Alzheimer o que deseen una
asistencia preventiva de la misma, as como a los familiares y
allegados de las mismas .
Promover la investigacin y el estudio de la llamada Enfermedad de
Alzheimer y en particular, de la patologa del cerebro relativa al
deterioro de las neuronas o clulas del sistema nervioso, al objeto de
conseguir avances.
Realizar toda clase de actividades que tengan como fin el desarrollo
de la teraputica de los procesos patolgicos de las clulas del
cerebro.

Fundamento Terico
Definicin:
La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva y degenerativa del
cerebro para la cual no existe recuperacin. Es la ms comn de las demencias.
Lentamente, la enfermedad ataca las clulas nerviosas en todas las partes de la
corteza del cerebro, as como algunas estructuras circundantes, deteriorando as
las capacidades de la persona de controlar las emociones, reconocer errores y
patrones, coordinar el movimiento y recordar. Al final, la persona pierde toda la
memoria y funcionamiento mental. Es ahora la cuarta causa principal
de muerte en los adultos y, a menos que se desarrollen mtodos eficaces para la
prevencin y el tratamiento, la Enfermedad de Alzheimer alcanzar proporciones
epidmicas para mediados del siglo.
Como ya dijimos el Mal de Alzheimer o Demencia Senil Tipo Alzheimer (DSTA) es
una forma de progresin lenta de la demencia que es una alteracin adquirida y
progresiva de las funciones intelectuales. La alteracin de la memoria es una
caracterstica
necesaria
para
el
diagnstico.
Tambin
se
debe
presentar cambio en una de las siguientes reas para el diagnstico de cualquier
forma de demencia: lenguaje, capacidad de toma de decisiones, juicio, atencin y
otras reas relacionadas de la funcin cognitiva y la personalidad.
La velocidad de progresin es diferente para cada persona. Si la enfermedad de
Alzheimer se desarrolla rpidamente, es probable que contine progresando de la
misma manera, pero si ha sido de desarrollo lento, probablemente seguir un
curso lento.
La enfermedad de Alzheimer produce una disminucin de las funciones
intelectuales lo suficientemente grave como para interferir con la capacidad para
realizar actividades de la vida diaria. Es la ms comn de las demencias.

Cientficamente, se define como tal. La enfermedad de Alzheimer es progresiva,


degenerativa del cerebro y provoca deterioro de memoria, de pensamiento y
de conducta. La persona que la padece puede experimentar o sentir confusin,
desorientacin en tiempo y en espacio, cambios en la personalidad y de conducta,
alteraciones en el juicio, dificultad para encontrar palabras; finalizar ideas o
pensamientos y para seguir instrucciones. Finalmente incapacita a quien la
padece a cuidar de s mismo.
En la 10 revisin de la Clasificacin Internacional de las Enfermedades (CIE-10)
publicada por la OMS, en 1.992, se defini la Enfermedad de Alzheimer de la
siguiente manera:
La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa cerebral
primaria, de etiologa desconocida que presenta rasgos neuropatolgicos y
neuroqumicos caractersticos. El trastorno se inicia, por lo general, de manera
insidiosa y lenta y evoluciona progresivamente durante un perodo de aos. El
perodo evolutivo puede ser corto, 2 3 aos, pero en ocasiones es bastante ms
largo.
Puede comenzar en la edad madura o incluso (EA de inicio presenil), pero la
incidencia es mayor hacia el final de la vida (EA de inicio senil).
En casos con inicio antes de los 65/70 aos, es posible tener antecedentes
familiares de una demencia similar; el curso es ms rpido y predominan
sntomas de lesin en los lbulos temporales y parietales, entre ellos disfasias o
dispraxias.
En los casos de inicio ms tardo, el curso tiende a ser ms lento y a
caracterizarse por un deterioro ms global de las funciones corticales superiores.

Historia :
En la antigedad los griegos y los romanos relacionaban a la vejes con la
demencia. Pero no fue hasta 1901 cuando el psiquiatra alemn Alois Alzheimer
hace un seguimiento por durante 4 aos a una mujer a quien empez a presentar
extraos sntomas mentales, en sus investigaciones escribe:
Uno de los primeros sntomas de una mujer de 51 aos fue un fuerte sentimiento
de celos hacia su marido. Pronto mostr progresivos fallos de memoria, no poda
encontrar el camino a casa, arrastraba objetos sin sentido, se esconda o a veces
pensaba que otras personas queran matarla, de forma que empezaba a gritar.
Durante su internamiento, sus gestos mostraban una completa impotencia.
Estaba desorientada en tiempo y espacio. De cuando en cuando deca que no
entenda nada, que se senta confusa y totalmente perdida. A veces consideraba
la llegada del mdico como la visita de un oficial y peda perdn por no haber
acabado su trabajo, mientras que otras veces comenzaba a gritar por temor a que
el mdico quisiera operarla. En ocasiones lo despeda completamente indignada,

chillando frases que indicaban su temor a que el mdico quisiera herir su honor.
De vez en cuando estaba completamente delirante, arrastrando las mantas de un
lado a otro, llamando a su marido y a su hija, y con aspecto de tener
alucinaciones auditivas. Con frecuencia gritaba durante horas y con una voz
horrible.
La regresin mental avanz gradualmente. Tras cuatro aos y medio de
enfermedad, la paciente falleci. Al final estaba completamente aptica y
confinada a la cama, donde adoptaba una posicin fetal.
Despus de la muerte de la paciente Alzheimer le extrajo el cerebro para realizar
investigaciones a microscopia .

Cambios en el cerebro :

ANATOMA MACROSCPICA
Desde el punto de vista macroscpico un cerebro con EA no presenta ninguna
caracaterstica lo suficientemente especfica para diferenciarlo de forma
inequvoca de uno que haya sufrido un proceso de envejecimiento normal.
En la EA se observa habitualmente una atrofia moderada de las reas de
asociacin frontotemporales, que respeta de forma caracterstica las reas
primarias motora, sensitiva y visual. Es bastante comn tambin encontrar una
prdida de tejido cerebral que determina un agrandamiento de los ventrculos
conocido como hidrocefalia ex vacuo. Sin embargo, estos cambios se ven
tambin muy frecuentemente en los .cerebros de personas aosas que murieron
conservando sus funciones cognitivas intactas. (Terry RD 1986)
No obstante, una atrofia selectiva del hipocampo acompaada de una dilatacin
predominante del asta temporal del ventrculo lateral s es ms especfica de EA,
encontrndose rara vez en cerebros normales. (Daniel P. Perl .2010).

MICROSCOPA
El diagnstico definitivo de EA slo puede realizarse mediante el estudio
microscpico del tejido cerebral.

Es importante tener en cuenta que ninguna de las lesiones histolgicas


caractersticas de la EA puede considerarse patognomnica, y que todas ellas
pueden ser encontradas en cerebros de personas con una funcin cognitiva
intacta. La clave del diagnstico estar, pues, en la densidad y en el patrn de
distribucin de estas lesiones en el parnquima cerebral.

Quines pueden sufrirla?


El mal de Alzheimer es un problema propio de individuos que estn envejeciendo.
Salvo los casos excepcionales, no hay personas afectadas antes de los 60 aos de
edad. A los 65 aos, solo 5 de cada 100 individuos muestra sntomas compatibles
con la enfermedad. Sin embargo, a partir de ese momento, con cada dcada que
pasa aumentan las posibilidades de sufrirla, de manera que a los 75 aos 1 de
cada 5 ancianos experimenta sus estragos, as como 1 de cada 3 a la edad de 85
aos.

Sntomas Principales

Por lo general comienza de una manera sutil y los primeros cambios suelen pasar
desapercibidos para todos. Por eso, en las etapas iniciales no es fcil detectarla y
es comn que pasen varios aos antes que las alteraciones de memoria y los
sntomas relacionados adquieran un carcter preocupante.
Principales sntomas de la enfermedad de alzheimer
Perdida de la memoria y de las destrezas aprendidas.
Deterioro del lenguaje.
Cambios de conducta y personalidad
Dificultad para resolver problemas y tomar decisiones correctas.

Cmo se diagnostica la enfermedad?


Desafortunadamente no hay un examen especifico que permita detectarla. La
forma ms confiable consiste en observar una muestra de tejido cerebral al
microscopio, con el fin de identificar las placas seniles y los ovillos
neurofibrilares. Sin embargo, dicho estudio esta reservado casi exclusivamente
para
los
enfermos
que
han
fallecido
y
son
sometidos
a
un procedimiento de autopsia.
Por eso, los mdicos llegar al diagnostico entrevistando a los familiares y personas
cercana, quienes proporcionan informacin sobre el inicio y progresin de los
sntomas. A continuacin realizan un examen completo del paciente, para
conocer l estado de sus funciones intelectuales, al tiempo que solicitan una serie
de exmenes para descartar la presencia de otra enfermedad que pueda
confundirse con el mal de Alzheimer.
Uno de los estudios ms importantes es la tomografa axial computarizada, que
es una tcnica especial de rayos X para ver el volumen y los contornos de cerebro.
As mismo, en los ltimos aos ha hecho aparicin una nueva alternativa que es
la resonancia magntica, la cual permite observar con mayor detalle los cambios
cerebrales que ocurren en las personas con este padecimiento.
Qu hacer cuando un familiar tiene enfermedad de Alzheimer?
El cuidado de estos enfermos no siempre es fcil, pues adems del deterioro
intelectual que los hace cada vez ms dependientes, aparecen cambios profundos
en la personalidad y l comportamiento, sin mencionar las alteraciones del sueo
o los periodos de agresividad que experimentan algunos de ellos.
Existen intervenciones especficas para cada una de las etapas de la enfermedad,
las cuales deben ser instauradas de acuerdo a las necesidades particulares de
cada sujeto. Para comenzar, es necesario conocer que actividades todava puede
desarrollar y cuales disfruta ms. En lo posible deben ser escogidas ocupaciones

cmodas, que no impliquen ningn riesgo personal y


el empleo de instrumentos cortantes o artefactos elctricos.

que

no

requieran

Recomendaciones para el cuidado diario


La comunicacin es uno de los aspectos ms importantes del ser humano y es
una de las tareas ms comprometidas en los enfermos de Alzheimer. Para superar
dichos obstculos, es recomendable seguir una serie de pautas elementales,
como son:
Escuche y trate de entender lo que la persona le quiere decir
Conserve la calma y la paciencia
Mantenga el contacto visual
Utilice el lenguaje no verbal, como gestos, mmica y tacto.
Use frases cortas y concisas.
Son preferibles las preguntas cuya respuestas sean si o no.
El tono siempre debe ser amigable y comprensivo.
En cuanto al vestido, es mejor utilizar prendas sencillas, cambiando los botones,
cremalleras y cordones por cierres de velcro, que son ms fciles de manipular.
De igual ,manera, evite accesorios como cinturones, corbatas, cadenas, pulseras,
etc. Tambin conviene emplear zapatos cmodos con suela antideslizante. En todo
caso, es importante que el individuo permanezca limpio y bien presentado todo el
tiempo.
La rutina del aseo diario debe ser conservado siempre, aun cuando la persona se
resista o le sea difcil por incapacidad fsica. Una medida practica consiste en
colocar una silla plstica en la tina o la regadera, sentar all a la persona y
baarla con la ayuda de una ducha de mano y una esponja suave. Despus,
asegurarse de secarla bien y aplicar cremas emolientes o humectantes.
La piel reseca siempre es mas frgil y susceptible de experimentar lesiones. No
olvidar tampoco la higiene oral.
En cuanto a la alimentacin, disee un horario estricto de comidas y no trate de
seguir los caprichos del enfermo. Aunque es mejor ofrecer un repertorio reducido
de opciones para comer, trate en lo posible que los alimentos sean de gusto
agradable y nutritivos. A veces son preferibles aquellos que pueden tomarse con
las manos sin necesidad de usar cubiertos, como emparedados o hamburguesas.
En lo posible utilice vajilla irrompible.
Por ultimo, mantener un buen repertorio de actividades recreacionales, por
ejemplo,
salir
de compras o
practicar
algn
ejercicio,
ver televisin,
escuchar msica, pasear o recibir visitas. Recuerde que incluso en las fases

avanzadas de la enfermedad los individuos conservan su capacidad para


experimentar placer, dolor o tristeza.
Las clulas nerviosas se comunican a travs de sustancias qumicas conocidas
con el nombre de neurotransmisores. Sin embargo, a medida que estas clulas
mueren por causa de la enfermedad, la cantidad de neurotransmisores tambin
disminuye. Un neurotransmisor especialmente importante es acetilcolina, pues
ayuda a mantener la memoria.

Medicacin :
En la actualidad existen en el mercado varios medicamentos que mantienen
elevados los niveles de acetilcolina, al menos en las etapas tempranas del
padecimiento. Ellos son: tacrina, donepezil, rivastigmina. Aunque mejoran la
memoria no detienen el progreso de la enfermedad y con el tiempo pierden su
efecto benfico.
Una alternativa est en estudio son los estrgenos (hormonas femeninas), pues
las mujeres posmenopusicas que los reciben parecen tener una frecuencia
menos de Alzheimer. Sin embargo, es necesario esperar los resultados de
nuevas investigaciones para confirmar sus efectos protectores. De todas maneras,
como los estrgenos estn recomendados para prevenir la osteoporosis y la
enfermedad coronaria en ese grupo de edad, puede ser administrado sin
problema en ausencia de contraindicaciones, y quiz prevenir de esa manera la
enfermedad de Alzheimer.
Otros compuestos como, los antiinflamatorios no esteroideos (un tipo de
medicamento empleados para el dolor), selegilina, Ginko biloba y vitamina E han
sido mencionados por algunos investigadores, pero no existe suficiente sustento
cientfico como para indicarlos.
Por ultimo, experimentos realizados en ratones de laboratorio han arrojado
resultados prometedores con el uso de anticuerpos contra amiloide b, los cuales
eliminan las placas seniles y podrn preservar la integridad de las clulas
nerviosas. Sin embargo, solo hasta finales del presente ao comenzaron los
estudios con seres humanos y hasta entonces desconocemos si realmente
constituyen una esperanza de curacin para las personas afectadas.
Razadyne (galantamine)
Exelon (rivastigmine)
Aricept (donepezil)
Cognex (tacrine).

Conclusin

Con este trabajo pudimos darnos cuenta de que a menudo que nos pasan los aos
podemos adquirir enfermedades muy silenciosas pero tan peligrosas que no se
pueden curar, solo controlar.
Gracias a este trabajo y la investigacin hecha conocimos muchos de los sntomas
que posiblemente personas cercanas a nosotros, incluso miembros de nuestra propia
familia los pudieran padecer pero por la ignorancia acerca de temas como este no
sabemos de que se trate ni que consecuencias pueda tener.

Por otro lado nos dimos cuenta de que todos estamos propensos a padecer esta
enfermedad y que debemos prestar atencin cuando se nos hable de esta.

Bibliografa

"Vivir con.......la enfermedad de Alzheimer " Jacques Selmes y

Micheline Antoine Selmes. Edicin en Espaol. Francia 2.000

"Cuadernos y apuntes de Enfermera". Jacques Selmes y Micheline


Antoine Selmes. Edicin en Espaol. Francia 1.999

Manual Merck de Medicina. Dcima Edicin.

Alzheimer's Association, news release, March 19, 2014