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Principales procesos qumicos del suelo

Los principales procesos qumicos que ocurren en el suelo son: la


hidratacin, hidrlisis, solucin, oxidacin, reduccin e intercambio
inico.
La solvatacin es el proceso de interaccin entre las molculas de un
solvente y las de un soluto formando agregados. Algunos de estos
agregados son estables y tienen un nmero determinado de molculas de
solvente y otras no. Cuando el solvente es el agua, al proceso se le llama
hidratacin. Cualquier soluto covalente polar puede interactuar con
solventes polares.
Cuando un cristal de un compuesto inico como el cloruro de sodio se
introduce en agua, las molculas de agua que son polares se autoorientan
con relacin a los iones de la superficie del cristal de cloruro de sodio.
La fuerza de atraccin entre las molculas de agua y los iones
superficiales del cloruro de sodio es suficientemente intensa para
causar que los iones abandonen sus posiciones en el cristal y que se
muevan a situarse entre molculas de agua, a tal proceso se le llama
solvatacin de ambos iones.
La naturaleza polar de las molculas de agua es importante cuando se
usa como solvente. El agua disuelve con facilidad a muchos compuestos
inicos debido a la hidratacin de los iones. Un ion hidratado es un
agregado formado por un ion y una o ms molculas de agua. Por
ejemplo: CuCl24H2O (cloruro de cobre II tetrahidratado), MgCl26H2O,
ZnCl26H2O, CuSO25H2O (color azul). El CuSO4 , sulfato de cobre II, es
de color blanco. Higroscopa es la propiedad de las sustancias que
absorben vapor de agua.
Se le llama hidrlisis a cualquier reaccin qumica con el agua; oxidacin
a la reaccin qumica mediante la cual un tomo aumenta su estado de
oxidacin por la prdida de uno o ms electrones; reduccin al proceso
qumico mediante el cual un tomo disminuye su estado de oxidacin por
la ganancia de uno o ms electrones.

Factores que influyen en el color del suelo


Una de las propiedades del suelo
que se puede observar a simple
vista es el color de los suelos. Se
utiliza para diferenciar los
horizontes y para clasificar los
diferentes tipos de suelos. Por
ejemplo, los grandes grupos de
suelos como los podslicos rojos y
amarillos; las tierras pardas; los
suelos cafs forestales y los suelos
negros (Chernosems).
Chernosems

Los suelos de colores oscuros


absorben ms el calor mientras que
los de colores claros lo reflejan. La
cubierta vegetal tambin absorbe y
refleja el calor, por lo que acta
como regulador o amortiguador del
calor. Los colores del suelo tienden
a ser menos grises y ms rojizos
con el incremento de la
temperatura.

Cristales de cuarzo

Los colores de los suelos estn


relacionados con la absorcin
(albedo y capacidad calorfica) y
conservacin del calor y por lo
tanto con la capacidad de retencin
de humedad.

Cuarzo rosado

El color del suelo depende tanto de


los procesos pedogenticos (que lo
originan) como de la composicin de
la materia madre de la que se

Podsol

derive. La mayor parte de los


minerales constituyentes del suelo
son de color claro como el cuarzo y
los feldespatos. Por lo general, el
color del suelo se lo proporcionan
pequeas cantidades de xidos
metlicos como el fierro, el
manganeso y la materia orgnica.
Los suelos que contienen fierro son
rojizos debido a los compuestos
frricos si estn bien aireados y
son de color amarillo si tienen
aireacin intermedia. Los
compuestos ferrosos de color azul
y verde con frecuencia se
encuentran en condiciones mal
aireadas, es decir, condiciones de
reduccin qumica. Los suelos
moteados indican condiciones
alternadas de buena y mala
aireacin. Los compuestos de
manganeso y la materia orgnica
producen colores oscuros en los
suelos. La pigmentacin del humus
es menos intensa en las regiones
hmedas que en las ridas, los
colores pardos predominan en los
materiales vegetales ligeramente
descompuestos y en los materiales
vegetales casi totalmente
descompuestos son de color casi
negro.
El color es un indicador de varias
caractersticas importantes del
suelo como su origen geolgico y el

grado de intemperizacin del


material edfico, as como, su
grado de oxidacin y reduccin,
contenido de material orgnico,
lixiviacin o acumulacin de
compuestos qumicos. El color no es
un indicador muy confiable de las
condiciones del suelo debido a que
hay otros factores que tienen
mayor importancia, por ejemplo, el
color gris de un horizonte en suelos
mal drenados se debe a los
compuestos ferrosos del suelo,
pero un color similar es resultado
de la lixiviacin del fierro y de
materia orgnica del horizonte A2
de los podsoles.

Ilmenita

Goethita

El color es una caracterstica de


los suelos que se relaciona con el
material parental, el contenido de
materia orgnica, la condicin de
drenaje y aireacin del suelo. Se
utilizan 3 variables de matiz (hue)
que vara del rojo al amarillo, la
intensidad (value) que se define
como pureza y vara de 0 a 10 y que
es modificada por el tono (Chroma)
que vara del 10, blanco, al 0, negro.
Por ejemplo, Color 5 Y R 5/4 =
Olivo, donde 5 Y R representa el
matiz, 5 intensidad y 4 tono.Color
negro, indica, generalmente,
abundancia de materia orgnica, sin
embargo, en suelos derivados de
caliza, ricos en calcio, magnesio o

sodio, no es totalmente cierto.


En ocasiones las arenas deben su
color negro a la presencia de
magnetita (Fe3O2) o de ilmenita
(titanato de fierro, FeTiO3).
El color rojo, indica abundancia
relativa de hematita (Fe2O3), es
comn en suelos tropicales con
buen drenaje y aireacin y por lo
tanto buena estructura.

Limonita

El color amarillo u ocre, es


atribuido a la Goethita (Fe2O3 n
H2O o FeHO2), a la
estilpnosiderita (Fe2O3n H2O).
Cuando el fierro es producto de la
destruccin del humus, produce
tonalidades amarillo herrumbre
ms o menos amarillento, en este
caso se debe a la limonita, nombre
genrico para los xidos hidratados
de fierro.
Color gris, en general es atribuido
a materiales parentales pobres en
fierro o a remocin del fierro por
agentes quelantes o agua cida o
bien cuando existen condiciones
permanentes de saturacin de
agua, caracterstico de los
horizontes gley.

Hematita

Colores azul y verde, son debidos a


la presencia de compuestos
ferrosos, que se reducen en
condiciones de suelos pantanosos o

de manto fretico elevado. El color


azul se atribuye a la vivianita,
Fe3(PO4)8H2O.

Vesuvianita

Caliza

Color anaranjado o rosado, son


consecuencia de la mezcla de
hematita, Goethita y
estilphosiderita, con elementos
blanquecinos, caliza o arena silicea.
Color violeta, es atribuido al
magnesio y es un color que
identifica a la terraroxa del Brasil,
que est mezclada con otros
colores.
Color moteado es debido a
oxidaciones o reducciones
incompletas y condiciones de
aireacin y drenaje. Por sus
caractersticas sobresalen los
jaspeados o marmoreos, en donde
aparecen bandas de diferentes
colores como el gris, amarillo y
rojizo de los horizontes plnticos.
Los estratos superficiales de color
oscuro absorben el calor con mayor
facilidad que los de colores claros,
pero a causa de su contenido en
materia orgnica que,
generalmente, es mayor a menudo
tienen un mayor contenido de
humedad. Por lo tanto, los suelos
oscuros se calientan ms
lentamente que los suelos de color
claro bien drenados. Cabe hacer

notar que aunque el color del suelo


influye en el calentamiento de los
suelos sin vegetacin, su efecto es
mucho menor en suelos forestados.