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Ciencia y Sociedad

Garca Mata Ignacio


Grupo: 14
PRINCIPIO PRECAUTORIO
Leonora Miln.
El principio se origin en respuesta a la inquietud existente acerca de las limitaciones de la
ciencia y las polticas para lidiar adecuadamente con los riesgos crecientes, y para
reconocer las severas consecuencias para la salud y la economa que puede tener el no
tomar precauciones.
El PP podra considerarse como un intento de los seres humanos de cambiar el modo de
operar en la creacin de los desarrollos tecnolgicos hasta este momento: es un esfuerzo
para ya no caer en el hacer primero, corregir consecuencias despus, buscando evitar,
desde el principio, que se den estas consecuencias. En lugar de tratar de reparar los daos
generados sobre el medio ambiente y sobre todos los seres vivos debido a la accin
humana, la utilizacin del PP procura evitar que estos daos ocurran. En lugar de buscar
solucin a estos problemas, busca que no se generen.
Al no existir la suficiente valoracin real y cientfica de las consecuencias (positivas o
negativas) ingresa a restringir cualquier modificacin o alteracin al medio ambiente. Por el
Principio Precautorio, no se requiere la existencia real y tangible de un dao sino la
posibilidad de que pueda existir, es decir, el riesgo se genera si no se adoptan las medidas
de precaucin.
Con el propsito de proteger el medioambiente, el enfoque precautorio deber ser
ampliamente aplicado por los estados, de acuerdo a sus capacidades. Donde existan
amenazas de daos graves o irreversibles, la falta de certidumbre cientfica total no debe
usarse como razn para posponer la adopcin de medidas costo-efectivas para prevenir el
deterioro ambiental.
Las polticas comunitarias sobre el medioambiente... debern basarse en el PP y en los
principios que sealan es necesario adoptar medidas preventivas; que el dao ambiental,
como prioridad, debe ser rectificado en la fuente, y que quien contamina debe pagar.
En vez de preguntar qu nivel de dao es aceptable, un enfoque precautorio pregunta:
Cunta contaminacin puede evitarse? Cules son las alternativas para este producto o
actividad? O incluso Es realmente necesaria esta actividad? El PP obliga a quien inicia una
actividad a plantearse cuestiones fundamentales respecto a cmo actuar con mayor
sensibilidad medioambiental.
Lo interesante es que la mayor cantidad respuestas al PP no viene de agencias con
responsabilidad directa sobre asuntos ambientales y de salud pblica, sino del
Departamento de Estado, los representantes del comercio y el Departamento de Comercio
de Estados Unidos, que representan intereses econmicos e industriales principalmente. Las
instancias ms competentes para hablar acerca de temas ambientales y de salud la

Agencia de Proteccin Ambiental, la Administracin Ocupacional de Seguridad y Salud y


el Departamento de Salud y Servicios Humanos han permanecido bsicamente en
silencio. Esto se debe, en parte a que la World Trade Organization (WTO) y otras
instituciones econmicas internacionales, como el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional (FMI), estn tomando un papel cada vez ms importante en definir las
polticas ambientales alrededor del mundo. Al establecer las bases para la toma de la WTO
sirven para limitar la amplitud de las discusiones internacionales sobre el PP y la habilidad
de los pases de tomar medidas precautorias, en contraparte, la WTO dice que los pases
que toman medidas de proteccin ambiental o de salud que puedan interferir con el
comercio solo pueden basarse haciendo evaluaciones de riesgos cuantitativas y que stas
sean dentro de las medidas establecidos por organismos como el Codex Alimentarius
(creado por la FAO y la OMS 1963 desarrollar normas alimentarias) y que cualquier
estndar mas estricto corre el riesgo de ser interpretado como una barrera para el comercio.
La ciencia no tiene todas las respuestas, es limitada, en ocasiones no nos permite predecir
con exactitud las consecuencias que alguna actividad podra tener a largo plazo, hay una
gran cantidad de problemas que en definitiva es muy difcil examinar mediante
experimentos cientficos. Por esta razn tenemos que analizarlos mediante modelos,
predicciones o simples observaciones, por ejemplo si un producto sale al mercado mientras
se espera encontrar evidencias completas acerca de si es o no riesgoso, y resulta serlo, nos
estaramos exponiendo a problemas que desde un principio pudimos haber evitado
aplicando el PP.
Reitero, de acuerdo con el principio precautorio, la incertidumbre cientfica no debe ser una
excusa, si hay un posible riesgo, se deben tomar medidas precautorias.
Y cuales son estas medidas precautorias?
Buscar tecnologas alternas, hacerlo de manera radical (no llevndolo a cabo) o hacer que
funcione de acuerdo a energas limpias que no daen a largo plazo el medioambiente y la
salud de los seres vivos. El principio precautorio pretende fomentar la creacin de
tecnologas mas limpias y seguras y evitar la produccin y utilizacin de sustancias
peligrosas. Si esto se logra, podra significar que estas nuevas tecnologas generaran
beneficios econmicos a largo plazo y a la larga mayor competitividad.
Es necesario que la sociedad est informada y que sea parte activa en ste tipo de
situaciones para que no siga creciendo el comercio de forma inconsciente y que toda
actividad para el progreso de la humanidad en un futuro sea con el mayor bien posible y sin
repercusiones para la salud y el medioambiente.