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O constitucionalismo, apesar de ser um termo recente, est ligado a uma idia

bastante antiga: a existncia de uma Constituio nos Estados, independentemente do


momento histrico ou do regime poltico adotado. Ainda que a Constituio em sentido
moderno tenha surgido apenas a partir das Guerras Religiosas dos sculos XVI e XVII,
pode-se dizer que todos os Estados mesmo os absolutistas ou totalitrios sempre
possuram uma norma bsica, expressa ou tcita, responsvel por conferir o poder
soberano.1 Assim, o constitucionalismo se confunde com a histria da constituio.
A diversidade geogrfica, temporal

e cultural faz com que o termo

Constitucionalismo seja utilizado em variadas acepes. No pensamento poltico e na


cincia poltica contemporneos, o constitucionalismo est associado a trs idias
bsicas:2
a) Da garantia de direitos: a teoria das garantias, cujo principal terico foi
Benjamin Constant, acentua a necessidade de proteo, no plano constitucional,
de quatro esferas constitutivas da autonomia do indivduo e, portanto,
inviolveis pelo Estado:
1. Liberdade pessoal;
2. Liberdade de imprensa;
3. Liberdade religiosa;
4. Propriedade privada.
b) Da separao de poderes: a idia inicial da tripartio de poderes foi de
Aristteles, mas trabalhamos com as verses desenvolvidas por Kant e
Montesquieu (Esprito das Leis). A inteno impedir o uso arbitrrio do poder,
porque quem no encontra limites, tende dele a abusar (Montesquieu).
c) Do princpio do governo limitado: o Governo encontra limites no Direito.
Todo governo constitucional , por definio, um governo limitado (Charles
Howard MacIlwain, norte-americano, considerado o maior historiador e terico
do constitucionalismo europeu).
1

STERN, Klaus, Derecho Del Estado de La Republica Federal Alemana, p. 191. O catedrtico da
Universidade de Colnia assinala que, anteriormente a este perodo, a Constituio era apenas institutio,
isto , um conjunto de normas desenvolvidas historicamente, em geral, contratualmente conformadas,
orientadas por teorias jusnaturalistas, ou, simplesmente, normas que tratavam da distribuio de poder
resultante das foras existentes.
2

NOVELINO MARCELO, Direito Constitucional. So Paulo: Mtodo, 2011, p. 52

Atualmente o termo constitucionalismo no utilizado de forma neutra,


simplesmente para descrever um fenmeno. Engloba em seu significado o valor antes
implcito nas palavras Constituio e constitucional, na tentativa de separar as
solues contingentes daquelas que sempre foram suas caractersticas permanentes. Sua
funo seria traar os princpios ideolgicos, que so a base de toda a Constituio e da
sua organizao interna3 Enquanto tcnica especifica de limitao do poder com fins
garantsticos, o constitucionalismo definido por Canotilho como a teoria (ou
ideologia) que ergue o princpio do governo limitado, indispensvel garantia dos
direitos, em dimenso estruturante da organizao poltico-social de uma comunidade4
Na histria o constitucionalismo observado em alguns marcos:
1. Constitucionalismo Antigo: primeira experincia constitucional, vivida entre os
hebreus, na Grcia antiga, Roma e Inglaterra.
2. Constitucionalismo Clssico ou Liberal: cuja caracterstica marcante o
surgimento das constituies escritas; nelas so consagrados os direitos fundamentais de
primeira gerao.
3. Constitucionalismo Moderno: surge no fim da I Guerra Mundial e caracteriza-se
pela consagrao dos direitos sociais (direitos fundamentais de segunda gerao).
4.
Constitucionalismo
Contemporneo
ou Neoconstitucionalismo:
o
constitucionalismo contemporneo, que surge com o fim da II Guerra Mundial,
tambm chamado por alguns autores de neoconstitucionalismo. Diante das atrocidades
praticadas durante este perodo histrico, questiona-se o positivismo jurdico. Com o
neoconstitucionalismo tem-se a dignidade da pessoa humana como ncleo da
constituio. Na nossa Constituio Federal, a dignidade da pessoa humana est
assegurada pelo extenso rol de direitos fundamentais previsto, principalmente, no seu
artigo 5.

O Constitucionalismo um movimento poltico-social que tem como marco formal a


Constituio Americana (1789) e a Revoluo Francesa (1791), que elegeu o povo
como titular do poder em contraposio do Absolutismo e a poca do Iluminismo.

MATEUCCI, Nicola. Constitucionalismo, p. 247

Direito constitucional e teoria da Constituio, p. 51

Por isso, os possveis significados do Constitucionalismo traduz-se nas limitaes ao


poder autoritrio, ao respeito das regras dos direitos fundamentais, a busca de um
Estado Democrtico de Direito, e soberania popular. Ento pode-se perceber que os
possveis significados do Constitucionalismo traduz-se na Democracia, onde existe a
atuao do Governo e do Povo, cada um com sua limitao dentro dos limites
constitucionais.
O Pargrafo nico do artigo 1 da CF/88 segue as caractersticas do Constitucionalismo
quando aponta a Repblica Federativa constituda pelo Estado Democrtico de Direito,
demonstrando que todo poder emana do povo, que o exerce por meio de
representantes.

Concluindo, o Constitucinalismo veio para reforar quem comanda um Estado, no caso


do Brasil, o Povo, os Deputados e Senadores.

REFERNCIAS BIBLIOGRAFIAS

NOVELINO MARCELO, Direito Constitucional. So Paulo: Mtodo, 2011, p. 52