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(Karl Raimund Popper; Viena, 1902 - Londres, 1994) Filsofo austriaco.

Estudi filosofa en la Universidad de Viena y ejerci ms tarde la docencia


en la de Canterbury (1937-1945) y en la London School of Economics de
Londres (1949-1969).
Karl Popper

Aunque prximo a la filosofa neopositivista del Crculo de Viena, llev a


cabo una importante crtica de algunos de sus postulados; as, acus de
excesivamente dogmtica la postura de dividir el conocimiento entre
proposiciones cientficas, que seran las nicas propiamente significativas, y
metafsicas, que no seran significativas. Para Popper, bastara con delimitar
rigurosamente el terreno propio de la ciencia, sin que fuera necesario negar
la eficacia de otros discursos en mbitos distintos al de la ciencia.
Tambin dirigi sus crticas hacia el verificacionismo que mantenan los
miembros del Crculo, y defendi que la ciencia operaba por falsacin, y no
por induccin. sta es, en rigor, imposible, pues jams se podran verificar
todos los casos sobre los que regira la ley cientfica. La base del control
emprico de la ciencia es la posibilidad de falsar las hiptesis, en un proceso
abierto que conducira tendencialmente a la verdad cientfica.
Popper desarroll este principio en La lgica de la investigacin
cientfica (1934), donde estableci tambin un criterio para deslindar
claramente la ciencia de los dems discursos: para que una hiptesis sea
cientfica es necesario que se desprendan de ella enunciados observables y,
por tanto, falsables, de modo que si stos no se verifican, la hiptesis
pueda ser refutada.
Esta concepcin abierta de la ciencia se corresponde con el
antiesencialismo de Popper, que mantuvo en obras posteriores dedicadas a
la crtica del historicismo, entendido como aquella doctrina que cree posible
determinar racionalmente el curso futuro de la historia. As, La sociedad
abierta y sus enemigos (1945) y La miseria del historicismo (1957) llevan a
cabo una rigurosa crtica hacia cualquier forma de dogmatismo y una
defensa de la democracia como sistema abierto capaz de optimizar la
justicia de las instituciones polticas.

Formacin Acadmica de KARL POPPER <3

OBRAS DE KARL POPPER

La lgica de la investigacin cientfica (1934)


Conjeturas y refutaciones: el crecimiento del conocimiento cientfico
(1963)

La sociedad abierta y sus enemigos (1945)

La miseria del historicismo (1957)

Conocimiento objetivo: una perspectiva evolucionaria (1972)

Bsqueda sin trmino: una autobiografa intelectual (1976)

La tradicin crtica y su origen presocrtico


(Teora)
Segn Karl Popper[1], el gnesis del racionalismo crtico se remonta a los
presocrticos y, concretamente, a la actitud crtica que surgi por primera vez
en la escuela jnica, donde tuvo lugar una novedosa tradicin (la discusin
crtica), que contrastaba con la prctica de las primitivas escuelas de
pensamiento, las cuales se dedicaban a ensear, conservar y difundir, la
doctrina del maestro fundador de la escuela, sin cuestionarla, sin alterarla y sin
ponerla en duda. Si algn discpulo cuestionaba las enseanzas del maestro, a
lo sumo, era expulsado de la escuela. De esta forma, el discpulo disidente,
tena solo dos opciones: acudir a una escuela rival, o fundar su propia escuela
de pensamiento.
En este punto, Karl Popper[2] se remonta a Anaximandro, quien critic las
enseanzas de su maestro Tales de Mileto; sin embargo, Popper no le atribuye
a Anaximandro el haber creado esta nueva forma de tradicin filosfica, ya que
considera difcil, que en aquella poca, alguien se atreviese a formular alguna
crtica a Tales de Mileto, quien era considerado uno de los Siete Sabios de la
antigua Grecia. As, Karl Popper atribuye al mismsimo Tales el haber creado
esta nueva tradicin, alentando a sus discpulos para que formularan crticas a
las conjeturas que se enseaban en la escuela jnica (libertad de
pensamiento), tal vez, impulsado por los cuestionamientos formulados por
alguno de sus discpulos sin intencin crtica. De esta manera, Karl Popper
sugiere[3], que fue Tales quien fund la tradicin de la discusin crtica entre el
maestro y el discpulo, creando un nuevo tipo de escuela de pensamiento,
capaz de tolerar la crtica o incluso incentivndola, de manera que los cambios
de doctrina no estaban proscritos.
El Racionalismo critico (Teora)
Para Karl Popper, la tradicin racionalista, aquella que surgi en la antigua
Jonia, es el nico medio a travs del cual podemos ampliar nuestro
conocimiento[7], que siempre ser conjetural o hipottico, y nunca absoluto o
definitivo. De esta manera, cuando el ser humano intenta conocer el mundo,
apela a un elemento de racionalidad, que est sustentado en el examen crtico
de nuestras teoras, de nuestras conjeturas. Es por ello, que Karl Popper
dir No sabemos: slo conjeturamos[8]. As, el Racionalismo Crtico no es ms
que aquella prctica que naci en Jonia como la mejor va para la bsqueda de
la verdad, y que en resumidas cuentas, afirma que la teora del conocimiento
se desarrolla por medio de conjeturas y refutaciones[9].

Investigacion cientfica (metodologa)

En esta disciplina se destacan los conceptos


de mtodo, investigacin, trabajo cientfico,teoras e hiptesis, entre otros.
Cada una de las interpretaciones y de las concepciones que se ha tenido de
ellos durante la historia muestra el desarrollo de la ciencia desde sus
cuestiones fundamentales para el desarrollo prctico.

La lgica de la investigacin cientfica" de Karl Popper


En su libro "La lgica de la investigacin cientfica" Karl Popper propone una
metodologa cuyo final siempre ser mostrar o bien que una hiptesis es falsa
o que an no ha sido "falsada". Popper denomina a su filosofa como "mtodo
hipottico deductivo" o "falsacionismo".
Este autor afirma que el trabajo del cientfico consiste en proponer teoras y
contrastarlas. Una teora ser "falsable" si la clase de sus posibles falsadores
no es una clase vaca. A su vez, si la clase de posibles falsadores de una teora
es "mayor" que la correspondiente a otra, la primera teora tendr ms
ocasiones de ser refutada por la experiencia; por lo tanto, comparada con la
segunda podr decirse que aqulla es "falsable en mayor grado", lo cual quiere
decir que la primera teora dice ms acerca del mundo de la experiencia que la
segunda, ya que incluye una clase mayor de enunciados bsicos.
El mtodo de Karl Popper
El objetivo del mtodo de Popper es elegir el enunciado ms apto para la tesis,
sometiendo a todos los dems a una spera lucha por la supervivencia. Se
elige la teora que se mantiene mejor en la competicin con las dems teoras,
la que por seleccin natural muestra ser ms apta para sobrevivir, y sta ser
la que no solamente haya resistido las contrastaciones ms resistentes, sino
que ser, asimismo, contrastable del modo ms riguroso.
La contrastabilidad de un enunciado es la cuestin esencial de su cientificidad:
un enunciado que no pueda ser contrastado (falsado) no sirve para la ciencia.
Segn Popper, la historia de la ciencia es una sucesin de teoras dentro de
cada disciplina, una teora sucede a otra falsada por ciertas anomalas, pero se
impone porque explica lo que la anterior no explicaba y supera las anomalas.
La razn no es todopoderosa, es una trabajadora tenaz, tanteadora,
cauta, crtica, implacable, deseosa de escuchar y discutir, arriesgada.
Karl Popper

Conocimiento Objetivo (1972)


TEORA DEL MTODO CIENTFICO

En su obra Conocimiento objetivo. Un enfoque evolucionista [1] Karl Popper


plantea que la vida es resolucin constante de problemas, y que es
precisamente al tratar de resolver las problemticas cuando surge el
conocimiento, el cual acarrea inexorablemente nuevos problemas,
encontrndonos en un perenne crculo, en donde el desarrollo del conocimiento
consiste en ir corrigiendo y depurando el conocimiento anterior. En este
sentido, entendemos que el conocimiento humano no comienza sin
conocimiento previo, pues el conocimiento cientfico presupone en todo
momento hiptesis y conjeturas previas en conflicto.
Para Karl Popper, toda experiencia est acompaada de una hiptesis previa,
esto quiere significar que no existe el conocimiento cientfico sin presupuestos.
Los fenmenos que el hombre percibe se encuentran siempre supeditados a la
interpretacin humana. Pero cuando los datos de los sentidos entran en
contradiccin con la teora imperante, entonces surge una cuestin
interesante, y es que se pone en duda dicha teora, por lo que la misma tratar
de ser refutada. En este punto, nos encontramos con un problema, ya que nos
percatamos de algo que no est en orden con nuestro presunto conocimiento,
y entonces, surge la necesidad de llenar ese vaco con una nueva conjetura
que explique las nuevas observaciones.
En este punto, consideramos pertinente traer a colacin lo expresado por Karl
Popper en su obra Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento
cientfico., a saber:
En cuanto al punto de partida de la ciencia, yo no digo que la ciencia parte de
intuiciones, sino que parte de problemas; que llegamos a una nueva teora,
fundamentalmente, al tratar de resolver problemas; que estos problemas
surgen de nuestros intentos por comprender el mundo tal como lo conocemos,
el mundo de nuestra "experiencia" ("experiencia" que consiste, en gran medida
en expectativas o teoras, y en parte tambin en conocimiento observacional,
aunque yo creo que no existe nada semejante a un conocimiento observacional
puro, no teido de expectativas o teoras).[2]
El hombre observa el cosmos e intenta comprenderlo esbozando sus
conjeturas, pero ello no quiere significar que sus observaciones le reputen un
conocimiento vlido sobre el mismo, ya que el hombre solo puede actuar en la
bsqueda del conocimiento bajo la gua del conocimiento previo. Por lo tanto,
no es posible que el hombre observe una problemtica sin desprenderse de
una interpretacin o de un punto de vista apriorstico. Luego, el fruto de las
observaciones humanas sern todas aquellas conjeturas o teoras que
trascienden los casos empricos observados. En este punto, Popper propone un
principio metodolgico que supere al positivismo y al inductivismo. Dicho
mtodo debe permitir la elaboracin de hiptesis que amplen los horizontes de
la observacin, y que no constituyan una serie de generalizaciones frente a las
observaciones realizadas.
De all surge la preocupacin de desarrollar un mtodo universal que pretenda
resolver los problemas cientficos, este ser el mtodo crtico, el cual

estipula que todas las ciencias observan problemas y conjeturan posibles


soluciones novedosas, las cuales, debern ser sometidas a mltiples pruebas
crticas para tratar de eliminar los errores, lo cual se traduce en la bsqueda de
contradicciones lgicas. Es por esto, que el mtodo de conjeturas y
refutaciones es el instrumento principal del crecimiento cientfico
Por otra parte se encuentra el mtodo dialctico ideado por Hegel, el cual
enfrenta los problemas cientficos estableciendo una tesis, una anttesis y una
sntesis. En la dialctica Hegeliana, la teora o tesis es superada por la
anttesis; y sta, a su vez, es superada por una sntesis. Mientras que por su
parte, el mtodo cientfico est basado en la lgica, y pretende excluir las
contradicciones y encontrar de esa forma los errores. Ambos son mtodos de
interpretacin, pero el mtodo cientfico no pretende en ningn momento
prometer el progreso infalible de ciencia, como si lo hace la dialctica
hegeliana. Aqu debemos resaltar, que el mtodo cientfico admite la
posibilidad de incurrir en el error, en este sentido, el cientfico es consciente de
la falibilidad humana, y por lo tanto, reconoce la posibilidad de que la verdad
pueda no ser alcanzada, ya que no hay certeza absoluta en el conocimiento del
hombre.

DEMARCACIN ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA


La ciencia fue considerada por Francis Bacon como una actividad netamente
emprica. Segn Bacon, si partimos de la observacin emprica llegaremos a
inducir una explicacin universal del fenmeno observado. Por ejemplo, si en
nuestras reiteradas observaciones singulares, realizadas en mltiples lugares,
nos topamos siempre con la existencia de cisnes blancos, nos vemos
compelidos a creer que es propio de los cisnes el ser blancos, y concluiremos
una explicacin universal que postule que todos los cisnes son blancos.
Mas tarde, David Hume dudara de la validez del principio de induccin
utilizado por Francis Bacon, y argumentara en contra de la induccin
explicitando que en el mtodo inductivo la conclusin trasciende a las
premisas. Lo cual conlleva, a que la induccin no pueda ser justificada
lgicamente.
As mismo, los positivistas dieron respuesta a este tema, aseverando que si
bien es cierto que no es lgicamente posible verificar de forma definitiva una
conjetura cientfica, y que por lo tanto, no podemos confiar de forma absoluta
en su veracidad, lo que si podemos es realizar cada vez mas observaciones
empricas, y aducir que dicha teora en particular ha sido comprobada en
reiteradas oportunidades sin que haya podido ser falsada, y que por lo tanto
esa teora se aproxima a la verdad.
Cabe decir que Karl Popper orient gran parte de su pensamiento al
compromiso de demarcar que se entiende por ciencia y que no es ciencia, lo
cual constituye un importante objeto de discusin. A este respecto, Popper

postul que se requiere fijar un compromiso sobre algunos supuestos y


convenciones, para la demarcacin entre ciencia y no ciencia.
"() Las teoras cientficas no son una recopilacin de observaciones, sino que
son convenciones, conjeturas audazmente formuladas para su ensayo y que
deben ser eliminadas si entran en conflicto con observaciones () [3]
Karl Popper critic el valor lgico de la induccin. Y aleg que la explicacin de
Hume fue psicolgica y no filosfica. Ya que segn Hume, el hombre cree en la
induccin en vista de que posee el hbito de confiar en las regularidades, en
aquello que es observacionalmente invariable. Lo cual no quiere significar que
ello responda necesariamente a una ley universal.
Ahora bien, Karl Popper consider que la ciencia tiene lugar en los problemas
que hacen patente un conflicto entre alguna teora o creencia, y que dichos
problemas son los que impulsan al hombre de ciencias a producir una nueva
teora que intente dar respuesta a cada una de las problemticas que van
surgiendo. Pero para que estas nuevas teoras sean cientficamente empricas,
deben poder ser sometidas a la falsacin o refutacin. De manera que la
ciencia se debe a la posibilidad de probar el valor del conocimiento cuando es
sometido a refutacin emprica, por lo tanto, en las ciencias la irrefutabilidad
constituye un vicio y nunca una virtud.
Una teora emprica es preferible cuando explica un mayor nmero de asuntos
sobre el mundo, siempre que pueda ser contrastada con la experiencia
observacional, lo cual quiere significar que dicha teora debe ser falsable en un
mayor grado.
Llegado este punto, podemos concluir que Karl Popper rechaz el mtodo
inductivo como una forma de argumentacin desde lo particular a lo universal,
lo cual lo llev a proponer que la demarcacin entre ciencia y no ciencia debe
atender a la posibilidad de que una teora sea refutada, falsada o contrastada
de forma emprica. De conformidad con el criterio Popperiano, un sistema de
enunciados es cientfico slo si admite la posibilidad de que alguna observacin
lo refute, lo cual significa que se debe reconocer la posibilidad de que dicho
enunciado sea falso si se encuentran elementos que lo contradigan.

LA ACTITUD CIENTFICA DE FALSAR


La reiterada corroboracin de una conjetura cientfica es siempre provisional y
transitoria, ya que en cualquier momento las nuevas observaciones empricas
pueden traer a colacin una refutacin de la teora. Por lo tanto, la actitud del
cientfico no debe estar orientada a la confirmacin de la verdad de una teora,
sino ms bien, debe estar dirigida al permanente intento de falsar dicha teora,
es decir, someterla a un riguroso anlisis crtico. Ya que en las ciencias nunca
habr una verificacin o falsacin definitiva y absoluta, las afirmaciones de la

ciencia tendrn siempre el carcter de meras conjeturas, aunque hayan


resistido durante un largo perodo a la falsacin.
En este punto, vemos como se materializan las crticas de Karl Popper, ya que
inexorablemente el evolucionismo cientfico se abre camino entre las
conjeturas que imperan en un momento determinado. La historia del desarrollo
de las ideas parece apoyar la concepcin Popperiana del conocimiento
cientfico, ya que hemos visto que la cosmologa Aristotlica fue superada, el
universo Tolemaico (Geocntrico) fue superado, la concepcin Euclideana del
espacio igualmente ha sido superada con el surgimiento de nuevas geometras
no euclidianas, y hasta la mecnica del gran Isaac Newton ha sido superada.
Visto todo lo anterior, hay quienes no compartimos algunas de las pretensiones
actuales de la ciencia moderna, y ms concretamente las aspiraciones de
distinguidos cientficos como el clebre Stephen Hawking, y en sus tiempos
hasta el propio Albert Einstein, cuando se empean en la bsqueda de una
Teora del Todo que explique cada uno de los fenmenos fsicos. [4]
La Teora del Todo, segn explica Stephen Hawking, no pretende ser una
teora nica, sino que ms bien comprende un cmulo de teoras que seran
aplicadas de forma conjunta, solapndose en algunos puntos, para explicar la
totalidad de los fenmenos naturales. Sobre este punto consideramos lo
siguiente: Si el hombre llegase a desarrollar alguna teora que pretenda dar
cuenta de todos los fenmenos fsicos conocidos, no podemos dejar de
considerar que la misma sea susceptible de ser falsada, ya que el hombre
mismo es falible, y por lo tanto, todo lo que de l emane es igualmente falible.
[5] As mismo, la historia del conocimiento cientfico nos ha demostrado que el
desarrollo de la ciencia consiste en ir corrigiendo y depurando el conocimiento
anterior, de manera que siempre irn surgiendo nuevas conjeturas que
tratarn de brindar una explicacin conforme a las nuevas observaciones.
La concepcin actual de la ciencia se encuentra establecida sobre la base de
que todas las teoras cientficas son consideradas hipotticas y corregibles, por
lo tanto, nunca podemos estar seguros de que las teoras que se encuentran
instauradas y que se consideran universalmente aceptadas no puedan ser
reemplazadas por mejores aproximaciones a la realidad. En la actualidad
existen teoras que han resistido el paso del tiempo sin ser refutadas, como por
ejemplo la teora del Big Bang, y que mas bien han sido confirmadas por las
observaciones, pero ello no quiere decir que no puedan ser reemplazadas en
algn momento por una nueva teora que de cuenta de nuevos elementos,
como la materia oscura o la energa oscura.
Por estas razones no compartimos la bsqueda de una Teora del Todo, ya que
aunque la ciencia emprica aspire a alcanzar la verdad, debemos tener en claro
que la ciencia no puede prometer un conocimiento final y acabado, puesto que
no existe lgicamente ningn modo en que una ley pueda ser
concluyentemente verificada.

CONCLUSIN

La investigacin cientfica pretende encontrar posibles respuestas a los


problemas que surgen en la observacin emprica. Las discrepancias que
puedan surgir entre una teora imperante y nuevas observaciones que
evidencien contradicciones en la teora, hacen que los hombres de ciencia
conjeturen nuevas interpretaciones que debern ser igualmente sometidas a
refutacin. Ya que el cientfico no debe buscar confirmaciones de las teoras,
sino que debe atender a las posibilidad de que sus hiptesis sean refutadas, en
vistas de que est convencido de su falibilidad humana, y de que ninguna
teora cientfica es plenamente verificable. Por lo tanto, el hombre de ciencias
no pretende encontrar verdades absolutas, sino elaborar teoras criticables y
falsables. En este sentido, podemos afirmar que la historia de la ciencia es la
historia del esfuerzo humano por autocorregir sus errores y su concepcin del
mundo.
() el progreso de la ciencia tiene lugar, en gran medida, a travs del
descubrimiento de los errores anteriores... en general, cuanto ms sabemos
mejor nos damos cuenta de que no sabemos. (El espritu de la ciencia no es
otro que el de Scrates.).[6]

BIBLIOGRAFA
KARL POPPER, Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento cientfico. Paids,
1967.
KARL POPPER, Conocimiento objetivo. Un enfoque evolucionista. Madrid, Tecnos, 1974.

KARL POPPER, El universo abierto. Madrid: Editorial Tecnos, 1984.

KARL POPPER, La sociedad abierta y sus enemigos.

RADNITSKY, Popper a favor de la verdad y la razn en Teorema, Vol. XII/3, 1982.


STEPHEN HAWKING, Agujeros negros y pequeos universos. Buenos Aires, Editorial Planeta
Argentina, 1994.
STEPHEN HAWKING, Una Unificada Teora del Todo. Conferencia dada el 27 de Abril de 1998
en la Universidad de Toronto. Traductor: Michael Artime.