Anda di halaman 1dari 14

FORMACIN DISTANCIA

UNIDAD DIDCTICA

ENERGA MAREOMOTRIZ

1.INTRODUCCIN
Probablemente, una de las primeras observaciones de la Naturaleza que realizaron los seres
humanos que vivan en zonas costeras fue la peridica subida y bajada de las aguas de los
mares. Tales variaciones del nivel del agua se producen de forma predecible. Se constata que
los perodos de subida y bajada de la marea son diurnos, aproximadamente cada 24 horas, y
semidiurnos , cada 12 horas y 25 minutos. En determinados estuarios y fiordos, o en cualquier
lugar donde el mar penetra en la costa entre paredes en forma de embudo, se pueden llegar a
alcanzar alturas de agua de hasta 10 metros o ms. El cambio de altura que se produce entre la
bajamar y la pleamar en puntos costeros, que puede variar entre 0,5 y 10 metros, segn la
localizacin y caractersticas fsicas del lugar, se denomina alcance y puede dar lugar a a
almacenamiento de energa potencial.
Por otra parte, el agua , al moverse, da lugar a corrientes de marea, que pueden hacer que el
agua se mueva a velocidades de hasta 5 m/s, por lo que tambin se genera energa cintica. Por
lo tanto, las mareas estn asociadas a dos formas de energa susceptibles de ser transformadas
en electricidad con eficiencias elevadas, en las denominadas centrales mareomotrices. Este
movimiento peridico y alternativo de las aguas del mar es inducido por el efecto de las
atracciones mutuas entre la Tierra, la Luna y a veces el Sol, y la fuerza centrfuga, que
aparece como consecuencia de la rotacin del sistema Tierra-Luna alrededor de un centro
de masas comn.
El ser humano empez a hacer uso de esta forma de energa en la Edad Media, perodo en que
se instalaron algunos molinos de marea en Francia y Gran Bretaa. En 1938 aparecieron las
primeras ideas relacionadas con la posibilidad de convertir energa de las mareas en
electricidad. La primera central mareomotriz fue construida en el estuario del ro Rance, en la
Bretaa francesa, cerca de St. Malo, entre 1961 y 1967, y tiene una capacidad de 240 MW.
Tambin en el mar de Barents ( Noreste de Rusia) a 100 km de Musmansk se instal en 1968 una
central de 400 Kw.
Hay que distinguir entre la energa mareomotriz y la energa del oleaje que se origina como
consecuencia de la friccin del viento con la superficie del agua de los mares. Las centrales
mareomotrices suelen funcionar segn un esquema que consiste en atrapar el flujo ascendente
de agua creado durante la pleamar, por medio de una presa construida en un lugar apropiado
de la costa. El flujo provocado por la marea se deja pasar a travs de las esclusas, que se cierran

una vez que se ha alcanzado la pleamar. Al retirarse la marea, el nivel del agua en el exterior de
la presa baja y se crea un desnivel mximo al llegar la bajamar. En este momento se abren las
tuberas de acceso a las turbinas, las cuales, dado el bajo salto y la gran cantidad de agua que se
puede almacenar, deben permitir el paso de un caudal elevado.
Por otra parte, dada la gran concentracin de iones cloruro que contienen, las aguas marinas
son altamente corrosivas, por lo que los materiales empleados en la fabricacin de los
turbogeneradores han de ser resistentes a la corrosin.
Una vez que se ha almacenado el agua de la pleamar, el esquema de funcionamiento de una
central mareomotriz es anlogo al de una central hidroelctrica de salto bajo. La tecnologa para
la transformacin energtica tambin es anloga, salvo qu hay que tener en cuenta la salinidad
del agua, que es corrosiva para el metal del que est construida la turbina, y el hecho de que las
turbinas tienen que funcionar con la intermitencia dictada por el ritmo de la marea y con
sensibles variaciones en el salto de agua, debido a que la presa se vaca totalmente durante la
bajamar.
Una caracterstica de la produccin de electricidad por va mareomotriz es su intermitencia, y
el hecho de que dicha produccin no se pueda acompasar con la curva de demanda, debido a
que el ciclo de las mareas tiene un periodo largo algo mayor que medio da ( 12 horas y 35
minutos).Esta intermitencia se puede paliar en parte recurriendo a centrales de doble efecto, y a
esquemas de bombeo de embalses adicionales.

2. ESTIMACIN DE RECURSOS MAREOMOTRICES A ESCALA


MUNDIAL
El total mundial de recurso mareomotriz accesible se estima en unos 120 GW de capacidad
instalada, con una produccin de 190 TW/ao. Otras estimaciones sugieren que en Europa el
recurso mareomotriz es el del orden de 300 TW/ao. Estos clculos no incluyen la posibilidad de
obtener energa elctrica a partir de las corrientes de marea, que se producen en estrechos y
entre islas, o en pleno ocano.
reas con potencial importante se pueden encontrar en Francia, Irlanda, Inglaterra, Rusia,
Canad, Estados Unidos, Argentina, India, China, Corea, Australia, Chile y Brasil.

Finalmente, se trata de saber si la energa mareomotriz puede incluirse entre las energas
renovables. Aunque el mecanismo primario implicado en al generacin de las mareas es la
interaccin gravitatoria Tierra-Luna, la energa del flujo de marea proviene de la rotacin de la
Tierra, que es la que impulsa el movimiento de la onda levantada por gravitacin a travs de los
ocenos. En realidad, este proceso da lugar a una disipacin de energa, lo que contribuye a
frenar la rotacin de la Tierra en aproximadamente 1/50 segundos cada mil aos, debido a la
friccin.
Por otra partes si todos los recursos mareomotrices estimados como explotables llegarn algn
da a ponerse en produccin, se calcula que frenaran la rotacin de la Tierra en un da cada
2000 aos, lo que no se considera un problema ambiental significativo.

2.1 PRINCIPIOS FSICOS DE LA GENERACIN DE LAS MAREAS


Todava no se ha podido llegar an a la comprensin fsica total de la dinmica de las mareas
debido a la complejidad topolgica que caracteriza a los fondos marinos.
TEORIA FSICA DE LAS MAREAS DESARROLLADA POR NEWTON
La Tierra y la Luna se ejercen

una interaccin gravitatoria mutua intensa, debido a la

proximidad a que se encuentran. La Tierra retiene las aguas de los mares, como consecuencia
de la atraccin gravitatoria, pero la Luna atrae tambin las tierras y las aguas de nuestro planeta.
En el caso de las primeras estn rgidamente unidas, por lo que dicha atraccin no provoca
desplazamientos perceptibles de las mismas. Los lquidos, por el contrario, son ms fcilmente
deformables, y la atraccin de la Luna, combinada con la fuerza centrfuga que acta sobre las
aguas, provocada por la rotacin del sistema Tierra-Luna alrededor de un centro de masas
comn, dan lugar a un abombamiento cuya altura se puede calcular. Este abombamiento se
mueve llevado por la traslacin de la Luna y la rotacin de la Tierra, dadno lugar a una onda de
marea, caracterizada por un perodo y una longitud de onda. Estas ondas, que llegan a un
determinado ritmo a las costas, junto a las formas costeras de tipo embudo ( estuarios y fiordos,
por ejemplo) contribuyen , por efectos de ondas estacionarias, a elevar sensiblemente los
niveles del agua sobre el nivel medio.

3.PRESAS MAREMOTRICES
Uno de los mayores inconvenientes que presentan los esquemas mareomotrices, a la hora de
considerar su viabilidad econmica, es la gran inversin de capital inicial que hay que realizar.
Por ello se hacen estudios previos sobre impactos ambientales, y sobre todo el punto exacto en
el que se debe construir la presa o presas, tratando de que los canales de acceso del agua el
propio muro contribuyan a conseguir un mximo valor para el rea del embalse. La energa
potencial del agua embalsada se convierte entonces en energa de rotacin de turbinas de tipo
hlice o Kaplan, que son las ms adecuadas para los grandes caudales que es necesario vaciara
durante el tiempo que dura la bajamar, junto con los bajos valores de salto con los que se
trabaja. Pequeas diferencias de altura de las mareas pueden ser enormemente significativas
en cuanto a hacer viable desde el punto de vista econmico un proyecto de central
mareomotriz.

FIGURA 96. PRESA MAREOMOTRIZ

La energa elctrica se puede generar en centrales mareomotrices recurriendo a tres tipos de


estrategias:
1. GENERACIN

POR INUNDACIN: Las turbinas de flujo axial se colocan

perpendicularmente al flujo creado por la marea creciente, con lo cual habr, cada 24
horas y 50 minutos, dos picos de produccin de electricidad durante unas tres horas
cada un, que es el tiempo en que la marea mantiene el agua sobre el nivel medio del
agua.

FIGURA 97.GENERACIN POR INUNDACIN

2. GENERACIN EN PLEAMAR: En este caso, el flujo de marea se deja entrar en la presa


con las esclusas viertas y turbinas desconectadas durante el tiempo que se tarda en
alcanzar la pleamar. Llegada sta, se cierran las esclusas y se espera un tiempo, mientras
baja la marea hasta que se crea un salto que permita funcionar a las turbinas con una
eficiencia elevada. Entonces se deja pasar el agua por las turbinas de reaccin, que
convierten la energa de la presin hidrosttica en momento de giro del eje, que se
transmite al generador elctrico. As se consiguen de nuevo dos picos de generacin de
electricidad, cada 24 horas y 50 minutos, y con una duracin de unas tres horas cada
uno. Adems, al cambiar cada da la altura y la hora de la marea, esa generacin se va
produciendo con horario cambiante y con ligeras variaciones sinusoidales en la
potencia producida. Por lo tanto, la energa elctrica mareomotriz es intermitente,
aunque predecible y garantizada. La produccin de picos de potencia elctrica cada 12
horas, en momentos que no tienen que coincidir necesariamente con una mxima
demanda, puede crear problemas de integracin de esta electricidad sea compatible
con la red, sera parar, durante el tiempo de produccin de la energa mareomotriz, el
funcionamiento de centrales trmicas que produjeran la misma energa.
En pases con redes de transporte elctrico podo desarrolladas y con menos demanda y
menos diversificacin en el tipo de plantas de produccin de electricidad, puede no
resultar tan sencillo integrar tales picos de produccin en el sistema de transporte de
electricidad. En este caso se puede recurrir a un tercer modo de produccin:

FIGURA 98. GENERACIN EN PLEAMAR

3. PRODUCCIN DE DOLBE EFECTO O POR INUNDACIN-PLEAMAR: En este caso parte


de la energa elctrica se produce por inundacin, manteniendo en funcionamiento las
turbinas durante la entrada del agua en la presa, con lo que el agua pierde parte de la
energa y alcanza menos altura en la presa. Cuando el agua ha entrado, se cierran las
compuertas y se hacen funcionar las turbinas, producindose electricidad al modo de
pleamar. Con esta estrategia se consiguen cuatro picos de menor produccin de
electricidad que en los casos anteriores y con una duracin de unas 5 horas cada uno, es
decir, se consigue mitigar la intermitencia en la produccin y que las cantidades a
aadir a la red sean menores, lo que creara cargas menores y hara menos necesario un
reforzamiento de la red.

FIGURA 99. INUNDACIN-PLEAMAR

4.TIPOS

DE

TURBINAS

PARA

LA

GENERACIN DE

ELECTRICIDAD EN CENTRALES MAREOMOTRICES.

Gran parte de la tecnologa necesaria esta basada en la utilizada en centrales


hidroelctricas, que esta muy desarrollada.
No obstante, los materiales de construccin de los elementos que constituyen las turbinas,
que entran en contacto con aguas con gran concentracin de cloruros , y por lo tanto muy
corrosivas, han de ser ms resistentes a la corrosin, lo que encarece la inversin. Adems, el
generador elctrico ha de estar colocado de tal modo que los devanados no entren en
contacto con la corrosiva agua marina.

FIGURA 100. ESQUEMA CENTRAL MAREOMOTRIZ

La experiencia obtenida en el funcionamiento de la central de La Rance ha conducido a un


nmero de configuraciones que protegen el turbogenerador. Se utiliza por ejemplo, el
sistema tipo bulbo en el que turbina y generador estn encerrados en una cmara con
forma de bulbo aerodinmico, que en la parte posterior permite la interaccin entre el flujo
de agua y los labes. Tiene el inconveniente de que , para el manteniemiento o, en caso de
avera, hay que cortar el flujo de agua, con el fin de poder acceder al interior del
turbogenerador.

FIGURA 101. TURBINA DE BULBO

Para evitar esto, en la central mareomotriz de Anpolis Royal, en Nueva Escocia, Canada, se
ha recurrido al modelo Straflo de turbina ( turbogenerador de aro) en el que solamente
los labes estn sumergidos, mientras que el generador elctrico queda en seco, ya que sta
situado en el aro alrededor del rodete. Este tipo de turbina tiene el inconveniente de que es
de difcil control y uso cuando se trata de invertir el funcionamiento de turbina a motor
elctrico, con el fin de bombear agua a un embalse situado a una cota superior.

FIGURA 102.TURBINA STRAFLO

Otra alternativa es utilizar la configuracin tubular de turbinas, en la que el eje, y por lo


tanto el rodete, se encuentran formando un ngulo con el flujo de agua. Esta posicin
inclinada permite que la caja de engranajes y el generador elctrico estn en seco y unidos
al rodete por medio de un largo eje.

FIGURA 103. TURBINA TUBULAR

Las velocidades de rotacin que alcanzan los rodetes de las turbinas son relativamente
bajas, debido al bajo salto, lo que reduce el desgaste de las mismas, comparado con el que
sufren las turbinas utilizadas en centrales hidroelctricas de mayor salto.
Por otra parte, la relacin de engranaje necesaria para conseguir que el generador gire a las
1500 rpm, en que se obtiene mxima eficiencia y corriente alterna de la frecuencia
compatible con la red ( 50 ciclos) es muy elevada, lo que reduce su eficacia y conduce a
prdidas de energa. Como el embalse formado durante la pleamar tiene que vaciarse
completamente, en las 4 o 5 horas de la bajamar, es necesario disponer de un nmero
elevado de turbinas que sean capaces de aprovechar un caudal, tan grande, especialmente
en centrales mareomotrices a gran escala. En el proyecto ingls para el ro Severn, por
ejemplo, se prev la utilizacin de 216 turbinas, cada una de 40 MW.
En generacin de simple efecto, ya sea por inundacin o a pleamar, esta gran capacidad
instalada slo se utiliza durante un tiempo de tres a seis horas, durante cada ciclo de marea,
produciendo un pico de corriente durante un periodo que puede no coincidir con un pico
en la demanda. Este problema puede ser resuelto, en parte, recurriendo a una instalacin de
doble efecto, la cual, al producir electricidad por inundacin y a pleamar, utilizando para
ello turbinas reversibles, da lugar a una generacin de varios picos menores de electricidad

10

distribuidos de modo ms uniforme a lo largo del da. Ello ocurre porque la instalacin debe
prepararse para el ciclo de marea siguiente y no es posible aprovechar exhaustivamente las
fase de generacin por inundacin o a pleamar, sino que hay que abrir las esclusas para que
los niveles de agua sean los ms adecuados para que la instalacin funcione del modo ms
eficiente durante el ciclo siguiente. Este sistema de generacin de electricidad presenta el
inconveniente de que la turbina necesaria para este tipo de operacin es ms compleja y,
adems el diseo de los labes no puede ser optimizado para que realice un determinado
tipo de operacin, sino que ha de drsele una forma de compromiso para que pueda
funcionar de modo reversible.
Otra estrategia que se puede intentar, con el fin de emplear el exceso de electricidad
generado sobre la demanda, es usarlo en una operacin de bombeo por inundacin. En
este caso , los turbogeneradores se hacen funcionar a la inversa, es decir, como motoresbomba, utilizando para ello parte de la electricidad producida. Asi, se puede bombear agua
de nuevo hasta el interior de la presa, lo que constituye energa almacenada, que puede ser
utilizada durante la fase de generacin a pleamar.
Otras soluciones propuestas recurren a sistemas de doble presa, lo que facilita el bombeo
entre las mismas y permite utilizar el agua almacenada en una de ellas durante intervalos de
demanda baja, para generar electricidad en los periodos de tiempos situados entre los dos
ciclos de marea.

FIGURA 104.SISTEMA DE DOBLE PRESA

11

Los componentes fundamentales de las centrales mareomotrices son: turbinas, compuertas y


esclusas, y en ocasiones, pasos para embarcaciones, todo ellos unido a la costa por medio de
diques.

5.IMPACTO AMBIENTAL

La construccin de una presa en una zona de costa caracterizada por mareas econmicamente
explotables puede tener efectos muy significativos sobre el sistema de la zona. No todos seran
necesariamente negativos, sino que determinadas formas de vida pueden ser favorecidas por
las nuevas condiciones que se crean.
Un efecto comprobado es que ,tras la construccin de la presa, el nivel mximo que alcanza el
agua disminuye y el nivel mnimo aumenta. Las corrientes sern menos intensas y la costa ser
sometida a menores efectos erosivos, debido a que disminuye la intensidad del oleaje. Los
cambios introducidos en el lugar, durante el proceso de construccin y despus, cuando la
central ya est en funcionamiento, darn lugar a variaciones en la salinidad y en los sedimentos
en suspensin en las aguas. Estas variaciones pueden tener influencia en la ecologa del
estuario, o de la ensenada en que se encuentre la instalacin. Lo anterior pone de manifiesto la
importancia de realizar un detenido estudio ecolgico del lugar antes de hacer una gran
inversin de capital, que puede tener efectos contraproducentes sobre le paisaje y la vida
animal. Adems de estudios a escala, en estanque de laboratorio, se utilizan modelos
matemticos para describir cmo evolucionaran los niveles de las aguas y las corrientes tras las
construcciones necesarias.
El impacto ms importante se puede producir sobre las faunas pisccola y avcola,
especialmente en especies migratorias, como salmones o anguilas, o en aves zancudas y
limcolas, que suelen alimentarse de gusanos u otros invertebrados que viene en las zonas
fangosas que deja la marea al retirarse, las cuales podran verse influidas por lo niveles
cambiantes de las aguas.

12

Algunos efectos pueden ser positivos. Por ejemplo, al disminuir la intensidad del oleaje puede
disminuir la erosin y los sedimentos en suspensin que de ella se desprenden. Con ello la
turbidez del agua disminuye y , al penetrar la luz del sol a ms profundidad, se incrementa el
efecto fotosinttico, lo que da lugar a una mayor proliferacin de algas y de vida vegetal marina,
que forman parte de la dieta de peces y de aves. Por lo tanto, algunas especies pueden resultar
favorecidas en su desarrollo, en detrimento de otras, mientras que unas pocas podran no ser
capaces de encontrar su nicho ecolgico en el nuevo ecosistema, por lo que podran extinguirse
en esa zona. En resumidas cuentas, no es fcil prever las consecuencias que sobre la naturaleza
pueden resultar de la construccin de una central mareomotriz.
Consideraciones parecidas, igualmente contradictorias, pueden hacerse al analizar el impacto
visual sobre el paisaje y las ventajas que puede reportar la construccin de una presa en la
costa. El impacto visual suele ser menor que en las presas hidroelctricas. La formacin de un
lago y la subida del nivel mnimo de las aguas pueden favorecer un papel til en la proteccin
contra inundaciones y maremotos, y mitigar los efectos de las tormentas sobre zonas costeras.
La existencia de una central mareomotriz producira efectos sobre la economa local ,
generando empleo, al incrementar el turismo relacionado con deportes acuticos. El dique de
contencin puede suministrar un soporte para un va de comunicacin entre las dos orillas de
un estuario, lo cual puede ser interpretado como una ventaja adicional.
En todo caso, el planteamiento de la construccin de una central mareomotriz suele dar lugar a
resistencias sociales comprensibles, dado el alto preico ecolgico que puede ser necesario
pagar por ello.

6. ELECTRICIDAD A PARTIR DE CORRIENTES DE MAREA


Una forma alternativa de aprovechar la energa de las mareas consiste en hacer uso de la
energa cintica del agua en puntos donde las corrientes de marea sean suficientemente
intensas para mover rotores de turbinas anlogos a los que se utilizan en el aprovechamiento
de la energa elica, anclados al fondo marino o fijos sobre soportes de hormign cimentados
en los fondos. Esta forma de producir electricidad hara innecesaria la construccin de costosos

13

diques en la costa y permitir evitar graves problemas ecolgicos que pueden acompaar a la
instalacin de una central mareomotriz. La idea es particularmente interesante para
determinados puntos geogrficos. Por ejemplo , en el canal del Norte del mar de Irlanda se ha
hecho una estimacin segn la cual la potencia desarrollada por la corrientes de marea puede
alcanzar los 3,6 GW.

VIDEOS RECOMEN DAD OS


-

ENE RGI A MARE OMO T RIZ

http://www.youtube.com/watch?v=xdi_mE9iSzA

14