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Introduccin
Calor
Efecto del calor sobre
Evaluar los riesgos del calor en el mbito laboral
Principios de control de riesgo del calor
Normativa y evaluacin del calor
Consecuencia del calor
Conclusin
Bibliografa

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Introduccin
El calor es uno de los contaminantes fsicos ambientales que ms puede
afectar al mundo laboral especialmente en determinadas pocas del ao. La

accin directa del calor sobre el cuerpo desencadena dentro de nuestro


organismo una defensa contra esa elevacin de temperatura, para tratar de
mantener la temperatura interna dentro de unos parmetros. Las condiciones
ambientales que afectan al cuerpo humano son: la temperatura del aire, la
humedad relativa, la temperatura radiante emitida por los focos de calor y la
velocidad del aire. Lo ms habitual es que los trabajadores que estn
expuestos a calor, ste les produzca una incomodidad en el trabajo o
disconfort, pero en ocasiones si las condiciones son extremas, la incomodidad
se transforma en peligrosidad o toxicidad para la vida y la salud.
A diferencia de otros el calor es un contaminante que es generado por el propio
individuo, por dos vas distintas: una son las reacciones metablicas que se
dan sobretodo en el hgado y otra es la propia actividad muscular que realiza el
individuo.

El calor
Es una forma de energa que se transmite de unos cuerpos a otros y hace que
aumente su temperatura.

Efecto sobre la salud


El ser humano dispone de mecanismos naturales para regular el calor corporal,
pero cuando las temperaturas suben en exceso las consecuencias pueden ser
peligrosas.
Nios pequeos, personas mayores y aquellas con enfermedades como
afecciones cardiacas, diabetes, afecciones del rin o del hgado, obesidad,
alcoholismo etc presentan una defensa disminuida frente a las altas
temperaturas y son quienes pueden resultar ms afectados, pero el golpe de
calor puede producirse en cualquier persona, incluso en las que estn ms
sanas.
Los efectos

producidos por el calor, son el resultado del fracaso que se

produce en los mecanismos fisiolgicos que regulan la temperatura corporal,


ante una sobrecarga de calor en el medio, con manifestaciones que van desde
calambres, sensacin de agotamiento y sncope, hasta un golpe de calor, que
es la forma ms grave y que puede incluso llegar a provocar la muerte.
El calor puede producir calambres en los msculos del abdomen y de las
extremidades debido a la prdida de sales y electrolitos, mientras que la
sensacin de agotamiento se debe a la deshidratacin corporal, que puede dar
lugar a una sed intensa, cefalea, vrtigo, cansancio, irritabilidad, hipotensin,
taquicardia e hiperventilacin.
La manifestacin ms grave es el golpe de calor, que se produce cuando la
temperatura corporal sube por encima de los 40,5 grados, lo que puede causar
daos en las estructuras cerebrales y en el sistema de regulacin corporal, con
riesgo de que se produzca la muerte.
El golpe de calor comienza con una reduccin o cese de la sudoracin, seguida
de dolor de cabeza, confusin, taquicardia, piel caliente, inconsciencia y
convulsiones.

Evaluar los riesgos del calor en el mbito laboral

Riesgo de sobrecarga fisiolgica por exposicin a ambientes calurosos. En


principio, este riesgo debera evaluarse siempre que se d alguna de las
siguientes condiciones:
Trabajo medio o pesado (consumo metablico alto segn el anexo A de
UNE EN
28996) y ta 25C.
Trabajo ligero (consumo metablico moderado segn el anexo citado
arriba) y ta 27C.
Trabajo sedentario (consumo metablico bajo segn el anexo citado) y
ta 30C.
Estimacin y Valoracin de la Exposicin
Se usar la norma UNE EN 27243 (1995): Ambientes calurosos. Estimacin
del estrs trmico del hombre en el trabajo basado en el ndice WBGT
(temperatura hmeda y temperatura de globo), con las limitaciones que la
propia norma establece: trabajador vestido con indumentaria veraniega (Icl=
0,6 clo) y exposiciones no muy cortas al calor.
Si es necesario llevar ropa de trabajo especial, de ms abrigo o que dificulte la
transpiracin, debern corregirse los valores lmite del WBGT, segn lo
establecido en la tabla siguiente:

El mtodo para la identificacin de ambientes calurosos


Mtodo WBGT (norma UNE-EN 27243.95): Mtodo sencillo que se utiliza
cuando se identifica una situacin de ambiente caluroso, donde podra darse
una situacin de estrs o de disconfort. Es un mtodo que se puede aplicar
como instrumento previo, porque permite discriminar rpidamente si nos
encontramos o no en una situacin de riesgo de estrs trmico, para establecer
un programa de medidas preventivas o utilizar una metodologa ms especfica
a posteriori. El mtodo se basa en la aplicacin de unas frmulas donde
aparecen parmetros como la temperatura de globo (tg), la temperatura
hmeda natural (thn) y la temperatura seca del aire (tsa), que es la temperatura
que obtenemos con el termmetro convencional.
El resultado obtenido se comparar con un valor de referencia, que depender
del consumo metablico, que a su vez depender de la actividad fsica de los
trabajadores y trabajadoras. Los resultados de esta evaluacin nos deben
llevar alguna de estas acciones:
Si nos encontramos en una situacin de riesgo por estrs trmico, se
recomienda la utilizacin de algn otro mtodo ms preciso, como es el
de sobrecarga trmica estimada.
Si no nos encontramos en una situacin de estrs trmico por calor, se
debe contemplar el disconfort trmico y se deber evaluar con el mtodo
Fanger.
Se debern adoptar medidas preventivas, en caso de que la situacin
sea muy clara
Principios de control de riesgo del calor
Posibilidad de Calor Extremo: se emite cuando existe posibilidad de
calor excesivo y extendido (ndice de calor entre 105 y 110oF) durante
los prximos 3 a 7 das .Este es un buen momento para verificar la
existencia de insumos, tales como enfriadores de agua adicionales y
cursos de refresco para los trabajadores.

Vigilancia de Calor Extremo: se emite cuando el calor excesivo puede


ocurrir dentro de las prximas 24 a 72 horas, pero el momento
especfico es incierto.
Alerta de Calor Extremo: se emite cuando el ndice de calor ser lo
suficientemente alto como para ser una amenaza en las siguientes 24
horas. Estas alertas indican que el calor excesivo es inminente o existen
altas probabilidades de que se produzca
Advertencia de Calor Extremo: es similar a una Alerta de Calor Extremo,
pero es menos seria. Esta se emite cuando el ndice de calor podra ser
incmodo o inconveniente, sin embargo si se toman precauciones no
representa una amenaza a la salud
Normativa, evaluacin de calor
ndice TGBH
ste es el indicador que contempla nuestra legislacin, Decreto N 594/1999
(Chile. MINSAL 1999), para regular la exposicin a calor. Es representativo de
las cargas de calor del ambiente sobre el individuo expuesto y se define como:
TGBH = 0.7 Tbh + 0.2Tg +0.1 Tbs (1),para ambientes al aire libre, y
TGBH = 0.7 Tbh + 0.3Tg (2), para ambientes interiores o sin carga solar.
Donde,
Tbs: Es la temperatura de bulbo seco, cuyo valor determina principalmente la
magnitud del intercambio de calor convectivo entre el cuerpo del expuesto y el
aire del medio. Si es menor que la temperatura de la piel, el calor pasa del
cuerpo al ambiente, en mayor medida mientras ms baja sea la temperatura
del

aire,

viceversa,

si

es

mayor

la

temperatura

de

la

piel.

Tg: Es la temperatura de globo, cuyo valor depende de la radiacin trmica y la


velocidad del aire. Al igual que la temperatura de bulbo seco, si su valor es
menor a la temperatura de la piel el calor se transfiere desde el cuerpo al
ambiente

y,

si

es

mayor,

desde

el

ambiente

al

cuerpo.

Tbh: Es la temperatura natural de bulbo hmedo, cuyo valor depende de la


temperatura de bulbo seco, de la humedad y la velocidad del aire. Su valor
determina el flujo de calor que es posible eliminar por evaporacin de sudor.
En la Tabla N 1 se reproducen los lmites mximos permisibles que establece
el Decreto N 594/1999 para evaluar la exposicin a calor. En su origen stos
tomaron como base los valores de los lmites publicados por la ACGIH (ACGIH
1998) en los TLVs 1998, pero se modific el rango de los consumos
metablicos en los que se aplican, lo cual, como se discutir ms adelante,
tiene consecuencias importantes.

Para la aplicacin de estos lmites se deben tener presente las siguientes


consideraciones:
Los lmites se aplican a individuos sanos, aclimatados al calor, con
provisin de agua y sal y vestidos con ropa liviana, por ejemplo
camisa y pantaln de tela delgada, permeable al aire y al vapor de
agua, con resistencia trmica en el orden de 0.6 clo.
Los valores consideran la exposicin para perodos del orden o
superiores a 15 minutos continuos, no son aplicables para evaluar el
estrs calrico en perodos muy cortos, unos pocos minutos;
tampoco son aplicables cuando el vestuario es de resistencia trmica
mayor a 0.6 clo o es impermeable al aire y/o al vapor de agua.
La base de tiempo de la evaluacin es una hora. Esto significa que
es recomendable realizar la medicin de temperatura en la hora en
que se presenten las peores condiciones trmicas.
Si durante la hora existen diferentes condiciones trmicas el valor de
TGBH se debe calcular como un promedio ponderado:

TGBH = (TGBH1xt1+TGBH2xt2+ ....+TGBHnxtn)/(t1 + t2...+tn)


Donde,TGBH1, TGBH2, etc. son los valores de TGBH en cada condicin
trmica,

incluyendo

la

condicin

de

descanso,

t1+t2... +tn= 60 minutos, son los tiempos de exposicin en cada condicin.


Si las actividades realizadas requieren consumos metablicos distintos
tambin se debe calcular un consumo metablico promedio ponderado:
M = (M1xt1+Mnxt2+ ....+Mnxtn)/(t1+t2+.......+tn)
Donde, M1, M2, etc. son los consumos metablicos de cada perodo activo, sin
incluir el periodo de descanso porque est implcito en el valor de los lmites, en
funcin del tiempo de trabajo-descanso que se presenta en la primera columna
de la Tabla N 1.
Las caractersticas que deben tener los sensores y metodologa de
medicin se especifican en la Norma Chilena NCh 2634 [INN (Chile)
2002a]. La Figura 1 muestra una foto del tipo de sensores que
normalmente se utiliza para medir las temperaturas de bulbo seco, bulbo
hmedo y globo.

Si la variacin de temperatura con la altura es importante es necesario


medir las temperaturas en tres posiciones o alturas, a 10 cm, a 110 cm y
a 170 cm sobre el piso, y calcular el valor promedio como:
TGBH = (TGBH10 cm+2xTGBH110 cm+TGBH170 cm)/4
En caso de no ser necesario lo anterior se recomienda medir ubicando
los sensores a alrededor de 110 cm del piso.
El indicador TGBH es un parmetro relativamente fcil de medir y su valor
representa bien el efecto que tienen sobre el individuo expuesto las
condiciones de temperatura, humedad y velocidad del aire y la radiacin
trmica existente en el ambiente de trabajo; no obstante, es necesario
actualizar los valores de los lmites que contempla el Decreto N 594/1999,
especialmente en lo que se refiere a los rangos de consumo metablico, y
complementarlo o sustituirlo por otros indicadores, como la Tasa Requerida de
Sudor o Frecuencia Cardiaca cuando no es aplicable, como se ver en los
ejemplos que se presentan ms adelante.
Balance de calor y tasa requerida de evaporacin de sudor
1. Balance Calor (NCh 2663) (INN (Chile) 2002b)
El intercambio de calor que se establece entre el cuerpo y el medio que lo
rodea se aproxima mediante la siguiente ecuacin de balance:
S = M C R - E Qr (3)
Donde,
S: Tasa neta de calor que se acumula en el cuerpo, W/m2.
M: Flujo de calor generado por los procesos metablicos basal y del esfuerzo
fsico realizado, W/m2.
C: Flujo de calor que se intercambia por conveccin, W/m 2.
R: Flujo de calor que se intercambia por radiacin, W/m2.

E: Flujo de calor perdido por evaporacin de sudor, W/m 2.


Qr: Flujo total de calor intercambiado por la respiracin, W/m 2.
La norma NCh 2663 entrega las ecuaciones necesarias para calcular cada uno
de estos flujos de calor.

2. Tasa Requerida de Evaporacin de Sudor (NCh 2663) (INN (Chile)


2002b)
La Tasa Requerida de Evaporacin de Sudor relaciona las cargas ambientales
con

la

respuesta

fisiolgica

del

trabajador

expuesto.

Se define como el flujo de calor eliminado por evaporacin de sudor que


permite mantener el balance trmico del cuerpo en equilibrio con cero
acumulacin; para obtener su valor en la ecuacin (3) se hace S = 0 y se
despeja el trmino E como:
Ereq = E = M C R Qr (4)
Una vez calculados los calores M, C, R y Qr y con stos la Tasa Requerida de
Evaporacin de Sudor, Ereq , es necesario evaluar si el organismo de la persona
expuesta es capaz de alcanzar esta tasa y si el riesgo que conlleva es
aceptable. Para resolver estos problemas, la norma entrega una ecuacin para
calcular la tasa mxima de calor que se puede eliminar por evaporacin de
sudor y recomienda lmites de advertencia y peligro para la tasa de sudor,
humedad de la piel y acumulacin de calor en el cuerpo. La ecuacin para
calcular la tasa mxima de eliminacin de calor por evaporacin de sudor, en
funcin de las condiciones trmicas del ambiente de trabajo y la ropa utilizada,
es:
Emax = (1/Rt) (Pa Pp) (5)
Donde,
Rt: Es la resistencia total al paso del vapor de agua desde la piel al aire
ambiente, m2KPa/W.

Pa: Es la presin parcial de vapor de agua en el aire ambiente. KPa.


Pp: Es la presin de saturacin del vapor de agua sobre la piel, KPa.
Los lmites mximos indicados para individuos aclimatados son:
Humedad de la piel, Wmax=1; como advertencia y peligro.
Tasa de Sudor, SWmax= 780 g/h como advertencia y 1040 g/h como
peligro.
Prdida Mxima de Sudor por Turno, S max= 3900 g como advertencia y
5200 g como peligro.
Acumulacin de calor, Qmax= 50 W-h/m2 como advertencia y 60 W-h/m2
como peligro.

Consecuencias de este factor de riesgo


Calambres:
Los calambres musculares (en piernas, abdomen o brazos), pueden
producirse, sobre todo, si se suda mucho durante una actividad fsica intensa.
Qu se debe hacer?
Parar toda la actividad y descansar en un sitio fresco.
Beber zumos ligeros y bebidas deportivas diluidas en agua.
Consultar a su mdico si los calambres duran ms de una hora.
Agotamiento Del Calor
Puede aparecer despus de varios das de calor. La sudoracin excesiva
reduce los fluidos corporales y la restauracin de sales. Principales sntomas:
debilidad, fatiga, mareos, nuseas, desmayo
Qu se debe hacer?
Descansar en un lugar fresco.
Beber zumos o bebidas deportivas diluidas en agua.
Consultar a su mdico si los sntomas empeoran o duran ms de una
hora.

Golpe De Calor
Es un problema grave: el cuerpo es incapaz de controlar la temperatura, que se
va incrementando rpidamente. Los sntomas principales son: piel enrojecida,
caliente y seca, pulso rpido, dolor intenso de cabeza, confusin y prdida de
conocimiento.
Qu se debe hacer?
Llamar a urgencias. Mientras se espera, enfriar el cuerpo, permanecer en una
habitacin oscura, poner paos de agua fra sobre el cuerpo o darse un bao o
ducha fra. Sin ayuda mdica urgente, un golpe de calor puede ser fatal.

Conclusin
El calor es uno de los contaminantes fsicos ambientales que ms puede
afectar al mundo laboral, especialmente en determinadas pocas del ao.
Cuando hace calor, trabajar puede resultar bastante incmodo o incluso
agobiante, especialmente si no corre aire y si la humedad del ambiente es alta.
En trabajos que requieran o producen mucho calor , en actividades donde el
esfuerzo fsico es importante o donde es preciso llevar equipos de proteccin
individual, las condiciones de trabajo pueden provocar algo ms serio que la
incomodidad por el excesivo calor y originar riesgos para la salud y seguridad
de los trabajadores. Cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse mediante el
sudor en actividades laborales que se realizan en medios muy calurosos, como
la agricultura, la construccin, los trabajos en autopistas, canteras, etc, pueden
presentarse una gran variedad de trastornos como: sncopes, edemas,
calambres, agotamiento. El efecto ms grave de la exposicin a situaciones de
calor intenso es el llamado golpe de calor que se caracteriza por una
elevacin incontrolada de la temperatura corporal, pudiendo causar lesiones en
los tejidos. La elevacin de la temperatura provoca una disfuncin del sistema
nervioso central y un fallo en el mecanismo normal de regulacin trmica,
acelerando el aumento de la temperatura corporal. Cuando se produce un
golpe de calor, la piel se calienta, se seca y cesa la sudoracin; aparecen
convulsiones, aumenta el ritmo respiratorio y cardaco y si la temperatura
corporal llega a ser superior a 40 C aparecen las alteraciones de conciencia.
El calor es un peligro para la salud porque nuestro cuerpo, para funcionar con
normalidad, necesita mantener invariable la temperatura en su interior entorno
a los 37 C. Cuando sta se supera se pueden producir daos a la salud.
Los riesgos para la salud y la seguridad de los trabajadores, originados al
trabajar en condiciones calurosas, se deben a que puede producirse una
acumulacin excesiva del calor en el cuerpo, independientemente de que su

causa sean las condiciones ambientales, el trabajo fsico realizado o el uso de


equipos de proteccin individual.

Bibliografa
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/heatillness.html
http://www.navarra.es/NR/rdonlyres/AF2BD786-0A6D-4564-9076BE42220B4843/225685/calorytrabajoprofesional.pdf
http://www.empresalud.com.ar/nota/los-riesgos-del-calor
http://www.porexperiencia.com/articulo.asp?num=37&pag=16&titulo=Medidasde-prevencion-basicas-frente-al-calor