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A EPISTEMOLOGIA ENGAJADA DE HUGH LACEY

Marcos Barbosa de Oliveira


Universidade de So Paulo
Publicado em Manuscrito XXI(2), outubro de 1998, pp.113-135, e como o cap. XIII de Da cincia
cognitiva dialtica (So Paulo, Discurso Editorial, 1999), pp. 209-222.

Hugh Lacey australiano de nascimento. Fez seus estudos de graduao e


mestrado na Universidade de Melbourne, o doutorado nos Estados Unidos
(Universidade de Indiana) e, de 1969 a 1971 foi professor do Departamento de Filosofia
da USP. Retornou ento aos Estados Unidos, onde reside at hoje, sendo desde 1972
professor do Swarthmore College (Pennsylvania). Mas ao longo de todo este ltimo
perodo, Lacey permaneceu um participante assduo da cena filosfica brasileira, tendo
nos visitado, com bastante regularidade, para ministrar cursos e palestras, tomar parte
em congressos, etc.
No plano terico, seu percurso pode ser dividido em trs fases. Na primeira,
Lacey dedicou-se a temas relativamente especializados, porm bem estabelecidos dentro
da tradio anglo-saxnica, ou analtica na filosofia da cincia, e relativos lgica, aos
fundamentos da matemtica, e aos domnios do espao e do tempo. So representativos
desta fase, alm das teses de mestrado (Proof and truth in mathematics, 1963), e
doutorado (Causal order and the topological properties of time, 1966), um artigo sobre
o teorema de Gdel, escrito em colaborao com G. Joseph e muito citado na literatura
subseqente (What the Gdel formula says), e o livro A linguagem do espao e do
tempo, publicado em portugus, pela Editora Perspectiva, em 1972. O elemento formal
tem um peso considervel nestes escritos, quer enquanto tema, quer pelo tipo de
abordagem. Tendo em vista o contraste, a ser discutido mais tarde, com a terceira fase,
convm observar que nesta primeira as publicaes de Lacey o situam plenamente na
mainstream da filosofia analtica da cincia.
Na segunda fase, o foco de interesse passa das cincias naturais e formais para as
cincias humanas, mais precisamente, para o campo dos fundamentos da psicologia. O
impulso central foi o de empreender uma crtica ao behavourismo, e o resultado
consiste, a meu ver, por seu equilbrio e profundidade, no melhor tratamento crtico do

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behaviourismo disponvel na literatura. Das publicaes de Lacey, pertencem a esta fase
mais de 20 artigos, bem como um livro, escrito em colaborao com B. Schwartz, e
publicado em 1982 com o ttulo Behaviorism, science, and human nature, que teve
grande vendagem nos Estados Unidos.
As questes centrais da terceira fase emergem do trabalho na segunda, mas
referem-se no mais a domnios especficos, e sim aos prprios fundamentos da
epistemologia. Veremos a seguir quais so estas questes; por ora, diremos que Lacey
vem h tempos se dedicando a elas, e nos ltimos trs ou quatro anos tem dado a
pblico os resultados de suas reflexes em uma srie de artigos. Uma coletnea deles
acaba de ser lanada (em agosto de 1998) pela Discurso Editorial, com o ttulo Valores
e atividade cientfica. Com exceo de um de 1986, e outro de 1990, os demais textos
do livro foram publicados originalmente de 1996 para c. As idias defendidas nestes
trabalhos so retomadas, de forma sistemtica e mais completa em Is science valuefree?: values and scientific understanding, a ser publicado em meados de 1999 pela
Routledge.1
Este escrito um rpido comentrio sobre a terceira fase do percurso terico de
nosso autor, tomando como base principalmente o livro Valores e atividade cientfica.
Em uma passagem da Introduo (p.102), Lacey filia-se explicitamente
tradio analtica na filosofia da cincia. Por um lado, tal afiliao se justifica, pois h
sem dvida uma continuidade entre o livro e esta tradio, tanto no que se refere ao
estilo de articulao e expresso das idias, quanto em relao aos temas e conceitos.
Mas, por outro lado, h tambm componentes de ruptura. Um deles diz respeito ao
engajamento a que alude o ttulo deste trabalho. A reflexo de Lacey sobre a cincia
engajada no sentido de que articula as questes epistemolgicas aos problemas
concretos que a humanidade enfrenta no presente momento histrico. Outro elemento de
1. Alm daqueles que podem ser vistos como representativos de cada uma destas trs fases, as
publicaes de Lacey incluem ainda outros itens que refletem seu envolvimento concreto em causas
sociais. Os seguintes ttulos servem para dar uma idia da natureza destes envolvimentos, bem como do
aspecto religioso em seu pensamento, que no ser examinado nesta comunicao: Comprehending
reality from the perspective of the poor (em co-autoria com J. Hassett); Liberation theology and human
rights; The Chester-Swarthmore College Community Coalition: linking projects for community
empowerment in a public housing development with a colleges academic and outreach programs (em
co-autoria com T. Bradley e M. Eldridge); Methodologies of the study of poverty; On relations
between science and religion.

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ruptura consiste na postura crtica que Lacey adota em relao prpria cincia e no
apenas a outras concepes sobre a cincia. Muito teria de ser dito para descrever estas
duas caractersticas com a devida preciso, e demonstrar que esto de maneira geral
ausentes da filosofia analtica da cincia, em sua fase atual3. Mas para mostrar apenas
que as posies de Lacey o situam fora da vertente principal desta tradio existem
evidncias superficiais mais diretas: no comum, para dizer o mnimo, encontrar obras
nela inseridas em que, como acontece em Valores e atividade cientfica, os temas
epistemolgicos mais abstratos sejam discutidos em conexo com mtodos de produo
de alimentos, com a dinmica dos movimentos sociais nos pases perifricos, com
crticas ao neoliberalismo, etc.
Ao criticar a cincia, Lacey est longe de ser uma voz isolada no panorama
intelectual contemporneo. Se descrita apenas como crtica, parece que ela vem juntarse ao coro que inclui desde filsofos ps-modernos a fundamentalistas religiosos e
adeptos da new age, passando por socilogos da cincia, antroplogos, muitos
ecologistas e feministas. Assim como estes, Lacey contesta as pretenses da cincia de
se constituir em paradigma da racionalidade, de gerar uma forma de conhecimento
perfeitamente objetiva e universalmente vlida, e de atravs da tecnologia, contribuir
inequivocamente para o progresso material da humanidade. H uma diferena
fundamental, contudo: em contraste com o coro ps-moderno, as posies de Lacey se
mantm longe do relativismo, o qual ele rejeita explicitamente. Lacey se distancia assim
tanto do racionalismo cientificista ainda predominante na filosofia analtica da cincia, e
no pensamento oficial que determina de fato as decises referentes prtica cientfica
, quanto do relativismo ps-moderno. E, o que mais importante, sua posio no
constitui meramente um meio-termo entre os dois plos, mas sim uma verdadeira
sntese superadora da contradio entre a tese cientificista e a anttese ps-moderna.
2. Salvo indicao em contrrio, os nmeros de pginas indicados referem-se a Valores e atividade
cientfica.
3. A histria recente da filosofia analtica da cincia divide-se em dois perodos, o primeiro positivistapopperiano, o segundo ps-positivista, o qual se instaura a partir das crticas de Kuhn, Quine, Hanson e
outros em fins da dcada de 50. a este segundo perodo que se refere a expresso fase atual da filosofia
analtica da cincia que ocorre no texto. A nosso ver o carter engajado que atribumos ao trabalho de
Lacey est tambm presente no perodo positivista-popperiano, tendo se perdido na passagem ao pspositivismo. Quanto segunda caracterstica, a postura crtica diante da cincia, no h mudana na
transio do primeiro para o segundo perodo: ela est ausente de ambos. Nos dois predomina um certo
racionalismo cientificista, com a diferena apenas de que na fase atual este fica implcito pelo menos
no mais proclamado de maneira to enftica, to engajada quanto no perodo positivista-popperiano. A
razo para o abandono da postura engajada e esta mais uma hiptese a ser testada por estudos
histricos residiria no prprio triunfo das posies positivistas-popperianas ao serem exportadas para
os Estados Unidos e Inglaterra na dcada de 30 em decorrncia da ascenso do nazismo.

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O passo crucial neste movimento consiste, como veremos, na introduo de um
novo nvel na anlise do mtodo cientfico. Mas este precedido de um outro passo que,
apesar de preliminar, no destitudo de importncia prpria, e tambm representa certo
afastamento da vertente principal da filosofia analtica da cincia.
Adotado o objetivo de caracterizar o mtodo cientfico, de apontar aquilo que, na
prtica cientfica, constitui o cerne da racionalidade, a questo central que se coloca a
da deciso entre teorias. Dado um conjunto de teorias rivais sobre um domnio da
realidade, como decidimos qual deve ser aceita? Seguindo uma longa tradio, a
filosofia analtica da cincia adota uma abordagem em que o problema passa a ser
formulado em termos de regras: dado um conjunto de teorias rivais, quais so as regras
que norteiam o processo de seleo, e estabelecem sua racionalidade? Embora regras de
vrios tipos (indutivas, dedutivas, hipottico-dedutivas, probabilsticas, etc.) tenham
sido exploradas, no se conseguiu chegar a uma formulao satisfatria o suficiente
para gerar um consenso.
A proposta de Lacey para o impasse consiste na substituio da abordagem por
meio de regras por outra em que os valores desempenham o papel central (da o ttulo
do livro, Valores e atividade cientfica). Em suas palavras, a nova abordagem analisa a
racionalidade em termos de um conjunto de valores (valores cognitivos), e no em
termos de um conjunto de regras, e prope que os juzos cientficos corretos so feitos
por meio de um dilogo entre os membros da comunidade cientfica acerca do nvel de
manifestao de tais valores por uma teoria, ou por teorias rivais, em vez de por meio da
aplicao de um algoritmo ideal por cientistas individuais. (p.61) A idia no
totalmente nova; foi sugerida por Kuhn, num artigo de 1977, Objectivity, Value
Judgement and Theory Choice, e desenvolvida por McMullin (um autor pouco
conhecido no Brasil) em vrios trabalhos4. Mas a nosso ver Lacey quem melhor
explora as possibilidades abertas pela nova abordagem.
As reflexes que nosso autor desenvolve a partir desta virada valorativa
consistem em uma anlise, seguida de uma refutao, da tese de que a cincia livre de
valores. Na base de tudo est uma dicotomia fundamental: a que distingue os valores
cognitivos (tais como a adequao emprica, a consistncia interna, o poder explicativo,
a simplicidade, e outros) dos valores no-cognitivos, ou seja, sociais ou morais. Como

4. Cf. bibliografia.

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ponto de partida, interpreta-se a tese em pauta como afirmando ser a cincia livre de
valores no-cognitivos. Segundo a anlise proposta, ela se divide em trs subteses: da
imparcialidade, da neutralidade, e da autonomia. A imparcialidade diz respeito ao
processo de seleo de teorias, e afirma que nele apenas os valores cognitivos so
relevantes. Se ela se sustenta, ento natural pensar que as teorias aceitas segundo o
mtodo cientfico so neutras, no sentido de que no tm implicaes lgicas relativas
aos valores no-cognitivos, de que as inovaes tecnolgicas decorrentes delas so
aplicveis em qualquer sociedade, e, como se costuma dizer, de que a cincia pode ser
usada para o bem ou para o mal. Esta a tese da neutralidade. Por sua vez, se as prticas
cientficas so orientadas para o objetivo de obter teorias que satisfaam os requisitos de
imparcialidade e neutralidade, ento parece evidente que elas procedem melhor se no
esto sujeitas a influncias externas (cf. p.9). Nisto consiste a tese da autonomia.
Grosso modo, pode-se dizer que o racionalismo cientificista sustenta, enquanto a
crtica ps-moderna rejeita, as trs sub-teses. A posio de Lacey se distingue das outras
duas por manter a tese da imparcialidade, recusando as outras duas. Como isto pode ser
possvel, tendo em vista as implicaes apontadas? neste ponto que vem tona o novo
nvel na anlise do mtodo cientfico que mencionamos acima, como constituindo o
elemento-chave que faz da posio de Lacey no apenas um meio-termo, mas uma
verdadeira superao do antagonismo entre o racionalismo cientificista e o relativismo
ps-moderno.
Na abordagem em termos de regras para o problema da seleo de teorias, tomase como ponto de partida um determinado conjunto de teorias rivais e evidncias
empricas pertinentes. A mudana para a abordagem dos valores por si s no afeta esta
pressuposio. Num caso, a aplicao das regras, no outro, a avaliao do nvel de
manifestao dos valores cognitivos, determinariam a teoria a ser aceita. O que Lacey
faz, em essncia, , primeiro, mostrar que este conjunto, da maneira como
normalmente pensado na filosofia analtica da cincia, no dado, sim fruto de um
processo de seleo prvio por assim dizer uma fase eliminatria, como nos
vestibulares. Em segundo lugar, Lacey argumenta que esta fase eliminatria no est
regida por valores cognitivos, mas sim, em ltima anlise, por valores sociais. (A
analogia com os vestibulares entretanto importante observar vai apenas at certo
ponto, uma vez que a anterioridade da primeira fase no processo de seleo de teorias
apenas lgica, no necessariamente cronolgica.)

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A articulao da fase eliminatria com os valores sociais no direta, mas
mediada pelo que nosso autor denomina estratgias de restrio e seleo: num
primeiro momento da anlise, so tais estratgias que restringem o tipo de teoria
considerado e selecionam o tipo de dado emprico a ser procurado a fim de testar as
vrias teorias provisoriamente mantidas. Com algumas ressalvas, a cincia moderna se
caracteriza por adotar a estratgia materialista de restrio e seleo. Em contraste com
a perspectiva aristotlica, a estratgia materialista v o mundo em termos de causas
eficientes, ficando excludas as causas finais. Ela restringe as teorias de tal modo que
representem os fenmenos em termos de sua concordncia com as leis da natureza, bem
como em termos de sua gerao por intermdio das estruturas, dos processos e das leis
que lhes so subjacentes. [...] As teorias constituem uma imagem das coisas em termos
de leis e quantidades. Nelas os fenmenos so abstrados de qualquer insero na
experincia humana e nas atividades prticas, alm de qualquer relao com questes
relativas a valores sociais. O lugar que um fenmeno ocupa no domnio de valores
irrelevante para a sua representao terica. (p.17) No que se refere s evidncias
empricas, a estratgia materialista estipula que elas sejam selecionadas luz da
intersubjetividade, replicabilidade (dos fenmenos experimentais) e possibilidade de
serem expressas numa linguagem descritiva que contenha apenas termos materialistas,
geralmente termos quantitativos e matemticos, cujos valores sejam inferidos de
medies, intervenes instrumentais e operaes experimentais. (p.116)
Chegamos agora ao ponto mais controvertido do livro, de acordo com o prprio
autor. A tese a de que a adoo de uma estratgia materialista por to grande parte da
cincia moderna decorre no de valores cognitivos, mas de um valor social: o valor
atribudo prtica de controle da natureza. A estratgia materialista adotada porque o
conhecimento produzido desta forma contribui para aumentar a capacidade humana de
controlar a natureza, tendo em vista a produo material de sua existncia. Trata-se
portanto de uma concepo de cincia na qual a utilidade baconiana, a capacidade de
gerar

tecnologia,

desempenha

um

papel

preponderante,

mesmo

no

plano

epistemolgico. Na viso ortodoxa, embora a utilidade baconiana possa ser valorizada,


ela aparece como um subproduto: o fato de uma teoria ter aplicaes tecnolgicas bem
sucedidas no figura entre as justificativas essenciais para sua aceitao racional.
Da maneira como acabamos de caracterizar a concepo defendida por nosso
autor, ela parece colocar a cincia inteiramente a servio da tecnologia, do valor social
do controle. Tal concepo entretanto no poderia acomodar as constataes de que

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nem toda teoria bem confirmada conduz, ou pode conduzir a aplicaes prticas, e,
conversamente, de que nem toda inovao tecnolgica o resultado de aplicaes de
teorias cientficas. A anlise de Lacey na verdade bem mais complexa, e apresenta a
relao entre a perspectiva moderna de controle e a estratgia materialista no como
uma relao unidirecional entre um fim e um meio, mas, recorrendo ao conceito
weberiano, como uma relao de afinidade eletiva. Esta afinidade tem vrias dimenses,
sendo apenas uma delas o fato de que as teorias desenvolvidas de acordo com a
estratgia materialista tendem a permitir aplicaes tecnolgicas bem sucedidas. Nesta
dimenso, a tecnologia aparece como beneficiria da cincia; a relao se inverte
quando se considera uma outra das dimenses, a correspondente ao papel da tecnologia
no desenvolvimento dos aparatos utilizados na experimentao cientfica. (Outras trs
dimenses so relacionadas na p. 75 do livro.)
O reconhecimento desta afinidade eletiva, acoplada ao fato, tambm
demonstrado por Lacey, de que a justificativa para a adoo da estratgia materialista
no pode ser obtida a partir de uma metafsica materialista, faz com que sua concepo
de cincia seja significativamente diversa da concepo ortodoxa vigente na tradio
analtica. A diferena central reside em que, de acordo com Lacey, a aceitao das
teorias bem confirmadas de acordo com os cnones em vigor na cincia moderna no
pode ser racionalmente justificada apenas por consideraes epistemolgicas e
metafsicas, mas depende de um valor social o valor do controle da natureza ligado
aos problemas da produo da vida material. Nos termos do materialismo histrico,
pode-se dizer que se trata de uma oposio entre uma concepo idealista e uma
concepo materialista da cincia moderna.
As estratgias materialistas de restrio e seleo (ao lado de outras possveis
estratgias) correspondem o novo nvel de anlise da metodologia cientfica. O nvel
reconhecido anteriormente, da escolha concreta de teorias, continua existindo, e sendo
regido exclusivamente por valores cognitivos. Isto corresponde manuteno da tese da
imparcialidade a qual, importante observar, sustentada no puramente como uma
verdade factual, mas tambm como um ideal; um ideal nem sempre atingido na prtica
real da cincia, mas que no obstante merece ser preservado enquanto um valor. Mas,
na medida em que a aceitao das teorias cientficas depende, em ltima anlise, do
valor (no-cognitivo) atribudo prtica de controle da natureza, e este valor no , nem
descritiva nem normativamente, comum a todas as sociedades, a tese da neutralidade cai
por terra. E junto com ela, fcil perceber, a da autonomia.

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Havendo uma conexo fundamental entre a cincia e a tecnologia, muitas
proposies podem ser afirmadas a respeito de ambos os domnios pensados
conjuntamente. Em vista disto, e tambm por motivos estilsticos, usaremos a partir de
agora o termo cincia como incluindo a tecnologia cientfica na verdade, como
sinnimo de racionalidade cientfico-tecnolgica (a no ser em algumas passagens
onde o contexto deixar claro que se estar revertendo ao sentido tradicional). Com esta
conveno, pode-se dizer que a crtica de Lacey, at o ponto onde chegamos em sua
exposio, tem por alvo outras concepes a respeito da cincia, a concepo psmoderna, e, de forma muito mais desenvolvida, a concepo que prevalece na tradio
analtica. Esta tambm a concepo dominante no pensamento oficial aquele que
influencia diretamente as decises referentes prtica concreta da cincia , e, em
virtude disto, no pode ser tomada apenas como uma representao, mais, ou menos fiel
coisa representada, e no tendo influncia sobre esta. A concepo ortodoxa
racionalista-cientificista tem um peso normativo, contribui efetivamente para moldar a
prtica cientfica, e desta forma a crtica a ela no pode deixar de se estender prpria
cincia.
O fulcro da argumentao reside na prtica de controle da natureza, que
criticada no de modo absoluto j que, em certo sentido, faz parte da natureza humana
mas sim, pela extenso, preeminncia e centralidade que ela adquire nas sociedades
modernas. E, na medida em que tal preponderncia vista como decorrente de
caractersticas estruturais do sistema capitalista, o prprio capitalismo que passa a ser
o objeto da crtica. O resultado de toda esta linha de raciocnio uma perspectiva
totalizante em que a crtica epistemolgica no se restringe ao domnio das idias;
parte de uma crtica social mais ampla, e est indissoluvelmente ligada aos problemas
concretos da humanidade na presente conjuntura histrica.
A limitao de espao nos impede de examinar mais detidamente estas
conexes. Diremos apenas que, em todo o percurso, os valores permanecem
desempenhando um papel central no pensamento do autor, como deixa claro a passagem
seguinte, bem ilustrativa do teor de sua crtica que ao neoliberalismo:
No momento atual, as prticas de controle da natureza esto nas
mos do neoliberalismo e, assim, servem a determinados valores
e no a outros. Servem ao individualismo em vez de
solidariedade; propriedade particular e ao lucro em vez de aos

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bens sociais; ao mercado em vez de ao bem estar de todas as
pessoas; utilidade em vez de ao fortalecimento da pluralidade
de valores; liberdade individual e eficcia econmica em vez
de libertao humana; aos interesses dos ricos em vez de aos
direitos dos pobres; democracia formal em vez de
democracia participativa; aos direitos civis e polticos sem
qualquer relao dialtica com os direitos sociais, econmicos e
culturais. (p.32)
*

Em passagens anteriores, discutimos a posio de Lacey face tradio analtica


na filosofia da cincia, e ao pensamento ps-moderno. Dando mais um passo no sentido
de determinar sua localizao no panorama intelectual contemporneo, observemos que
h vrios aspectos de seu pensamento que o aproximam da tradio dialtica marxista.
O mais fundamental, naturalmente, a postura crtica diante do capitalismo. No que se
refere cincia e tecnologia, a proximidade se d, claro, com relao no ao
marxismo ortodoxo, mas sim a algumas vertentes do marxismo ocidental, em particular
a teoria crtica da Escola de Frankfurt. Assim, por exemplo, a idia de utilidade
baconiana, da relao com a tecnologia enquanto um aspecto essencial da cincia
moderna, corresponde concepo frankfurtiana da cincia como razo instrumental.
Outro conceito-chave, o de controle da natureza, tambm tem seu correspondente, ainda
que neste caso haja certa diferena, que se reflete no fato de os frankfurtianos usarem
um termo mais carregado para design-lo, a saber, dominao da natureza. Indo mais
adiante, tambm nos dois casos se encontra a idia de que o controle/dominao da
natureza leva, ou, no mnimo, est ligado ao controle/dominao do homem pelo
homem (cf. p. 171).
Considerando agora, mais especificamente, a contribuio de Marcuse, outras
semelhanas vm tona. Se compararmos o cap. 6 de O homem unidimensional (Do
pensamento negativo para o positivo: racionalidade tecnolgica e a lgica da
dominao) com Valores e atividade cientfica, e no obstante as enormes diferenas
nos pontos de partida tericos, e mais ainda no estilo de articulao e apresentao das
idias, fica evidente a presena de uma linha de pensamento comum, a qual articula, de
forma estruturalmente idntica, o conceito de controle/dominao da natureza s
estratgias materialistas de restrio e seleo, no caso de Lacey, e ao a priori
tecnolgico da cincia, no caso de Marcuse.

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Uma crtica s estruturas sociais, ou a qualquer prtica humana, s se completa
na medida em que aponta alternativas plausveis. Sem isso, ela no tem capacidade de
se transformar em fora material, de alterar a realidade que tem por alvo, tendendo
assim a ficar encerrada no domnio das idias. Uma crtica da cincia que possa ter
conseqncias prticas deve portanto incluir a caracterizao de uma nova forma de
cincia a ser proposta como alternativa. Na medida em que as formas de conhecimento
de uma formao social esto dialeticamente ligadas s suas estruturas relacionadas
produo da vida material, o problema de conceber a nova cincia remete ao de
caracterizar a nova sociedade. Se, apenas para efeito de raciocnio, dermos o nome de
socialista estrutura social almejada (algo que Lacey no faz no livro em pauta), ento
o problema pode ser formulado como Qual o papel da cincia numa sociedade
socialista? Dada a vagueza do conceito de socialismo hoje em dia, esta formulao tem
a vantagem de por si s remeter questo mais ampla: O que vem a ser uma sociedade
socialista?
Os socialistas utpicos criticados por Marx e Engels se caracterizam por dar
respostas muito precisas e detalhadas a esta questo. No outro extremo encontram-se
aqueles que julgam desnecessrio fornecer uma resposta de antemo: apenas no
decorrer das lutas sociais visando a transformao podem ir se definindo as
caractersticas da nova sociedade. O bom senso neste caso indica que o correto o
meio-termo uma posio que rejeita a idia do modelo prvio detalhado, mas no
dispensa algumas diretrizes sobre o tipo de sociedade que se almeja, e dos caminhos
viveis para lev-lo existncia. Sem tais diretrizes, na verdade, difcil at imaginar
como o projeto de transformao poderia ter incio.
No que diz respeito s diretrizes gerais, nem Lacey nem Marcuse se omitem e
tomando como referncia os escritos de Marcuse da dcada de 70 suas propostas tm
muito em comum. Trata-se portanto de mais um elemento de semelhana entre as idias
dos dois autores. Ambos atribuem aos movimentos sociais o papel central de agentes de
transformao, rejeitando a concepo marxista mais ortodoxa que considera a
conquista do poder poltico de estado como o ponto de partida no caminho para a
instaurao de novas estruturas sociais.
J quanto a diretrizes relativas nova cincia, h uma diferena: enquanto em
Valores e atividade cientfica se encontram muitas indicaes, nos escritos de Marcuse
elas esto quase totalmente ausentes. Pode-se dizer ento que neste ponto Lacey vai

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alm de Marcuse. Boa parte das consideraes sobre o tema expostas no livro est
relacionada ao caso da chamada revoluo verde um projeto de aumento da
produtividade no cultivo de trigo e arroz atravs do emprego de sementes hbridas,
aplicado em regies empobrecidas, acostumadas s prticas tradicionais de cultivo.5
A revoluo verde serve como exemplo de falta de neutralidade na cincia, na
medida em que a introduo das novas tcnicas de cultivo implica profundas mudanas
nas estruturas sociais dos grupos envolvidos, com a conseqente alterao no sistema de
valores vigente. At este ponto nada haveria a objetar, ainda mais na medida em que de
fato se conseguiu um aumento de produtividade. As conseqncias globais do projeto,
contudo, foram nada menos que desastrosas, envolvendo o xodo rural, a degradao do
ambiente, o empobrecimento na variedade gentica das sementes, a dependncia
crescente de fertilizantes, herbicidas e pesticidas, etc. (Cf. p.152.) Do ponto de vista de
seu objetivo primordial, o de resolver o problema de alimentao das populaes
envolvidas, a revoluo verde foi um completo fracasso.
A partir de idias estruturadas pelas oposies entre desenvolvimento
modernizador e desenvolvimento autntico, entre tecnologia avanada e tecnologia
apropriada, e com base na contribuio de autores diretamente envolvidos em projetos
com objetivos semelhantes aos da revoluo verde, mas com abordagens distintas,
Lacey aponta caminhos possveis para a criao de novas formas de tecnologia e de
cincia, significativamente diferentes das predominantes nos dias de hoje.
Gostaramos de concluir com algumas consideraes sobre o significado do livro
de Lacey para o pblico brasileiro. Nossa sugesto de que ele traz ensinamentos
importantes para dois segmentos deste pblico, um consistindo na comunidade filiada
tradio da filosofia analtica da cincia, outro, bem mais amplo numericamente, no
pensamento de esquerda.
Para os primeiros, a mensagem de Lacey a de que possvel adotar uma
postura crtica diante da cincia capitalista, e de alguns pressupostos bsicos da filosofia
analtica da cincia, sem abandonar os valores articulados pela prpria tradio analtica
como parte de sua auto-caracterizao, os valores da clareza, do rigor, e do uso
extensivo da argumentao. Com o rtulo de positivismo, as concepes ortodoxas da
cincia, em outro momento de nossa histria, sofreram pesadas crticas da esquerda
5. Cf. Shiva, The violence of the green revolution: ecological degradation and political conflict in

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crticas estas apresentadas s vezes de forma bastante grosseira. Valores e atividade
cientfica demonstra que pelo menos uma parte do contedo destas crticas pode ser
formulada de acordo com os mais exigentes critrios analticos, no podendo assim ser
ignorada.
Neste contexto, convm lembrar que Lacey teve a oportunidade recentemente de
dirigir comunidade da filosofia analtica no Brasil uma mensagem bem mais direta.
Estamos nos referindo sua resenha, publicada em 1996 na revista Manuscrito, da
coletnea organizada por Maria Ceclia M. de Carvalho com o ttulo A filosofia
analtica no Brasil. A resenha traz crticas a aspectos da maneira como a filosofia
analtica vem sendo praticada em nosso pas que no podem, a nosso ver, ser
desconsideradas, uma vez que, apesar de relativamente severas, so com certeza bem
intencionadas e construtivas, vindo de quem vm, ou seja, de algum que tambm tem
razes intelectuais na tradio analtica, e contribuiu significativamente para a formao
desta prpria comunidade a quem seu recado se dirige.6
Uma das crticas de Lacey aponta para certo descolamento da filosofia analtica
no Brasil em relao realidade brasileira, aos problemas concretos que o pas enfrenta.
Esta talvez seja a falha mais importante, na medida em que as outras podem ser vistas
como decorrncia dela. Em sua resenha, Lacey d vrias sugestes sobre caminhos
possveis de superao deste alheamento. A estas pode-se acrescentar a que vem
implcita em Valores e atividade cientfica, sendo dirigida especialmente ao setor da
filosofia analtica que se ocupa da cincia.
No que se refere ao pensamento de esquerda relativo cincia, uma nova
dicotomia se faz necessria. Devemos distinguir, de um lado, uma tradio mais antiga,
dominada pelas idias desenvolvimentistas e, em maior ou menor grau, pelas tendncias
positivistas do marxismo ortodoxo. Esta vertente tem diante da cincia uma postura
essencialmente acrtica: ela vista como um fator indispensvel para a forma de
desenvolvimento que se prope, contribuindo assim inequivocamente para o progresso
da nao. Uma caracterstica essencial do desenvolvimentismo consiste em tomar os
pases avanados como modelo; o projeto nacional para a cincia desta forma fica
automaticamente estabelecido: trata-se de fazer com que ela seja praticada de maneira
to semelhante quanto possvel dos pases avanados. Esta tem sido a postura
Punjab, e Lewontin, Biology as ideology. (Estas referncias so indicadas por Lacey.)

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dominante entre os prprios cientistas, muitos deles com participao ativa nos
processos de deciso que definem os rumos da pesquisa cientfica no pas. O carter de
esquerda deste pensamento diz respeito no aos fundamentos da cincia em sua relao
com a sociedade, mas a detalhes da maneira como sua prtica deve ser implementada no
pas; o que se defende, em termos muito gerais, so alternativas nacionalistas, em
contraste com outras que, implcita ou explicitamente colocariam o Brasil na posio de
importador de cincia.
Pois bem, para este grupo, a mensagem de Lacey a de que um exame mais
atento das questes envolvidas leva a um questionamento da adoo, como ideal a ser
atingido, da forma que a cincia assume nos pases avanados.
A segunda vertente do pensamento de esquerda a ser considerada de formao
mais recente e, em comparao com a desenvolvimentista, est muito mais prxima do
marxismo ocidental que do marxismo ortodoxo, sendo que, do marxismo ocidental, o
setor mais influente o da Escola de Frankfurt. Ao comentar as idias de Marcuse,
dissemos que de certo ponto de vista pode-se enxergar nelas uma deficincia, a saber, a
falha em indicar diretrizes, rumos plausveis de transformao da prtica cientfica que,
juntamente com outras transformaes estruturais, dariam origem a uma sociedade e
uma cincia mais satisfatrias. Nos outros autores da Escola de Frankfurt, a ausncia de
tais indicaes ainda maior. O resultado que a vertente por ela influenciada, na
medida em que critica a cincia, o faz de uma forma que no contribui em nada para sua
transformao real; na verdade, sem que haja ao menos tentativas de fazer com que a
crtica seja levada em conta na tomada de decises concretas referentes prtica
cientfica. (O mesmo pode ser dito a respeito da crtica ps-moderna com a qual, alis,
a crtica frankfurtiana muitas vezes confundida.)
Existe hoje em dia um consenso geral, vigente tanto na esquerda quanto na
direita, de que o conhecimento cientfico desempenha um papel na presente fase
neoliberal mais importante ainda que em outras fases da histria do capitalismo. Seguese disso, evidentemente, que nenhuma crtica conseqente ao neoliberalismo pode
deixar de se pronunciar sobre este tema e, se o que se deseja uma crtica que possa ter
uma influncia concreta nos negcios do mundo, ela no pode prescindir de diretrizes
que possam realisticamente ser colocadas como alternativas s do neoliberalismo.
6. O contedo de algumas das consideraes de Lacey nesta resenha esto presentes tambm na
crtica/autocrtica do Prof. Porchat outro dos mentores da atual gerao de filsofos analticos em
entrevista concedida revista Livro Aberto.

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Na medida em que d passos significativos nesta direo, a importncia da
contribuio de Lacey evidente. Mesmo que no se conclua pela aceitao de suas
propostas, o livro teria no mnimo o mrito de levantar as questes.
Se estes ensinamentos tiverem boa acolhida, isto estar contribuindo para a
construo de uma ponte entre as tradies analtica e dialtica em nosso pas, uma
aproximao que tem tudo para ser benfica para ambas as partes.
Para finalizar, trs rpidas observaes. A primeira a de que, dada a riqueza de
idias, a densidade e o carter argumentativo de Valores e atividade cientfica, tudo o
que foi dito aqui no pode de forma alguma ser tomado como um resumo, ou uma viso
panormica do livro, uma vez que mesmo idias da maior importncia tiveram de ser
deixadas de lado, devido aos limites inerentes a este trabalho. O tpico das cincias
humanas, e sua relao com as cincias naturais, por exemplo, sobre o qual versam os
dois ltimos captulos do livro, no foi sequer abordado. O que procuramos expor, da
maneira mais esquemtica possvel, foi por assim dizer a espinha dorsal de um dos
raciocnios desenvolvidos no livro. A favor desta escolha, por outro lado, pode-se dizer
que o prprio Lacey a privilegiou, ao apresentar o livro na Introduo.
A segunda observao a de que as consideraes deste trabalho podem dar a
impresso de uma concordncia completa com as idias de Lacey. Na verdade, no
isto que ocorre. Talvez uma anlise mais profunda mostre que a divergncia apenas
uma questo de nfase, mas pelo menos na superfcie h discordncias em relao a
alguns tpicos importantes, entre eles o do valor do conhecimento puro, e o da relao
entre as cincias naturais e as cincias humanas se entre elas h (ou poder haver) uma
homogeneidade fundamental, que permitiria uma unificao como quer Lacey , ou se
entre os dois domnios existem diferenas essenciais, devendo portanto se manter uma
separao. Deixamos o debate sobre estas questes para uma outra oportunidade.
E, para terminar, julgamos tambm que, se as idias de Lacey constituem uma
contribuio para o pensamento de esquerda, a conversa tambm pode ser verdadeira.
Mais precisamente, a sugesto a de que na tradio marxista existem elementos que
podem ser associados s propostas de Lacey, ajudando a enriquec-las. Por exemplo, a
conexo entre a predominncia da prtica de controle nas sociedades modernas e o
capitalismo afirmada no livro, porm relativamente pouco explorada. Ser que os
conceitos marxistas da cincia como fora produtiva, e da transformao do

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conhecimento cientfico em mercadoria, to conspcua na presente fase neoliberal, no
poderiam embasar uma reflexo mais desenvolvida sobre este tema? Talvez um avano
nesta direo possa estreitar os vnculos das propostas de Lacey com os problemas
concretos do atual momento histrico, aumentando suas possibilidades de contribuir
para o processo de construo de uma ordem social mais justa.

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