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LA BIBLIOTHQUE ESSENTIELLE

Baudelaire, Verlaine et Rimbaud:


les potes maudits
Baudelaire (1821-1867), Verlaine (1844-1896) et Rimbaud (1854-1891)
sont tous trois des potes texte complexe refltant une vie personnelle
tourmente, misreuse et marginale. Incompris de leur vivant, menant une
existence de provocation et dautodestruction (prise dalcool et de drogues,
qui, selon eux, favorisent la cration en stimulant la vision de la ralit), ils
reprsentent ce quon appelle les potes maudits de la fin du xixe sicle
et du dbut du xxe sicle.

DR

Baudelaire
Fils dun homme des Lumires, n en plein romantisme,
Baudelaire a choisi la vie de bohme et commence crire
en 1839, frquentant des hommes de lettres comme Nerval et Balzac, et menant une vie parisienne de plaisirs et
dinsouciance. Aprs un voyage de dix mois en mer, il commence dpenser lhritage de son pre jusqu ce quune
dcision de justice demande par sa famille le conduise
vivre dans la misre, avec sa compagne de toute une vie,
Jeanne Duval. Sa vie est marque par un profond dsespoir (tentative de suicide en 1845) et par la maladie la syphilis. Il se consacre la critique dart
et rdige des articles regroups dans Les Salons. Senthousiasmant un temps
pour la Rvolution, il se met la traduction de lauteur amricain Edgar Poe
et publie un certain nombre de pomes. Il conquiert vritablement le public
en 1857 avec son recueil Les Fleurs du mal, bientt condamn pour outrage
la morale publique et aux bonnes murs. Il cherche dissquer le Mal,
mettant en lumire les liens troits existant entre le Mal et la Beaut, la Violence et la Volupt (Une martyre), et la beaut qui peut maner de lhorreur
(Une charogne). Terre--terre, dchir, trop lucide, Baudelaire veut se crer
un monde au-del de la ralit. Il montre dans Les Paradis artificiels (18581860), o il tudie les effets cliniques de la drogue, que celle-ci peut transcender lhomme afin quil rejoigne lidal auquel il aspire. En 1862, il publie ses
fameux pomes en prose intituls Le Spleen de Paris, o il sexprime dans
une langue assez souple et assez heurte pour sadapter aux mouvements lyriques de lme. En 1864, il sinstalle en Belgique o il meurt dhmiplgie.
Baudelaire voulait que la posie soit destine au Beau et non la Vrit et
souhaitait ardemment dtacher la posie de la morale.

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Paul Verlaine et Arthur Rimbaud, un destin li


Issus de familles relativement bourgeoises
et militaires, les deux hommes ont commenc
crire trs jeunes. Admirateur de Baudelaire,
Verlaine frquente les salons et cafs littraires
parisiens et publie son premier pome, Monsieur
Prudhomme, vingt ans, et ses Pomes saturniens (1866) deux ans plus tard. Il annonce une
posie nouvelle, qui joue sur les mtres pairs et impairs, sur les rythmes rompus et les formes courtes tel le sonnet, sur le lyrisme et la mlancolie. En 1872,
il crit La Bonne Chanson que lui inspire sa femme Mathilde Maut. Pour sa
part, Rimbaud commence crire en 1865, influenc par les Parnassiens (quil
finira par rejeter) et par de grands auteurs comme Rabelais et Victor Hugo.
La rencontre entre des deux hommes a lieu en 1871 Paris. Rimbaud, surnomm lpoux infernal suit son amant le pauvre Llian (anagramme de
Paul Verlaine) dans une vie errante en Angleterre puis en Belgique qui lui inspire
Romances sans paroles (1874). Durant ces prgrinations, les amants, vritables
gnies, composent des vers dune rare perfection et dune rare intensit. Mais
en 1873, cest le drame de Bruxelles: Verlaine, sous lemprise de lalcool, en
proie ses sentiments pour Rimbaud qui veut le quitter, tire sur son amant, qui
est lgrement bless au poignet. Verlaine est alors condamn deux ans de prison o il se convertit au catholicisme. Il publie alors des pomes dun nouveau
genre, comme Sagesse (1880). Il enseigne comme professeur Londres puis en
France et publie un essai sur les Potes maudits (1884). Il consacre de nombreux
pomes son jeune amant Lucien (Amour, 1888). Mais, avec la mort de ce
dernier, il senfonce progressivement dans la misre et meurt dune congestion
pulmonaire. Quant Rimbaud, le drame lui inspire Une saison en enfer. Il na
que vingt ans, dj une grande maturit (Le Bateau ivre, 1871), et ncrira plus
de pomes. Pour lui, la posie peut changer le monde seulement si elle saccompagne dune rvolution du Bien. Il voyage un peu partout dans le monde, au
Ymen, en thiopie, et fait mme du trafic darmes (1885-1888). Rapatri en
France en 1891 cause dune tumeur au genou, il meurt lanne mme.
Leur courte union aura permis la cration duvres sublimes et atemporelles, crant un vritable renouveau potique, une vritable influence pour
les symbolistes et les dcadentistes.
Malgr une vie tourmente et une difficile reconnaissance, les trois
hommes sont aujourdhui considrs comme des gnies de la posie.
Sergent-chef Fanny Boyer
Rdactrice au CESA

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Baudelaire, Verlaine et Rimbaud: les potes maudits